Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

Mill bank newsletter autumn 2011


Published on

Published in: Education, Sports
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

Mill bank newsletter autumn 2011

  1. 1. The Mill Bank Newsletter: September 2011 The End of Kebroyd Mill        In spite of  the planning permission for the “refurbishment” of Kebroyd Mills, including the retention of Dene  Mill and Old Mill and the clock tower, (see below, from 2010),  the final structures at Kebroyd Mill were de‐ molished during the week beginning 15th August, severing the gas main,  and leaving nothing to connect this  important historical landmark with the future.   Mill Bank once housed more than twice its cur‐ rent population, and many people worked all  their lives at this mill.  No‐one seems to know if  the total demolition was approved, but it cer‐ tainly was not communicated to local people if  so.  Was the council aware of what happened?  It’s a blow to many who had hoped to see the  original promise of refurbished buildings and  restored woodlands fulfilled. Local people will  also want to be re‐assured about the material  that was hurriedly buried in a huge pit on the  16th August. What was it, and does it pose a health risk to future residents?  Write to your councillor  if you  are concerned. We will pass on any further information we receive from our enquiries.   The Newsletter is produced by The Mill Bank Group, a voluntary community group looking after the village and local environment. Our activities include caring for public spaces, planting, repairs, local history, events and the Yorkshire in Bloom competition. We are always looking for voluntary help from people of all ages with all kinds of skills and interests. We welcome ideas for village improvements. Contact the Mill Bank Group on1 01422 823 110
  2. 2. firm. The original date of 29th September is now  Mountain Bike Challenge Sunday 9 October      freed for members to attend a stage adaptation of  9‐9.30     “The Great Gatsby” at the Square Chapel.   The 24th St Paul’s Scout Group at Sowerby Bridge is    organising its annual mountain bike race once again  Mary’s Race for Life raises £400  in the autumn. The racers will be whistling through  Mill Bank between 9.00 and 9.30 am on Sunday 9  October, approaching the village from Sowerby via  Birks Lane, then down Lower Mill Bank Road on the  way to Soyland. The race is a fund raiser for good  causes, and details can be seen at   It’s a spectacular sight as they speed down the hill,  and the riders seem to appreciate being cheered  on. But if you do so, please take great care, espe‐ cially with children and pets, and keep well out of  the road: the bikes travel at great speed, especially  on Lower Mill Bank Road.  Thoughtful parking will  be especially appreciated. For further information  please contact  Tony Gledhill 07770598317  A picture from the 2010 race Congratulations to Mary Higgins for completing  the Race for life and raising in excess of £400 for  cancer research.    A bench to remember Craig Friends of Craig Higgins have erected this unusual  and handsome bench, which looks over the mill  pond at Cottonstones. It’s a quirky choice that Craig  would surely have approved of. Craig’s brother  Nigel has kindly taken over the work of taming the  grass in the community garden.    Readers Group   The last book reviewed was The Great Gatsby, by F,  Scott Fitzgerald, widely regarded as one of the finest  American novels of the 20th century, full of atmosphere.  Published in 1925, it is a tragic story leading to the killing  of the central character, set on Long Island and in New  Mill Bank Group AGM—November   York  during 1922. This was the age of Prohibition and  the novel deals partly with the ill‐gotten wealth from  At the annual meeting  this year we hope our  bootlegging. The book went down well with most of the  guest speaker will open a discussion about the  group.    possibilities for local power generation.  Date  The next book will be HMS Surprise by Patrick O’Brian.  to be confirmed. See page 3 for a warm up.     The meeting is expected to be moved to the 27th Sep‐ The Mill Bank Group’s Newsletter is on  tember, at the Alma, but members should check to con‐ Facebook  2
  3. 3. Return of Water Power?    Cold Fusion    A few generations ago, several local mills were powered  Any exceptional nuclear physicists living in the vil‐ by the water in the stream flowing down from Severhills  lage able to knock up a fusion device in the garden  to Kebroyd.  The remains of the Fiddle Wood waterways  shed to solve the world’s energy problems? Do  and sluices are still clearly evident, though long ‐derelict.   write in if so.      Many of us are concerned at the soaring cost of energy,  and the carbon impact on the environment. So is there  Rushbearing  3 rd and 4th September   any point in looking at the use of local natural resources  For anyone who has moved into the village re‐ to contribute to energy generation?   cently, it may be helpful to know a bit about  Rushbearing: and don’t forget to turn out on the  We asked Peter Hill,  from  the Micro Hydro Centre at  4th September to enjoy the show. The sun usually  Hebble End Mill, to look at the possibilities for the  shines!  stream running from Mill Bank to Kebroyd. His initial  view is that there may be some potential, due to the  The Rushbearing celebrations date from the 17th  long drop at the end of the system. But the flow is low,  century when floor rushes were replenished in  and to get the best from a system the whole length of  Churches at the end of the summer. For many years  the infrastructure would have to be used and might re‐ there was fiercely disputed competition for the best  quire a pipe to be laid. This would be expensive. And the  dressed cart. Records show Rushbearing still being  longer the section of river used for generation, the less  celebrated in Triangle in the  1800s when the festi‐ water you are allowed to take. The depleted stretch  val lasted a full week with the cart visiting Soyland  could potentially be as much as 400m (from  the weir to  and Rishworth. The Rushcart custom died out for a  the mill)  while although the festival remained, and then in  We expect an assessment from Peter in the next few  weeks and will be interested to know what you think  about this possibility.     Wind turbines?   There are other possibilities, but they do seem to cause  controversy. The growing number of wind turbines has  been accepted and successful in some nearby places: for  example the award‐winning scheme by John Denton on  Blueball Road. Elsewhere it has been resented and re‐ fused planning permission: for example when a 15m tur‐ bine  was proposed at a farm above Cottonstones, close  to the Conservation Area boundary. Views about the  visual impact and noise of these machines seem to vary  quite widely.   the beginning of the 20th century the Rushcart was    resurrected in Sowerby Bridge.  Solar panels?    Now, each year, sixty men in white shirts and clogs  There seem to be few local examples of the panels, per‐ haul the 16 foot cart on a 10 mile route, with musi‐ haps because of Mill Bank’s Conservation Area status. In  cians and dancers over the first weekend in Sep‐ Calderdale, planning permission is given for solar panels,  tember. Stops are made at Parish Churches where  subject to certain conditions, namely that there is mini‐ token rushes are presented as part of a short cere‐ mum impact on buildings in the Area, protecting the  mony and at local hostelries where the dancing and  character and nature of the Area.   revelry is rewarded with refreshments.  Panels require an unshaded roof with a pitch of about 40  Don’t miss the parade through the village on Sun‐ degrees, facing south‐east to south‐west.  Installation  day afternoon 4th Sep.   costs have come down , and many believe the invest‐ ment value of the scheme now makes this very attrac‐ The St Mary’s ceremony will be at 1 pm, followed  tive.  There is an  inflation‐linked increase to the feed‐in  by dancing and drama at The Alma at 1.30 pm. The  tariff payments so that returns can be above 10% a year.  parade will pass through the village at about 2.30  If you install before next April – when new payment tar‐ pm .  iffs are set to come into force – you are guaranteed the  tariffs for the next 25 years at the old rate.  3
  4. 4. Dripping Success—the Mill Bank Garden and Landscapes Art Exhibition   The first Mill Bank Garden Art Exhibition was held  ganisers recover!  on Sunday 12 July ‐ and how it rained! But not  enough to dampen the spirits of nearly 200 people  A CD with images of most of the exhibition  who splashed around the village to see the work of  work is available from Ruth, priced at £5.00.  23 artists, inspired by Mill Bank’s gardens and land‐  scapes.   There was something to please most tastes, from  drawing, painting and printing to paper sculpture  and light boxes. Many were impressed with the  quality of the work and the curation, especially for a  first event. The beauty of the local environment is  obviously strong inspiration for the creative spirit in  both young and not so young.   Pam Parkinson threw open her doors at The Old  Sunday School, which made a fantastic space to  hang most of the paintings: and on the way down  the hill visitors were able to admire the planting in  the graveyard which was looking especially well af‐ ter the recent ‘Mill Bank in Bloom’ judges’ inspec‐ tion .   The Knowsley Farm garden was at its glorious sum‐ mer best: a colourful tribute to the gardening skills  of Paddy and Sue. Various ceramics, wooden sculp‐ Sue Walker’s greenhouse provided an unusual but  tures and garden art from scrap materials were skil‐ effective space to exhibit her work,  exploring bo‐ fully embedded in the foliage.  tanical themes.    There was music to serenade the outdoor exhibits  ——————————————————  along with Ruth’s photographs of Kebroyd Mills and  The Mill Bank Calendar 2012   some from the top of St Mary’s spire. Sue used her  greenhouse as a back drop for a dark interpretation  The 2012 calendar is at the printers and will be  of old botanical drawings. Ruth took over the sum‐ available in September. Once again, there will be 12  beautiful photos of the village and surrounding area  mer house with exhibits commemorating the now  for a year round visual feast. Proceeds from sales   derelict mill sites and forgotten mill workers. Sue’s  are the main source of funds for plants, repairs and  studio displayed more of her work in progress and  other projects that help to keep the village in  some colourful quilts.  shape, so please buy one for all your loved ones.   The artists’ baking was also a big attraction for  preferably two.     some.  For others it was the chance to socialise that  was appreciated. Along with other supporting art‐ ists, local friends and families, people arrived in Mill  The Mill Bank Calendar Bank from hundreds of miles north and south. Sue  and Ruth who organised the exhibition were de‐ 2012 lighted that a good day was had by all and that a  new network of local artists has been created.  There have been many requests to repeat the event  which could possibly result in another exhibition  being organised in the future if and when the or‐4
  5. 5. It’s not that she objects to parental involvement—quite the  opposite —but sees this as needing skilled management to find  a balance of respect for the  professionalism and commitment  of teachers, against the partnership benefits from getting par‐ ents involved.   Are small schools a good thing? Whilst admitting that they can  feel a bit claustrophobic at times, she remains a fan of the per‐ sonal attention, freedoms and more relaxed relationships that  small schools permit. But in a small school “the quality of lead‐ ership is really important” is even more important, and “you  must have the right staff” to make it work effectively.   Teachers in primary education in most places are predomi‐ nantly female, and there has been criticism that this has meant  “over feminisation” of education and lack of relevance for  boys: “Yes– under‐achievement amongst boys needs attention.  They need to move around more and explore outside the class‐ room, rather than being asked from a young age to just sit and  learn”.  She sees this tendency as an unintended consequence  of the written evidence requirements demanded from teachers  in the assessment system. Although the foundation curriculum Pam Taylor Retires and Reflects   encourages a physically active approach to learning, she be‐Pam Taylor, the Deputy Head Teacher at St Mary’s, retired at the end of  lieves this should extend throughout the primary years, along  with more creative work.  the summer term. A greatly respected figure at the school, she will be greatly missed for her expertise, the depth of her understanding of  We talked about what makes an excellent school, and I asked if individual children and families, and as an anchor for the whole school,  she thought class sizes were a critical factor in getting results. especially in turbulent times. She worked with 3 different heads during  “I’m not convinced: you need a happy medium, with enough her appointment and was acting Head for an interim  period during  children to bounce ideas off each other. It’s more about the 2009.  After a lifetime in teaching, with only a short break to raise her  relationships, mutual respect and a good atmosphere”.  And own children, she spoke about her experiences and thoughts about the  about wider values too: “Life’s tough. Sometimes we offer chil‐future.    dren more choice than is always good for them, make excuses,  and pussyfoot around, to avoid upsetting them. Sometimes we Originally trained at St Mark’s and St John’s College in Chelsea, Pam  all have to do what is asked, and just get on with it”. graduated in the 70s. Having sampled the pleasures of the Kings Road for long enough, her first permanent appointment was in the tough  Asked about the influences on her teaching, Pam cites fellow docks area of Plymouth. Armed with that experience, but pining for her  teachers, rather than theorists or senior staff as most impor‐native Yorkshire, she returned to teach firstly at Heckmondwike and  tant. “I’ve been really fortunate” she says, “people I have later at Barkisland, before moving to St Marys as the deputy in 2002.     worked alongside—many teachers and also parents—have At that time, the National Curriculum was well established: “a good  been really committed professionals, and socially easy to get  on with”.   thing” she says, “it brought more structure where it was needed”.  St Mary’s had a strong community school emphasis, taking children from a  Airing some of her worries about the future, she is concerned wide variety of backgrounds and abilities, as now. There were strong  about the loss of creative activity in the pressured curriculum, links with parents, and perhaps rather less questioning of the school’s  with so much emphasis on early progress with reading and regime and results by parents and children than has been the case in  numbers. Also about the “fast tracking” of head teachers, and recent years. The then Head Teacher, Danny Mollen and his partner  the risks of getting out of touch with the children: she thinks it were very much a part of the social life of the village, and known to  important that head teachers should continue to teach for most. Later, Simon Scott became head teacher, with a different outlook  some of the time, and know what teachers are doing in the and bags of charisma: “A strong people‐person. He got everyone on  classroom.  board.”    What’s next? “I’m not retiring from life! There’s a long list of Pam is concerned about the way that rising expectations are sometimes  things I havent been able to do”. She makes light of the years expressed by parents, and at the loss of respect for teachers and  of 14 hour weekdays, and the countless lost Sunday after‐schools: and clearly thinks that things have swung too far. “Children  noons, but admits she is looking forward to more time with have too many choices now, and can’t always cope”: she worries about   family and friends, to travel—”Australia is a possibility” ‐ to the mistrust by parents that is stoked up by the media, and the pres‐ reading more biography,  building a bonfire of accumulated sure on SATs results : ”Some parents think they know all about educa‐ teaching paraphernalia, and sorting out a new kitchen.  tion, and expect too much: but sometimes they don’t know their own  We wish her all the very best.  children’s abilities well enough.”             5