Kita Mulai dari Sini

2,614 views

Published on

Hohohoho

Published in: Education, Business
  • Be the first to comment

Kita Mulai dari Sini

  1. 1. Assalamualaikum Wr. Wb. MAJU JALAN Banyak mahasiswa Indonesia yang berkeinginan untuk melanjutkan belajar diperguruan tinggi Amerika. Sayangnya, tidak mudah bagi kebanyakan mahasiswaIndonesia untuk mendapat kesempatan belajar di Amerika. Hal ini bisa saja terjadihanya karena ketidaktahuan mereka untuk meraih kesempatan tersebut. Alhamdulillah, aku beruntung mempunyai teman yang mau berbagi informasimengenai cara untuk sekolah pasca sarjana di Amerika. Bahkan, dia memberi tahucara dan saran supaya bisa sekolah gratis di sana. Sekarang, giliranku untukmenceritakan langkah perjuangan yang mesti kita tempuh untuk bisa kuliah gratis diAmerika kepada teman – teman semua. Tulisan – tulisan di sini juga dapat digunakanoleh teman – teman yang sudah memiliki dana pribadi, beasiswa, atau sponsor agarbisa diterima di perguruan tinggi Amerika. Teman – teman yang sedangmenyelesaikan S1 juga bisa menggunakan tulisan ini sebagai persiapan untukmelanjutkan belajar di Amerika. Selain itu, cara dan saran yang aku tuliskan di sinijuga dapat diterapkan oleh teman – teman yang ingin melanjutkan sekolah ke negaraselain Amerika. Semoga tulisan – tulisan ini bisa menjadi perjalanan awal teman – teman untukpada akhirnya dapat melanjutkan sekolah di luar negeri, khususnya Amerika…aminamin amin. Silahkan disimak, Teman – teman :) FINANCIAL SUPPORT Salah satu cara agar kita bisa kuliah pasca sarjana gratis di Amerika adalahmelalui bantuan keuangan (financial support) dari pihak pemberi beasiswa, sepertiFullbright, Bank ADB, tempat kerja kita, atau program beasiswa lainnya. Di Indonesia,pemberi beasiswa tampaknya menganakemaskan beberapa disiplin ilmu tertentusehingga mahasiswa dari bidang lainnya cenderung lebih susah untuk memperolehbeasiswa tersebut. Namun, teman – teman tetap aku sarankan untuk mencobamengikuti seleksi program beasiswa. Silahkan teman – teman kunjungi AMINEF dihttp://www.aminef.or.id/aminef.php. AMINEF merupakan badan yang mengurusibeasiswa Fullbright. Biasanya, deadline pendaftaran beasiswa Fullbright adalah padabulan April atau Mei. Bagi teman – teman yang sudah menjadi dosen PTN maupun Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 1
  2. 2. PTS juga dapat mencoba melamar program “Beasiswa Studi ke Luar Negeri” yangdiselenggarakan oleh DIKTI. Sejak tahun 2008, DIKTI menawarkan beasiswa inikepada dosen – dosen yang sudah diterima di perguruan tinggi maupun sedangbelajar di luar negeri. Informasi lebih lanjut tentang beasiswa ini dapat dilihat dihttp://ditnaga-dikti.org/ditnaga/. Cara sekolah gratis di Amerika yang akan dibahas secara detil di sini berkaitandengan financial support dari pihak perguruan tinggi. Secara umum, financial supportdari pihak perguruan tinggi dapat diperoleh melalui tiga kategori, yaitu fellowship,graduate research assistant, dan graduate teaching assistant. Fellowship merupakanbeasiswa murni yang sangat kompetitif perebutannya. Sementara itu, graduateresearch assistant ataupun graduate teaching assistant merupakan jabatan dimanakita diwajibkan untuk bekerja sebagai asisten peneliti ataupun pengajar untukmendapatkan uang saku (stipend) dari perguruan tinggi. Salah satu keuntungan jikakita mendapat salah satu dari financial support tersebut, kita dapat terbebas darikewajiban membayar SPP, biaya sekolah lainnya, dan bahkan biaya asuransikesehatan. Dengan demikian, boleh dibilang bahwa kita bisa sekolah gratis diAmerika bila mendapat financial support tersebut. Ada beberapa status hasil lamaran jika mendaftar ke perguruan tinggi Amerika.Pertama, status hasil lamaran terbaik adalah kita diterima dan mendapat financialsupport. Status berikutnya adalah kita diterima tanpa financial support. Terakhir,status terburuk adalah kita tidak diterima di perguruan tinggi tersebut. Dalam tulisan ini, aku fokus untuk menyampaikan langkah – langkah yang mestiteman – teman lakukan untuk dapat memperoleh status diterima dan mendapatfinancial support. Status lamaran diterima tanpa financial support pun tetaplahmenjadi peluang yang bagus jika teman – teman memiliki uang untuk biaya kuliah danhidup setidaknya untuk tahun pertama. Selanjutnya, teman – teman usahakan untukberprestasi pada semester pertama agar bisa memperoleh fellowship, posisi researchassistant, ataupun jabatan teaching assistant di semester – semester selanjutnya. PILIH – PILIH SEKOLAH Pertama – tama, kita mesti cari dulu perguruan tinggi Amerika yang menjaditarget kita. Teman – teman bisa mendapat berbagai informasi tentang perguruantinggi Amerika di http://grad-schools.usnews.rankingsandreviews.com/grad. Website Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 2
  3. 3. ini tidak hanya memberi informasi tentang peringkat perguruan tinggi Amerika, tapijuga memberi informasi tentang biaya kuliah, presentase kemungkinan kita diterima,link untuk mendaftar ke berbagai perguruan tinggi, dan berbagai infomasi lainnya. Website di atas juga memberi informasi mengenai peringkat perguruan tinggiberdasarkan jurusan. Dengan demikian, kita bisa tahu perguruan tinggi Amerika yangterbaik di bidang Teknik Kimia, misalnya. Jangan cuma naksir satu perguruan tinggi,naksirlah sebanyak – banyaknya agar peluang kita semakin besar. Dalam hal ini, kitabisa mendaftar ke berbagai perguruan tinggi yang berbeda untuk memperbesarpeluang kita. Jangan lupa untuk mendaftar juga ke perguruan tinggi yang kita yakinikita dapat diterima. Selanjutnya, kita bisa mengunjungi website perguruan tinggi yang diincar.Sebaiknya kita langsung ke website department atau jurusan dari perguruan tinggitersebut. Alamat website jurusan bisa dicari menggunakan Google. Misalnya, kita bisamasukkan keyword “Mechanical Engineering Stanford” jika kita mengincar TeknikMesin di Stanford University. Dari website jurusan tersebut, kita bisa mendapatkanberbagai informasi. Untuk mencari informasi pendaftaran, kita bisa masuk ke bagian“Prospective Student” maupun ”Admission”. Dengan demikian, kita bisa mengetahuicara untuk mendaftar, persyaratan – persyaratan yang dibutuhkan, dan deadlinepengumpulan materi syarat – syarat pendaftaran. Di website jurusan, kita juga bisa memperoleh informasi contact person profesor –profesor dan minat penelitian mereka. Biasanya, kita dapat memperoleh informasitersebut dengan cara mengklik bagian “Faculty” ataupun “People”. Setelah mencari informasi syarat pendaftaran dari setiap perguruan tinggi, pastikita sadar bahwa secara umum persyaratan untuk mahasiswa Indonesia/Internationaladalah sebagai berikut: • GPA transcript. • Nilai TOEFL (Paper-based Test [PBT] atau Internet-based Test [IBT]) atau IELTS. • Nilai Graduate Record Examination (GRE) general test untuk jurusan teknik, jurusan sains, dan jurusan sosial. Nilai Graduate Management Admission Test (GMAT) atau GRE general test untuk sekolah bisnis/ekonomi. Nilai Medical College Admission Test (MCAT) untuk sekolah kedokteran umum. Nilai Dental Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 3
  4. 4. Admission Test (DAT) untuk sekolah kedoketeran gigi. Nilai Law School Admission Test (LSAT) untuk sekolah hukum. Nilai Pharmacy College Admission Test (PCAT) untuk sekolah farmasi. • Statement of purpose. • Personal history statement. • Recommendation letter (surat rekomendasi) online-based atau paper-based. • Interview sebagai persyaratan dari beberapa sekolah bisnis di Amerika. Syarat – syarat di atas bakal dijadikan sebagai bahan pertimbangan bagi komitepenerimaan (admission committee). Dalam bagian JADI CUMA INI AJA YANG KITABUTUHKAN, aku bakal bahas satu persatu mengenai syarat – syarat di atas. PENDAFTARAN Departement atau jurusan biasanya membuka pendaftaran 2 kali dalam setahun.Pertama, pendaftaran untuk semester ganjil atau fall (kuliah dimulai bulan Agustusatau September). Kedua, pendaftaran untuk semester genap atau spring (kuliahdimulai sekitar bulan Januari atau Februari). Deadline pendaftaran fall biasanya padabulan Desember atau Januari sedangkan untuk spring adalah sekitar bulanSeptember. Deadline setiap jurusan dalam satu perguruan tinggi bisa berbeda – beda.Sebaiknya, teman – teman cari tahu informasi mengenai deadline pendaftaran terlebihdahulu supaya pendaftaran dapat dipersiapkan dengan baik. Sebagai gambaran, jikakita ingin mulai kuliah di fall 2009 maka paling lambat kita mesti sudah memiliki semuapersyaratan yang dibutuhkan di bulan Desember 2008. Selain fall dan spring, perguruan tinggi Amerika juga membuka program ataukelas di summer yang bertepatan dengan pelaksanaan semester pendek di Indonesia.Kegiatan di summer biasanya adalah program pertukaran pelajar maupun kelas –kelas mata kuliah tertentu. Kegiatan tersebut biasanya membutuhkan biaya yangrelatif mahal daripada fall dan spring. Pendaftaran ke perguruan tinggi Amerika dapat dilakukan secara paper-baseddan online. Aku sarankan teman – teman untuk mendaftar secara online karena lebihpraktis dan hemat. Link ke online application bisa diperoleh dari website jurusantersebut di bagian “Prospective Student” maupun ”Admission”. Selain itu, kita jugabisa mendapatkan link online application melalui http://grad- Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 4
  5. 5. schools.usnews.rankingsandreviews.com/grad dengan terlebih dahulu mengklik namaperguruan tinggi yang kita inginkan. Online application mengharuskan kita untuk membuat sebuah akun. Jika sudahmemiliki akun maka kita dapat log in ke halaman pendaftaran. Umumnya, dalamhalaman tersebut terdapat berbagai pertanyaan yang mesti kita isi, seperti data – datapribadi kita, nama perguruan tinggi dan GPA kita sebelumnya, maupun nilai – nilaistandardized test (TOEFL, IELTS, GRE, GMAT, MCAT, DAT, LSAT, dan PCAT).Melalui halaman pendaftaran, kita juga dapat meng-upload esei statement of purpose,curriculum vitae, dan informasi lainnya. Selain itu, melalui online application, kita bisamengirimkan permintaan online recommendation kepada orang – orang yang kitapilih. Jika kita tidak bisa mengisi semua pertanyaan dalam satu waktu maka kita dapatsign out dan melanjutkannya di lain waktu. Apabila semua pertanyaan dalam halamanonline application sudah terjawab dan informasi yang diminta sudah ter-upload makakita bisa submit aplikasi lamaran kita. Dalam proses submit, kita akan diberi tahu carapembayaran biaya pendaftaran. Salah satu cara yang paling sering ditawarkan adalahpembayaran menggunakan credit card dan debit card. Umumnya, biaya pendaftaranbiasanya berkisar antara $ 40 sampai dengan $ 90. Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 5
  6. 6. JADI CUMA INI AJA YANG KITA BUTUHKAN GPA TRANSCRIPT GPA atau IPK merupakan parameter yang digunakan oleh admission committeeuntuk mengetahui catatan akademik pelamar dari perguruan tingginya yang lalu. Jikamemungkinkan, data dalam transkrip ini juga digunakan untuk mengetahui rangkingkelas (class rank) dari pelamar. Secara umum, sebagian besar perguruan tinggi diAmerika menyaratkan pelamar untuk memiliki GPA minimal 3,00 dalam skalamaksimum 4,00. Jika GPA S1 teman – teman di bawah 3,00 dan ingin sekolah diperguruan tinggi top Amerika, aku sarankan untuk mengambil S2 di Indonesia danusahakan untuk memperoleh GPA yang tinggi dan selanjutnya mengambil S2 lagiatau S3 di Amerika. Beberapa perguruan tinggi masih memperbolehkan pelamar yangmemiliki GPA di bawah 3,00 untuk mendaftar. Dalam hal ini, pelamar akanmemperoleh provisional status jika pelamar tersebut diterima. Silahkan teman –teman mencari informasi tentang GPA ini lebih lengkap di website department dariperguruan tinggi yang diminati. Sebenarnya, perguruan tinggi Amerika meminta agar pihak perguruan tinggiIndonesia mengirimkan transkrip kita secara langsung. Jika hal ini tidakmemungkinkan, kita bisa meminta TU untuk memberikan transkrip terlegalisir danstempel cap segel perguruan tinggi dan paraf pegawai TU pemberi stempel cap padasetiap lipatan penutup amplop. Selanjutnya, kita dapat mengirim transkrip tersebut keperguruan tinggi Amerika yang diminati melalui jasa pos. Peluang untuk memperoleh financial support sejak semester pertama akanmenjadi lebih besar jika class rank kita termasuk dalam top 5 % di angkatan kita.Perlu kita ketahui bahwa GPA 3,78 yang sudah sangat tinggi di Indonesia bisamenjadi GPA yang biasa – biasa saja di Amerika. Dengan demikian, kita perlumenunjukan kepada admission committee bahwa GPA tersebut tinggi. Jika class rankkita tinggi dan perguruan tinggi kita di Indonesia mau memberikan informasi tertulismengenai class rank kita, aku sarankan untuk menyertakan informasi ini dalamlamaran. Sepengetahuanku, informasi tertulis mengenai class rank ini bisa kita mintadari kantor Tata Usaha (TU) jurusan. Namun, jika pihak perguruan tinggi tidak bisamemberikannya, kita bisa menyertakan informasi ini pada bagian recommendation Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 6
  7. 7. letter dari dosen kita (harap baca bagian PERSIAPKAN ESEI LETTER OFRECOMMENDATION TERBAIK). Jangan khawatir jika GPA dan class rank teman – teman apa adanya. InsyaAllah,masih ada kesempatan besar bagi teman – teman untuk bisa kuliah gratis di Amerika.GPA bukanlah satu – satunya faktor penentu acceptance dan pemberian financialsupport. Masih banyak hal lain yang dipertimbangkan oleh admission commite untukmenerima ataupun menolak lamaran teman – teman. Pertimbangan lain tersebutadalah, nilai standardized test, surat rekomendasi, dan PDKT kita kepada profesor diAmerika. Untuk mendapatkan informasi tersebut, silahkan teman – teman bacabagian – bagian selanjutnya. TOEFL DAN IELTS TOEFL dan IELTS merupakan syarat tambahan untuk mengevaluasi kemampuanberbahasa Inggris bagi pelamar yang bukan native English. Namun demikian,umumnya seorang pelamar tidak perlu mengikuti TOEFL atau IELTS jika diasebelumnya lulus dari perguruan tinggi yang menggunakan bahasa Inggris sebagaibahasa pengantar. TOEFL biasanya diminta oleh perguruan tinggi yang berbasisAmerika Serikat sedangkan IELTS umumnya diminta oleh perguruan tinggi yangberbasis Inggris dan commonwealth-nya (Australia, New Zealand, dan sebagainya).Namun, ada juga perguruan tinggi yang mau menerima TOEFL maupun IELTS. Padakesempatan ini, aku hanya akan berbicara mengenai TOEFL saja. Saat ini ETS (www.ets.org), badan penyelenggara TOEFL International,menawarkan dua pilihan TOEFL yaitu Paper-based Test (PBT) dan Internet-basedTest (IBT). Umumnya, beberbagai perguruan tinggi di Amerika masih mau menerimakedua jenis TOEFL tersebut. PBT terdiri dari 3 bagian utama, yaitu listening, structure,dan reading ditambah bagian tambahan berupa Test of Written English (TWE). Nilairata – rata dari 3 bagian utama tersebut merupakan nilai TOEFL asli dengan skala310 – 677 sedangkan nilai TWE yang memiliki skala 0 – 6 akan disampaikan secaraterpisah. Selanjutnya, IBT atau next generation TOEFL memiliki 4 bagian utama yaitu,reading, listening, writing, dan speaking. Masing – masing bagian memiliki skala nilai0 – 30 sehingga skala total nilai TOEFL IBT adalah 0 – 120. Setiap jurusan danperguruan tinggi memberikan syarat nilai minimum TOEFL yang berbeda – beda. Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 7
  8. 8. Bagi orang Indonesia yang jarang berbicara bahasa Inggris, PBT dapat menjadipilihan yang lebih baik karena TOEFL jenis ini tidak meliputi tes speaking. Setahuku,PBT diadakan sebanyak 6 kali dalam setahun. Namun, sepertinya sekarang ini ETShanya menawarkan TOEFL IBT di Indonesia. Dengan demikian, kemungkinan untuksaat ini TOEFL IBT menjadi satu – satunya pilihan. Keuntungan memilih TOEFL IBTini adalah bahwa kita tidak diharuskan untuk mempelajari structure bahasa Inggrissecara mendalam karena tidak ada bagian structure dalam TOEFL jenis ini. Namunjika teman – teman lebih memilih TOEFL PBT, silahkan teman – teman kunjungiwebsite ETS sekitar bulan Juni untuk mendapatkan jadwal TOEFL PBT. Jika kita mengikuti TOEFL International maka ETS akan memberikan tawarankepada kita untuk menentukan 4 perguruan tinggi yang akan menerima hasil TOEFLkita. Sebagian besar perguruan tinggi Amerika hanya mau mengakui nilai TOEFL kitamelalui surat resmi yang dikirim langsung oleh ETS ke perguruan tinggi tersebut. Jikakita mendaftar ke 6 perguruan tinggi, kita bisa meminta ETS untuk mengirimkan hasilTOEFL ke 2 perguruan tinggi lainnya dengan biaya tambahan. Informasi pendaftarantes ini dapat diperoleh melalui website ETS. Saat tulisan ini aku buat (Maret 2009),biaya TOEFL sebesar $ 150 (PBT) dan $ 170 (IBT). Karena tes ini relatif mahal makapersiapkan diri sebaik – baiknya. Untuk persiapan TOEFL PBT, aku sarankan teman –teman untuk menggunakan buku Cliffs TOEFL Preparation Guide karangan Pyle danPage. GRE, GMAT, MCAT, DAT, LSAT, DAN PCAT Tes GRE, GMAT, MCAT, DAT, LSAT, dan PCAT merupakan tes standard yangdigunakan oleh admission committee untuk membandingkan kemapuan potensiakademik dari setiap pelamar. Tes ini penting karena GPA kurang sesuai untukdigunakan sebagai pembanding antar pelamar yang berasal dari perguruan tinggiyang berbeda – beda. Aku hanya akan membahas GRE saja dalam kesempatan ini. Secara umum, tesGRE saat ini (Maret 2009) dapat dibedakan menjadi general test dan subject test.General test meliputi ujian analytical writing (skala 0 – 6), quantitative (skala 0 – 800),dan verbal (skala 0 – 800). Sementara itu, subject test ini berisi ujian khusus untukjurusan tertentu, seperti subject test kimia, subject test musik, dan sebagainya.Umumnya, pelamar jurusan teknik hanya memerlukan general test saja. Sebagian Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 8
  9. 9. besar perguruan tinggi Amerika tidak menetapkan nilai minimum GRE dalampersyaratan pendaftaran. Namun demikian, nilai GRE yang tinggi khususnya akansangat membantu teman – teman yang memiliki GPA kurang tinggi. Bagian yang paling sulit dari general test adalah ujian verbal. Kita bakalberhadapan dengan kata – kata aneh yang bahkan kurang popular dalam masyarakatnative English sekalipun. Ujian verbal ini merupakan ujian pilihan ganda yang meliputibagian reading, sentence completion, antonym dan analogy. Bagian reading ini susahsekali karena kalimatnya panjang – panjang dan terdapat banyak kata – kata yangasing. Sentence completion ini serupa dengan pelajaran mengisi titik – titik dalampelajaran bahasa Indonesia di SD. Namun, tetap saja bagian ini juga susah sekalikarena kita sulit untuk memahami tulisan yang diberikan. Selanjutnya, bagianantonym menyajikan kata yang mesti kita cari lawannya dalam pilihan ganda.Terakhir, bagian analogy memberikan 2 kata yang mesti kita cari hubungannya. Jikakita telah menemukan hubungannya, maka kita dapat memilih 2 pasang kata dalampilihan berganda yang memiliki hubungan yang sama seperti hubungan 2 kata yangditanyakan. Bagian quantitative dari general test ini insyaAllah akan sangat lebih mudahdikerjakan daripada bagain verbal. Dengan kemampuan matematika dasar, aku pikirinsyaAllah akan mudah bagi kita untuk memperoleh skor sempurna. ETS sebagai penyelenggara GRE akan memberikan tawaran kepada kita untukmenentukan 4 perguruan tinggi yang akan menerima hasil GRE kita. Sebagian besarperguruan tinggi Amerika hanya mau menerima nilai GRE resmi yang dikirim dari ETSlangsung ke perguruan tinggi tersebut. Informasi pendaftaran GRE dapat diperolehmelalui website ETS. Untuk saat ini (Maret 2009) biaya GRE relatif mahal, yaitusebesar $ 170. Jika hasil GRE kita kurang memuaskan maka kita dapat mengambiltes ini lagi. Dalam sebulan kita diperbolehkan mengikuti tes ini satu kali. Sebagaicatatan tambahan, sekarang (Maret 2009) ETS sedang mengkaji untuk menambahbeberapa tipe soal baru dalam general test. STATEMENT OF PURPOSE Statement of purpose merupakan esei yang menceritakan tujuan yang ingin kitaraih dengan sekolah di perguruan tinggi yang kita inginkan. Secara umum, isi dari eseidapat berupa perjalanan hidup kita dalam bidang akademik di perguruan tinggi, Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 9
  10. 10. alasan kita tertarik pada perguruan tinggi yang kita dambakan, minat riset kita, paperdan karya tulisan kita, dan tujuan yang ingin kita capai sekaligus persiapan kita untukmencapai tujuan tersebut. Jika teman – teman sudah bekerja, maka pengalamanbekerja juga dapat menjadi nilai lebih untuk dituliskan di esei ini. PERSONAL HISTORY STATEMENT Selain meminta esei statement of purpose, beberapa perguruan tinggi jugameminta esei personal history statement sebagai salah satu syarat pendaftaran.Dalam personal history statement, kita dapat bercerita mengenai latar belakang danpengalaman hidup kita, meliputi budaya, pendidikan, keuangan, serta hal – hallainnya, yang memotivasi kita untuk melanjutkan pendidikan di perguruan tinggi yangkita dambakan. RECOMMENDATION LETTER Admission committee menggunakan recommendation letter sebagai salah satukriteria penentuan dalam seleksi mahasiswa. Recommendation letter dapat dibuatoleh 2 – 3 orang, yaitu dosen ataupun atasan kerja kita. Umumnya, pihak perguruantinggi sudah menyediakan form tertentu yang berisi pertanyaan mengenai class rankkita, seberapa lama pengisi mengenal kita, penilaian kemampuan kita dalam menulis,melakukan riset, berbicara, dan lain sebagainya. Selain itu, form recommendationletter juga memberikan kesempatan pada pengisi untuk menuliskan esei tentang dirikita. Recommendation letter dapat dikumpulkan secara online maupun melalui pos.Online recommendation ini dapat memangkas biaya pengiriman pos. Namun, hal initampaknya agak mempersulit dosen atau atasan kerja kita dalam pengisiannya.Mereka akan lebih merasa nyaman untuk mengisi paper-based recommendation.Form paper-based recommendation dapat kita peroleh di website perguruan tinggiyang kita dambakan. Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 10
  11. 11. SEMOGA TEMAN – TEMAN DAPAT FINANCIALSUPPORT Pada bagian ini aku akan memberikan cara dan saran yang dapat diterapkanuntuk memperoleh financial support dari perguruan tinggi idaman. Untuk bisamemperoleh financial support tersebut kita harus mau memberikan waktu, tenaga,pikiran, dan uang dalam perjuangan ini. Memang butuh banyak perjuangan tapipercayalah bahwa jika sukses maka hasilnya insyaAllah akan benar – benar membuatkita bisa bersyukur kegirangan. MAKSIMALKAN NILAI – NILAI STANDARDIZED TEST Usahakan memperoleh nilai standardized test (TOEFL, GRE, GMAT, MCAT,DAT, LSAT, atau PCAT) yang bagus. Aku hanya akan membahas mengenai TOEFLdan GRE saja karena aku belum punya pengalaman dalam tes GMAT, MCAT, DAT,LSAT, dan PCAT. Jika kita melamar ke jurusan teknik, untuk memperbesar kesempatanmemperoleh financial support sejak semester pertama, kita usahakan untukmemperoleh nilai TOEFL PBT setidaknya 600 yang ekivalen dengan nilai TOEFL IBT100. Jika kita melamar ke sekolah bisnis/ekonomi, aku sarankan teman – teman untukmemperoleh nilai TOEFL PBT setidaknya 640 ataupun TOEFL IBT minimal 110.Sebagai informasi tambahan, teman – teman dapat memiliki peluang yang lebih besaruntuk memperoleh financial support melalui jabatan teaching assistant jika memilikinilai speaking TOEFL IBT setidaknya 25. Setiap jurusan dan perguruan tinggi Amerika memiliki standard prioritas berbeda– beda dalam mengevaluasi nilai GRE. Umumnya, jurusan teknik lebihmemprioritaskan nilai GRE quantitative sedangkan jurusan sastra mungkin lebihmemprioritaskan nilai GRE verbal dan analytical wrting. Jika kita melamar ke jurusanteknik, usahakan untuk memperoleh nilai GRE quantitative setidaknya 780 dan GREverbal setidaknya 600. Acuan nilai TOEFL dan GRE yang aku sebutkan sebelumnyasudah termasuk SANGAT tinggi sehingga kita dengan percaya diri dapat mendaftar diperguruan tinggi top Amerika jika kita memiliki nilai tersebut. Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 11
  12. 12. JALIN HUBUNGAN DENGAN PROFESOR Profesor – profesor di perguruan tinggi Amerika memainkan salah satu peranpenting dalam aktivitas penelitian dan perkuliahan. Setiap profesor memegang danaproyek penelitian mereka masing – masing. Umumnya, mereka bekerjasama dengangraduate student untuk mengerjakan penelitian yang ada. Profesor akan bertindaksebagai pembimbing sedangkan graduate student akan melakukan kegiatan lab danberbagai aktivitas penelitian lainnya. Sebagai imbalan atas hasil kerjanya, graduatestudent yang berperan sebagai research assistant tersebut akan mendapat financialsupport. Selanjutnya, profesor – profesor tersebut biasanya juga membutuhkanteaching assistant untuk membantu mereka dalam kegiatan perkuliahan. Financialsupport juga akan diberkan pada graduate student yang menjadi teaching assistant.Dengan demikian, kita mesti menjalin hubungan dengan profesor pada masa – masapendaftaran sekolah supaya kita dapat memperoleh financial support sejak awalkuliah. Ingat, jika kita cuek dan tidak meminta financial support pada profesor makakecil kemungkinan kita untuk mendapatkan financial support. Salah satu cara yang praktis dalam menjalin hubungan dengan profesor adalahdengan melalui email. Alamat email mereka bisa kita dapatkan di personal pagemereka yang terdapat di website jurusan atau departement. Dalam personal pagetersebut, mungkin teman – teman akan menemukan istilah Asst. Prof, Assoc. Prof,dan sebagainya. Di bawah ini adalah penjelasan tentang isitlah – istilah tersebut buatteman – teman yang masih merasa asing dengan istilah – istilah tersebut : • Assistant Professor (Asst. Prof) adalah posisi jabatan dari perguruan tinggi untuk orang yang masih baru atau belum lama menjadi profesor (profesor muda). • Associate Professor (Assoc. Prof) adalah posisi jabatan profesor kelas menengah, yaitu di atas Asst. Prof. • Professor (Full Professor) merupakan posisi jabatan yang lebih dikenal dengan istilah guru besar di Indonesia. • Emeritus Professor (Eme. Prof) adalah gelar yang diberkan oleh perguruan tinggi kepada seseorang full professor yang sudah pensiun atas jasa – jasanya bagi perguruan tinggi tersebut. Seorang pensiunan full professor Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 12
  13. 13. yang tidak mendapatkan emeritus tidak dapat menggunakan gelar profesornya lagi. Jangan kecil hati dulu dan takut buat kirim email ke profesor. Mereka baik – baikdan enggak sombong kok. Berikut ini adalah saran – saran dariku untuk menjalinkorespondensi dengan profesor: • Pilih profesor yang masih aktif dalam penelitian. Keaktifan mereka bisa kita lihat dari publikasi paper yang terpampang di personal page-nya. • Jika memungkinkan, pilih profesor yang menjadi pembimbingnya dosen kita dulu waktu di Amerika. Dengan demikian, kita bisa informasikan ke profesor tersebut bahwa kita adalah murid dari mahasiswa bimbingannya dulu. • Jika kita kirim email kepada profesor – profesor dari departement dan perguruan tinggi yang sama, kita kirim email kepada beberapa profesor dulu. Kalau tidak dapat tanggapan maka kita bisa kirim email lagi ke beberapa profesor lainnya dari department dan perguruan tinggi tersebut. Email pertama kita untuk mereka berisi perkenalan diri singkat dan padat. Kitadapat memberi judul atau subject “Prospective Student” untuk email tersebut. Dibawah ini aku kasih contoh Email Pertama 1 dan Email Pertama 2 untuk memulaipendekatan dengan profesor. Dalam Email Pertama 1, Si prospective student memilikilink dari dosennya sehingga dia dapat mencantumkan nama – nama dosennya yangdulunya merupakan mahasiswa bimbingannya profesor Amerika. Selanjutnya, Siprospective student mengirimkan Email Pertama 2 kepada profesor yang sama sekalibelum ada hubungan dengannya. Jika email pertama kita mendapat balasan dari profesor, kita dapat memulai untukberdiskusi dengannya dalam email selanjutnya. Topik diskusi dapat kita ambil daripublikasi paper-nya. Contoh balasan email tersebut dapat dilihat dalam Email Kedua.Dalam email tersebut, kita dapat memulai menggunakan nama belakangnya sajadalam salam pembuka. Hal ini ditujukan untuk menghindari kekakuan dan menambahkedekatan kita dengan profesor. Selanjutnya, jalin korespondensi terus dan jangansampai balas – balasan email tersebut diputuskan atau disudahi oleh profesor. Kitadapat membuat balas – balasan terus terjadi dengan membuat diskusi yang menarik.Jika topik diskusi dari satu paper sudah habis maka kita bisa mencari topik diskusi Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 13
  14. 14. dari paper-nya yang lain. Kalau profesor bertanya kepada kita dalam emailbalasannya maka segera mungkin kita balas. Namun, jika tidak ada pertanyaan dalamemail balasannya maka kita bisa memberi jeda beberapa hari untuk menulis emailselanjutnya. Setelah beberapa kali balas – balasan email dan kita merasa cocok serta adapeluang untuk menyatakan cinta eh salah…maksudku jika kita sudah merasa adapeluang untuk bisa bekerja di bawah bimbingannya maka segera kita nyatakan sajaperasaan kita pada profesor tersebut. Kita dapat mengacu pada Email Penembakanuntuk menyatakan perasaan kita. Email ini dapat diberi judul “Research AssistantPossibility”. Jangan lupa sertakan CV dan statemen of purpose kita dalam email ini. Umumnya, profesor – profesor juga akan mengajak kita interview melalui telponataupun video call. Hal ini mengindikasikan bahwa kemungkinan besar financialsupport insyaAllah akan kita dapatkan. Misi utama kita dalam interview tersebutadalah supaya semuanya berjalan lancar dan mulus, dan teman – teman dapatfinancial support. Berikut ini aku tuliskan beberapa saran untuk menghadapi interviewtersebut: 1. Buat catatan ringkas tentang riset profesor, minat riset kita, alasan kita menyukai riset profesor tersebut, alasan kita memilih perguruan tinggi tersebut, dan kuliah yang sudah kita ambil. 2. Kita mesti percaya diri tapi jangan sombong. Jangan malu dan tegang. 3. “You and me” kita selevel dengan profesor. Namun, tetap ingat untuk sopan. Panggil beliau dengan “Doktor” + nama belakangnya supaya tidak kaku. 4. Pada saat bicara dengan profesor, yakinkan teman – teman sudah pasti akan ke perguruan tingginnya kalau diterima. Katakan "I really want to work with you" "I find your work very interesting and I look forward to doing research in (topik risetnya)". 5. Jika kita ditanya apakah masih mempertimbangkan/menginginkan profesor, riset, dan perguruan tinggi lain, jawabannya adalah “NO”. 6. Hindari “kondisi hening” atau tanpa kata dalam interview. Jika kita kehabisan pertanyaan dan bingung kita dapat menanyakan kepada profesor hal – hal umum tentang riset atau research assistantship, Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 14
  15. 15. misalnya kita tanya tanggal mulai riset, sponsor riset, partner kolaborasi dalam riset, dan jangan tanya durasi riset.7. Jangan pernah berbicara apapun yang berbau negatif, misalnya tentang Indonesia ataupun sistem kuliah kita.8. Jangan mengatakan bahwa kita mau bekerja di Amerika setelah selesai kuliah. Namun, katakan bahwa kita ingin kembali ke Indonesia untuk berkarir di bidang akademik.9. Jangan minta keputusan dari profesor apakah kita diterima atau tidak.10. Kalau sudah akhir – akhir interview katakan "Please let me know if there is anything else you need from me"11. Kalau sudah selesai interview katakan "Thank you very much for this opportunity".Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 15
  16. 16. Email Pertama 1 Dear Prof. Roman Hryciw, Hi, my name is Suharno and I am planning to apply to the University of Michigansgraduate program for fall 2009 entrance. I am currently working on unsaturated soilresearch at China’s Tsinghua University. Previously, I worked with Dr. Masyhur Irsyam andDr. Endra Susila at Indonesias Bandung Institute of Technology (ITB) for several years. Dr.Irsyam was my adviser during my study at ITB, where I graduated cum laude in 2006. I received my undergraduate degree from ITBs geotechnical program, writing mythesis on the "Development of Machine Foundation Analysis Software". I was the teachingassistant for Soil Mechanics, Marine Geotechnical Engineering, and Soil Dynamics &Geotechnical Earthquake Engineering. I worked with Dr. Masyhur Irsyam and Dr. EndraSusila at ITB’s geotechnical consulting firm, and I also worked with Dr. Irsyam on hisacademic research projects. In collaboration with Dr. Irsyam, I published several papersand a book titled "Soil Dynamics and Machine Foundation" during this time. I have heard great things from Dr. Irsyam and Dr. Susila about the graduate researchopportunities at UM, and I am very interested in learning more about your department.What geotechnical research topics are of great interests there? Which aspects of the fielddoes the department focus most on? Are research opportunities available to MS students?Also, does the department offer an MS to PhD program? What are the requirements andpossibilities for me to continue my studies to the PhD? Thank you very much for your time and concern, and I hope this email finds you well. Best Regards, Suharno Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 16
  17. 17. Email Pertama 2 Dear Prof. Jonathan D. Bray, Hi, my name is Suharno and I am planning to apply to Berkeleys graduate program forfall 2009 entrance. I am currently working on unsaturated soil research at China’sTsinghua University. Previously, I worked on academic research and geotechnical projectsfor several years at Indonesias Bandung Institute of Technology (ITB), where I graduatedcum laude in 2006. I received my undergraduate degree from ITBs geotechnical program, writing mythesis on the "Development of Machine Foundation Analysis Software". I was the teachingassistant for Soil Mechanics, Marine Geotechnical Engineering, and Soil Dynamics &Geotechnical Earthquake Engineering. I worked at ITB’s geotechnical consulting firmafterwards, and worked on various academic research projects as well. I published severalpapers for my research, and a book titled "Soil Dynamics and Machine Foundation" duringthis time, in collaboration with my adviser. I have heard great things about the graduate research opportunities at Berkeley, and Iam very interested in learning more about your department. What geotechnical researchtopics are of great interests there? Which aspects of the field does the department focusmost on? I am interested in MS/PhD program. If I apply to that program, will researchopportunities be available when I am still taking MS degree? Thank you very much for your time and concern, and I hope this email finds you well. Best Regards, Suharno Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 17
  18. 18. Email Kedua Hi Prof. Hryciw, Thank you very much for your heartfelt kindness and concern. Your email is very informative and it strengthened my desire to continue my graduateeducation at Michigan. I find the research opportunities you discussed very interesting andsignificant, and I hope to be a part of it when I pursue my PhD at Michigan. I plan to applydirectly to the PhD because of my desires in research and academics, and continue myresearch aspirations during my doctorate studies. I plan to be in academics when I finishmy PhD, and continue my research and teach at ITB. Since March 2008, I have been working as a research staff at Tsinghua University. Iam not pursuing an MS degree at Tsinghua University because I am much more interestedin their research opportunities, and elected to involve myself in full-time research. I have just heard about the Vision Cone (VisCPT) you mentioned in your last email.Then, I read the concept and methodology implemented behind the VisCPT on yourpersonal web. I really like the idea of using cameras to “obtain” soil samples. It is a greataddition to the regular CPT. Is the VisCPT fully developed now? Or do you still have anyplan to improve its capability? Robertson and Campanella (1983) have proposed a chartto determine the soil type based on the correlation between friction ratio (Fr) and conepoint resistance (qc). Have you ever tried to compare VisCPT’s results with Robertson andCampanella’s chart? Once again, thank you for your time and concern. Best regards, Suharno Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 18
  19. 19. Email Penembakan Hi Prof. Zekkos, Yes, I was referring to the Leuwigajah landfill failure. In my opinion, the failure wascaused primarily by human carelessness in maintaining the landfill. The MSW materialswere never been compacted and the landfill slopes was never kept at a decent angle.Furthermore, based on the hydrogeology map, there is a water spring beneath north of theLeuwigajah landfill. The high moisture caused by the water spring flow causes low landfillstability. The high intensity and long duration rainfall before the failure, which increasedthe pore water pressure, caused the landfill to collapse. Additionally, the Cimandiri-Lembang active fault, located close to the Leuwigajah landfill, is also a serious threat ofstability failure. Unfortunately, so many MSW landfills in Indonesia are subjected to impropermaintenance, high intensity rainfalls, and earthquake hazards. More importantly, a greatnumber of slum dwellers live nearby the MSW landfills. They are scavengers who earn theirliving by collecting plastic bottles, cardboards, and other materials from the MSW landfills.Consequently, their safety is at great risk due to landfill failures, and the potentials of greatcasualties due to MSW landfills are much higher for our country. To Indonesians, yourstudy on MSW materials not only helps environmental matters but also saves many lives. Thank you very much for your explanations and answers regarding my question aboutyour papers. Reading your papers gives me more insight into MSW landfills and theresearch potentials in this area. I am very interested in focusing on this area for mygraduate study, and I would be delighted to do research on MSW materials during my timeat Michigan. I will be submitting my application to Michigan within the next two weeks, and I amvery excited to continue my study at Michigan. I am deeply interested in your researcharea, and I would be very honored if I may have the opportunity to work with you. My CVand personal statement are attached for your consideration. Thank you once again Dr. Zekkos, I really appreciate all your kindness. Sincerely, Suharno Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 19
  20. 20. PERSIAPKAN ESEI LETTER OF RECOMMENDATION TERBAIK Dalam membuat bagian esei di recommendation letter, sebaiknya kita sendiriyang membuat esei tersebut. Selanjutnya, kita dapat meminta persetujan dosenmengenai esei yang kita buat. Esei tersebut sebaiknya berisi tentang hal berikut ini: • Sejak kapan dan dalam kesempatan apa kita berkenalan dengan pengisi recommendation letter. • Kegiatan apa saja yang sudah kita lakukan bersama pengisi recommendation letter. • Personality kita di mata pengisi recommendation letter. • Class rank kita di angkatan kita jika bagus dan memperkuat lamaran kita. • Bagian kesimpulan dari esei dapat berisi mengenai seberapa jauh pengisi merekomendasikan kita. Secara umum, perguruan tinggi menyarankan recommendation letter ini diisi olehpihak akademisi, misalnya dosen pembimbing tugas akhir kita. Namun, atasan kerjakita juga diperbolehkan menjadi pengisi recommendation letter untuk kita. Perguruan tinggi Amerika meminta agar pengisi recommendation lettermengirimkan transkrip kita secara langsung. Jika tidak memungkinkan, kita bisamengirimkannya sendiri. Namun, jangan lupa meminta pengisi untuk memberikantanda tangan pada setiap lipatan penutup amplop. Di bawah terdapat beberapa contoh recommendation letter. Oh iya, jangan lupabuat meminta pengisi untuk mengisi bagian kuesioner recommendation letter. Selainitu, teman – teman juga mesti memberitahu deadline pengumpulan aplikasipendaftaran kepada pengisi. Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 20
  21. 21. Recommendation Letter 1 To Whom It May Concern: This is to certify that I have known Suharno since 2005 when he attended my lectureon Introduction to Soil Dynamics and Geotechnical Earthquake Engineering. In 2006, Ibecame his advisor for his bachelor degree final project. He was top 5 among 150students and graduated with cum laude predicate. As a head of Geotechnical EngineeringResearch Division at ITB, his lecturer, and his advisor, I know him very well. In my point ofview, Suharno has shown to have good initiative and aptitude for academic work. Knowing his hope to be a professor/researcher at ITB, I have involved Suharno inseveral researches and publications, such as a research and a publication on bearingcapacity of bored piles in the longest bridge in Indonesia based on O-Cell test result.Furthermore, I also encouraged him to strengthen his practical engineering skill byinvolving him in various projects comprised of soil investigation works, pile foundationcapacity analysis and design works, and pile loading test supervision works. Suharno alsoserved as an assistant in my lecture on Introduction to Soil Dynamics and GeotechnicalEarthquake Engineering. Recently, I and Suharno have written our book which is entitled“Soil Dynamics and Machine Foundation” published by ITB. After introducing him to soildynamics, foundation engineering, and geotechnical earthquake engineering, I thenintroduced him to Professor Wu Wei Wei at Tsinghua University China to conduct aresearch on unsaturated soil mechanics under Professor Wu Wei Wei’s guidance since2008. During my time with Suharno, he has shown his independence and his ability toprovide original ideas. He is a hard worker and I am also pleased with his personality. As a graduate of the University of Michigan at Ann Arbor, I have confidence thatSuharno will be able to complete the Master and Ph.D. programs. Therefore, I stronglyrecommend, that Suharno be admitted to a graduate degree program at the University ofMichigan at Ann Arbor which I would be grateful for consideration and opportunity given tothe applicant. Thank you. Yours sincerely, Prof. Ir. Masyhur Irsyam, MSE., Ph.D. Head of Geotechnical Engineering Research Division Faculty of Civil and Environmental Engineering Institut Teknologi Bandung (ITB) Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 21
  22. 22. Recommendation Letter 2 Bandung, November 17, 2008 LETTER OF RECOMMENDATION To whom it may concern, I have known Suharno since the beginning of 2006 when he asked me as one of hisfinal project examiners. Since that period I have observed that he has shown a high qualityof work and creativity. He has also demonstrated independency in performing study andresearch, intelligence, excellent cooperation with others, and diligence. Academically, he isa very high quality student which is shown by his class rank, top 4 % of civil engineeringstudents of ITB, the most prestigious engineering school in Indonesia. After his graduation, he became my assistant in Soil Mechanics class. Once, I haveasked him to present a presentation about O-Cell test in the construction of the longestbridge in Indonesia. He gave clear explanation and succeeded in getting my students’enthusiasm. In engineering practice, I also became his supervisor for several soilinvestigation projects. In such long and time consuming project, he has shown his qualityas a hard worker and persistent engineer. Moreover, he is a pleasant person so that I donot have any problem with him. As a graduate of a USA university (Ph.D. degree from The University of Michigan, AnnArbor in 2005) I have the confidence that Suharno will be able to complete the Master andPh.D. programs satisfactorily. Therefore, I fully recommend that Suharno to be accepted tothe program. Should you need further information, please feel free to contact me. Sincerely yours, Endra Susila, Ph.D. Assistant Professor and Head of Soil Mechanics Laboratory Department of Civil Engineeirng Bandung Institute of Technology Ganesha 10, Bandung, 40132, Indonesia Telp/Fax : +62-22-2511187 Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 22
  23. 23. Recommendation Letter 3 Dear admission committee, This is my personal recommendation for Suharno. I have known Suharno since hisgraduation in 2006. Most everyone knows his intellectual ability by looking at his classrank which is 5 out of 150 sstudents. He has lofty ambition to pursue higher degree ofstudy in order to be a professor and a researcher at Institut Teknologi Bandung (ITB). Suharno had become my assistant for lectures on Marine Geotechnical Engineering Iand II. He always gave comments on my student assignments as feedbacks and I wassatisfied with it. Working with Suharno, I have observed that he had a great interest ingeotechnical engineering both in academic works and practical applications. He alsopossesses the ability and capability to do study and research independently. I found him tobe consistently pleasant, facing all assignments with a smile. In order to achieve the bestwork result, he has demonstrated outstanding persistence in work. I believe that Suharno will be capable of completing Master and Ph.D. programs.Furthermore, I have confidence that Suharno will be a productive and successful scholar.Without any doubt, I strongly recommend Suharno as the ideal candidate for matriculationat a graduate program in your school. If you have any questions regarding thisrecommendation, please do not hesitate to contact me. Sincerely, Asst. Prof. Hasbullah Nawir ST., MT., Ph.D. Lecturer of Civil Engineering Departement Institut Teknologi Bandung Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 23
  24. 24. KITA PINGIN JADI PROFESOR Esei statement of purpose dapat menjadi sarana buat kita untuk menarik hatiprofesor – profesor Amerika. Jika mereka terpikat oleh rayuan kita dalam statement ofpurpose maka insyaAllah bisa dipastikan kita dapat financial support. Secara umum,boleh dikatakan bahwa profesor – profesor Amerika mudah tertarik pada calonmahasiswa yang ingin mengejar karir dalam bidang akademik dan memiliki minatyang tinggi dalam penelitian. Dengan demikian agar peluang memperoleh financialsupport menjadi lebih besar, kita perlu mencantumkan beberapa hal berikut ini dalamstatement of purpose: • Tujuan kita adalah mengejar karir di bidang akademik untuk menjadi profesor di Indonesia. Kata “Professor” sengaja digunakan di sini untuk memberi penekanan yang lebih dari pada kata “Dosen” atau “Lecturer”. Terlepas dari cita – cita teman – teman sebenarnya, sebaiknya teman – teman tuliskan saja bahwa cita – cita teman – teman adalah menjadi profesor. • Ketertarikan dan pengalaman kita dalam mengajar dan berbagi ilmu. • Minat kita yang tinggi terhadap penelitian dan juga pekerjaan lab. • Pengalaman kita dalam penelitian dan pekerjaan. • Nama – nama profesor yang memiliki penelitan yang menarik minat kita. • Paper – paper dan karya tulis yang sudah kita terbitkan. Selain itu, kita juga dapat mencuri hati profesor melalui esei dalam personalhistory statement. Dalam hal ini, kita bisa menceritakan latar belakang yang menjadilandasan kita untuk mengejar cita – cita menjadi profesor. Berikut ini aku sertakan statement of purpose dan personal history statementyang dapat digunakan sebagai acuan. Usahakan untuk mebuat beda esei antarastatement of purpose dan personal history statement. Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 24
  25. 25. Statement of Purpose My desire to continue my study in graduate school has grown deeply throughout mycivil engineering studies at Bandung Institute of Technology (ITB), Indonesia. It hasbecome stronger as I studied several courses, especially Soil Mechanics, Soil Dynamicsand Earthquake Engineering, Foundation Engineering, and Stability Problems inGeotechnical Engineering. These experiences have given me deeper understanding ofIndonesia’s geotechnical problems and challenges, such as landslides and earthquakehazards, which accounts for Indonesia’s many disasters. I hope to help my country dealand prepare for our geotechnical challenges, and contribute to the development ofIndonesia’s geotechnical engineering research and education. I plan to do so by pursuinga career as a professor and a researcher at ITB, and preparing for it by continuing mystudy and research at the University of Michigan at Ann Arbor. I received my undergraduate degree with cum laude predicate from ITBsgeotechnical engineering program, writing my thesis on the "The Development of MachineFoundation Analysis Software". I designed our software for analyzing the foundationresponse due to various dynamic loads, including vertical vibrations, rocking vibrations,and translation vibrations. Furthermore, the software is capable of analyzing various typesof machine foundations including block foundations and pile foundations. After graduating in 2006, I joined ITB’s geotechnical engineering consulting firm toexpand my knowledge as well as gain some hands-on experience. There, I worked on manyfocus areas including slope stability analysis and pile foundation analysis and design.Working with my supervisors has given me deeper understanding and experience of soilproperties determination and other geotechnical engineering aspects. By learning fromtheir experiences, I have gained the engineering sense that would take many years tohave. Additionally, I was involved in many geotechnical investigations and pile loading testsupervisions. By working on these real-life engineering problems, I further comprehend thephysical meanings of the theories and formulations and how they relate to real-lifepractices. Applying the concepts of geotechnical engineering in the projects I worked onhas increased my understanding of the concepts and their implementations. At the same time, I was selected to be the teaching assistant for several courses atITB, namely Soil Dynamics and Geotechnical Earthquake Engineering, Soil Mechanics, and Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 25
  26. 26. Marine Geotechnical Engineering. I truly enjoy the satisfaction of helping my studentsunderstand the concepts and theories behind these demanding courses. In order to makegeotechnical subjects easier to understand, I demonstrated the physical meanings of thetheories and formulations to my students. When my students needed additional classsessions, I enthusiastically offered my time to them. Moreover, my students were alwayscomfortable to ask me for help when they encounter difficulties in their lab works. As apracticing engineer, I was often asked by my professors to give presentations about myreal-life engineering projects to my students. I was very delighted to share my fieldexperiences with them, and hopefully inspire them to pursue the same. I have written several papers in collaboration with my professor. One of them wasabout our work on the bored pile capacity in clay-shale, funded by Indonesia’s Departmentof Public Works. The strength reduction of clay-shale at the location of the longest bridgeproject in Indonesia caused a difficulty in the determination of pile bearing capacity. Theestimated pile bearing capacity based on the standard penetration test differedsignificantly from the measured pile bearing capacity based on the Osterberg Cell testresults. We proposed the use of new correlations between the standard penetration testvalue and the shaft friction of bored pile to estimate the pile bearing capacity in clay-shale.Additionally, we have published a book titled "Soil Dynamics and Machine Foundations".Our book comprises of several topics including vibration mechanics, soil dynamicparameters, and the analysis and design of various types of machine foundations. Thesoftware I developed for my thesis is also published in the book’s selling package. Currently, I am working as a research staff in School of Civil and EnvironmentalEngineering at China’s Tsinghua University. At the present time, I am conducting myresearch on the development of tree containers. By planting trees in the container, we canbuild a movable tree system to avoid the felling down of mature trees during roadwidening. The container also provides a way to increase the tree stability againstuprooting. To do so, the soil inside the container is improved by finding the optimummixture between the top soil and granite chips. My research also studies the flowmechanisms of water and air, and the distribution of temperature in the unsaturated soilin the container, to find the best tree container design. At first, lab works are done toobtain various soil properties. Numerical analyses are also done to simulate fieldconditions. Then, the performance of plants, the container, and soil in actual conditionsare evaluated by carrying out field test measurements. I learned many new skills and Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 26
  27. 27. gained valuable experiences as I work through this research. I especially became moreknowledgeable in the field of unsaturated soil mechanics. During my research, Iencountered things that are not theoretically correct that challenge me to find and explainthe answers. Working on this research project inspires me to conduct more independentresearch in the future, and gives me the confidence and skills to do so. With the practical and research experiences I have gathered, and a deeperunderstanding of geotechnical engineering, I believe it is the right time for me to continuemy study at the graduate level. I plan to do so by studying and conducting my research atMichigan. Michigan’s geotechnical group is very comprehensive and dedicated. Also,Michigan offers many courses that really intrigue me. Some of them are Dynamics of Soilsand Foundations, Geotechnical Earthquake Engineering, Excavation and Tunneling,Geoenvironmental Engineering, Soil and Site Improvement, Stability of Earth Masses, andSlopes, Dams, and Retaining Structures. Studying at Michigan gives me many greatopportunities to learn more about geotechnical engineering. Increasing my understandingin this area will help me contribute to the development of geotechnical engineeringresearch and education in Indonesia once I return. I have been in correspondence with Prof. Roman D. Hryciw and Prof. DimitriosZekkos, and they mentioned great things about the graduate research opportunities atMichigan. I am further convinced from my discussions with them that Michigan is the rightplace for me and my research aspirations. The University of Michigan’s geotechnicalresearch opportunities greatly appeals to me. Prof. Roman D. Hryciw research on fieldtesting research is very valuable to learn from. I find Prof. Dimitrios Zekkos researches onstatic and dynamic properties of municipal solid waste, geotechnical earthquakeengineering, soil behavior, landfill engineering, and ground motions to be very appealing. Iam also really interested in Prof. Adda Athanasopoulos-Zekkos researches on responseand performance of levee systems and dams, soil liquefaction engineering, static andseismic response of soft soils, and soil-structure interaction. Their researches are significant to solving the geotechnical problems andchallenges faced by my country. Indonesia is very prone to landslides, soil liquefaction,and earthquake hazards which results in great losses of lives. I want to contribute to themitigation of these hazards and their damages. Furthermore, the development ofIndonesia’s infrastructures requires expertise in geotechnical engineering. I want toimprove my knowledge in these areas of geotechnical engineering so that I can help my Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 27
  28. 28. country improve its infrastructures and deal with its challenges. I can realize my dream bygaining deeper knowledge through the researches at Michigan. After finishing my doctoral studies at Michigan, I intend to return to Indonesia tobecome a professor and to do more research that I can use to advance geotechnicalengineering research and development. ITB, the place where I myself started learninggeotechnical engineering, will be the best place for me to do so. I would like to promote ITBto a far better teaching and research institution. I also want to help my students inpursuing their academic passions and research interests. Most importantly, I want toteach at ITB because here will I be able to interact with the brightest and best students inmy country. Educating them the great values of knowledge and research will help themlead Indonesia into a brighter future. I am really looking forward to continuing my education at Michigan, and hope forthe opportunity to do so. Lastly, I will be truly honored if I may have financial assistance tohelp me perform my fullest potential during my time at Michigan. Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 28
  29. 29. Personal History Statement Living in the rural parts of Indonesia, my parents had small incomes and fewopportunities. Yet despite their limited resources, my parents have always encouraged andsupport their children to achieve the best schooling possible even if it means high tuitions.My parents believe that providing the best education for their children will ensure brighterfutures for their children. Their efforts have yielded great results; I have been able torealize my best potentials and achieve the high level of education they wanted to give me.Their tireless efforts have opened up countless opportunities for me to expand myknowledge and attain the best in the academic world. I hope to achieve the best educationI can with the opportunities they gave me, and I plan to extend my knowledge andunderstanding of my field at the Ph.D. level. My inquisitiveness has become a strong booster for me to study and motivates meto pursue the farthest extent of knowledge my study area has to offer. My favorite way ofstudying and practicing my knowledge is through teaching it. During my undergraduatestudy, I was a teaching assistant and a head of the tutorial bureau of Civil EngineeringClub. My students and my peers frequently asked me to give explanations about theircourses. Surprisingly, they said that my explanations were more understandable and clearthan the course lecture. I cannot count how many ideas and deeper understandings I havegathered miraculously in the process of teaching others. I truly enjoy sharing myknowledge to my students and peers and hope to continue to do so in my academic life. Another way I like to study is doing a research. Through conducting my research, Ihave been able to find and learn many new things. I can contribute to and enrich theconcepts and theories which support the development of the body of knowledge.Additionally, to provide good explanations of the results observed in my experiment, I learnto make conclusions from the information I have gathered from various sources, whichincreases my analytical thinking. Furthermore, planning a research program helps me toimprove my creativity. These all explains why I vehemently want to pursue an academiccareer as a professor. After graduating in 2006, I worked with Prof. Masyhur Isryam and Prof. EndraSusila. Both are Michigan graduates who have made significant contributions to Indonesiaas researchers, university professors, and practicing professional engineers, and their Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 29
  30. 30. achievements have inspired me to pursue the same. I really want to study and do researchin the best graduate school which has prepared them to become the exceptionalengineers they are. I have heard great things from them about the graduate courses andresearch opportunities at Michigan which makes me eager to study at Michigan. I havealways dreamed of having the guidance of Michigan’s professors and the great intellectualinteractions with my peers at Michigan. I am truly looking forward to continuing my study atMichigan and realize all my academic potentials there. Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 30
  31. 31. DAFTAR AJA KE PROGRAM S3 Sebagian besar financial support berasal dari dana penelitian. Financial supporttersebut diberikan kepada research assistant yang umumnya adalah mahasiswa S3.Pelamar program S3 akan lebih berpeluang mendapat financial support daripadapelamar program S2. Dengan demikian, sebaiknya kita mendaftar ke program S3.Mungkin, hal ini terdengar kurang masuk akal bagi teman – teman yang belummemegang gelar S2. Namun, jika teman – teman yang belum S2 bisa menunjukanminat dan keseriusannya dalam penelitian kepada profesor Amerika maka profesor ituakan mendukung kita supaya langsung bisa diterima di program S3 (lihat EmailKedua). Sudah banyak teman – temanku yang langsung mengambil program S3 diAmerika, khususnya mereka yang memang mengincar financial support. Hal ini jugatidak menjadi masalah bagi teman – teman yang tetap pingin mendapatkan gelar S2.Dengan mengambil program S3, jika jumlah SKS kuliah kita di S3 memenuhi syaratprogram S2 maka kita bisa juga minta diberikan gelar S2. Ceritanya akan berbeda jika teman – teman sudah memiliki financial support, baikdari beasiswa maupun uang pribadi. Jika kasusnya seperti ini, teman – teman yangbelum memiliki gelar S2 lebih baik mendaftar program S2 terlebih dahulu. IKUTAN – IKUTAN PAK / BU DOSEN KITA AJA DEH Memiliki dosen – dosen lulusan Amerika adalah sebuah berkah. Terlebih lagi jikamereka dulu di Amerika berprestasi bagus dan profesor mereka masih aktif mengajardan meneliti. Dengan demikian, kita bisa memiliki beberapa keuntungan, yaitu: 1. Kita bisa memperkenalkan diri sebagai murid dosen kita saat mulai PDKT dengan profesor Amerika yang menjadi pembimbing dosen kita. Umumnya, profesor akan menjadi lebih welcome dan antusias dalam melayani PDKT kita. 2. Kita bisa meminta dosen kita untuk menjadi pemberi recommendation letter. Recommendation letter ini akan menjadi lebih diperhatikan karena pengisinya adalah orang yang telah sukses lulus dari perguruan tinggi yang kita tuju. Mengetahui kita memiliki hubungan dengan muridnya, profesor Amerika menjadilebih yakin untuk memilih kita menjadi asistennya. Aku saranin teman – temanmelamar juga ke perguruan tinggi Amerika tempat dosen kita dulu kuliah agar peluangkita memperoleh financial support semakin besar. Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 31
  32. 32. AYO SEKOLAH LAGI!!! Teman – teman sudah tahu cara untuk memperjuangkan cita – cita sekolah diAmerika. Sekarang keputusan untuk memperjuangkannya atau tidak ada di tanganteman – teman. Memang perjuangan ini membutuhkan banyak pikiran, waktu, danbiaya tapi kalau tidak teman – teman perjuangkan maka mimpi akan tetap jadi mimpi.Teman – teman mesti yakin bahwa dengan perjuangan ini, insyaAllah mimpi akanmenjadi nyata. Selanjutnya, jika sudah jadi sarjana lulusan Amerika dan jadi profesorjangan lupa sebisa mungkin untuk mengusahakan generasi penerus agar bisasekolah di sana juga. Kalaupun teman – teman berminat buat berkarir sebagaipraktisi, sekolah di Amerika juga tidak ada salahnya. Justru dengan menyandanggelar sarjana lulusan Amerika insyaAllah nilai tawar teman – teman di mataperusahaan juga semakin tinggi. Banyak kekayaan negara kita, Indonesia, yang sudah menjadi bagian sumberkeuangan Amerika. Tentu saja boleh dikatakan bahwa salah satu sumber danapendidikan dan penelitian di Amerika berasal dari kekayaan negara kita. Dengandemikian, kalaupun uang – uang negara kita lari ke Amerika, kita mesti “ambilkembali” dengan mendapat financial support dari perguruan tinggi di Amerika. Akuprihatin banget setelah mengetahui fakta bahwa setiap tahunnya banyak sekalimahasiswa India dan China yang memanfaatkan jalur kuliah gratis di Amerika ini.Kekayaan negara kita dinikmati oleh orang lain sedangkan mahasiswa Indonesia yanglebih berhak justru masih bermimpi – mimpi dan berandai – andai untuk kuliah diAmerika, salah satu tempat terbaik di muka bumi ini untuk menuntut ilmu. Kalaukeadaan ini terus terjadi, akhirnya negara – negara lain semakin maju dengan fasilitasdari kekayaan negara kita sedangkan kita malah semakin tertinggal. Ayo, sebisamungkin kita barengan cegah kondisi tersebut supaya tidak terjadi. Kita kerjasamamembuat Indonesia jadi yang terdepan. Aku sudah berusaha untuk membuat tulisanini sebaik yang aku bisa. Sekarang, aku mohon teman – teman mau memperjuangkankesempatan ini dengan semangat, suka hati, dan penuh keyakinan. Alhamdulillah, sekedar cerita saja, sudah banyak teman – temanku yang bisakuliah gratis di Amerika dengan menjalankan cara dan saran yang tertulis di sini.Diantaranya, 1 anak Material ITB 2001 ke MIT (WOOOW keren bangets), 2 anak SipilITB 2002 masing – masing ke University of Texas at Austin dan University of Michigan Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 32
  33. 33. at Ann Arbor (ini juga bikin ngiler sampai kebawa mimpi), dan 1 anak Industri ITB2003 ke Virginia Tech (ini juga dahsyat bangets). Mereka semua belajar di sekolah –sekolah terbaik di Amerika dan langsung mengambil program PhD. Mereka ini tidakada bedanya dengan kita, hanya manusia biasa. Saat persiapan diri untukstandardized tests, kebanyakan teman – temanku itu sampai mau “muntah – muntah”,khususnya saat mesti menghapalkan kata – kata bahasa planet untuk bagian verbalGRE. Bahkan, sewaktu melaksanakan standardized tests, mereka juga keringetandan deg – degan tak karuan. Alhamdulillah, atas berkah, rahmat, dan bantuan dari AlAziz maka teman – teman kita tersebut dapat menaklukkan standardized tests dengansukses. Menurutku standardized tests hanyalah masalah persiapan saja. Maka dari ituharap maklum jika mahasiswa India dan China umumnya memperoleh nilai yangsangat tinggi dalam standardized tests. Mereka semua memiliki materi persiapanstandardized tests yang banyak sekali. Jangan pernah takut buat menghadapistandardized tests selama kita selalu berdoa pada Allah dan mau mempersiapkan dirimenghadapi standardized tests. InsyaAllah, kita juga bisa dapat hasil standardizedtests yang membuat wajah kita berseri – seri kegirangan tak karuan. Dengan menyampaikan cerita – cerita di atas, aku sangat berharap teman –teman semakin semangat dan terinspirasi untuk memperjuangkan cita – cita sekolahdi Amerika. Meskipun aku menulis banyak sekali untuk memotivasi teman – temansampai file ini berukuran jutaan terabyte, tetap saja semua ini kembali lagi kepadapilihan teman – teman semua. Ya, pilihan teman – teman untuk memperjuangkankesempatan ini atau tidak. Kalau teman – teman, tertarik untuk memperjuangkanpeluang ini maka aku akan sangat senang dan bersyukur sekali. Dalam perjuanganteman – teman nanti jangan lupa hal yang paling penting, yaitu berdoa pada Allahsehingga tiap perjuangan kita diridhoi dan barokah amin…amin…amin. Tidak ada halyang mudah jika Allah tidak menemani kita dan tidak ada hal yang susah jika Allahbersama kita. Selamat berjuang, Teman – teman. Kalau teman – teman ingin bertanya, butuh informasi lebih banyak, danmenyampaikan masukan dan koreksi buat tulisan ini, silahkan saja kirim surat keDaroji Jalan Mawar no 12 Yogyakarta…eh udah gak jaman ya? OK, teman – temanbisa kirim pertanyaan dan koreksi lewat email ke sahadewa_kbe@yahoo.co.uk. Sekalilagi, selamat berjuang, Teman – teman. Semoga berhasil dan barokah perjuangan Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 33
  34. 34. teman – teman. Jangan lupa kabar – kabari aku ya kalau dapat Letter of Acceptancedan tawaran financial support. Aku berharap sekali, inbox-ku bakal kebanjiran emailkabar gembira tentang acceptance dan financial support dari teman – teman,termasuk dari KAMU :) Amin amin amin.Wassalamualaikum Wr. Wb. Kita Mulai dari Sini ver. 1.31 34
  35. 35. APPENDIX    Teman‐teman bisa memperoleh tambahan bahan latihan soal – soal GRE dari link – link yang  aku  tulis  di  bawah  ini.  Selain  itu,  aku  juga  kasih  link  untuk  men‐download  software persiapan TOEFL iBT.   Dr  Rajus  Visual  GRE  (http://www.drrajusgre.com/)  menyediakan  berbagai  hal  tentang GRE,  database  perguruan  tinggi  Amerika,  dan  saran  untuk  aplikasi  pendaftaran.  Namun,  yang paling  penting  teman  –  teman  dapat  memperoleh  database  soal  –  soal  GRE  asli  yang  paling update.  Dengan  demikian,  teman  –  teman  bisa  tahu  soal  –  soal  yang  baru  saja  diujikan beberapa  hari  sebelum  hari  ujian  teman  –  teman.  Berikut  ini  adalah  link  ke  database  soal matematika dan verbal dari Dr Raju.  http://www.drrajusgre.com/quant_database.php http://www.drrajusgre.com/verbal_database.php   Selanjutnya, link di bawah ini dapat digunakan untuk men‐download software resmi GRE "Powerprep"  untuk  simulasi  tes  GRE.  Aku  sarankan  teman  –  teman  untuk  simulasi  sebelum ujian GRE sebenarnya. Berdasarkan pengalaman pribadiku, nilai tes GRE simulasi menggunakan “Powerprep” tidak berbeda jauh dengan nilai tes GRE sebenarnya.  http://ntis01.ets.org/onyx/powerprepTestTakers.htm   Berikut  ini  adalah  link  untuk  men‐download  soal  –  soal  GRE  yang  sudah  aku  upload sendiri.  http://www.esnips.com/web/sahadewakbesStuff  dari link tersebut, silahkan di‐download file – file berikut ini: • Analogi.pdf • Antonim.pdf • Melengkapi Kalimat 1.pdf, dan seterusnya. • Matematika Perbandingan, dan sebagainya. • Preparation Kit.rar.  Di  dalam  file  “Preparation  Kit.rar”  terdapat  folder  verbal  yang  berisi  file  “Word  list.xls”.  File “Word list.xls” tersebut berisi kata – kata yang dipakai dalam tes verbal GRE. Silahkan teman – teman  lihat kata  – kata  yang  berada  dalam  tab “Asli”.  Kata – kata  dalam  tab  tersebut  di  bagi dalam  grup  A,  B,  C,  D,  E,  F,  G,  dan  Z.  Pembagian  ini  hanyalah  sekedar  penamaan  saja.  Kalau teman – teman mau menghafalkan kata – kata dalam tab tersebut, insyaAllah teman – teman tidak  akan  kesulitan  dalam  menjawab  soal  verbal  bagian  analogi  dan  antonim.  Sebagai informasi, soal – soal antonim dan analogi memiliki poin yang lebih besar daripada soal verbal jenis lainnya. 
  36. 36. Tahap  pertama  untuk  menghafal  kata  –  kata  tersebut,  kita  “proses”  kata  –  kata  dalam satu  grup  dalam  seminggu.  Sebagai  contoh,  grup  A  yang  terdiri  dari  sub  grup  1  –  75,  dicicil “diproses” 10 sub grup (A 1 – 10, A 11 – 20, dan seterusnya) per hari. Dengan demikian, dalam 1 minggu insyaAllah kita bisa agak hafal grup A. Minggu‐minggu berikutnya, kita lanjutkan untuk menghafal  grup  B  dan  seterusnya  sampai  grup  Z.  “Proses”  tahap  pertama  ini  kita  lakukan dengan mencari arti kata terjemahan bahasa indonesianya dan menghafal kata ‐ kata tersebut. Meski  dalam  file  “Word  list.xls”  sudah  diberikan  penjelasan  arti  kata  –  kata  tersebut  dalam bahasa  inggris,  kita  akan  lebih  mudah  mengingat  jika  kita  mengetahui  terjemahan  bahasa indonesianya.  Arti  kata  bahasa  indonesianya  dapat  kita  tuliskan  di  samping  kolom  penjelasan arti  kata  dalam  bahasa  inggris.  Sedangkan  menghafal  kata  –  kata  tersebut  dapat  dilakukan dengan  melihat  dan  menebak  arti  kata  –  kata  tersebut  satu  persatu.  Jangan  lupa  untuk membandingkan  tebakan  kita  dengan arti sebenarnya dengan jalan melihat kolom  penjelasan arti kata tersebut dalam bahasa inggris. Supaya kita tidak mencontek ke kolom penjelasan arti kata – kata tersebut dalam bahasa inggris, kita dapat tutup kolom tersbut saat menebak . Jika kita berhasil maka tahap pertama ini dapat diselesaikan dalam waktu kurang lebih 2 bulan.  Dalam tahap kedua, kita habiskan satu grup dalam sehari. Dengan demikian, di tahap dua ini kita bisa menyelesaikan grup A sampai Z hanya dalam waktu 8 hari. Kita tinggal menebak arti kata  dan  membandingkan  tebakan  kita  dengan  kolom  penjelasan  arti  kata  tersebut  di  tahap dua ini. Tahap ini kita ulang – ulang sampai sebelum hari ujian. Jika cara menghafal ini kurang cocok, teman – teman dapat menggunakan cara menghafal masing – masing.  Untuk  persiapan  latihan  TOEFL  iBT,  teman  –  teman  juga  dapat  download  file  “TOEFL Model Baru.iso.001” – “TOEFL Model Baru.iso.008” dari link Esnips‐ku. File – file tersebut dapat digabungkan  menjadi  file  “TOEFL  Model  Baru.iso”  dengan  software  HJSplit.  Software  ini  juga dapat  diperoleh  dari  link  Esnips‐ku.  Selanjutnya,  file  “TOEFL  Model  Baru.iso”  dapat  dibakar terlebih dahulu menjadi CD ataupun dijalankan dengan virtual drive. Sebagai tambahan, dalam link Esnips juga terdapat file “Kita Mulai dari Sini.pdf” versi terbaru.   Kalau  ada  pertanyaan  –  pertanyaan  ataupun  saran,  teman  –  teman  bisa  kirim  email  ke sahadewa_kbe@yahoo.co.uk. Selamat berjuang teman‐teman :)    

×