Cs8 p24 fast public attitudes towards new ret e ont highlands

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Cs8 p24 fast public attitudes towards new ret e ont highlands

  1. 1. Attitudes towards new  renewable energy technologies  in the Eastern Ontario Highlands  Stewart Fast and Robert McLemanDepartment of Geography, University of Ottawa Rural Research Workshop, May 5, Ottawa Source: Ontario Power Authority .  http://fit.powerauthority.on.ca
  2. 2. Source: wind concerns OntarioEastern Ontario Highlands
  3. 3. Selected characteristics Addington North  Ontario Highlands FrontenacMedian age 50 54 39Median income ($) 15,651 18,878 24,604Workforce participation (%)  45.4 49 673rd generation or more (%) 78 78 46Without high school  39 27 22education (%)
  4. 4. Methods• Self administered questionnaire• Two follow up focus groups 
  5. 5. Eastern Ontario Highlands Denbigh Ompah Plevna Bon Echo Cloyne Northbrook Flinton Kaladar
  6. 6. Response rate for mail‐out survey for questionnaires received February 23rd to April 7th Village rural  Number of  Number  Response  route households  returned Rate sent survey Denbigh 220 53 24% Flinton 270 60 22% Ompah 172 35 19% Cloyne 174 24 14% Total 836 175 21%Household heating sources in use in Addington Highlands and North Frontenac and in Canada* *from 2007 Household Energy Use Survey by Statistics Canada / Natural Resources Canada
  7. 7. Most important energy issues in the future Focus group participantsPrivate citizens focus group Governance focus groupmale retiree long‐time resident, active in  Township Councillors (3)local hunting and fishing organization Conservation Authority (1)male, business owner, has solar panels  Regional tourism association (1)under microFIT program, recent migrant from urban centre Ontario Ministry of Natural Resources  (1)male retiree active in lake association County (1)female long‐time resident, active in community organizations, lives off grid Crown land forestry company (1)male, long‐time resident, volunteer firefighter, lives off gridmale retiree long‐time resident active in local organizations (2)male retiree active member of County‐level “green energy task force” recent migrant from urban centre
  8. 8. Focus group and survey comments“My hydro bill is discouraging!”“Living in an underprivileged area, with declining youth population  (under 40 yrs) it is imperative that any green technologies that could produce and maintain economy is beneficial.”“A lot of people in our area cannot afford the continually rising costs of  hydro.”“I would think that most people would like to be off the grid mainly for  reliability as there have been numerous outages and most have a  generator as back up.” The “NIMBY” question 
  9. 9. http://fit.powerauthority.on.ca
  10. 10. http://fit.powerauthority.on.cahttp://fit.powerauthority.on.ca
  11. 11. Focus group comments wind• “I sure as hell know they aren’t going to put one of those wind  farms on my property.”• “You go to Wolfe Island, and it is almost a disgusting insulting thing  when you look at the beauty and then this thing is just clustered  with (...) it is producing nice energy but you have a huge challenge  and I think it will continue wherever you go with ‘not in my  backyard”’• “I think it is being maligned…it is popular to believe it is bad.”• “If you talk about two or three turbines on ____ Lake, there would  certainly be a very different perspective from people that come up  on only on weekends” Focus group findings biomass• “We’ve got just incredible amounts of sawdust and  bark and trimmings and wood….to me this is an ideal  opportunity for somebody to come along and open a  pellet plant somewhere within easy distance.”• “I love the concept over in North Addington [i.e. at the  school ‐ North Addington Education Centre]. I think  that is great, now if we only can get the pellets here”• “This could be a product that has many many other  spinoffs”
  12. 12. Key findings1. High initial support (cost, local resources)2. Solar ‐> Wood ‐> Hydro ‐> Wind3. not NIMBY response4. Permanent / Seasonal residents5. Planners can foster positive initial attitudes Next steps• Workshop / meeting• Seasonal resident perspectives• Analytical statistics• Talk and discourse analysis using  Habermasian framework• Continued observations of “public sphere”• Report and recommendations to community  and local governments
  13. 13. Public attitudes towards new  renewable energy technologies in  the Eastern Ontario Highlands  Stewart Fast and Robert McLemanDepartment of Geography, University of Ottawa Rural Research Workshop, May 5, Ottawa

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