Environment 01 report


Published on

Published in: Education
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Environment 01 report

  1. 1. 50 Excellent Personal Projects A Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok© International Baccalaureate Organization 2009
  2. 2. 50 Excellent Personal ProjectsA Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project  Table of Contents      Introduction  Pg 3      The Process  Pg 4      Research and Sources Pg 6    Area of Interaction Pg 8      Conclusion  Pg 9      Bibliography  Pg 11                        2    © International Baccalaureate Organization 2009
  3. 3. 50 Excellent Personal Projects A Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project  Introduction    The goal of my personal project is to investigate the various environmental problems that Bangkok faces  and to create awareness of these problems. Environmental problems have become a major issue in  today’s world, especially where global warming is concerned. The importance of taking action in order  to resolve this issue, as well as my personal interest in the environment that I am living in today, drove  me to choose this personal project. Furthermore, as the final product will be a piece of visual art, I will  get a chance to use and enhance my artistic skills.   In order to achieve this goal, I will firstly have to conduct intensive research. I will require information of  the different environmental problems in Bangkok, the causes of these problems, and where in Bangkok  are they most prominent. I will also need to research whether there are any existing materials used to  create the awareness of these problems as well as different techniques of raising awareness. I will find  this information using the internet as well as by visiting organizations that deal with this issue. I will also  visit the areas where pollution is most prominent to take photographs that will help me in the designing  and creation stage. Once my research is complete I will move onto designing. I will make several feasible  designs and then chose the best one. Next, I will gather the materials needed to create the painting such  as paints and an easel and I will begin the creation. These steps are going to be recorded in my Process  Journal in addition to the details concerning the challenges I will face during the process and how I  overcame them.  Clearly, the central AOI for my personal project is the Environment. This is because I will be conducting  thorough research of how the environment in Bangkok is being impacted. In addition, I will be looking at  the causes and the effects of these issues and the steps people have taken in trying to solve them. It is  evident that my entire project lies within the Environment AOI. Creating a painting relates to  Homofaber, however, as the basis of the work and research that leads to the product will be entirely  based on the Environment, and would suit the environment AOI best.                   3   © International Baccalaureate Organization 2009
  4. 4. 50 Excellent Personal ProjectsA Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project  The Process    Throughout the process I followed the steps of the design cycle: investigate, design, plan, create, and  evaluate.  I began by brainstorming possible ideas for my personal project and I came up with a number  of interesting, feasible ideas. The idea concerning investigating the environmental issues in Bangkok  appealed to me the most, and I was sure that it would hold my interest as it concerned the community I  live in. Since my final product was going to be an artistic presentation, I decided that following the  design cycle chronologically was most sensible.   Firstly, I came up with a range of guiding questions that I aimed to answer through this investigation.  Using these guiding questions and considering the amount of time that would be needed to complete  the different stages of the cycle, I created a timeline for myself to follow. Its purpose was to keep me  focused and aware of what I am doing, and to assure that I would not leave the work till the last minute.  The timeline was well detailed, describing exactly what had to be done at each stage of the design cycle  and the amount of time I have to do so.   Secondly, I began my investigation keeping in mind the guiding questions. I started by researching the  environmental problems that are facing the world in general, and gradually narrowed my search down  to Bangkok.  This gave me an idea of how Bangkok stands with environmental problem when compared  to the rest of world. My main sources at this point were internet websites and I needed additional  sources. While exploring through web pages, I eventually came upon an organization located in Bangkok  called the ‘Pollution Control Department’. I became interested in this organization as it would likely be a  reliable source. I then found the contact information available on their homepage and contacted them.  They permitted me to visit their department and without further ado I was able to meet with the  experts in the field of pollution who explained to me the problems Bangkok is facing (see appendix A). It  was a enjoyable yet a highly educational experience that also led me to find out about another  organization known as the ONEP (Office of Natural Resources and Environmental Policy and Planning).   ONEP measures the various pollution levels in Bangkok, and works towards reducing them. I decided  that visiting this organization would benefit my investigation; however contacting it was a difficult  process.  Instead, I was provided with information about a lecture that was going to take place for  university students, which I thought would benefit my project. I attended this lecture and extracted a lot  of valuable information (see appendix B). I followed my timeline well and completed this part during the  summer vacation. The next part of my investigation included internet research on the questions  concerning awareness and existing products, as well as visiting places affected by pollution and taking  photographs (see appendix E). This process was very interesting as I learn a lot about my community,  and it led me to a complete and solid investigation.  Now that my investigation was complete, I began designing possible products bearing in mind the  photographs I had taken at the areas affected by pollution as well as the rest of my research. I drew and  annotated a few designs, discussing their focal points, what they were going to portray, the colors that  were going to be used and who they were aimed at. I also discussed advantages and disadvantages of  each design, which led me to choose one that I particularly liked, an oil painting of the streets of  4    © International Baccalaureate Organization 2009
  5. 5. 50 Excellent Personal Projects A Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project  Bangkok. I found this design more appealing and effective than the others.  I developed the chosen  design and added items such as a building under construction, litter along the streets, and pedestrians  ignoring the environment. I found my final design to be pleasing; however, I was disappointed that a  canal was not included in the image, as heavily polluted canals are one of the major environmental  problems in Bangkok. Realizing that not everything could be placed into the picture, l left out the canal  and stuck to the final design. (see appendix C)  After some planning steps I was going to complete my product, I began the creation stage. This was my  favorite stage, as I enjoy getting paint on my hands in the process of creating art. Due to my thorough  planning and the time I spent on designing, the product was not too difficult to create; it was however  extremely time consuming. To create my chosen scene I worked in layers, beginning with the  background, gradually getting to the foreground, and adding the details to enhance the effect of the  picture. I highlighted the pollution with dull colors to portray a realistic view of a polluted city. The aim  was to capture the attention of the viewers and to make them aware of the disintegrating environment.  I had originally planned to use the technique of perspective in my painting. However, once I started to  draw, I realized that some of the buildings and cars on the canvas were looking awkward and unnatural  drawn in perfect perspective. I therefore decided to change the composition of the picture, and not to  adhere to a formal perspective. After much consideration I decided to take liberty with the vanishing  point of the picture and arrange the roads to make them look more natural. While adding windows to  the buildings, I realized that such details were not important and that I should rather focus on the litter  along the streets. Therefore, I decided to stop painting windows, and leave the buildings blank. To add  to the dark and depressing mood of the painting I framed the canvas in black. This not only blended with  the colors in the painting, but also helped to convey the message of a polluted city. The creation stage  took longer than I had expected even though I followed my plan closely. (see appendix D)                    5   © International Baccalaureate Organization 2009
  6. 6. 50 Excellent Personal ProjectsA Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project  Research and Sources    Some of my research was done on the internet, which allowed me to answer the majority of my guiding  questions that I had prepared at the beginning stages of my personal project. These guiding questions  included:   a) What are the different ways we, as humans, affect the environment?    b) What are the factors that are affecting Bangkok’s environment and are causing pollution?   c) What parts of Bangkok are most heavily polluted?   d) How can awareness of the current issue of pollution be raised?    Due to the fact that the information on several websites is not reliable, I made sure to use reliable  sources such as the websites of non‐governmental organizations, government agencies, universities and  news services. Some of these include the BBC, the United Nations University, the Pollution Control  Department (Thailand) and the Wall Street Journal. I made sure that these sources were recently  created or updated existing websites to ensure that the information was based on recent facts. A  problem that rose repeatedly in some of the websites was that the information given was too general  and was often unrelated to the topic I was researching, especially when environmental problems in  Thailand as a whole were addressed. Another problem was that some of the information was extremely  difficult to understand due to its highly technical language; however, with the help of a dictionary I was  able to extract and understand the important information from these websites. The main environmental  problems in Bangkok that I had extracted from these websites were; large construction projects,  pollution in the Chao Phraya River and the canals (khlongs), inappropriate sewage and waste disposal  and air pollution due to the large number of cars on the streets Bangkok. Furthermore, I was  disappointed that the few existing websites that focused on the environment and pollution within  Bangkok did not give specific locations within the city, but only mentioned general areas, which made  my onsite research and taking photographs very difficult  Much my research was also based on interviews with experts from environmentally focused  organizations. While browsing through websites, I found the contact addresses of two organizations  which turned out to be quite helpful. These are The Pollution Control Department (PCD) and The Office  of Natural Resources and Environmental Policy and Planning (ONEP). After contacting the PCD, I visited  its headquarters in Bangkok, and discussed the issue of environmental problems in the city. The experts  there provided me with valuable information that greatly helped me in the process ahead. The  information was mainly based on the causes of the environmental problems in Bangkok which included;  pollution in the rivers and canals due to wastes and the release of substances from households, factories  and agriculture, air pollution due to small particles from construction projects and diesel engine cars,  noise pollution from heavy construction and vehicles, as well as untreated solid waste being placed in  landfills. Visiting these organizations was an interesting and education experience where I learnt a lot  more about the various environmental problems in Bangkok than I did from the internet. My contact at  ONEP sent me to a lecture on environmental issues in Bangkok, including pollution, given to university  students at the PCD headquarters (see appendix B). After the lecture I was given the opportunity to  6    © International Baccalaureate Organization 2009
  7. 7. 50 Excellent Personal Projects A Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project  interview the lecturer from whom I obtained valuable information, even though some of it was  information I had already received from my first visit to the PCD. I found both these sources to be  reliable as they are considered primary sources. These experts have been studying the environmental  problems of Bangkok for several years, and are more reliable than the sources from the internet, which  made the information in my personal project accurate and trustworthy.    While I was at the PCD, I was given two books with references to facts concerning environmental  problems. Both of these books were published by the Pollution Control Department and therefore they  serve as a reliable source from which I got most of my statistical information. These books consisted of  data tables that described the kind of pollution most prevalent in the different parts of Bangkok. The  fact that the exact locations were given, made enabled me to visit and photograph these places.  The last source I used was an article from The Wall Street Journal.  While browsing through the  newspaper, I found a full page article referring to what it called “ghost” structures that haunt Bangkok’s  skylines. It discussed the abandoned construction sites in the city, calling them eyesores and citing their  exact locations, making them easy for me to visit and study them first hand. Seeing these sites  confirmed what I already knew that these structures are a major environmental hazard. (see appendix F)                                7   © International Baccalaureate Organization 2009
  8. 8. 50 Excellent Personal ProjectsA Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project  Area of Interaction  Environment  The subject of my research and personal project was the Environment. Focusing on the Environment I  was able to investigate the various environmental problems in Bangkok. I was always interested in the  Environment, an interest that allowed me to stay with my original choice of topic and stay through with  it to the end. Through my research I found out the importance of creating awareness concerning the  environmental problems and dealing with them before they are irreversible. The increasing amount of  pollution in Bangkok’s canals, the growing number of construction projects and licensed car registrations  can only add to the already existing environmental problems. To be able to take any action, the public  needs to be aware of these problems. I have tried with this project to create renewed awareness of  deteriorating health of Bangkok’s environment.  Having the environment as my central AOI helped me understand the impact that people and their  actions have on the environment and their consequences. We must realize that each individual is  responsible for the environment, and any action, such as throwing rubbish in the canals, can be  damaging to the environment greatly, and that one action leads to a chain of events. It is important that  people change their habits and take action against polluting the environment. Knowledge and  awareness of these issues in what takes to have people change their habits and start acting responsible  to the environment.   My personal project can be linked to various AOIs, one of them being Homofaber. This is expressed  through the oil painting that I have composed, drawn and painted on my own. All of the research and  content of the painting are based on the Environment AOI, but can also be linked to the Health and  Social AOI or that of Community and Service as I am trying to make a difference in my community and  the people surrounding me. Although my project can link to various Areas of Interaction, its focus is the  Environment AOI.                 8    © International Baccalaureate Organization 2009
  9. 9. 50 Excellent Personal Projects A Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project  Conclusion and Evaluation    For the past ten months, I have been working on a project that I have constantly been interested in.  Completing this project has changed my views of the environment as well as myself. I have always  wanted to make a difference in my community as an individual; however I did not have the opportunity  to do so until now. Choosing the topic, “Investigating and creating awareness of the environmental  problems facing Bangkok” has given me an opportunity to succeed in my aim. Through the message that  has been portrayed in my painting, I hope that people realize and gain awareness of their actions that is  harming the environment of Bangkok. I believe that my aim in creating a painting to portray the  environmental problems has been achieved; however the aim of creating environmental awareness is  still pending as the painting has not yet been placed for public viewing. This could possibly be achieved  in the near future. I plan to display the painting in a public location, perhaps in school where many  children and adults could view it and hopefully be affected by it.   A valuable lesson that I learnt from this project is time management. Due to the fact that I did more  research than I had planned to do, the investigation stage of my product took longer than I had  expected, upsetting my project’s timeline. Initially, I had not planned to visit any organizations; however  after finding out about them while researching online I changed this decision, and visited the  organizations. It was time consuming to contact these organizations, setting dates and visiting them,  causing the second stage of my project to be postponed as were all the following stages. Consequently I  found myself rushing to complete the final product before its due date. Fortunately, I updated my plan  continuously, which led me to finish my project on time. I learnt from this project the importance of  time management, to be well organized, to plan ahead and to consider obstacles that may occur along  the way.  Reflecting on the central AOI, Environment, although my painting has yet to create environmental  awareness and impact our community, it has been an inspiring learning experience. All the sectors of  the Environment AOI have been focused on in this project, as I have thoroughly investigated the  environmental problems that Bangkok is currently facing. Hopefully, when the painting is displayed,  where the public will be affected, and be aware and take action to alleviate Bangkok’s environmental  problems.   Although I believe I succeeded in creating a product that will serve its purpose, there is always room for  improvement. If I had used my time wisely, I could have added more details to the painting, and include  additional scenarios. I miss not having a canal in my painting as it is an effective way to portray the  water pollution of Bangkok, however, lack of space dictated this decision. I could have also displayed  more traffic as the large number of vehicles is also a major problem in Bangkok.  Furthermore, I could  add more detail to the painting, such as windows in the buildings, more pedestrians ignoring the litter  and other details that make the city look more like Bangkok, such as electricity posts and street signs.   If I were to redo this project, I would have spent less time on the investigation stage, and extended the  amount of time spent on the planning and creation stage. I would do this by reducing the amount of  9   © International Baccalaureate Organization 2009
  10. 10. 50 Excellent Personal ProjectsA Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project  time spent on internet websites for research, as they were not as reliable as visiting the organizations or  the actual sites of pollution. By spending more time on my planning stage, I would have been able to  calculate the next step for each session, which would have kept me organized and helped me produce a  better product. By extending the time spent on creation, I would have been able to add all the details  mentioned in my suggestions for improvements. Furthermore, I would have tried to complete my  product earlier so that I would have had the chance to display it in school, and investigate its effect on  viewers through their comments.  As a subject that I value so much, I am glad to have an opportunity to produce an environmental artifact  that would impact my community. It has been a great learning experience for me, not only about the  various environmental problems in Bangkok, but also about the different methods of creating  awareness and of different painting techniques. I have also learnt much about time management and  planning, which are skills that will help me throughout life. I realized that it only take one person’s  initiative to make a difference. I can’t change people’s views, however, I can make them look at the  environmental issues from a new perspective.    Word count – 2998 words                              10  © International Baccalaureate Organization 2009  
  11. 11. 50 Excellent Personal Projects A Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok© International Baccalaureate Organization 2009
  12. 12. 50 Excellent Personal ProjectsA Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project  Thailand State of Pollution Report 2004. 2004 ed. Pollution Control Department.  Thailand State of Pollution Report 2003. 2003 ed. Pollution Control Department.  “The urbanization of Bangkok: Its prominence, problems, and prospects.” United Nations University.   June 2007 <http://www.unu.edu///ee/ee0z.htm>.  Water Pollution in Bangkok. Vol. 3. 2001. United Nations Environment Programme. Sept. 2007  <http://www.rrcap.unep.org///_water.pdf>.                                  12    © International Baccalaureate Organization 2009
  13. 13. 50 Excellent Personal Projects A Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok© International Baccalaureate Organization 2009
  14. 14. 50 Excellent Personal ProjectsA Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok © International Baccalaureate Organization 2009
  15. 15. 50 Excellent Personal Projects A Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project    Appendix D: Creating        Photographs of me, in the    process of my painting. This  photograph was taken after    the background was  completed, and as can be seen,    the foreground is yet to be    painted     Appendix E: Photographs at the Sites                A photograph of the heavily polluted Chao  A photograph of thick smoke being released    Phraya River  from the exhaust pipe of a public bus.              A photograph of the heavily polluted khlong  A photograph of litter found along the streets  (canal) besides the New International School  15  of Bangkok.  of Thailand.   © International Baccalaureate Organization 2009
  16. 16. 50 Excellent Personal ProjectsA Work of Art Portraying the Environmental Problems Facing Bangkok Aman Agarwal  Personal Statement  Personal Project                  Photographs of large amounts of litter along the walk ways surrounding the khlongs (canals) of    Bangkok.    Appendix E: Eyesores                Photographs of eyesores  (abandoned construction sites)  found along the skyline of  Bangkok.         16    © International Baccalaureate Organization 2009