HISTORIA DE MÉRIDA, VENEZUELAEn tiempos Pre-Hispanicos el territorio que hoy conforma el Estado Mérida estuvo habitadopor ...
Mérida fue fundada por el Capitán Juan Rodríguez Suárez, quien nació en Mérida deExtremadura en España y dio el nombre de ...
La población de la ciudad capital es de 221.879 habitantes que representa el 28% de lapoblación total del Estado Mérida (l...
mutando hasta convertirse en "Mérida", perdiendo la E inicial y cambiando la t por la d,aunque otros derivados como "merit...
El 9 de octubre del año 2011 se cumplieron 453 años de la fundación de Mérida, para estafecha se organizaron numerosas act...
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El cargo de Rector de la Universidad de Los Andes se encuentra desde el año 2008 bajo laadministración del Ingeniero Mario...
Monseñor Chacón la cual enlaza a las Avenidas Centenario de Ejido y la Avenida AndrésBello de Mérida, la cual tiene junto ...
Zona residencial y universitaria ubicada al norte, conexión de la ciudad con el sector       El Valle y el Municipio Santo...
Es una zona popular, ubicada en el centro geográfico de la ciudad. Colindante con el       borde este de la meseta Tatuy, ...
Éste es un sector popular de la ciudad, casi exclusivamente residencial, aunque        posee una de las únicas zonas indus...
El drástico incremento se debió, en gran medida, al éxodo de personas que, durante losúltimos años, abandonaron el campo p...
un Hospital Tipo I, un Hospital Tipo III y un Hospital Tipo IV, ubicados en la ciudad deMérida; 15 Ambulatorios Urbanos, 4...
continuamente por innumerables calamidades que han hecho que su población haya vistomermado considerablemente su poder adq...
Posee también un sistema de transporte masivo llamado Trolebús de Mérida ó Trolméridael cual es un proyecto de transporte ...
Dos carreteras nacionales la conectan con otros ciudades del país. La primera es laTroncal7 o carretera Trasandina, que ll...
Transporte regionalEl único transporte público regional disponible en Mérida es el de autobuses. Tienen supunto de partida...
para actos de tipo cultural, además de servir para su propósito original durante        las Ferias del Sol.       Telefér...
Mérida es reconocida a nivel nacional por su amplia disponibilidad de parques y plazas,brindando a sus habitantes acceso a...
conmemoración del traslado de los restos de Simón Bolívar al Panteón Nacional en    Caracas, luego de haber permanecido en...
   Plaza Las Heroínas: Plaza construida para honrar a las 5 mujeres merideñas que        lucharon por la independencia. E...
opera en la ciudad desde 2006 y ofrece también carreras de pregrado relacionadas al campode la ingeniería. Los principales...
La mayor red de bibliotecas está constituida por las bibliotecas de la Universidad de LosAndes, cada facultad dispone de u...
     Museo      de      Arte       Estado Mérida                               Moderno                      Galería de A...
La gastronomía de la región tiene notables diferencias con el resto de la gastronomíanacional. Entre los más notables se c...
Siendo uno de los principales sectores económicos de Mérida, el sector comercial de laciudad se distribuye mayormente dent...
Centro Profesional Don QuijoteVida nocturnaEn su carácter de ciudad estudiantil y turística, la ciudad de Mérida goza de u...
Televisora Andina de Mérida, (TAM, Canal 6 VHF)        OMC Televisión        ULATVRadioDesde Mérida, también emiten su señ...
ciudad numerosas instalaciones deportivas entre las que se cuentan el Complejo DeportivoCinco Águilas Blancas y en la que ...
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Historia de mérida

  1. 1. HISTORIA DE MÉRIDA, VENEZUELAEn tiempos Pre-Hispanicos el territorio que hoy conforma el Estado Mérida estuvo habitadopor diversos grupos indígenas, algunos habitaban en las regiones altas y frías del estado yotros en las regiones bajas y cálidas. Uno de estos grupos indígenas fueron los Timoto-Cuicas, pertenecientes a la cultur Pre-Hispánica Incaica, la más avanzada dentro de lasCulturas Pre-Hispánicas Venezolanas. También estaban los Torondoyes, los Timotes,Mucurubaes y Escagueyes que ocupaban las regiones altas y frías del norte de Mérida; asícomo los Bailadores, Chinatos, Mocoties y Jirajaras que ocupaban la zona del sur.Actualmente muchos pueblos de Mérida deben su nombre a estos grupos indígenas.Se dedicaban a tejer, a la elaboración de objetos de cerámica, y a la agricultura. Realizabansus cultivos en “Terrazas”, que consiste en la construcción en terreno inclinado de planiciesescalonadas, para evitar la erosión y el agotamiento del suelo. Esta es una técnica que sepractica aún en nuestros días. Según los historiadores, los conquistadores españolesdenominaron a esta técnica de cultivo “Andenes”, lo cual dio origen al nombre de nuestraregión: Los Andes.El estilo de vida de cada uno de estos grupos indígenas se diferenciaba, especialmente porel tipo de viviendas que construían, así como en su vestimenta. Los indígenas de las regionesaltas y frías necesitaban mayor abrigo contra el clima templado, así que sus viviendas eranhechas a base de piedras con paredes altas para conservar el calor interno. Por otra partelos indígenas de las regiones cálidas del sur hacían sus viviendas de bahareque, una mezclade barro y paja, por lo que sus hogares eran más frescos en el interior.El nombre de Mérida tiene su origen en España. Los romanos en el siglo 26 A.C fundaron laciudad de “Emerita Augusta”, que hoy en día conforma la ciudad de Mérida en España ycuyo nombre “Emerita” en su deformación al español se traduce: Mérida.
  2. 2. Mérida fue fundada por el Capitán Juan Rodríguez Suárez, quien nació en Mérida deExtremadura en España y dio el nombre de Santiago de Los Caballeros de Mérida a nuestraciudad en honor a la tierra que lo vio nacer.La ciudad fue fundada el 9 de octubre de 1558 cerca de San Juan de Lagunillas, pero en 1561fue refundada en su actual sitio con el nombre de Santiago de Los Caballeros de Mérida.Posteriormente se fueron fundando los pueblos actuales y ensamblando con el paso deltiempo la cultura española y la cultura indígena, lo que dio origen a los rasgos indohispanosque caracterizan al Merideño actual.En 1830 se formó la Provincia de Mérida. Más tarde, en 1856, integra la Provincia delTáchira. En 1881 conforma el Gran Estado de Los Andes. En 1899 queda circunscrita a lostérminos que antes tenía como estado independiente, pero es en 1909 cuando figura comoestado Mérida.http://www.meridapreciosa.com/historia/La ciudad de Santiago de los Caballeros de Mérida o Ciudad de Mérida es la capital delmunicipio Libertador y del estado Mérida y la principal localidad de losAndes venezolanos.Fue fundada en 1558 por el capitán Juan Rodríguez Suárez, como parte de Nueva Granada;sin embargo, pasó a pertenecer a la Capitanía General de Venezuela, donde jugó un papelactivo durante la Guerra de independencia de Venezuela.Fachada antigua de la ciudad de MéridaLa Ciudad de Mérida propiamente dicha esta constituida poruna Conurbaciónprácticamente indivisible entre las poblaciones de Mérida, El Valle, LaCulata, Los Curos, San Jacinto y El Chama del Municipio Libertador, la poblaciónde Ejido delMunicipio Campo Elias y el sector de Los Llanitos de Tabay del Municipio SantosMarquina.
  3. 3. La población de la ciudad capital es de 221.879 habitantes que representa el 28% de lapoblación total del Estado Mérida (la cual tiene más de 826.723 habitantes), mientras queel área Metropolitana alcanza las 345.489 personas (todo según Censo 2011). Es sede dela Universidad de Los Andes la cual se perfila como la 1ra Universidad del país, la número 30de Latinoamérica y la 640 en el mundo,1 en ella también podemos encontrarla Arquidiócesis de Mérida y el Seminario de San Buenaventura de los Caballeros deMérida, ostenta el teleférico más alto y el Segundo más largo del mundo, un moderno yatractivo Sistema de Transporte Masivo Trolebús de Mérida el cual se expone como unmedio de transporte turístico gracias a su estructura al igual que un muy contemporanéoSistema de Transporte Masivo Trolcable el cual conecta el centro de la ciudad con lossuburbubios del Valle del Chama. Es el mayor centro estudiantil y turístico del occidentevenezolano, lo cual la hace una ciudad joven y con mucho movimiento nocturno, cultural,deportivo, comercial y tecnológico lo cual la convierte en una ciudad culta y vanguardista.La localidad de Mérida se encuentra situada a una altitud de 1.600 msnm, se asienta sobreuna meseta enclavada en el valle del río Chama, que la recorre de extremo a extremo, comotelón de fondo se yergue en el horizonte merideño la cumbre más elevada del país: el picoBolívar, con una altura de 4.978 msnm.2ToponimiaLa ciudad recibió su nombre por el fundador Juan Rodríguez Suárez, quien la bautizó de estemodo en honor a su ciudad natal, Mérida en Extremadura, España.Sin embargo, Juan de Maldonado la renombraría como San Juan de las Nieves. En1559,volvió a cambiar el nombre, optando esta vez por Santiago de los Caballeros.Progresivamente, se fue adoptando la denominación Santiago de los Caballeros de Mérida,forma que combinaba las variantes con que se había designado a la ciudad hasta entonces.La palabra Mérida proviene del término "emérita", voz latina cuyo significado es "de quientiene mérito" y también "emérito", que es el verdadero origen etimológico del nombre, yaque otra acepción del término en Latín estaba relacionada con los soldados que resultanlicenciados del ejército. Así pues, la ciudad de Mérida, capital actual de la ComunidadAutonómica de Extremadura, tiene este origen: el nombre de Emérita Augusta significabaque fue una ciudad fundada en tiempos de Augusto con soldados licenciados del ejército,los cuales se ubicaron en un poblado ya existente, a cambio de darles la categoría deciudadanos romanos a los antiguos pobladores. Con el paso del tiempo, este nombre fue
  4. 4. mutando hasta convertirse en "Mérida", perdiendo la E inicial y cambiando la t por la d,aunque otros derivados como "meritorio" o el propio "emérito" sí han conservado unaforma más parecida a la palabra latina. Y otro rasgo común entre la Mérida española y lavenezolana es que en ambas ciudades existe un afluente del río principal con el nombre deAlbarregas.HistoriaPeriodo prehispánicoLa meseta sobre la que se asienta actualmente la ciudad de Mérida, estuvo habitada poralgunos grupos indígenas, siendo los tateyes o tatuyes los más conocidos. Éstos dependíande la agricultura para su subsistencia, en especial del cultivo del maíz y de algunas raíces;además obtenían distintos rubros gracias al trueque con indígenas asentados en otrosespacios de lo que hoy día es el Estado Mérida. Su religión se fundamentaba en la adoracióna ciertos elementos naturales: montañas,lagunas, sol, entre otros. Habitaban en viviendasconocidas como bohíos, generalmente en forma circular, y construidas en base a materialesabundantes en la meseta y sus alrededores, como piedras y madera (Aporte del Lic. enHistoria Rubén Alexis Hernández).Mérida fue fundada por Juan Rodríguez Suárez el 9 de octubre de 1558. Un añodespués, Juan de Maldonado decidió su traslado al sitio actual. La ciudad dependiódel corregimiento de Tunja hasta que, en el año 1607, se constituyó como corregimiento delaAudiencia de Santa Fe.En 1622, Mérida pasó a convertirse en la capital de la Gobernación de Mérida, y el máximomandatario de la misma estableció allí su residencia. La ciudad y la gobernación formaronparte de la Nueva Granada hasta el año 1777, momento en que pasaron a integrarlaCapitanía General de Venezuela.La ciudad fue elevada a la categoría de Sede Episcopal en el año 1785. Esto dio lugar a lacreación de un seminario, que en 1811 se convertiría en la Universidad de Los Andes.
  5. 5. El 9 de octubre del año 2011 se cumplieron 453 años de la fundación de Mérida, para estafecha se organizaron numerosas actividades de orden público en el marco de tanmemorable celebración.GeografíaLa ciudad se ubica en la parte central de la cordillera andina venezolana, en una ampliaterraza del valle medio del río Chama, entre la Sierra Nevada de Mérida por el sur-este yla Sierra La Culata por el norte-oeste. El casco histórico de la ciudad se ubica en la meseta deorigen aluvial llamada Tatuy.La hidrografía de la ciudad se compone de 4 ríos principales y algunas quebradas menoresen las zonas menos urbanizadas; estas últimas solo llevan un caudal apreciable en lasépocas de mayores precipitaciones. El río más importante es el Chama, seguido por elrío Albarregas, que atraviesa la meseta y la divide en dos partes: la Banda occidental yla Banda oriental. Estos afluentes recorren la ciudad de extremo a extremo. Los otros dosríos principales, son el Mucujún y el Milla, que se unen a los antes mencionados. En la partebaja de la ciudad, se ubica la laguna La Rosa, una de las 200 lagunas del estado Mérida.El relieve es casi plano en la parte central de la ciudad por ubicarse en una meseta. Noobstante, presenta una inclinación media de 3 a 7 grados, lo que determina una diferenciade altura, entre las partes bajas y altas de la ciudad, que supera los 400 m siendo el puntomedio de la misma los 1.630 msnm tomados a la altura de la Plaza Bolívar. Sin embargo, losalrededores de Mérida son accidentados, destacando los valles formados por los ríos Chamay Albarregas, y las cordilleras de Sierra Nevada y Sierra de La Culata.El valle en donde se ubica la ciudad se formó hace aproximadamente 60 a 40 millones deaños con la formación de los Andes venezolanos y la continua erosión de los mismos por lahidrografía presente. Sus suelos son de tipo sedimentario aluvial y arcillosos, por lo que nose admiten edificaciones civiles superiores a 16 niveles. Por debajo de la ciudad pasa lamayorfalla tectónica activa del occidente del país, la falla de Boconó que forma parte de laPlaca suramericana.La vegetación en el interior de la ciudad está integrada por árboles de copa media a altayhelechos (Pteridophyte), ubicados principalmente en torno a la cuenca del río Albarregas.En la periferia de Mérida, se divisan zonas no urbanizadas, donde predominan formas devegetación características de sub-montaña y selva estacional. Por otro lado, se extienden
  6. 6. por el sur vastos bosques de coníferas, plantados hace varios años. Hacia el norte y el este,se localiza a su vez la Selva nublada.Respecto de la fauna local, cabe destacar la importante población de ciertas aves pequeñasy medianas como colibríes y loros (Psittacidae), diseminadas especialmente al sur de laciudad.ClimaPosee un clima tropical con temperaturas moderadas debido a la situación geográfica deesta ciudad dentro de la cordillera andina, y a su gran altitud. En las montañas circundantes,por encima de los 1.800 metros de altura el clima es templado de montaña.Aunque la polución ha generado un aumento en la temperatura, ésta se ha mantenido másbaja (en términos relativos) que en las otras ciudades importantes del país, con registrosque oscilan entre los 18 °C y los 24 °C, determinando un promedio general de 22 °C.Lasprecipitaciones son de intensidad media durante las épocas de lluvia, desde el mes deabril hasta el mes de noviembre. La temperatura de la ciudad varía de norte a sur según laaltitud. El norte de la ciudad se encuentra más alto, a unos 1700 msnm manteniendo unatemperatura promedio de 19 °C. El sur posee un clima más cálido por encontrarse a unos1300 metros sobre el nivel del mar, teniendo una temperatura promedio de 21 °C.Venezuela se sitúa en una zona intertropical, por lo que la amplitudtérmica intraanual (tomando valores en el curso de un mismo año) es poco significativa. Lomismo es atribuible a Mérida que, durante el mes de agosto, suele registrar temperaturascomparables a las que pueden medirse, bajo condiciones análogas, a pleno día en el mes deenero.Por el contrario, al situarse Mérida en el interior del país, lejos de sus costas marítimas y dela influencia del océano, y a gran altura, la amplitud térmica diaria (tomando valores en elcurso de un mismo día) sí es relevante cuantitativamente. Entre el día y la noche puederegistrarse una variación superior a los 10 °C, llegando esta brecha en ocasiones a los 20 °C.Por lo tanto, al caer la noche, las temperaturas descienden, por lo general, a menos de15 °C, y las mínimas nunca superan los 20 °C. Las máximas se producen durante el día, ysuelen rondar los 25 °C, pudiendo traspasar excepcionalmente los 30 °C. El límite inferior deeste rango tiende a valores de 20 °C.3Política y gobierno
  7. 7. La Ciudad de Mérida es la cabecera y sede del gobierno estatal y municipal, ubicándose enla misma tanto el despacho del gobernador como las oficinas de la alcaldía así como la sededel Consejo legislativo del estado, las oficinas regionales del poder judicial y electoral, laContraloria y la Defensoria del Pueblo.La conurbación de Mérida posee 13 de las 15 prefecturas del Municipio Libertador, más 3 delas 7 prefecturas del Municipio Campo Elías.El Alcalde del Municipio Libertador desde el año 2008 es el Ing. Lester Rodríguez Herrera,quien anteriormente fue el Rector de laUniversidad de los Andes (2004-2008) y es militantede COPEI, perteneciente al bloque de la Mesa de la Unidad Democrática, quien se lanzó a lacabeza de una coalición opositora al gobierno del entonces Alcalde (2004-2008) Carlos Leóndel partido oficialista (PSUV). Por su parte el Alcalde del Municipio Campo Elías (2008-2012)es Pedro Álvarez ex-dirigente estudiantil de izquierda en la Universidad de los Andes y quienganó apoyado por el partido oficialista PSUV, mientras que en el Municipio SantosMarquina la gerencia municipal continua siendo llevada por Balmore Otalora, tambiénmiembro del PSUV, quien está en el cargo desde el año 2004 hasta la fecha (2012).La Gobernación del Estado desde finales del 2008 está a cargo del Médico y militar Mayor(Ej) Marcos Díaz Orellana, miembro del PSUV, quien llega al gobierno estadal dada suafamable personalidad y una trayectoria en otros cargos públicos que lo hicieron merecedordel triunfo, por encima del candidato opositor Abogado William Dávila Barrios. Por su parteel Consejo Legislativo Regional (CLEM) está constituido por 7 diputados del PSUV y 2diputados de la Mesa de la Unidad Democrática.Sin embargo, dada la gran concentración estudiantil y la importancia que juegalaUniversidad de los Andes dentro del desarrollo local, los cargos de Rector universitario,Presidente de la Federación de Centros de Estudiantes Universitarios de la ULA (FCU-ULA) yConsejero Universitario (CU-ULA) son de gran importancia dentro de la política local.La Federación de Centros de Estudiantes de la ULA, está desde el año 2008 en manos de unacoalición de Centro-derecha y Progresistas en la que destacan los Movimientos 13 de marzoy Movimientos 100% Estudiantes, siendo Liliana Guerrero (Presidenta), Aimara Rivas(Presidenta adjunta) y Villca Fernández (Secretario General) sus administradores principales.Así mismo los representantes estudiantiles ante el CU-ULA son: Gaby Arellanodel Movimiento 13 de marzo (Progresista), Leonardo Briceño del Movimiento 20 (Derecha) yMervin Maldonado de Utopía 78 (Chavista).
  8. 8. El cargo de Rector de la Universidad de Los Andes se encuentra desde el año 2008 bajo laadministración del Ingeniero Mario Bonucci Rossini (derecha).También se destaca la importancia de los Movimientos estudiantiles de las Máximas Casasde estudios de Mérida que de una u otra tendencia política, sirven de termómetro de larealidad estadal y nacional.ULA: Movimiento 13 de marzo (Progresista), Movimiento 20 (Derecha), DCU(Socialcristiano), 100% Estudiantes (Socialdemocráta), MSD (Socialdemocráta), Equipo 10(Progresista), Opción 89 (Comunista) y Utopía 78 (Chavista).IUTE: MUE (izquierda) y MSD (Socialdemocráta).UNEFA: MERU (Chavista).UrbanismoPor encontrarse sobre una meseta o terraza, en un pequeño valle, ocupando un área deunos 10 a 15 km de longitud por 1 a 3 km de ancho, la ciudad actualmente carece deespacio adicional para el desarrollo urbano. Su área poligonal, sin embargo, ocupa unos60 km²,6 de los cuales, al menos 25 km² son ocupados por la ciudad, y el resto por las zonasde menor desarrollo o bien por algunos accidentes geográficos, tales como taludes omontañas.A causa de esto, el urbanismo es de estilo desordenado, tan sólo orientado por los ejesviales construidos en las décadas pasadas. El trazado del Centro o "Casco Histórico" es deestilo colonial español, trazado por 8 avenidas principales de sentido este - oeste y 40 callesde sentido norte - sur, creando cuadrículas, manzanas o cuadras de aproximadamente 50 a100 m por lado.La ciudad, en tiempos pasados, se ha caracterizado por tener una de las brechas menosacusadas entre clases socio-económicas, y por su mejor calidad de vida. Sin embargo,recientemente, debido a la situación económica que ha enfrentado el país, se ha observadoun mayor crecimiento de las barriadas en los cerros o linderos de la ciudad.La zona suroeste de la ciudad, antiguamente sede de grandes haciendas productorasde caña de azúcar, ha dado paso hace algunas décadas a los grandes desarrollos urbanos, ensu mayoría de tipo residencial unifamiliar, llegando hasta el punto de unirse con la ciudadde Ejido. En la actualidad, esta última dista de los límites de Mérida. Ambas ciudades seencuentran ligadas por 2 ejes viales; el primero y más importante formado por la Avenida
  9. 9. Monseñor Chacón la cual enlaza a las Avenidas Centenario de Ejido y la Avenida AndrésBello de Mérida, la cual tiene junto con ella, la vía del Sistema de Transporte MasivoTrolebús, obra ejecutada y puesta en servicio en parte; la segunda red vial esta formada porel Corredor Turístico de Jají, el cual enlaza a la Avenida Los Próceres de Mérida con la Vía deel Salado de Ejido.Pese al limitado espacio físico para el desarrollo, Mérida posee el mayor índice de áreasverdes por habitante de Venezuela, gracias a sus numerosas plazas y parques públicos,destacándose entre éstos el parque que rodea al río Albarregas. Distintas propuestas sellevan a cabo por la facultad de Arquitectura7 de la Universidad de Los Andes para aumentarconsiderablemente la asignación de áreas preservadas del desarrollo edilicio,incrementando de este modo el índice de áreas verdes por habitante y reduciendo elimpacto ambiental del crecimiento demográfico.Sectores de la ciudadA principios del siglo XX en la ciudad sólo eran reconocidos dos sectores. Uno de ellos era elCasco Central. Éste se ubicaba en laBanda Oriental de la meseta; se dividía, a su vez, endistintas zonas, identificadas en concordancia con el nombre de la plaza que albergaban. Elotro sector de la ciudad se situaba al otro lado del río Albarregas, en la Banda Occidental. Sele conocía como La Otra Banda.Sin embargo, debido al auge petrolero, la inmigración y otros aspectos notables, nuevossectores se fueron conformando, progresivamente, con el paso de los años. Los primeros enforjarse fueron los sectores del actual centro de la ciudad. Luego, por la falta de terrenos yla búsqueda de zonas más tranquilas, se crearon asentamientos en sectores alejados porese entonces del centro urbano. Algunos de esos antiguos poblados han logrado convertirseen nuevas partes de la ciudad. Los siguientes son los sectores más representativos de laciudad.La Hechicera Es una zona universitaria y residencial, ubicada hacia el extremo norte de la ciudad, en la cual se encuentran el Complejo Universitario Pedro Ricón Gutiérrez, La Hechicera de la Universidad de Los Andes, así como el jardín botánico, la sede de FUNDACITE-Mérida y diversos complejos habitacionales. Los Chorros y la Hoyada de Milla
  10. 10. Zona residencial y universitaria ubicada al norte, conexión de la ciudad con el sector El Valle y el Municipio Santos Marquinas, en donde encontramos el Complejo Universitario Los Chorros, las sedes de los principales gremios de la ULA, el Parque Beethoven, el Parque Zoológico Chorros de Milla, las Sedes de FONTUR y el INTT, así como algunos de los principales hoteles de la ciudad. Casco Central Éste comprende toda la zona del centro de la ciudad, enmarcada entre los Valles del Río Chama y el Río Albarregas y las Plazas de Milla y Glorias Patrias; esta conformado por el casco histórico de la ciudad, albergado por varios de los museos, bibliotecas, iglesias y grandes comercios de Mérida. Siendo el Centro del poder Ejecutivo y Legislativo del estado, así como el poder Eclesiástico (Palacio Arzobispal) y Universitario (Rectorado de la ULA).La Otra Banda Ubicada a lo largo de la Av. Los Próceres, al pie de la Sierra de la Culata, enlazando la Hechicera con la Pedregosa, en ella se encuentran diversas zonas industriales y algunos centros comerciales.Av. Las Américas Zona residencial y comercial, es la zona de Mayor densidad poblacional de Mérida, cosntituido por complejos habitaciones de edificios y casas en donde reside un importante número de merideños, como también es la principal zonal comercial al albergar los más importantes Centros Comerciales de la metrópolis; a lo largo de la avenida ubicamos las principles casa de estudio superior como el Complejo Universitario La Liria de la Universidad de Los Andes, el Núcleo de la Univeridad Nacional Abierta, el Núcleo de la Universidad Nacional Experimental Politécnica de la Fuerza Armada Bolivariana, así como el Terminal de Pasajeros "José Antonio Paredes", principal terminal del estado Mérida.Pie del Llano y Av. Urdaneta Situada en el centro de la ciudad, se emplazan allí el aeropuerto e importantes sedes de organismos públicos nacionales, además de la alcaldía de la ciudad. Es una zona tanto comercial como residencial, con abundantes parques públicos. Es considerado junto a Campo de Oro y Santa Juana las zonas estrategicamente mejor ubicadas de la ciudad.Avenida 16/Santa Elena/Campo de Oro/Santa Juana
  11. 11. Es una zona popular, ubicada en el centro geográfico de la ciudad. Colindante con el borde este de la meseta Tatuy, se caracteriza por albergar numerosos comercios dedicados al sector automotor, Complejo Universitario Campo de Oro y, sobre todo, por disponer del hospital más grande de la ciudad, el IHULA (Instituto Autónomo Hospital Universitario de los Andes).Humboldt Es un populoso sector al suroeste de la ciudad, con un desarrollo comercial creciente en los últimos años, en la zona baja de la Av. Las Américas. Tiene como centro la Urbanización Humboldt, sin embargo lo conforman otros complejos habitacionales como Santa Bárbara y Belensate, en el encontramos la sede del Cuerpo de Bomberos del estado.La Pedregosa Es un alargado sector ubicado en un estrecho valle de la quebrada La Pedregosa. Es una zona en su mayoría residencial. Aunque unida a la ciudad, está muy apartada de la misma y su desarrollo se ha intensificado en la última década por encontrarse terrenos disponibles para la construcción.La Parroquia Con este nombre se conoce al antiguo poblado de La Punta. Posee un trazado similar al delCasco Central, coexistiendo comercios y residencias. No obstante, los primeros tienden a prevalecer últimamente. Allí se encuentra la segunda Plaza Bolívar de la ciudad, además de grandes liceos públicos e importantes Centros Comerciales, este sector se encuentra limitado por la Avenida Andrés Bello.Cuenca del Chama Se trata de un sector residencial de clase popular, ubicado en los alrededores del Río Chama. Es el terreno más bajo de la ciudad con un desnivel de 200 m, conformado por pequeños poblados y urbanizaciones como La Carabobo, La Fría, San Jacinto, Chama, Chamita, El Galeron, La Don Perucho, 5 Águilas Blancas, Los Periodistas, Conscripto, Santa Catalina, entre otras. Actualmente forma parte de un plan de conexión con el Casco Central a través de un funicular enmarcado dentro del proyecto del Trolebús de Mérida.Los Curos
  12. 12. Éste es un sector popular de la ciudad, casi exclusivamente residencial, aunque posee una de las únicas zonas industriales de la ciudad.Campo Claro y Zumba Éste es un sector exclusivamente residencial, en sí son dos áreas distintas pero conectadas por el distribuidor 5 Águilas Blancas. En la zona de Zumba se encuentra el Estadio Metropolitano de Mérida, el complejo Olímpico Cinco águilas blancas y en Campo Claro esta el Colegio Moseñor Bosset.Por último, cabe agregar que existe, a nivel municipal, una división político territorial enparroquias, que se aplica para la ciudad, ocupando ésta 13 de las 15 establecidas en elmunicipio.]DemografíaFuente: INE y OCEIPoblación Mérida Conurbación8Censo1950 25.000 -1960 - -1971 74.000 -1981 156.956 -1990 178.580 271.9922001 204.879 345.489Aún siendo una de las mayores ciudades de los Andes venezolanos, tradicionalmenteMérida siempre tuvo poca población en comparación a muchas otras ciudades del resto delpaís que crecieron con mayor rapidez. A principios del siglo XIX, la ciudad apenas alcanzabalos 5.000 habitantes. El crecimiento demográfico permaneció sin mayor cambio hasta que,en las últimas tres décadas delsiglo XX, la población se triplicó, pasando de 74.000habitantes (según el censo de 1971) a la población actual de 204.000.
  13. 13. El drástico incremento se debió, en gran medida, al éxodo de personas que, durante losúltimos años, abandonaron el campo para mudarse a la ciudad. Este fenómeno ocurrió entodo país, siendo la ciudad de Mérida, el más importante núcleo receptor de su Estado.Además, el prestigio alcanzado por la Universidad de Los Andes la ha convertido en una delos centros de estudios predilectos en el ámbito nacional para estudios de pre-grado. Comoconsecuencia de esto, la ciudad ha recibido una importante afluencia de poblaciónestudiantil procedente de todo el país.La demografía del merideño tiene un fuerte peso aborigen y blanco. Debido a esto, elmerideño autóctono es una persona generalmente mestiza. La ciudad tiene la segundamayor inmigración europea después de Caracas por lo que existen grupos de origeneuropeo que representan una pequeña parte de la demografía de la ciudad.Según el último censo oficial, realizado en el año 2001, la población de la ciudad para esemomento era de 204.879 habitantes. Este valor no incluye la población omitida por elsondeo, que se estima en un 6% a nivel nacional. Sin embargo, el área metropolitana de laciudad, que alberga a las ciudades vecinas de Ejido y Tabay, concentra a poco más de300.000 habitantes.Para el año 2006, según el patrón de crecimiento vegetativo del área (situado entre el 2,1%y el 3% anual), la población alcanzará los 230.000 habitantes, mientras que el áreametropolitana podría llegar a los 350.000, gracias al crecimiento acelerado que ha denotadola ciudad de Ejido, con uno de los mayores crecimientos de la zona andina.Otras estimaciones indican que la población real de la ciudad alcanza actualmenteaproximadamente 250.000 habitantes y que el área metropolitana por su parte podríahaber llegado ya a los 350.000 habitantes.9La población en Mérida es relativamente homogénea. Existe, sin embargo, una ampliacomunidad extranjera, resultado de corrientes migratorias (intercontinentales eintracontinentales) de épocas pasadas, entre los que destacan la comunidad deprocedencia italiana,portuguesa y colombiana. Según el censo de 1990, poco más del 4% dela población de la ciudad (unos 7.406 habitantes) era de procedencia extranjera.10SaludLa ciudad goza del más alto nivel de calidad de vida de Venezuela.11 El área urbana deMérida contaba en el año 2000 con 36 centros de salud distribuidos de la siguiente manera:
  14. 14. un Hospital Tipo I, un Hospital Tipo III y un Hospital Tipo IV, ubicados en la ciudad deMérida; 15 Ambulatorios Urbanos, 4 del Tipo III y 11 del Tipo I. También dispone de 18Ambulatorios Rurales, 13 de Tipo II y 5 de Tipo I.Como en otros aspectos, la Universidad de Los Andes y sus instalaciones están muy ligadas ala ciudad, la infraestructura médica está compuesta en su mayoría por centros hospitalariospertenecientes a esta última y centros de salud de carácter privado. Entre los hospitalespúblicos que ofrecen su servicio de forma gratuita se destaca el Instituto Autónomo HospitalUniversitario de Los Andes, IAHULA el mayor de la región, así como otros dos hospitalesmenores y un local de la Cruz Roja Venezolana. Entre la infraestructura hospitalaria privadacomúnmente llamadas clínicas, se destacan por su tamaño el Hospital Clínico de Mérida, elCentro Clínico, la Clínica Mérida, la Clínica Albarregas, el CAMIULA y otra decena más declínicas de menor tamaño.A pesar de la situación precaria de la infraestructura sanitaria a nivel nacional, la ciudad deMérida se ha visto afectada en menor medida gracias al IHULA por lo cual el éxodo depacientes hacia centros de carácter privado ha sido menor que en otras localidadesvenezolanas.EconomíaDesde los tiempos de la colonia, la agricultura fue tradicionalmente parte importante de lasactividades económicas de Mérida, siendo ésta el centro de distribución bienes agrícolas delEstado. Además, en los alrededores se localizaban importantes haciendas dedicadas a laproducción de la caña de azúcar, cuyos ingresos impulsaron la construcción de una centralazucarera donde se procesaba toda la caña de azúcar de Mérida. Ésta se encuentraactualmente abandonada y convertida en museo. Con la construcción del teleférico deMérida, la carretera trasandina y el aeropuerto de la ciudad, las actividades económicasfueron evolucionando y desplazándose desde el sector primario de la agricultura al sectorterciario de servicios destacándose el sector turismo.El turismo, llamado laindustria verde,es la principal fuente de sustento de la ciudad, y una de sus industrias más florecientes. Laactividad turística se beneficia del potencial que ofrecen las montañas andinas alrededor dela ciudad, así como las atracciones propias de la misma, como son parques, museos, plazas,entre otros. Además, en los últimos años, gracias a la creación de la única zona libre cultural,científica y tecnológica del país, la ciudad ha empezado a desenvolverse dentro del campode la tecnología, gracias, además, al apoyo que ha proporcionado la Universidad de losAndes en la materia.Desde el año 2009 la ciudad de Mérida ha sido golpeada
  15. 15. continuamente por innumerables calamidades que han hecho que su población haya vistomermado considerablemente su poder adquisitivo. La ciudad de Mérida posee unaeconomía que gira en torno al turismo y a la Universidad de Los Andes y son justamenteestos dos factores los que han sido afectados fuertemente y que han hecho de Mérida unaciudad en una constante crisis. Las modificaciones en el presupuesto asignado a laUniversidad de Los Andes ha hecho que en la ciudad de Mérida el dinero circulante hayacaído en casi un 30% sumado a pérdidas millonarias por concepto de turismo debido alcierre del teleférico de Mérida y a la negación de las aerolíneas privadas de operar en elAeropuerto Alberto Carnevalli de Mérida. Todo este escenario sumado a fenómenosnaturales como el de "La Niña" que destruyó parcialmente las carreteras del Edo. Méridapor las inclementes lluvias del 2011, la aparición de casos del virus AH1N1 con gran fuerzaen la entidad andina, pérdidas importantes de cosechas en pueblos aledaños debido a lasfuertes lluvias y otros factores económicos han hecho que los merideños experimenten unescenario negativo con respecto al desarrollo de su ciudad desde el punto de vistaeconómico.TransporteDurante la época de la colonia y mucho después de laindependencia, la ciudad seencontraba apartada de las otras localidades del país por la falta de vías que la comunicarancon las mismas. A mediados del siglo XX, se construyó la primera carretera, la Trasandina,que uniría la ciudad con el resto del territorio, facilitando así el acceso y favoreciendo eltránsito vehicular. Desde ese entonces se proyectaron otras vías que la comunicaran con elresto del país, sin embargo, la falta de mantenimiento y las condiciones del terreno hanocasionado a lo largo de la historia, severas interrupciones entre el tráfico terrestre de laciudad y el resto del país.AeropuertoLa ciudad cuenta con un aeropuerto de carácter nacional, el Aeropuerto Alberto Carnevali,enclavado en el área central de la misma, a una altura promedio de 1.600 m.s.n.m., el cualfue clausurado para vuelos comerciales después del accidente aéreo del vuelo 518 de SantaBárbara Airlines, quedando solo para vuelos privados y envíos de encomiendas. En laactualidad se utiliza el Aeropuerto Internacional Juan Pablo Pérez Alfonso de la ciudad deElVigía el cual se encuantra a aproximadamente 40 minutos de recorrido a través dela Autopista Rafael Caldera de Los Andes Venezolanos.Trolebús
  16. 16. Posee también un sistema de transporte masivo llamado Trolebús de Mérida ó Trolméridael cual es un proyecto de transporte masivo que consiste en cuatro líneas de Trolebús. Elproyecto está siendo construido en las ciudad de Mérida y Ejido, Venezuela y pretende unira éstas con el área metropolitana que forman (adicionalmente con la ciudad de Tabay). Elmismo es el primer sistema de transporte masivo en ser construido en una ciudad de menosde 500.000 habitantes en Latinoamérica y entró en funcionamiento (la primera fase de laLínea 1) el día 18 de junio de 2007 que coincidió con la inauguración de la Copa América quese celebró en Venezuela a partir del 26 de junio de 2007.Luego de años de estudio, se propuso la construcción de un sistema de transporte masivono contaminante para la ciudad, escogiéndose al Trolebús como medio más adecuado. Laconstrucción del Trolebús de Mérida comenzó a finales de los años 90 y en el año 2006, seterminó la primera etapa de la línea 1. Una vez concluida la construcción, Mérida seconvertió en la primera ciudad de América Latina, con menos de 500.000 habitantes, enposeer un sistema de transporte masivo. Asimismo se ha planteado en que las líneas deautobuses preexistentes sean reorganizadas en, al menos, 47 rutas alimentadoras para unmejor aprovechamiento del transporte público en las zonas con acceso reducido al mismo.TrolcableEl sistema de transporte masivo Trolcable consiste en un medio de movilización a través decabinas colgantes en forma de teleférico que permitirá enlazar las poblaciones queconforman el denominado eje o valle del chama en donde se ubica la Estación SanJacintocon el centro de la Ciudad de Mérida en la Estación Los Conquistadores en laurbanización Paseo La Feria, en recorrido de 5 minutos con un desnivel deaproximadamente 400m. Forma parte del proyecto trolmérida y aspira que sea inauguradoa finales del 2.012.La ciudad cuenta con 4 grandes corredores viales internos, que la recorren de extremo aextremo, además de otros 5 menores. El principal de ellos es la unión de lasavenidas AndrésBello y Urdaneta las cuales se comunican con las Avenidas del Centro como lo son lasAvenidas 2, 3 y 4. Con una longitud de más de 8 km, avanza desde las inmediaciones delcasco central de Mérida hasta la entrada de Ejido. Los otros tres corredores son elconformado por las avenidas Las Américas y Alberto Carnevali; el de las avenidas 16 deseptiembre y Tulio Febres Cordero; y el corredor vial de la avenida Los Próceres. Además seencuentra en proyecto la Autopista Sur del Chama.
  17. 17. Dos carreteras nacionales la conectan con otros ciudades del país. La primera es laTroncal7 o carretera Trasandina, que llega hasta la ciudad de Valera. Esta carretera atraviesa laCordillera Andina por el valle del río Chama y, al llegar a la localidad deApartaderos, esinterceptada por la local 1. Finalmente, siguiendo el curso del río Santo Domingo llega hastala ciudad de Barinas. La segunda carretera nacional es la llamadaCarretera La Variante. Alllegar al sector Estanques ésta se convierte en la autopista local 8 o Autopista RafaelCaldera. La Variante conecta la ciudad de Mérida con El Vigía y, a su vez, con la CarreteraPanamericana, dando a la ciudad una conexión con Colombia y con otros destinosregionales de importancia, como San Cristóbal y Maracaibo.Aparte de las carreteras nacionales, otras tres vías alternas salen de la ciudad de Mérida. Laprimera de ellas, llamada la vía del Valle, comunica a la ciudad, por el norte, con diversaspoblaciones del valle de de la Culata, dentro del municipio Santos Marquina. La segunda,sirve como vía alterna hacia la ciudad de Ejido y otras poblaciones como Jají y La Azulita;opera, además, como vía turística, con diversos miradores hacia la ciudad de Mérida en sutramo inicial. Una tercera vía menor, de uso casi exclusivo para automóviles rústicos,conecta la ciudad con el poblado de Los Nevados y con el Parque Nacional Sierra Nevada.Transporte públicoLa ciudad cuenta con un vasto sistema de rutas urbanas e interurbanas de autobuses que laconectan con su área metropolitanarecorriendo las distintas avenidas de la ciudad ycubriendo un gran porcentaje del área de la misma. Mérida dispone de uno de los mejoresservicios de transporte público dentro del territorio nacional; sin embargo, el mismo se havisto abrumado por la creciente demanda, y podría estar entrando en colapso. De las rutasexistentes, sobresale la ruta que va desde el centro de la ciudad de Ejido hasta el centro dela ciudad de Mérida, con un volumen de miles de pasajeros diarios.Las rutas son atendidas por líneas privadas constituidas en el mayor de los casos porcooperativas o asociación de conductores siguiendo el modelo privado de la mayoría de lasciudades de Venezuela. Sin embargo, el precio que las mismas cobran al pasajero esregulado por la alcaldía y supervisado por el Organismo de Transporte Metropolitano de lamisma y el Ministerio de Infraestructura del país. Siguiendo el modelo nacional, eltransporte por su carácter público, ofrece tarifas especiales a la tercera edad y acepta elpago con el Pasaje estudiantil poseyendo uno de los costos en transporte más bajos delpaís.
  18. 18. Transporte regionalEl único transporte público regional disponible en Mérida es el de autobuses. Tienen supunto de partida en la terminal de autobuses de la ciudad llamado Terminal "José AntonioPáredes", sin embargo en la actualidad se esta ejecutando otra obra arquitéctonica en lapoblación de Ejido, esta de nombre Terminal de Rutas Cortas permitira disminuir el transitoautomotor de la metrópolis puesto que tendrá el control sobre las rutas interurbanas delestado, favoreciendo a la no circulación de los vehículos de transporte colectivo en lasavenidas de la vialidad interna de la ciudad. Además, existen otras terminales privadas dedonde parten las líneas de autobuses propietarias. Desde el terminal central se puedentomar autobuses tanto para destinos estadales como para destinos regionales y nacionales.Tienen su inicio en el mismo varias de las rutas con mayor tasa de ocupación del país, siendolas más destacadas las que unen a ésta con la ciudad de Caracas. Aunque en el país seadelanta un proyecto de construcción del Sistema Ferroviario Nacionalpara unirlo, la ciudadde Mérida no ha sido proyectada para ser punto de enlace de esta línea férrea, siendo eldestino más cercano por el cual pasará la ciudad de El Vigía, a unos 60 km de distancia.Mérida es centro de numerosas plazas antiguas, casas coloniales, iglesias y demásestructuras edilicias históricas que conforman sus principales sitios de interés. Además, eldesarrollo educativo de la ciudad, promovido por su principal universidad (la ULA), hacontribuido a la creación de museos, bibliotecas y centros de estudios y observación, comoel Centro de Investigaciones de Astronomía ubicado a algunos kilómetros de la ciudad y quesirve a la observación espacial.Monumentos, edificios públicos y lugares históricos  Casa de los antiguos gobernadores: Esta casa de estilo colonial, ubicada en el casco central de la ciudad, sirvió en el pasado como residencia oficial para los gobernadores del Estado.  Edificio del Rectorado: Edificio sede del rectorado y del aula magna de la Universidad de Los Andes.  Palacio de Gobierno: Casa de gobierno, sede del poder ejecutivo regional.  Plaza Monumental Román Eduardo Sandia: La Plaza de toros de Mérida fue construida en el año 1967 para albergar las corridas de toros celebradas en la ciudad. Posee una capacidad para 16.000 personas y es frecuentemente utilizada
  19. 19. para actos de tipo cultural, además de servir para su propósito original durante las Ferias del Sol.  Teleférico de Mérida: El Teleférico de Mérida es uno de sus principales atractivos turísticos. En su trayectoria, asciende desde la ciudad hasta la Sierra Nevada de Mérida. La obra fue terminada en 1958.  Casa Cultural "Juan Félix Sánchez"  Casa Bosett  Biblioteca BolivarianaEdificios religiososLa ciudad alberga una veintena de edificios religiosos en su totalidad, dedicados al ejerciciodelcristianismo. Las construcciones de mayor tradición son las iglesias y capillas delculto católico, ya que es la religión con mayor cantidad de adeptos en la ciudad.  Catedral de Mérida: Basílica menor de la ciudad, de estilo barroco, construida a semejanza de la Catedral de Granada, España. Es el principal templo católico de la ciudad. Allí es donde oficia misa el Arzobispo de Mérida.  Iglesia del Carmen: La iglesia de Nuestra Señora del Carmen, ubicada en frente de la plaza Colón a dos cuadras de la catedral, es la más antigua de la ciudad y fue sede de la Compañía de Jesús. La iglesia fue reconstruida después del terremoto de 1674 y pasó a ser parte de los domenicos en 1779 y de la Sociedad del Carmen en el siglo XIX. Entre 1812 y 1816, esta iglesia sirvió como catedral de la ciudad.12  Iglesia de Milla: La original iglesia de Juan Bautista de Milla fue erigida en el siglo XVIII y reconstruida en 1907, después de ser destruida en el terremoto de 1894.13  Iglesia de la Tercera  Iglesia del Llano: La iglesia de Santa Cruz de El Llano es la única iglesia de estilo neogótico en Mérida. Cubierta de colores pasteles, la iglesia del Llano posee cierta semejanza a un postre monumental. La predecesora de la actual iglesia contenía en su interior la primera cruz de madera traída de España.14 La iglesia del Llano está ubicada al frente de la famosa Heladería Coromoto.  Palacio Arzobispal: Palacio de estilo neorenacentista ubicado frente a la plaza Bolívar. Fue finalizado en 1951 y sirve de sede oficial de la Arquidiócesis de Mérida.  Seminario de San Buenaventura de Mérida:Parques, plazas y paseos
  20. 20. Mérida es reconocida a nivel nacional por su amplia disponibilidad de parques y plazas,brindando a sus habitantes acceso a gran cantidad de zonas verdes. Hay al menos unadecena de plazas y una veintena de parques y áreas verdes, algunas de las cuales se reseñana continuación.  Boulevard de los Pintores: En este paseo se congregan pintores para crear, exponer y vender sus obras.  Jardín Acuario: Este acuario reúne en su haber peces de agua dulce y salada. Posee, además, colecciones sobre el pasado rural de Mérida y una hermosa plaza llamada "La Trucha" en homenaje a la truchicultura, uno de los principales oficios de la región.  Parque Beethoven: Localizado en frente del Museo de Arte Moderno en la urb. Santa María, este bonito parque tiene dos relojes: uno sobre grama donde las horas son indicadas por flores, y otro de carrillón con enanitos de madera que tocan melodías del famoso compositor alemán. Actualmente se encuentra en total abandono, y los relojes se encuentran completamente dañados y por tanto fuera de funcionamiento.  Jardín Botánico de Mérida: El Jardín botánico de Mérida fue el primer jardín botánico de la ciudad. Se ubica en el extremo norte de la ciudad y posee unas 40 ha que se encuentran actualmente en desarrollo.  Parque Domingo Peña: También llamado Paseo la Feria o Parque de los Conquistadores, consiste en un paseo con un mirador que apunta hacia la sierra Nevada de Mérida. En él se realizan generalmente las mayores celebraciones y caravanas estudiantiles.  Parque Metropolitano Albarregas: El parque metropolitano Albarregas es el más extenso de la ciudad, con unas 612 ha. Está localizado sobre la orilla del río Albarregas. Sus 22 km de longitud, recorren la ciudad de norte a sur. En el predio se alojan también parques infantiles y un museo de obras escultóricas.  Parque Ciudad de los Niños: Extenso parque, orientado al público infantil, que imita la forma del área urbana de Mérida a menor escala.  Parque de las Cinco Repúblicas: Parque que alberga al monumento La Columna de Bolívar, monumento dedicado a Simón Bolívar. Ésta fue la primera obra construida para honrar la memoria del libertador en el año 1842. Fue edificada por el entonces gobernador de la provincia, Gabriel Picón. Su origen tuvo lugar con motivo de la
  21. 21. conmemoración del traslado de los restos de Simón Bolívar al Panteón Nacional en Caracas, luego de haber permanecido en la ciudad de Santa Marta, Colombia, desde su muerte en 1830. El monumento consiste en un pilar que en su punta sostiene el rostro de Bolívar en bronce. Parque del Ejército: Es un pequeño parque, ubicado al sur de la ciudad, dedicado alEjército de Venezuela. Ofrece zonas verdes, fuente y modelos de tanques militares. Parque La Isla: Situado en el antiguo lugar de una hacienda cafetalera homónima, el parque fue creado en octubre de 1960 con una cocha acústica y área de exhibiciones sumergida, y con una extensión de 3,5 ha. Su infraestructura recuerda a la propia de una isla, ofreciendo además áreas de esparcimiento infantil, caminerias y canchas deportivas.15El parque alberga el centro de convenciones más grande de la ciudad, así como también la sede de Corpoandes, instalaciones para el cultivo de orquídeas y un museo dedicado a laapicultura. Parque la Marina: Parque ubicado en Belensate, el cual posee una fuente que rodea una aleta de submarino, una brújula, y una área para niños en forma de bote. Parque "Las tres Méridas": Pequeño parque en conmemoración a las 3 ciudades con el nombre de Mérida en el mundo. Se caracteriza por poseer elementos típicos de la arquitectura de cada ciudad. Parque Urdaneta: es un conjunto de plazas ubicadas al margen de la Avenida Urdaneta, entre ellas las Plazas de La Contraloria, Humberto Ruiz León, Mariano Picón, Caribay y Tibisay, esta última erigida en memoria de Tibisay, princesa de la tribu Mucujún, quien según la leyenda todavía lamenta la muerte de su amado Murachí, primer caudillo de la Sierra Nevada. Parque Zoológico Chorros de Milla: Pequeño zoológico ubicado en el extremo norte de la ciudad con especies autóctonas de la región andina y de Venezuela. Plaza Belén: Pequeña plaza, situada en el interior del casco central, que da nombre al sector homónimo. Su trazado, al igual que el de la mayoría de las otras plazas aquí reseñadas, responde al estilo colonial español prototípico. Plaza Bolívar: La Plaza Bolívar, antigua plaza mayor de la ciudad, es la principal plaza de la ciudad y a su alrededor se ubican los más importantes edificios públicos e históricos de Mérida. Plaza Glorias Patrias: Conjunto de dos plazas gemelas construidas en honor a los próceres de la independencia, Vicente Campo Elías y José Antonio Páez.
  22. 22.  Plaza Las Heroínas: Plaza construida para honrar a las 5 mujeres merideñas que lucharon por la independencia. En los alrededores de la misma se ubican diferentes mercados y comercios artesanales, además de la estación inicial del Teleférico de Mérida.  Plaza de Milla: Recientemente renovada, esta plaza dedicada al héroe de la independencia Antonio José de Sucre se encuentra frente a la Iglesia de Milla en el sureste del Casco Central, cerca también del Cuartel del Ejército Rivas Dávila. Esta plaza es muy frecuentada por merideños y turistas debido al alto número de posadas, tiendas, y restaurantes típicos de la región que se encuentran en sus cercanías.  Plaza el Espejo: En honor a la Vírgen del Espejo. Allí fue su primera aparición y cada año los de aquella comunidad le dan prosecución y le rezan orando por su familia.EducaciónMérida es una ciudad estudiantil con un importante porcentaje de su población dentro delas aulas de clases, especialmente en el área universitaria (20-30% de la población) y conuna tasa de analfabetismo del 0%. Cuenta con una de las universidades de mayor tradicióndel país, y la segunda en antigüedad: la Universidad de Los Andes. Además, se emplazan enMérida diferentes instituciones de educación superior como universidades, núcleosuniversitarios, institutos politécnicos, y colegios universitarios, entre otros.Educación universitariaLa Universidad de Los Andes, más relevante en la ciudad, ofrece por su parte programas depregrado en diversas áreas artísticas, ciencias de la salud, ciencias forestales, ciencia ytecnología, ciencias jurídicas, ciencias sociales y económicas, literatura y humanidades,entre carreras cortas y carreras largas, además de cursos, licenciaturas, postgrados,especializaciones, diplomados, entre otros, por lo que reúne más de 40.000 estudiantes y6.000 profesores.La Universidad opera 4 núcleos dentro de la ciudad como el de La Hechicera, La Liria, LosChorros y el de Campo de Oro, y más de una facultad regada por toda la geografía de lamisma como Medicina, Odontología y Artes, establecida desde 1785 en Mérida.De más reciente creación son las otras dos universidades que operan en la ciudad, siendoestas la UNA que ofrece carreras de pregrado a distancia y la UNEFA, de corte militar que
  23. 23. opera en la ciudad desde 2006 y ofrece también carreras de pregrado relacionadas al campode la ingeniería. Los principales centros universitarios con sede en la ciudad son:  Universidad de Los Andes, ULA.  Universidad Politécnica Territorial de Mérida UPT  Universidad Nacional Abierta, UNA.  Universidad Nacional Experimental de las Fuerzas Armadas, UNEFA.  Instituto Universitario Politécnico Santiago Mariño, IUPSM.  Colegio Universitario Hotel Escuela de Los Andes Venezolanos, CUHELAV.  Instituto Santiago de los Caballeros de Mérida, ISCM.  Instituto Universitario de Tecnología Antonio José de Sucre, IUTAJS.  Instituto Tecnológico Universitario Cristóbal Mendoza.  Instituto Tecnológico de La Frontera, IUFRONT.Educación básica y mediaLa educación básica y media posee gran cantidad de instituciones, en su mayoría de carácterpúblico, dependientes tanto del gobierno nacional como del gobierno estatal. Entre éstas,se cuenta el Liceo Libertador, un prominente centro educativo. Además, existe unaimportante cantidad de escuelas privadas mantenidas por organizaciones católicas, algunasde las cuales poseen las mayores infraestructuras educativas de la ciudad. Tal es el casodel Colegio La Salle de Mérida y del Colegio San Luis, ambos con capacidad para centenaresde alumnos. Los mismos están a cargo de laFundación La Salle y de La Fundación Don Bosco,respectivamente. Todas las escuelas son regidas por un órgano central dependientedel Ministerio de Educación de Venezuela.Otras instituciones educativas modelo, que cabe destacar, son las escuelas de idiomas,deportes y música. Importantes conservatorios de música, orquestas y corales tienen susede en la ciudad. Éstos dependen, mayormente, de las universidades, y enseñan a ejecutarmúltiples instrumentos musicales, además de instruir en materia de interpretación lírica ydesarrollo de la voz. Por su parte, las escuelas de idiomas de más relevancia son las queenseñan el idioma inglés y, en menor medida, el francés y el italiano. Cabe resaltar que lamejor institución de la ciudad es el Colegio Monseñor Bosset el cual se ubica en CampoClaroBibliotecas
  24. 24. La mayor red de bibliotecas está constituida por las bibliotecas de la Universidad de LosAndes, cada facultad dispone de una biblioteca especializada en su área, además de lasbibliotecas centralizadas que posee el núcleo universitario de La Hechicera, la dirección dedeportes, la sede administrativa y demás bibliotecas menores que suman más de unadocena de recintos bajo la organización de Serbiula. Además, la ULA posee la mayorcantidad de material de estudio e investigación en forma digital de todo el país disponiblepara todo el público así como diversas hemerotecas entre las que se destacan lahemeroteca de arquitectura de la facultad homónima con una de las mayores coleccionesde Latinoamérica.Aparte de las bibliotecas universitarias, en la ciudad tiene su sede la Biblioteca Bolivariana,que sirve también como espacio de exposición, una sucursal de la Biblioteca Nacional deVenezuela, y la Biblioteca Pública Central "Simón Bolívar" dependiente del gobiernoregional. Otras instituciones públicas y privadas como colegios, liceos, iglesias e institutos deidiomas poseen bibliotecas menores a menudo para el uso de sus miembros.Una última biblioteca metropolitana se sumaría a la lista en el año 2006, sin embargo, lasede que sería destinada para la misma fue transferida para uso de la UNEFA y aún no se leha otorgado un nuevo espacio.CulturaLa cultura de la ciudad se encuentra muy relacionada al folklore andino. Mérida es laprincipal representante de dicho folclore en el país, muchas veces definiéndolo. Losmerideños, con amplia inclinación por la cultura y el conocimiento, se caracterizan por sustradiciones bien conservadas y particularmente pausadas. La ciudad por su parte esreconocida por la cantidad de parques y edificios coloniales bien preservados además de lasfiestas celebradas en la misma, la artesanía y la gastronomía típica de la región.Museos, centros culturales y teatros  Museo Arqueológico de  Casa de la Cultura Juan Félix Mérida Sánchez  Museo Arquidiócesano  Centro Cultural Tulio Febres  Museo de Ciencia y Cordero Tecnología  Teatro César Rengifo  Museo de Arte Colonial  Casa de la Diversidad Cultural del
  25. 25.  Museo de Arte Estado Mérida Moderno  Galería de Arte la Otra BandaFiestas y costumbres locales Fecha Evento 1 de enero al 2 de febrero Paradura del niño 2 de febrero Fiestas de la Virgen Candelaria Febrero Ferias del Sol Semana Santa La Pasión viviente de Cristo Mayo-Junio Fiestas del Corpus Cristi 8 de agosto Coronación Virgen de las Nieves 31 de diciembre La quema del año viejoAdemás de los eventos celebrados a nivel nacional, en Mérida tienen lugar variasfestividades de origen local, en su mayoría de procedencia o dedicación religiosa, algunascon alcance internacional. Tal es el caso de la Feria del Sol, la más notable de la ciudad, quese lleva a cabo los primeros días del mes de febrero.Por su parte, las tradiciones religiosas más famosas de la ciudad son las oficiadas por losmerideños devotos del cristianismo con motivo de la Navidad y la Semana santa. Cabemencionar como ejemplos: La paradura del Niño, La quema del año viejo, y La Pasiónviviente de Cristo.Entre las costumbres locales más populares (éstas sin reconocimiento oficial), estánlascaravanas estudiantiles, organizadas por los egresados en ocasión de culminar elbachillerato o la universidad. En los últimos años, también se ha extendido esta tradición alos jóvenes que culminan la etapa básica de la educación. Festejos similares tienen lugar enmuchas otras localidades del país, pero las Caravanas de Mérida cobran especial relevanciapor tratarse de una ciudad con una pródiga población estudiantil. Éstas se llevan a cabodurante los primeros días del mes de julio, para el caso de los estudiantes que culminanbachillerato, y durante casi todo el año, para los que culminan la universidad.Otras costumbres firmemente arraigadas en la tradición merideña, suelen asociarse condeterminadas fechas, como las patinatas navideñas, realizadas en las avenidas de la ciudaddurante el mes de diciembre.Gastronomía
  26. 26. La gastronomía de la región tiene notables diferencias con el resto de la gastronomíanacional. Entre los más notables se cita laarepa andina, siendo una variante dela arepa tradicional venezolana hecho a base de harina de trigo. Esta diferencia deingredientes para su preparación se debe principalmente al hecho de que la región andinaera una de los únicos lugares del país donde se cosechaba el trigo en el pasado. Otros platosnotables son la pisca andina (Mérida, Táchira y Andes colombianos), una sopa a base depapa, leche, cebolla larga y perejil. Otros platos importantes son preparados a base dela trucha, el pescado más común de la región.En platos dulces la gastronomía de la ciudad se destaca con los típicos dulces abrillantadoshechos a base de leche y otros ingredientes. Éstos son de tradición histórica, y suprocedencia se atribuye a los conventos, donde eran preparados en el siglo XIX.También se consiguen los alfajores, aliados y almojábanas, en bebidas la chicha de maíz, lamistela (con variaciones), leche de burra (ponche andino), y fresas con crema.MúsicaLa música tradicional de la ciudad está marcada por los ritmos del vals. Ésta incluye,además, otros ritmos regionales o nacionales, como los pasillos, merengues y bambucos. Lamúsica de Mérida, como su gente, se reconoce por sus ritmos lentos. También por el usocasi obligatorio del violín. Además, la ciudad es comúnmente lugar de nacimiento demuchas bandas musicales del estilo rock, punk entre otros.Entretenimiento y turismoLa ciudad turística por excelencia del país, siendo uno de los destinos más reconocidosdentro del ámbito nacional e internacional a la hora de viajar a Venezuela.HotelesLa infraestructura hotelera de la ciudad está compuesta por diversas clases de locales dehospedaje para todos los presupuestos, disponiendo de numerosas posadas y apartamentospara turistas, con ofertas de servicios básicos. Al menos la mitad de los hoteles del estadoMérida (unos 70 locales, y unas 63 posadas) se localizan en la ciudad, representando el 35%del total estadal. En conjunto, totalizan 2.650 camas, es decir, el 58% del total de camasdisponibles en la entidad.Comercios
  27. 27. Siendo uno de los principales sectores económicos de Mérida, el sector comercial de laciudad se distribuye mayormente dentro del casco central, donde pueden adquirirse unagran variedad de productos. Sin embargo, centros de servicios, por fuera de esa zona,ofrecen también todo tipo de mercancías. Algunos comercios notables de la ciudad por losproductos que ofrecen son el Mercado Principal de Mérida y laHeladería Coromoto. ElMercado Principal se caracteriza por su oferta de artesanías, gastronomía, y distintasmercancías típicas de la región. Por su parte, la Heladería Coromoto es otro de loscomercios afamados de la ciudad por la singularidad de ser el comercio del ramo que ofrecemayor variedad de sabores en sus helados a escala mundial, con más de 800 opciones.18  Mercado Principal de Mérida: Av. Las Américas, esquina con Viaducto Miranda, Sector los Sausales.  Heladería Coromoto: Av. 3 Independencia, esquina de la Calle 29, Sector el Llano.  Mercado Periférico de Mérida: Av. Gonzalo Picón, esquina de la calle 41, Sector Glorias Patrias.  Mercado Murachí: Av. Las Américas, Sector El Rodeo.Mercado Artesanal de Mérida: Calle 24, esquina del Parque Las Heroínas.Centros comercialesPara los que gustan de ir a hacer compras y pasar un día disfrutando de las tiendas, del cineo de las ferias de la comida, se encuentran una gran gama de centros comerciales en laCiudad de Los Caballeros, algunos ya edificados y otros se encuentran en construcciónsiendo estos nuevos de mayor tamaño los cuales contarán con las tiendas más reconocidaslos cuales ampliarán la oferta para los merideños y turistas al momento de ir a hacercompras. Av. Alfredo Briceño Paredes  C.C. Campo Claro  Centro Comercial Las Tapias  Milenium Mall  Centro Comercial Alto Chama Centro Comercial San Antonio Centro Comercial Glorias Patrias
  28. 28. Centro Profesional Don QuijoteVida nocturnaEn su carácter de ciudad estudiantil y turística, la ciudad de Mérida goza de una amplia redde locales nocturnos para el entretenimiento del público con diversos gustos, compuestoprincipalmente de discotecas y bares. También existen diversos cafés, restaurantes y cines.Además, diversos eventos culturales y de entretenimiento son celebrados en la mismaconstantemente, entre los que destacan conciertos sinfónicos de la Orquesta Sinfónica deMérida y de bandas locales de rock u otros estilos musicales. La ciudad es muy movida porlas noches.Sitios nocturnos para el disfrute del público: Garage Rock Bar Le Liu 2.0 Lounge Bar La Cucaracha Racing Bar La Cucaracha ZO² La Cucaracha VIP La Patana Bar Eladio Arenas Kawy Café El Hoyo del Queque Gradas Sport Bar Birosca Carioca PredespachoMedios de comunicaciónTelevisiónDesde la ciudad de Mérida, emiten su señal tres televisoras regionales. Dos de ellas, son decarácter general, brindando información,entretenimiento, cultura, entre otros. La tercera,es de carácter institucional y educativo, y pertenece a la Universidad de los Andes. Estastelevisoras se mencionan a continuación.
  29. 29. Televisora Andina de Mérida, (TAM, Canal 6 VHF) OMC Televisión ULATVRadioDesde Mérida, también emiten su señal las principales estaciones radiales del estado. Estasson eminentemente de carácter privado, aunque en los últimos años han surgido emisoraspúblicas de tipo comunitario.Publicaciones periódicasLos siguientes son los periódicos más reconocidos de Mérida. Diario Pico Bolívar Frontera El Diario de Los Andes Cambio de SigloOficinas de CorreoLa Ciudad de Mérida cuenta actualmente con cinco oficinas de correo repartidas a lo largo yancho de la geografía de la ciudad, teniendo como oficina principal la que se encuentraubicada en la Calle 21 con Av. 4 y 5 en el Edificio de Telecomunicaciones (donde seencuentra ubicada la CANTV), asimismo existen oficinas en La Hechicera, La Parroquia, LaHumboldt y el módulo ubicado dentro de las instalaciones del terminal de pasajeros JoséAntonio Paredes.DeportesLa ciudad cuenta con amplia infraestructura deportiva, destacando entre ellas el EstadioGuillermo Soto Rosa, instalación dedicada al fútbol y antigua sede del equipo de fútbol local,con capacidad para 15.000 espectadores, sede de talla olímpica que ha recibido juegos detalla internacional como la Copa Libertadores de América y partidos amistosos dela Selección de fútbol de Venezuela, está junto al Gimnasio 9 de octubre, el Gimnasio deFuerza, el Gimnasio de Tae-wkow-do y el Estadio Municipal de Baseball "Libertador"conforman el Complejo Deportivo Los Andes. Durante el último mes del año2005, la ciudadfue sede de los Juegos Nacionales Andes 2005, evento para el cual fueron construidos en la
  30. 30. ciudad numerosas instalaciones deportivas entre las que se cuentan el Complejo DeportivoCinco Águilas Blancas y en la que destaca el Estadio Metropolitano de Mérida, ahora sededel equipo local Estudiantes de Mérida F.C., y que cuenta con una capacidad para 42.500espectadores. El deporte con más fanáticos es el fútbol, sin embargo, gracias a la ubicaciónde la ciudad, pueden ser practicados gran cantidad dedeportes extremos.Existe infraestructura deportiva de práctica para una gran variedad de deportestradicionales entre los que se destacan el Tenis, el anteriormente citado fútbol, así comopara el baloncesto, béisbol, el rugby y una variedad nacional de juegos como las bolascriollas. Aparte del Complejo Deportivo Los Andes y del Complejo Deportivo Cinco ÁguilasBlancas, existen otras instalaciones como Complejo Polideportivo Luis Ghersy, ComplejoPolideportivo Las Américas, Complejo Universitario Polideportivo Lourdes, Complejo deCanchas de la Academia Emeritense, Complejo Olímpico Universitario La Hechicera y elComplejo Universitario Polideportivo Campo de Oro.El Estadio Metropolitano de Mérida fue sede de la Copa América 2007. Fue inaugurado el 25de mayo de 2007 en un encuentro amistoso de la selección de Venezuela vs Honduras. Sinembargo, desde entonces esta sede solo ha sido escenario para la primera división delfútbol rentado nacional, pues laFederación Venezolana de Fútbol le excluyó de laparticipación en lasEliminatorias Mundialistas del 2010. Actualmente este complejodeportivo se ha convertido en un sitio para espectáculos y conciertos ya que losgobernantes de la ciudad lo alquilan a empresarios para este fin.BibliografíaReferencias generales Historia de Mérida, Carlos Chalbaud Zerpa, Universidad de Los Andes. 1985, Mérida, Venezuela. Enciclopedia de Venezuela. Edición de El Nacional. Caracas, Venezuela. Nuevo atlas práctico de Venezuela. Edición de El Nacional. Caracas, Venezuela. Enciclopedia Conocer Venezuela. Salvat. Navarra, España. ISBN 84-345-4251-X

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