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¿Cuáles son las causas de la cirrosis?Existen numerosas causas que pueden desencadenar la cirrosis hepática, entre las pri...
Sí. Los individuos que ingieren alcohol socialmente también pueden desarrollar cirrosis. Losfactores que contribuyen al de...
 Vómitos con sangre, por ruptura de venas (várices) en la parte baja del esófago. Encefalopatía o cambios del estado de ...
destruye la várice en su interior) y otros tratamientos como medicinas que disminuyen latendencia a sangrar, compresión de...
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1.1 cirrosis hepática

  1. 1. Cirrosis hepáticaConocimientos básicos sobre el hígadoCuando hay una cirrosis, el hígado forma nódulos delimitados por tejido fibroso. La funcionalidad de estosnódulos no es igual a la del hígado normal.El hígado es uno de los órganos más importantes del cuerpo humano. Está ubicado en la zonasuperior del abdomen en el lado derecho, por debajo de las costillas y pesa aproximadamente 1,5kg. Un hígado normal es de contorno liso y elástico, está conectado directamente al intestinodelgado por medio del conducto biliar, el cual transporta la bilis que se produce en el hígado haciael intestino delgado donde es utilizada para la digestión. El hígado funciona como una gran fábricaquímica. Casi toda la sangre que sale del estómago e intestino pasa por el hígado. Entre las muchasfunciones que el hígado cumple están las siguientes: Producción de bilis y otras enzimas (proteínas) digestivas. Control de infecciones. Producción de proteínas que ayudan a la coagulación de la sangre. Metabolismo del colesterol. Almacenamiento de glicógeno que sirve de combustible a los músculos. Mantención y regulación de los niveles hormonales. Metabolización de medicamentos, alcohol y otras drogas.Considerando todas las funciones del hígado, no es sorprendente que las enfermedades hepáticasalteren todas las demás funciones del cuerpo. Una de las enfermedades más importantes delhígado es la cirrosis.¿Qué es la cirrosis?La cirrosis es la consecuencia de un daño acumulado en el hígado, habitualmente durante variosaños, que se caracteriza por la acumulación de fibrosis (“cicatrices”) en el tejido hepático ydisminución del tejido hepático funcionante. Estos cambios del hígado interfieren con la estructuray funcionamiento normal del hígado, ocasionando serias complicaciones en la circulación de lasangre a través de dicho órgano y en sus funciones.
  2. 2. ¿Cuáles son las causas de la cirrosis?Existen numerosas causas que pueden desencadenar la cirrosis hepática, entre las principalesestán: Virus de hepatitis B, hepatitis C, y hepatitis D. Consumo excesivo de alcohol. Hígado graso no alcohólico (también llamada esteatohepatitis no alcohólica): Condiciónfrecuente en la población general, asociada a diabetes y obesidad. Enfermedades autoinmunes: Hepatitis autoinmune y cirrosis biliar primaria. Enfermedades hereditarias o congénitas como: Hemocromatosis, en la cual se acumula hierro dentro del hígado dañado el tejido. La enfermedad de Wilson, la cual es causada por una alteración en el transporte delcobre, acumulándose en el hígado y en otros tejidos. Obstrucción prolongada del conducto biliar, como la colangitis esclerosante. Ausencia de proteínas específicas o enzimas para metabolizar diferentes substancias en elhígado, como la deficiencia de alfa 1-antitripsina. Ciertas enfermedades del corazón (insuficiencia cardiaca). Reacción severa a drogas o medicamentos. Exposición prolongada a agentes tóxicos en el medio ambiente.¿Se pueden identificar las causas de la cirrosis?Sí. La mayoría de las veces las causas de la cirrosis se pueden identificar: En caso de cirrosis alcohólica: Antecedentes de consumir alcohol regularmente o en exceso,cambios físicos o de conducta y una biopsia del tejido hepático. En caso de hepatitis: Exámenes de sangre para detectar el virus u otros marcadoresespecíficos de la enfermedad, imágenes y biopsia hepática entre otros. La biopsia hepática esuna muestra del tejido del hígado que se obtiene bajo anestesia local.¿El beber excesivamente puede llevar a una persona a adquirir cirrosis?Muchas personas que ingieren alcohol en cantidades excesivas desarrollan cierto grado de daño alhígado, pero no necesariamente lleva a la cirrosis hepática. Entre aquellos individuos queconsumen entre 200 y 400 mL de alcohol diariamente por un período de 15 años o más,aproximadamente una tercera parte desarrollará cirrosis hepática, otra tercera parte desarrollaráhígado graso y el resto tendrá problemas hepáticos leves. En general, mientras más beba ymientras más frecuente y regularmente lo haga, mayor será la probabilidad de que terminedesarrollando cirrosis hepática. El alcohol por sí sólo en cantidades excesivas es un tóxico quepuede causar cirrosis.¿Puede una persona que bebe socialmente adquirir cirrosis?
  3. 3. Sí. Los individuos que ingieren alcohol socialmente también pueden desarrollar cirrosis. Losfactores que contribuyen al desarrollo de la enfermedad son: Cantidad de alcohol consumida. Frecuencia con que se consume alcohol. Factores genéticos o hereditarios. Estado físico y nutricional.No se saben las razones por las que algunos individuos son más propensos que otros a los efectosdel alcohol. Las mujeres toleran peor el alcohol que los hombres. Muchos investigadores creen quela razón de esto es que los hombres tienen una habilidad mayor que las mujeres para metabolizar yeliminar el alcohol. Investigaciones indican que las mujeres, aún consumiendo menos alcohol quelos hombres, desarrollan cirrosis más frecuentemente que los hombres.¿La hepatitis siempre resulta en cirrosis?Algunos pacientes con hepatitis crónica viral desarrollan cirrosis, Hay 5 tipos conocidos de viruscausantes de hepatitis. La hepatitis aguda de tipo A y la hepatitis E no llevan a la hepatitis crónica (se han descritocasos excepcionales de hepatitis E crónica en pacientes inmunosuprimidos, pero no es lohabitual). La hepatitis tipo B aguda lleva a una infección crónica en el 5% de los pacientes adultos. Enuna minoría de estos pacientes, la hepatitis crónica progresa a cirrosis. La hepatitis aguda tipo D afecta sólo a individuos previamente infectados con el virus de lahepatitis B. La hepatitis aguda tipo C se convierte en crónica en aproximadamente 80% de los adultosinfectados. Una minoría de estos pacientes (20 – 30%) progresará a cirrosis hepática en unperíodo de varios años (10 a 30 años).¿Cuáles son los signos y síntomas de la cirrosis?El principio de la cirrosis es por lo general silencioso siendo muy pocos los síntomas específicos. Amedida que se acumula el daño en el hígado, pueden aparecer los siguientes síntomas: Pérdida de apetito. Malestar general. Náusea y vómitos. Pérdida de peso. Aumento del tamaño del hígado. Ictericia o coloración amarilla de la piel y la parte blanca de los ojos, debido a laacumulación de la sangre cuando el hígado no es capaz de eliminar bien la bilis. Prurito o picazón. Ascitis o acumulación de líquido en el abdomen.
  4. 4.  Vómitos con sangre, por ruptura de venas (várices) en la parte baja del esófago. Encefalopatía o cambios del estado de conciencia, los que pueden ser sutiles (confusión) oprofundo (coma).El diagnóstico de la cirrosis puede ser inesperado. Una persona puede presentarse al médico consíntomas que no aparezcan de enfermedad hepática y luego de un examen físico y análisis desangre descubrir que tiente cirrosis.¿Cuál es el tratamiento para la cirrosis?El tratamiento para la cirrosis depende del tipo de cirrosis que padezca la persona, el tiempo quehaya durado la enfermedad y el daño permanente que haya sufrido el hígado. Algunas veces eldaño que sufren el hígado se puede corregir si se encuentra la causa específica de la cirrosis y se dael tratamiento adecuado. En el caso de la cirrosis alcohólica, la abstención total y una dieta balanceada son partesimportantes del tratamiento. En el caso de la cirrosis secundaria a hepatitis viral, se usan medicamentos para aumentar larespuesta del sistema de inmunidad contra el virus, como el interferón. En casos de cirrosis causada por hepatitis autoinmune, los corticosteroides solos ocombinados con la azatioprina pueden ser un tratamiento efectivo. En los pacientes cirróticos con ictericia, el tratamiento suplementario con vitaminasliposolubles pueden ayudarlos. En el caso de la enfermedad de Wilson, se eliminan las cantidades excesivas de cobre en elorganismo por medio de medicamentos. En la hemocromatosis, se elimina el exceso de hierro por medio de flebotomías (extracciónde sangre). Muchos tipos de cirrosis requieren un trasplante de hígado cuando la insuficiencia hepáticaestá avanzada.¿Cuáles son las complicaciones de la cirrosis?Las complicaciones de la cirrosis incluyen la ascitis, la encefalopatía hepática y la hemorragia porruptura de várices esofágicas. La ascitis es tratada reduciendo la ingesta de sal más la administración de diuréticos. Enalgunos casos es necesaria la evacuación directa de grandes cantidades de líquido en elabdomen por medio de un catéter a través de la pared abdominal, también llamadoparacentesis. El tratamiento del coma hepático o principio de coma (encefalopatía hepática) requieremedicamentos específicos, reducir la ingesta de proteínas y el control de la hemorragiadigestiva. El tratamiento de las hemorragias por las várices esofágicas incluye tratamientosendoscópicos como la ligadura o escleroterapia (inyección directa de una sustancia química que
  5. 5. destruye la várice en su interior) y otros tratamientos como medicinas que disminuyen latendencia a sangrar, compresión de una várice sangrante por medio de balones inflablesespeciales y un procedimiento llamado shunt protosistémico intrahepático transyugular (TIPS).¿Como puede afectar la cirrosis a otras enfermedades que yo padezca osu tratamiento?La responsabilidad del hígado por el funcionamiento adecuado de todo el organismo es tan grandeque una enfermedad crónica del hígado puede modificar las respuestas de su organismo a unavariedad de enfermedades. El funcionamiento anormal del hígado en la cirrosis puede: Afectar la dosis de medicamentos requeridos para el tratamiento de otras enfermedades. Modificar el tratamiento de la diabetes. Afectar la respuesta del organismo a las infecciones. Alterar la tolerancia a procedimientos quirúrgicos.Los pacientes con cirrosis son propensos a desarrollar infecciones bacterianas, trastornos en elfuncionamiento del riñón, úlceras estomacales, cálculos en la vesícula, cierto tipo de diabetes ycáncer del hígado.¿Cuáles son las expectativas de tener una salud razonable ysupervivencia con un tratamiento?El tratamiento en esta etapa y con adherencia adecuada a las recomendaciones de su médico puedellevar a una mejoría de los síntomas, con lo que el paciente puede llevar una vida y actividadesnormales. Cuando la cirrosis no es descubierta a tiempo, el pronóstico puede ser menos favorablecon respecto a tener una mejoría y las complicaciones como la ascitis y la hemorragia son másfrecuentes.¿Cómo puedo yo evitar la cirrosis? No beba en exceso. Evite el uso de bebidas alcohólicas. El alcohol destruye las células delhígado. El grado de regeneración de las células del hígado varia de persona a persona. Un dañoprevio al hígado por virus desconocidos o sustancias químicas pueden afectar el proceso deregeneración. Siga una alimentación balanceada, mantenga un peso adecuado y haga actividad físicaregular. Busque ayuda médica. Manténgase bajo cuidado médico si desarrolla una hepatitis viralhasta que su mejoría esté asegurada.El hígado es un órgano grande, con gran reserva funcional, capaz de seguir desempeñando susfunciones vitales aunque esté dañado. También tiene la capacidad de repararse a sí mismo encierto grado. Las células que mueren pueden se reemplazadas por otras nuevas. Si la causa de lacirrosis puede ser eliminada o controlada, esta capacidad del hígado permite que se logre ciertamejoría y puede permitir desempeñar una vida normal.

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