M2M Forum Europe: M-Health

866 views

Published on

Keith Nurcombe, Global Director of Telehealth and Telefonica and Managing Director for O2 Health, O2 UK, will be chairing the M-Health Focus Day at this year’s M2M Forum Europe. Here’s what he had to say about the industry today and tomorrow…

  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

M2M Forum Europe: M-Health

  1. 1. M2M Forum Europe    Keith Nurcombe, Global Director of Telehealth and Telefonica and Managing Director for O2  Health, O2 UK     Keith Nurcombe will be chairing the M-Health Focus Day at this year’s M2M Forum Europe. Here’s what he had to say about the industry today and tomorrow…Telecoms IQ:  Good afternoon, Keith. How are you?  KN:  Good afternoon. Im very well, thank you.  Telecoms IQ:  Can you possibly begin by giving us some ideas as to the potential for operators when it comes to M2M across the board?  KN:  I think the potential for M2M operators in this space is really quite large. I think it probably falls, for me, into two simple categories. I think there is a huge area of work to be done in the area of the patients home. So when patients are having treatments, medications, long‐term therapies at home, then there is a significant opportunity for operators in this space in terms of managing equipment thats in the patients home, managing ordering in the patients home. And a large portion of that, I think, can be done easily through M2M. And then I think the second area is within the hospital environment, the traditional secondary care environment, where, again, there is a lot of work to be done these days in terms of managing equipment, tracking equipment, making sure that when a nurse is looking for a blood pressure monitor, she can find one easily and quickly. So there are real opportunities in both the key focus areas of the NHS, currently.  Telecoms IQ:  And looking at the health service, where do you think the real points of interest would be – the hot buttons, if you will – that are currently being chased?  KN:  I think there are two really key areas for the NHS at the moment. As youre probably aware, and everyone listening to this is aware, there is a significant push, as there has been for a number of years, from secondary care into primary, i.e. treating people as close as you can to their home, or in their home, in the community. And I think that continues to be a huge push for the current government, along with the changes theyre making in terms of GP consulting to fund that, with the GPs managing, arguably 80% of the NHS budget. And therefore, there are real opportunities in terms of helping the NHS understand how they can efficiently and cost effectively – but also without compromising patient care – manage patients in that environment. That has an implication in secondary care because that changes the model that currently is working in the UK, where a patient, whenever they need more significant help, is pushed into secondary care. And that will rely on Telecoms IQ      1 
  2. 2. hospitals, therefore, changing the way they work with the patient and changing the way they work with GPs to make their services more efficient and more reflective of the needs of their local community, rather than a set of standardised services, which is what tends to have happened in the NHS over the last ten years.  Telecoms IQ:  Do you think thatll be an easy adjustment to make?   KN:  No, I think it will be an extremely difficult adjustment. I think the NHS doesnt do change particularly well. Its a very large organisation with a huge structure, and large structures like that struggle with significant change. I think you have started to see some change, and you have started to see some trusts and some local community areas where quite significantly challenging services are being managed in a different way. But like everything, I think there are earlier doctors, and there will be a slower following of the larger part of the NHS. But I think it is... its worth being aware that it represents a significant challenge both in the mind and in practical terms.  Telecoms IQ:  Is there any way that you could possibly recommend we grease the wheels to make it easier for the NHS?  KN:  I think its about coming to the NHS with practical, sensible, well‐proven solutions which can deliver that quality of patient care and deliver that quality of outcome, but allow the process to be managed differently. But I think the difficulty has often been for the industry and the NHS, is that often, thats unproven, and its we believe we can do this, and we want to try it with you for the first time. Its a little bit like the equity and acting; you cant act unless you have an equity card, and you cant get an equity card unless you can act. And there is a danger that you have to be able to prove your concept, but if you cant work with the NHS to prove them, then its quite difficult to prove them. So I think its a little bit of give and take on both sides, about taking well‐proven, where possible, good quality trial data to the NHS, and saying, actually, we can do this, and we can do it and still deliver the outcomes you need. And the NHS has to take a slightly more open stance to saying, actually, we can see what youre talking about and were actually prepared to give it a go.  Telecoms IQ:  Well, “well proven solutions” are three words we always like to hear together. Keith, given your background in the health and pharma industry, have there been any specific lessons or knowledge that you feel you you’ve been able to carry with you into your role at O2 to really benefit your process?  KN:  Thats a very good question. For me, the real benefit is keeping the patient upper mind. I think its very easy for healthcare companies and industry alone to forget the patient in the middle of this and concern themselves with either the product or the output or the process that theyre trying to deliver. I think its absolutely critical to keep the patient top of mind, i.e. asking yourself, how does this benefit the patient? What does the patient get from this? Does the patient see the district nurse more often or for longer, which clearly has a benefit for them? Does the patient actually have to travel to hospital less, or does the patient actually have their condition managed in a better way, allowing them to work more regular hours, for example? So I think keeping the patients top of mind is absolutely critical, and I think the other learning is probably understanding how different it is to manage services in the patients home than it is in a hospital or a community hospital because, actually, although youd think the principle is the same, theyre actually very, very different. And managing services and managing supply into patients home is really quite different from that in the hospital environment, where you have, for example, people around you 24 hours a day, which you may not have in a home environment. So I think an understanding of the patient and working and understanding how to deliver in the home are the... having done that, are services which have Telecoms IQ      2 
  3. 3. allowed me to kind of benefit and then tailor the offerings that we make to match the needs of the patient in the home.  Telecoms IQ:  I see, and by no means an easy task. But I believe the O2 business development director, Tim Sefton, who you work quite closely with, has recently described M2M as a long‐term ambition; looking at taking it from “acorn to oak tree”, I think, was the way he put it. Realistically, Keith, where will the investment need to be funnelled to fully bring about this goal?  KN:  Thats a very good question, and Tims comments are well‐founded. Telefonica, as an organisation, as you know, a very large player in this field, has created a number of central core verticals in areas of business that it wishes to focus in; for example, health is one, hence my global role. But M2M is another one of those, so there is a clear focus from Telefonica that globally, this is an area for us that we want to aspire and deliver well into. So I think that investment has already started, but like anything, I think it takes time for that global investment to roll down into the individual countries and operating businesses. There is a successful M2M business already in the UK, but I think there are significant steps it needs to take forward to really start challenging and really start delivering some leading solutions in the M2M space, particularly in health.  Telecoms IQ:  To put it bluntly, is it being treated with enough urgency, do you think? And by that, I mean to say, is it not important to beat others to the finish line when it comes to really cornering this market?  KN:  I think the simple answer to that, actually, is no. I think that its not about beating others; its about having a measured and sensible approach which delivers you credible and the right solutions. There is no point in being first to the end line if what you deliver isnt what the market wants. So I think its about understanding the market, understanding how you then tailor your offerings to that market, and then putting yourself in a position where you can deliver really credible solutions well and with a level of effectiveness that allows you to roll that up across a number of customers simultaneously. And I think thats the position that Telefonicas taking, which is a slow, steady and measured approach, but making sure that it delivers really innovative solutions, but it delivers them well.  Telecoms IQ:  Very well put. Just rolling back to the issue of working with the NHS, you spoke about possibly helping them and supporting them, but how can they or other health services support operators and providers in this endeavour? Is there perhaps any approach that you can recommend?  KN:  I go back to what I said earlier in the sense that I think it needs a considerable level of input from both sides, and I think that has to be equal both from the NHS and from the industry. I dont think this is an either/or solution; I think it requires both parties. I think its about the NHS opening up and allowing industry to really understand what their pinch points and what their issues are and where they see they have problems, and then the NHS allowing the industry to go away and say, actually, given our expertise, given our knowledge and our experience of maybe what weve done here in Brazil or maybe what weve done here in the U.S., how can we bring that to bear and make it relevant and specific to the issue youve got in the UK.  Telecoms IQ:  As you mentioned, the barriers to implementation are seen as anything but trivial. One of the factors, I think, that needs to be considered is the complex and, lets say, inefficient environment that well have presented to us, just as competition in this area heats up and the field really begins to take off. Is that a legitimate concern or is there enough low‐hanging fruit for most providers to actually latch on to before theyre outpaced by other leading competitors? Telecoms IQ      3 
  4. 4.  KN:  Well, thats a good question. My instinct is there is a significant opportunity. Were already in discussions with lots of organisations, ranging from the NHS to private organisations who supply services to the NHS or on behalf of the NHS, and I think there are significant M2M opportunities now where we could be delivering credible solutions into the marketplace that are capable of doing what we need them to do in a way which benefits the patient and benefits the outcome, and I think we can be delivering those now. And were already starting to deliver those now, so I think there is no reason to stop any organisation coming into this space as long as they have innovative and sensible solutions in delivering that now for the NHS. I think the market has some way to go to fully develop, and I think, you know, a number of companies that come in early at this stage and start delivering those solutions will see considerable rewards if they can then go along with that, the drive and the growth of the market at the same time.   Telecoms IQ:  Its certainly an exciting subject and one that could have huge benefits for both industry and society as a whole, so we look forward to learning more at the conference, Keith – but until then, thank you very much indeed for your time today; its been really great to get your thoughts. Thank you.  KN:  My pleasure; no problem at all. Thank you very much.     To register your place at the event, running between June 6‐9, in London, simply call us on + 44 (0) 20 7368 9300 or email to enquire@iqpc.co.uk. Visit our site at www.m2mforumeurope.com.                        Telecoms IQ      4 
  5. 5. IQPCPlease note that we do all we can to ensure accuracy within the translation to word of audio interviews but that errors may stillunderstandably occur in some cases. If you believe that a serious inaccuracy has been made within the text, please contact +44 (0) 207 3689334 or email richard.desilva@iqpc.co.uk.Telecoms IQ      5 

×