Climate Adaptation for Coastal Communities

Setting the Local Context: North Kingstown, RI
November 25, 2013
Beach SAMP St...
The Time is NOW to Act:
ADAPT and MITIGATE
October 29, 2013
10 Sept 2010
Rising waters with tides and storms

Superstorm Sandy – 4’above MHHW

Spring Tide – 2010 – 1.4 MHHW

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“SuperStorm” Sandy – Wickford Village
Newport Tide Gauge 
October 30, 2012 ‐ 4’ above MHHW
MHHW +4’ SLR

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“Superstorm” Sandy superimposed with sea level rise.  
Shows approximately 4’ above MHHW 
Mapping Sea Level Rise – Wickford – Infrastructure

http://seagrant.gso.uri.edu/climate/slr_tools.html
MHHW +1938 Hurricane (approx. +9.5 feet)

Wickford Village – Photo Credit: Melissa Devine, 2013
Mapping Sea Level Rise – Wickford
Real Property
Modeling Salt Marsh Migration
…From Pilot to Program to Policy…

TNC, 2011

http://seagrant.gso.uri.edu/climate/slr_tools....
Marsh Impacts
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How do you start to Adapt?
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What has the State of Rhode Island done?
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– RI CRMC Red Book Section 
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– 3‐5’ by 2100

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What is North Kingstown doing?
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• Know your risk
• Know who to call & how to access 
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What are we planning for?
1. Daily sea level rise = 2 high tides 
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Comprehensive Planning
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Climate Change and 
Comprehensive Planning
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Local Applications
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Superstorm Sandy, Newport Tide Gauge, MHHW + 4‐feet

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CASE EXAMPLE #2:
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QUESTIONS:
1. Current condition of the 
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2. Brown Street Bridge?
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6. What should we do now and 
how can we apply principles 
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7. A CLEAR national policy and 
recommended papers, steps, and 
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Climate Adaptation for Coastal Communities

QUESTIONS?
Setting the Local Context: North Kingstown, RI
November 25, 2013
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Climate Adaptation For Coastal Communities, Setting the Local Context: North Kingstown, RI
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  1. 1. Climate Adaptation for Coastal Communities Setting the Local Context: North Kingstown, RI November 25, 2013 Beach SAMP Stakeholder Meeting Jon Reiner, AICP Town of North Kingstown
  2. 2. The Time is NOW to Act: ADAPT and MITIGATE
  3. 3. October 29, 2013
  4. 4. 10 Sept 2010
  5. 5. Rising waters with tides and storms Superstorm Sandy – 4’above MHHW Spring Tide – 2010 – 1.4 MHHW MHW, Simulation of  1’ and 3’ SLR
  6. 6. “SuperStorm” Sandy – Wickford Village
  7. 7. Newport Tide Gauge  October 30, 2012 ‐ 4’ above MHHW
  8. 8. MHHW +4’ SLR MHHW +3’ SLR “Superstorm” Sandy superimposed with sea level rise.   Shows approximately 4’ above MHHW 
  9. 9. Mapping Sea Level Rise – Wickford – Infrastructure http://seagrant.gso.uri.edu/climate/slr_tools.html
  10. 10. MHHW +1938 Hurricane (approx. +9.5 feet) Wickford Village – Photo Credit: Melissa Devine, 2013
  11. 11. Mapping Sea Level Rise – Wickford Real Property
  12. 12. Modeling Salt Marsh Migration …From Pilot to Program to Policy… TNC, 2011 http://seagrant.gso.uri.edu/climate/slr_tools.html
  13. 13. Marsh Impacts
  14. 14. Impediments to Coastal Marsh Migration
  15. 15. How do you start to Adapt? If you had maps and  information  identifying  vulnerable assets,  what would you do  with it?
  16. 16. Mapping Sea Level Rise Project Overview: Planning for Change Locate problem areas ‐ Identify ‐ Evaluate exposure ‐ Communicate Develop usable tools  for town/state  planners Providence, RI 1938
  17. 17. What has the State of Rhode Island done? • RI Sea Level Rise Policy  – RI CRMC Red Book Section  145 – 3‐5’ by 2100 • Comprehensive Plans – Rhode Island  Comprehensive Planning  and Land Use Act update – Requirement for plans to  address Natural Hazards
  18. 18. What is North Kingstown doing? • FEMA Community Rating  System NK’s Rating = 9 • Currently 5% reduction on flood  insurance premiums town‐wide • NK taking steps to get down to an “8” rating = 10% reduction! • Hazard Mitigation Plan  updated in 2013, estimated  adoption by end of year • NK will incorporate natural  hazards planning into 2014  rewrite of NK’s Comprehensive Community  Plan
  19. 19. What can residents & businesses do? •Be informed. • Know your risk • Know who to call & how to access  resources •Make a plan. • Comp Plans & Hazard Mitigation  Plans locally • Elevate, relocate, or floodproof •Take action.  • Evacuate areas at risk • Get involved in Comprehensive  Community Plan & Beach SAMP •Spread the word!
  20. 20. HEIGHT NOW Rate of Rise 1930-1996 9.4 +/- 1 inch/100 yr Rate of Rise 1930-2013 10.8 +/- .7 inch/100 yr Adapted from: http://tidesandcurrents.noaa.gov/sltrends/ sltrends_station.shtml?stnid=8452660%20Newport,%20RI Boothroyd 2013
  21. 21. Timeframes & Planning Horizons  What are we planning for? 1. Daily sea level rise = 2 high tides  per day  2. Storm events – nor’easters,  tropical storms, hurricanes
  22. 22. 2030 Timeframes & Planning Horizons  2030 ‐ Comprehensive Plan 20 year “BLUEPRINT” 0.6 ‐ 1’ SLR + storm event scenario 2050 2075 2100 Design life of infrastructure &  maintenance schedules Updated science & modeling Lessons learned from other places
  23. 23. Natural Hazards and  Comprehensive Planning Why is this important? • Storm intensity and  storm damage • Flooding • Drought • Sea level rise • Impacts on the built  and natural  environments
  24. 24. COMP PLAN 2008 STUDY ACTION POLICY Public Process and  Input COMP PLAN 2013
  25. 25. Climate Change and  Comprehensive Planning • How can we plan for something that is not really happening ?  • Natural Hazards Reviewed and assessed via Hazard Mitigation Plans • Comprehensive Plan Element on Climate Change
  26. 26. Local Applications • Regulatory – zoning ordinance and comprehensive plan  amendments • Hazard Mitigation Plan – incorporate and implement actions • Educate Locally ‐ distribute information to  elected officials and  homeowners • Incorporate into town GIS and IMS ‐ more accessible information • Community Rating System (CRS) impacts – achieve lower rating • Transportation – ID roads and infrastructure inundated • State of RI Transportation Improvement Program (TIP) – incorporate into future application • Capital Improvement Plan (municipal) –infrastructure  improvements (i.e sewers, dams, roadways, water) • Building Code ‐ work with RIBA and CRMC to modify code in  coastal zone • Open space acquisition – ID/prioritize lands for protection, salt  marsh creation
  27. 27. PARCELS impacted  All Parcels  by 5‐foot Sea Level  MHHW +5’ SLR Rise scenario North Kingstown Study Areas 1 $80M of property in Wickford ‐150 parcels‐ (Study Areas 5 & 6) potentially  impacted by 2100 2 3 4 6 5 7 8 9 5% 10 of total  assessed property  values in NK 11 12
  28. 28. CASE EXAMPLE #1: Cedarhurst Condominiums Cedarhurst, High Tide, May 24, 2013
  29. 29. Cedarhurst, High Tide, May 24, 2013
  30. 30. Superstorm Sandy, water level observed by residents Superstorm Sandy, Newport Tide Gauge, MHHW + 4‐feet Cedarhurst, High Tide, May 24, 2013
  31. 31. CASE EXAMPLE #2: Wickford Commercial Center
  32. 32. Study Area #6 ‐ Roads QUESTIONS: 1. Current condition of the  roads? 2. Brown Street Bridge? 3. Maintenance schedule? 4. Planning horizons? 5. Acceptance of risk? 6. Storm readiness &  response? 7. Considerations: • • • • Roads impacted by SLR Scenarios ‐ ALL No action Rebuild Relocate Abandon
  33. 33. Parcels ‐ MHHW +1‐foot Sea Level Rise
  34. 34. Parcels ‐ MHHW +3‐foot Sea Level Rise
  35. 35. Parcels ‐ MHHW +5‐foot Sea Level Rise
  36. 36. CASE EXAMPLE #3: Wickford Historic District
  37. 37. MHHW +1‐foot Sea Level Rise
  38. 38. MHHW +3‐foot Sea Level Rise
  39. 39. MHHW +1‐foot Sea Level Rise +3‐feet SURGE
  40. 40. MHHW +5‐foot Sea Level Rise
  41. 41. MHHW +1938 Hurricane (approx. +9.5 feet)
  42. 42. MHHW +1938 Hurricane (approx. +9.5 feet) 1938 Hurricane Water Mark Esmond Avenue, Wickford – Photo Credit: Melissa Devine, 2013
  43. 43. WHAT ARE THE MAPS TELLING US? Study Area 5,  Wickford Historic: • Many properties exposed with  high assessed value • Ingress/egress barrier @ Main  St/Brown St – no alternate  route out of the neighborhood • Evacuation routes out of this  area are exposed to 3‐foot SLR  scenario  • Many septic systems were  recently upgraded – how do  we include SLR assessment in  future sewer planning? • Historic properties – what are  the options to retain historic  listing?
  44. 44. 2013 FEMA  Flood  Insurance  Rate Map  (FIRM)
  45. 45. Challenges for Municipalities 1. TIMEFRAME is the most  difficult Local officials have trouble with  20 yr planning horizons and  setting clear policies for those;  50‐ 100 yrs = new ballgame 2. The SCIENCE SKEPTICS are  still impacting local  officials Is it really happening, or is this  just another geological cycle?
  46. 46. Challenges for Municipalities 3. The MEDIA ‐ the fact or fiction of SLR/CC and  what is covered • Creates doubts and many more questions than  answers • Sound bites/shots on SLR/CC do not do the science  justice 4. Education on these topics is key • Reintroduce a project every time you present • Have to disprove all of the media coverage
  47. 47. Challenges for Municipalities 5. Link SLR/CC mitigation  and adaption to the  same flood zone issues  and concerns • Preparing for floods  and Natural Hazards  will better prepare  municipalities for  SLR/CC and vice versa
  48. 48. Challenges for Municipalities 6. What should we do now and  how can we apply principles  today for impacts that may  not be seen for 20‐50 years • Long term infrastructure  projects – apply SLR/CC  principals • Subdivisions, development,  and redevelopment in flood  prone or SLR impacted areas – use Best Management  Practices and common sense Roads impacted by SLR Scenarios ‐ ALL
  49. 49. Challenges for Municipalities 7. A CLEAR national policy and  recommended papers, steps, and  information sources would be very  helpful for local planners and decision  makers A resource that is easily accessible to the  general public in an easily digestible format
  50. 50. Climate Adaptation for Coastal Communities QUESTIONS? Setting the Local Context: North Kingstown, RI November 25, 2013 Beach SAMP Stakeholder Meeting Jon Reiner, AICP Town of North Kingstown

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