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 Introducción
El dominio completo del color en Photoshop, y en cualquier ...
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   El mundo real que nos envuelve es el sistema que, con gran difere...
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La misma imagen representada en Modo de color RGB (izquierda), Escala de gr...
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Para crear la imagen, deberá pintar puntos (píxeles) ut...
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Otra cuestión importante es saber qué ocurre cuando se cambia el Modo de color de...
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El histograma que mostrará la paleta representa la
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Imagen contrastada
Cuando una imagen es iluminada por la fuerte
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Vista expandida
Pulsando sobre el botón de opciones de paleta y eligiendo VISTA E...
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Considere este interesante punto: al añadir muchos píxeles...
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Por ejemplo, puede expresar un informe en modo Escala de grises (K) para evaluar l...
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Para crear una muestra de color sitúe el puntero sobre e...
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 Control avanzado del color (Niveles)
El color de la mayoría de las imágenes que ob...
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Estos cuadros también sirven para conocer con exactitud la posición de cada uno de...
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Corrección de las luces
Las luces (también llamadas «brillos») son el conjunto de...
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Pero la herramienta Niveles, aún nos ofrece un tercer regulador gris que nos perm...
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Comencemos desplazando el regulador y
podremos apreciar que la imagen se vuelve
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Observe que si antes del ajuste, la diferencia entre tonos era de un nivel, aho...
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Ajuste del color en la herramienta Niveles
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Opciones adicionales
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Corrección automática
Pulsando el botón               , Photoshop aplicará un ajuste au...
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La imagen de...
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Nos encontramos ante un ejemplo interesante de colaboración entre la fuerza...
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Al pulsar con el cuentagotas ...
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   Utilícela cuando crea que existe una dominante indeseable, pero no cuando se tra...
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                 Al estirar la gama tonal los detalles se hacen más evidentes



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  1. 1. Este documento forma parte del libro Photoshop CS Curso completo Puede adquirirlo por correo pulsando el botón inferior INSTRUCCIONES PARA EL MANEJO DE ESTE DOCUMENTO Para salir pulse CONTROL+Q. Para avanzar página pulse la tecla AvPág. Para retroceder página pulse la tecla RePág. Para hacer zoom mantenga presionada la tecla CON- TROL y pulse la tecla + o - del teclado numérico. Para desplazar la imagen arrastre con el puntero, que tomará el aspecto de una mano. Para salir del modo pantalla completa y trabajar con la interfase de Acrobat Reader pulse CONTROL+L. Para imprimir una o más páginas, pulse CONTROL+P y ajuste los valores en el panel. Si necesita ayuda extra sobre el funcionamiento de Acro- bat Reader, pulse F1.
  2. 2. 11 AJUSTE DEL COLOR II 461 Introducción El dominio completo del color en Photoshop, y en cualquier otro entorno, resulta muy difícil de conseguir por varias razones: El color es una «sensación» subjetiva que tiene lugar en nuestra mente y sólo pode- mos referirnos a ella de forma aproximada. Para que pudiéramos manejar con propie- dad los colores, deberíamos ser capaces de identificar un tono específico de entre una gama de, al menos, 16.000.000 de colores. Nuestro cerebro no ha evolucionado para calibrar colores con exactitud sino para interpretar la realidad con más exactitud. Sabemos que cualquier objeto cambia de color según la cantidad y el color de la luz que recibe. Por ejemplo, un tigre no tiene el mismo color al amanecer, al medio día o al atardecer pero, a efectos de supervivencia, lo importante es poderlo identificar en cualquier condición de iluminación. Por eso, nuestro cerebro interpreta los colores en relación con el entorno y los corrige automáticamente para extraer de ellos la infor- mación útil, independizándolos de las circunstancias cambiantes o secundarias. Así, un tigre siempre nos parecerá del mismo color. Todo lo anterior se puede expresar diciendo que tenemos tendencia a percibir los colores tal como deberían ser y no como en realidad son. El cuadrado interior, aun siendo del mismo color, puede percibirse ligeramente cambia- do, en función del entorno que lo rodea
  3. 3. 462 CONTINUACIÓN DE: INTRODUCCIÓN 462 El mundo real que nos envuelve es el sistema que, con gran diferencia, puede generar mayor número de colores y, nuestro ojo, es el censor que puede identificar una gama más amplia de esos colores. El problema es que ningún dispositivo, tal como un monitor, una pantalla de cine, un papel impreso o una pantalla plana, pueden reprodu- cir una gama tan amplia de colores. Tampoco un escáner, una cámara fotográfica de película o digital, pueden captar una gama tan amplia como nuestros ojos. Nuestro objetivo en la gestión del color será suministrar al ojo un sustituto lo más parecido posible a la realidad, aunque sabiendo de antemano que eso es un objetivo inalcanzable. En este capítulo se profundizará en el control del color, a fin de conseguir las mejores imágenes que Photoshop pueda darnos. Para conseguirlo, tendremos que trabajar con nuevas herramientas, emplear conceptos numéricos y modelos abstractos. Modos de color El Modo de color es el factor que determina la cantidad de colores que se utilizarán para representar las imágenes. Photoshop cuenta con ocho Modos de color diferentes, aunque para nuestros propó- sitos iniciales será suficiente comentar sólo tres: «RGB», «Escala de grises» y «Mapa de bits». Ya hemos insistido varias veces en la conveniencia de trabajar siempre en modo de color RGB-8 bits, ya sea creando las imágenes nuevas en esa modalidad o convirtiendo a RGB-8 bits las imágenes ya existentes que no estuvieran representadas en ese modo de color. Pero, ¿por qué RGB-8 bits y no cualquier otra modalidad de las que soporta Photoshop? Porque RGB-8 bits permite representar imágenes en color de gran calidad (hasta 16,7 Modos de color disponi- millones de colores diferentes) y, además, soporta todas las bles en Photoshop herramientas y procedimientos disponibles en Photoshop. Dentro del modo «RGB» existen dos submodalidades (8 Bits/Canal y 16 Bits/Canal). La submodalidad RGB-16 bits es capaz de representar aún más colores pero, a cambio de un incremento casi imperceptible en la fidelidad cromática, adolece de dos inconvenientes: los archivos de imágenes son de mayor volumen, y algunas herramientas de Photoshop (la mayoría de los filtros, por ejemplo) no pueden emplearse en la modalidad de 16 bits. Aunque nuestra elección del modo RGB-8 bits esté justificada por los argumentos ya mencionados (tamaño y compatibilidad con los filtros), será conveniente profundizar en este tema. Tomemos, por ejemplo, el modo de color «Escala de grises». ¿En qué se diferencia de «RGB»? La diferencia fundamental está en que el modo «Escala de grises», tal como su nombre sugiere, sólo es capaz de representar imágenes mediante 256 niveles de grises.
  4. 4. 11 AJUSTE DEL COLOR II 463 La misma imagen representada en Modo de color RGB (izquierda), Escala de grises (centro) y Mapa de bits (derecha) Este libro está impreso en escala de grises, pero la portada es a color. Las diferencias son obvias. Las desventajas del modo «Escala de grises» respecto a «RGB» son evidentes, pero, ¿cuáles son sus ventajas? Las ventajas son dos y ambas de naturaleza económica: Los archivos en modo «Escala de grises» son más pequeños y ocupan menor espacio de almacenamiento. El coste de impresión es significativamente menor, puesto que para imprimir este libro en color se requeriría pasar cada página hasta cuatro veces (planchas cian, amarillo, magenta y negro) por los rodillos de la imprenta, mientras que en escala de grises sólo se requiere una única pasada (plancha negra). Naturalmente también se cuadriplicaría el coste de algunos de los procesos de impresión. Aunque la auténtica razón de que este libro esté impreso en blanco y negro es la de reducir el coste de producción y con ello el precio de venta, aquí nos interesa desentrañar la razón por la que las imágenes en modo «Escala de grises» ocupan menos volumen que las representadas en modo «RGB». Nos resultará útil disponer de una imagen mental, aunque sea rudimentaria, de la forma en que Photoshop almacena las imágenes en la memoria del ordenador. Supongamos que usted tiene que dibujar una imagen en escala de grises con la ayuda de 256 rotuladores numerados del 0 (negro puro) al 255 (blanco puro), pasando por toda la gama de grises intermedios.
  5. 5. 464 CONTINUACIÓN DE: MODOS DE COLOR 464 Para crear la imagen, deberá pintar puntos (píxeles) utilizando en cada caso el rotulador adecuado, según sea el tono del punto. Una forma de representar numéricamente la imagen así creada consistiría en anotar, uno tras otro, los números de los rotuladores con los que ha pintado cada punto, empezando por un extremo y terminando por el otro. Dispondría así de una secuencia de números (034-250-031...028-005) que representarían numérica- mente el contenido gráfico de la imagen. Photoshop, que sólo puede manejar números, sigue una técnica similar. Descompone la imagen en puntos (píxeles) y anota la intensidad (entre 0 y 255) en una celdilla de memoria del ordenador. La capacidad de cada celdilla en modo «Escala de grises» deberá poder almacenar una cifra de 3 dígitos (8 en formato binario) para representar números entre 0 y 255. Pero supongamos que pasamos a las imágenes en color. En tal caso necesitará 16 millones de rotuladores para representar imágenes en modo RGB, puesto que este modo de color soporta 16.000.000 de colores diferentes al mismo tiempo. Si ahora digitalizamos la imagen, deberemos manejar cifras entre 0 y 16.000.000, y por lo tanto Photoshop necesitará para guardar cada punto (píxel) una celdilla de memoria de mayor tamaño y, como consecuencia, la misma imagen ocupará más espacio de almace- namiento (tres veces más). Veamos ahora el caso extremo de economía: el modo «Mapa de bits», formado sólo por dos tonos: blanco y negro. Para crear una imagen en modo «Mapa de bits» sólo necesitaría dos rotuladores, uno de color blanco (1) y otro de color negro (0). Por tanto, una imagen en modo «Mapa de bits» queda definida mediante una sucesión de unos y ceros, cada uno de los cuales representa a un píxel. Esta modalidad es 8 veces más económica que la de «Escala de grises».
  6. 6. 11 AJUSTE DEL COLOR II 465 Otra cuestión importante es saber qué ocurre cuando se cambia el Modo de color de una imagen en «Escala de grises» a «RGB», y viceversa. Para comprenderlo será conveniente plantear un sencillo experimento que le invitamos a seguir paso a paso: 1 Abra la imagen «Pimientos.psd» de la carpeta «Capítulo 11» y asegúrese de que está en modo de color RGB-8 bits mediante la secuencia Imagen Modo. Deberían aparecer punteadas las opciones Color RGB y 8 Bits/Canal. 2 Conviértala a modo «Escala de grises» (Imagen Modo Escala de grises). Al hacerlo, Photoshop despliega un panel de aviso para recordarle que se perderá la información de colo- res. Pulse para confirmar la operación. Esto significa que Photoshop va a embutir la información de cada píxel en un recipien- te de menor capacidad y, que para conseguirlo, tendrá que desprenderse de la infor- mación correspondiente al color. Dicho de otro modo, se emplearán sólo tres dígitos para cada píxel, mientras que antes (modo «RGB») se empleaban 8 dígitos. Para conseguirlo, Photoshop buscará el tono de gris que mejor traduzca cada tono de color a la escala de grises. Así, por ejemplo, un rojo oscuro será convertido en gris oscuro, mientras que un rojo claro, lo será a gris claro. 3 Active ahora la herramienta Pincel e intente seleccionar como color Frontal un tono rojo. Comprobará que, después de hacerlo, el color Frontal sigue reflejando un color gris, y que cuando pinte sobre la imagen sólo podrá hacerlo con tonos grisáceos, ya que el modo «Escala de grises» impide, en aras de la economía, utilizar el tamaño de almacenamiento en memoria que requeriría una imagen «RGB» a todo color.
  7. 7. 466 CONTINUACIÓN DE: MODOS DE COLOR 466 4 Convierta ahora la imagen a modo RGB (Imagen Modo Color RGB). Cuando lo haga, la imagen no experimentará cambios apreciables. Sin embargo, si observa la barra de título de la ventana de imagen (suponiendo que esté visible), podrá constatar que aparecen las siglas «RGB/8», lo que significa que la conversión ha tenido lugar. Quizás usted esperaba que, tras el cambio a modo «RGB», retornaran los colores a la imagen, puesto que Photoshop ya habrá habilitado espacio suficiente para almacenar píxeles de 8 cifras capaces de adoptar 16,7 millones de colores diferentes. ¿Dónde están, pues, los colores? En el paso 2, Photoshop le solicitó su consentimiento para «eliminar información de colores». Si usted pulsó , la información correspondiente a los colores se destruyó y jamás podrá recuperarse. Para ser rigurosos existió durante cierto tiempo la posibilidad de deshacer la operación de conversión (CONTROL+Z), pero este hecho no afecta al concepto esencial de irreversibilidad del proceso de conversión. Si bien, al convertir la imagen a modo «RGB», usted ha ampliado el espacio de almacenamiento para cada píxel, Photoshop no «recuerda» los valores antiguos y, por tanto, le resulta imposible restituirlos. Estamos ante el mismo caso que si hacemos una fotocopia en blanco negro de una fotografía en color y después intentamos obtener una fotografía en color a partir de la fotocopia en blanco y negro utilizando una sofisticada fotocopiadora de color: ¡imposible! Entonces, ¿en qué se diferencia el modo «RGB», obtenido a partir de una imagen sin colores, del modo «Escala de Grises»? Enseguida contestamos a esa interesante pregunta. 5 Active la herramienta Pincel y seleccione el color rojo como color Frontal. Pinte sobre la imagen y com- probará que la pincelada es ahora intensamente roja, sobre un fondo de tonos grises. La interpretación es ésta: el modo «RGB» puede repre- sentar 16,7 millones de colores, pero eso no significa que tenga que representarlos necesariamente, de la misma manera que el hecho de disponer de una caja de lápices de 100 colores no le obliga a utilizarlos todos. El modo «Escala de grises», por el contrario, sólo puede representar 256 niveles de grises. Es equivalente a dis- poner de una caja de lápices con tonos grises.
  8. 8. 11 AJUSTE DEL COLOR II 467 Si hacemos un dibujo con lápices grises, tendremos un dibujo en escala de grises. Si después nos regalan una caja de lápices de colores (conversión a modo RGB), nuestro dibujo no va a colorearse por sí mismo, pero sí que podremos, a partir de ese momen- to, comenzar a añadir trazos coloreados que convivirán con los trazos grises. Una de las conclusiones prácticas que podemos sacar de todo esto es que una imagen en modo «Escala de grises» puede convertirse en «RGB» si fuera necesario y, a partir de ese momento, puede aceptar colores, aunque su apariencia inicial siga siendo gris. Imagine ahora que dispone de una imagen en modo «Escala de grises» y desea colorearla. La primera operación a realizar sería convertirla a modo «RGB» y a continuación utilizar las herramientas apropiadas para colorearla. Otra posibilidad que se le puede plantear es ésta: suponga que dispone de una imagen a todo color en modo «RGB» y la quiere publicar en un folleto en blanco y negro (escala de grises). Trabajar con una imagen en color, cuando se piensa publicar en blanco y negro, es arriesga- do porque todos los ajustes que hagamos pue- den volverse inadecuados tras la conversión. Por ejemplo, el texto azul sobre fondo rojo puede volverse invisible si la pintura del fondo y del texto tienen el mismo grado de oscuridad. Al coincidir la intensidad detallescolores diferen- tes pueden desaparecer de dos apreciables en Por otro lado, si convertimos la imagen a modo la versión de color. Si la intensidad es diferente Escala de grises, tendremos que renunciar a cier- (abajo), persistirá la diferencia tas funciones de Photoshop que sólo están operativas en Modo de color «RGB». ¿Qué hacer? La solución podría consistir en convertir la imagen a modo «Escala de grises» para desprendernos de los colores y, a continuación, convertirla nuevamente a modo «RGB». Al hacerlo así, el aspecto será el mismo (gris), pero recuperaremos funciones de Photoshop que estaban inhabilitadas en modo «Escala de grises». Como colofón de esta larga disertación teórica recogeremos lo esencial: utilice siempre imágenes en modo de color «RGB-8 Bits». En lo sucesivo, asumiremos que está trabajando con imágenes en modo «RGB» y no volveremos a insistir sobre este punto. Para trabajar siempre en modo de color «RGB» siga estas normas: Si crea un documento nuevo, seleccione en el panel NUEVO (cuadro MODO DE COLOR), la opción «Color RGB» y «8 bits». Si abre un archivo ya existente, observe en la barra de título de la ventana de imagen el modo de color en el que está representada.
  9. 9. 468 CONTINUACIÓN DE: MODOS DE COLOR 468 Si no es modo RGB/8 Bits, conviértala a este modo siguiendo la secuencia de menú: Imagen Modo Color RGB active, si no lo está, la opción «8 Bits/Canal». Modo de color Le recordamos, por último, que en la página 98 se mencionó el hecho de que no era equivalente desaturar una imagen en color (Imagen Ajustes Desaturar) que conver- tirla a modo Escala de grises. La mayoría de las veces se consiguen mejores resultados utilizando la conversión a Escala de grises. Los canales de color Ampliando y profundizando los conceptos ya tratados, añadiremos que Photoshop fabrica todos los colores mediante la mezcla de luz roja, verde y azul. Cada componente cromática (Roja, Verde y Azul) es representada en un «canal» diferente, y de la fusión de esos tres canales obtenemos la imagen final a todo color. En modo Escala de grises sólo se utiliza un canal. El canal es el conjunto de valores numéricos (uno por cada píxel) que utiliza Photoshop para saber la intensidad de brillo que debe asignar a cada píxel de la pantalla. Podríamos considerar el canal como la versión digital de la imagen en escala de grises. Cada píxel está representado por un valor comprendido entre 0 (negro) y 255 (blanco), lo que significa que una imagen en Escala de grises sólo admite 256 gradaciones diferentes. En el modo de color RGB se gestionan hasta 16,7 millones de tonalidades. Por razones técnicas se ha preferido emplear tres canales independientes para representarlos. Cada uno de estos canales representa una componente cromática: Roja, Verde y Azul. Los tres canales Rojo, Verde y Azul producen el canal RGB a todo color
  10. 10. 11 AJUSTE DEL COLOR II 469 Así, para ajustar el color de cada píxel en modo RGB, se combina la información procedente de cada uno de los tres canales. La combinación de los tres canales supone 256x256x256=16.777.216 posibilidades distin- tas, es decir, 16,7 millones de tonalidades diferentes. Cada color de la gama RGB está definido, por tanto, por tres cifras diferentes que indican la proporción de rojo, verde y azul que tiene el color. Mezclando rojo, verde y azul se obtiene cualquier tono de color de la gama RGB. Photoshop permite, como hemos tenido ocasión de comprobar en las herramientas de ajuste de color, modificar los colores actuando directamente sobre los canales Rojo, Verde y Azul, pero también nos facilita técnicas que actúan bajo principios más intuitivos (Tono, Brillo o Saturación, por ejemplo), aunque internamente, Photoshop siempre trabaje con los tres canales Rojo, Verde y Azul. En resumen: en modo RGB Photoshop maneja tres canales (Rojo, Verde y Azul) independientes que definen por separado la cantidad de rojo, verde y azul, que debe mostrar cada píxel de la imagen. Cada canal puede almacenar hasta 256 grados diferentes de intensidad para cada píxel que, combinados, produce la cifra de 16,7 millones de colores diferentes para el modo RGB-8 bits, cantidad más que suficiente para el diseño gráfico. El esquema anterior representa un píxel de pantalla (formado por tres celdillas de colores rojo, verde y azul) que recibe información separada desde los tres canales monocromáticos (Rojo, Verde y Azul) para configurar el color definitivo. En realidad, en la pantalla del ordenador no existen los colores que vemos. Se trata de una ilusión óptica que quedará al descubierto si nos acercamos al monitor con una lente de aumento. En tal caso, sólo veremos celdillas rojas, verdes y azules. Es nuestro sistema perceptivo (ojos+cerebro) el que integra toda esa información y la convierte en colores, manchas, formas y, finalmente, en emociones. Herramienta Histograma Aunque la herramienta Histograma no tiene capacidad para modificar las imágenes, puede ayudarnos a interpretarlas, a corregirlas y a comprender su naturaleza. Para introducirnos en su funcionamiento abra la imagen «Histograma» de la carpeta «Capítulo 11» y despliegue la paleta HISTOGRAMA pulsando en la pestaña correspon- diente o bien siguiendo la secuencia Ventana Histograma.
  11. 11. 470 CONTINUACIÓN DE: HERRAMIENTA HISTOGRAMA 470 El histograma que mostrará la paleta representa la distribución tonal de la imagen activa. Para poderlo interpretar correctamente necesitaremos saber, en primer lugar, cómo construye Photoshop el histograma: Una imagen en modo Escala de grises está formada por multitud de píxeles, cada uno de los cuales presenta una luminosidad diferente, comprendida entre 0 (negro puro) y 255 (blanco puro) pasando por toda la gama intermedia de luminosidades. En total existen 256 niveles posibles de intensidad para un píxel. Partiendo de este hecho, Photoshop comienza por buscar todos los píxeles blancos (nivel 255) de la imagen, los cuenta y los representa a la derecha del histograma mediante una línea negra vertical de altura proporcional a la cantidad de píxeles blancos encontrados. A continuación vuelve a realizar la misma operación con los píxeles grises más claros (nivel 254) y los representa junto a la línea del nivel 255. Este proceso lo repite 256 veces hasta llegar a representar los píxeles negros puros (nivel 0) en el límite izquierdo del histograma. Para que se familiarice con este sistema de repre- sentación le propondremos un interesante experi- mento: trace con la herramienta Marco rectangular una pequeña Selección y arrastre el marco utilizando la misma herramienta. Compruebe cómo el histograma varía según la región Seleccionada en cada momento. Así, por ejemplo, si coloca la Selec- ción sobre las nubes, sólo se representarán píxeles Al estar Seleccionada una región de som- claros (a la derecha del histograma) pero si lo lleva bra, los píxeles se representan a la izquier- a regiones oscuras los píxeles quedarán representa- da del histograma dos a la izquierda. Mediante este sencillo procedimiento podremos explorar la composición tonal de una imagen por zonas. A tenor de los resultados de este experimento, no es necesario decir que el histograma representa la región de la imagen Seleccionada o toda ella si no existe una Selección activa. El histograma nos proporciona información estadística en formato visual y numérico sobre la imagen y nos permite monitorizar los cambios dinámicos que está experimentando cuando se le aplican ajustes o filtros.
  12. 12. 11 AJUSTE DEL COLOR II 471 Para completar esta primera toma de contacto, le recomendamos crear un documento nuevo en modo Escala de grises y pintar en él con la herramienta Lápiz utilizando diferentes tonos de gris. Observe que el histograma representará los píxeles de cada tono de gris mediante una línea delgada en la posición corres- pondiente a cada nivel. Sin embargo, si selecciona la herramienta Pincel , y elige un pincel de bordes suaves, obtendrá un histograma con una distribución más amplia, debido a que los bordes suaves de las pinceladas contienen píxeles de intensidad variable. Utilizar el histograma en las correcciones tonales Como ejemplo sencillo de cómo puede ayudarnos el histograma a corregir imágenes, cargue la imagen «Boda real» de la carpeta «Capítulo 11», active el histograma, pulse Imagen Ajustes Brillo/contraste y ajuste los reguladores BRILLO y CONTRASTE procurando expandir (CONTRASTE) y centrar (BRILLO) el histograma tal como aparece en la ilustración propuesta. El objetivo general que se suele buscar al ajustar una imagen con ayuda del histograma es que éste ocupe todo el espacio disponible, pero no más, porque los píxeles que salen fuera del escenario, no se representan en la imagen y, por lo tanto, producen una pérdida de información. El histograma nos ayuda, entre otras cosas, a saber qué cantidad de píxeles han quedado fuera y si pertenecen a las luces (derecha) o a las sombras (izquierda). El histograma muestra una falta de píxeles blancos (luces) Una vez corregida la imagen, el histograma se ha estirado hasta los extremos, lo que significa que tenemos píxeles blancos, negros y medios tonos
  13. 13. 472 CONTINUACIÓN DE: HERRAMIENTA HISTOGRAMA 472 (¡) Observe que mientras se ajusta una imagen, la forma del histograma cambia dinámicamente, aun- que una imagen atenuada de la configuración inicial del histograma permanece como referencia. Sin embargo, al utilizar una Capa de ajuste (pul- sando el botón de la paleta CAPAS) no Referencia atenuada aparece la imagen atenuada. Interpretar imágenes con el histograma El histograma aporta información útil sobre la imagen y nos descubre fallos que podrían pasarnos desapercibidos. No obstante, es necesario tener a la vista la imagen original e interpretarla con la ayuda del histograma para sacar conclusiones útiles. Aunque la interpretación correcta de un histograma requiere experiencia, adelantaremos algunos conceptos orientativos que sirvan al lector de punto de partida: Luces, sombras y medios tonos En el argot fotográfico se denominan «luces» a los píxeles de la imagen más lumino- sos, «sombras» al conjunto de píxeles más oscuros y «medios tonos» al conjunto de píxeles restantes. Aunque en una imagen los píxeles suelen estar mezclados, en el histograma aparecen represen- tados según esta disposición: luces a la derecha, sombras a la izquierda y medios tonos en el seg- mento central. Sabiendo esto, nos resultará más fácil interpretar un histograma a la vista de una imagen. Errores de subexposición Los errores de subexposición se producen cuan- do al tomar la fotografía entra menos luz de la necesaria y, como consecuencia, las luces apare- cen apagadas, las sombras sin detalle y el resto de tonos más oscuros de lo que sería deseable. El histograma confirma lo que nos dice la imagen. La cámara ha recibido menos luz de la necesaria, las luces han desaparecido y los medios tonos han quedado convertidos en sombras
  14. 14. 11 AJUSTE DEL COLOR II 473 Obsérvese cómo el histograma correspondiente a la imagen subexpuesta muestra una evidente carencia de píxeles en la región de las luces (derecha) y cómo, al corregir la imagen, el nuevo histograma aparece ocupando todo el espacio disponible (existen luces, sombras y tonos medios). Las discontinuidades del histograma se han produci- do como consecuencia de estirar la gama empobre- cida de la imagen subexpuesta, lo que nos anticipa un hecho fundamental: Photoshop no puede repa- rar una imagen de baja calidad, sólo puede mejo- rarla en relación con su estado inicial. La imagen corregida (Brillo/Contraste) mejora considerablemente la original, pero no proporciona la calidad que ofrecería una imagen fotografiada con la exposición correcta. Si desea experimentar con el archivo, lo encontrará en la carpeta «Capítulo 11», bajo el nombre «Subexposición» Error de sobreexposición Si al tomar una fotografía, entra por el objetivo más luz de la debida, se produce sobreexposición, es decir, exceso de luz. Las luces de la imagen aparecen sin detalle y dilatadas. En cambio, las sombras aparecen más detalladas y ricas en matices. Los medios tonos están desplazados hacia una exagerada claridad. En tales casos, el histograma muestra una acumulación excesiva en el lado de las luces, lo que significa que muchos píxeles de las luces se han vuelto totalmente blancos (nivel 255) y, por lo tanto, son irrecuperables (para mostrar detalle) cuales- quiera que sean los ajustes que realicemos en Photoshop. La imagen «Sobreexposición» de la carpeta «Capítulo 11» presenta un histograma con los píxeles desplazados hacia las luces y la altura del nivel 255 nos indica que existen muchos píxeles irrecuperables en el blanco puro. El histograma muestra falta de sombras, demasiadas luces y medios tonos escasos
  15. 15. 474 CONTINUACIÓN DE: HERRAMIENTA HISTOGRAMA 474 Al corregir la imagen con la herramienta Brillo/con- traste hemos desplazado parte del peso del histograma hacia las sombras reduciendo las luces al mínimo posible. Al estirar el histo- grama, recuperamos medios tonos y som- bras, pero las luces más intensas (nivel 255) son irrecupera- bles. Así la pared y parte del sombrero carecen de detalle Cuando nos disponemos a hacer una fotografía, conviene ajustar la exposición de la cámara mi- diendo con el exposímetro las zonas más claras que nos interesen reproducir con detalle, por- que las sombras suelen ser menos críticas que las luces. Por ejemplo, si fotografiamos un rostro, conviene que al menos el 95% de todos los píxeles que for- man el rostro estén representados dentro del histograma, entre los ni- veles 1 y 254 sin alcan- zar el 0 y el 255. Si existen fuertes diferen- cias de luz entre las lu- ces y las sombras, a la En el nivel 255 (Luces) hay hora de hacer una foto- demasiados píxeles, co- grafía, debemos tomar la rrespondientes al lado iz- quierdo del rostro donde medición de la exposi- se ha perdido el detalle ción en las zonas más iluminadas y rebajarla en 1/2 diafragma para evitar que las sombras sean demasiado oscuras. El nivel 255 contiene muy pocos píxeles y, por ello, las luces muestran detalle
  16. 16. 11 AJUSTE DEL COLOR II 475 Imagen contrastada Cuando una imagen es iluminada por la fuerte luz del mediodía suele presentar regiones muy iluminadas (luces) y otras poco iluminadas (sombras) quedando los medios tonos repre- sentados en escasa medida. Esta situación se manifiesta en el histograma por un alto volumen de píxeles en los dos extremos (luces a la derecha y sombras a la izquierda) y por un escaso volumen de la re- gión intermedia. Podríamos hablar de un histograma «en U». Esta fotografía (conocida en fotografía como «contraluz») presenta mucho contraste, es decir, escasos medios tonos y muchas lu- ces y sombras Imágenes equilibradas La mayoría de las imágenes deberían tener una reducida cantidad de píxeles dedica- dos a marcar los puntos de luz (nivel 255), otra reducida cantidad de píxeles dedica- dos a definir las sombras profundas (nivel 0) y una amplia y sustanciosa masa de píxeles dedicados a definir los tonos intermedios, cuya misión es la de modelar con precisión y suavidad la masa principal del objeto. El histograma correspondiente a una imagen equilibrada presenta el típico perfil de una montaña cuya pendiente comienza en el nivel 0 (sombras) y termina justo al llegar al nivel 255 (luces). Consideremos que, como norma general, el fotógrafo aspira a capturar toda la gama de intensidades, desde las luces más intensas a las sombras más profundas, sin dejar huecos en ninguno de los dos extremos. El histograma en forma de montaña es una confirmación de que ha capturado íntegramente toda la gama tonal del objeto fotogra- fiado y ha aprovechado toda la gama dinámica de la cámara. Desgraciadamente, no siempre es posible obtener ese tipo de histograma y no sólo debido a la impericia técnica sino a que la gama tonal del objeto fotografiado supera a la capacidad de captación de la cámara fotográfica. Sin embargo, un buen fotógrafo, en un estudio fotográfico, donde puede controlar la iluminación, debería ser capaz de obtener foto- grafías con histogramas en forma de montaña siempre que lo desease.
  17. 17. 476 CONTINUACIÓN DE: HERRAMIENTA HISTOGRAMA 476 (¡) El concepto «gama dinámica» significa la amplitud de gama que puede captar o representar un dispositivo. Se habla de una cámara o de un escáner con una amplia gama dinámica cuando es capaz de captar (meter dentro del histograma) puntos muy luminosos y puntos muy oscuros. Una imagen que encaja exactamente en el histograma es el objetivo a alcanzar en la mayoría de los casos Como norma general le recomendamos tener a la vista el histograma de las imágenes mientras las evalúa o ajusta. Aunque al principio no sepa interpretar correctamente el histograma, la comparación entre la forma del histograma y el aspecto de la imagen le irá mostrando las claves para la interpretación sistemática y precisa de lo que cada imagen puede dar de sí y dónde efectuar los cambios con la precisión de un experto cirujano. Opciones avanzadas de la herramienta Histograma Para sacar el mayor partido posible a esta herramienta, Photoshop ofrece varias opciones que conviene conocer. Veámoslas: Reubicar la paleta Para mantener la paleta HISTOGRAMA siempre visible, sin por ello renunciar a la paleta INFO o NAVEGADOR que comparten el mismo grupo de paletas, le reco- mendamos arrastrarla por la solapa y soltarla en cualquier lugar (en posición flotante) o en el grupo que contiene a las paletas HISTORIA y ACCIONES. Por cualquiera de estos procedimientos, tendrá siempre a la vista la paleta HISTOGRAMA, lo que le permitirá aprender rápidamente a utilizarla para diagnosticar y corregir las imágenes con las que trabaje.
  18. 18. 11 AJUSTE DEL COLOR II 477 Vista expandida Pulsando sobre el botón de opciones de paleta y eligiendo VISTA EXPANDIDA, obtendrá una visión más amplia de la paleta. Le recomendamos tener activa esta modalidad, aunque ocupe más espacio, porque sólo en ella tendrá acceso a las estadísticas. Refresco Rango seleccionado Blanco puro Negro puro Datos globales Datos de nivel Si pasea el puntero por el histograma (sin presionar el botón del ratón), los datos de la derecha cambiarán para reflejar la información correspondiente al nivel sobre el que está situado el puntero. Si selecciona un intervalo del histograma pulsando y arrastrando (aparecerá en inver- so), obtendrá información promedio de la región tonal seleccionada. Separación por colores Como ya sabemos, una imagen en color está compuesta por varios canales cromáticos. El histograma puede suministrarnos la información de cada canal en varias modalidades. Pulsando en el cuadro CANAL (sólo en vista expandida) podrá seleccionar entre: el canal de color deseado (Rojo, Verde o Azul), todos los canales mezclados (RGB), Luminosidad para ver la distribución de la oscuridad y de la claridad prescindiendo del color, o Colores para ver superpuestos y en distintos colores los histogramas correspondientes a los canales cromáticos de la imagen. Si prefiere ver separadamente los histogramas correspondientes a los canales cromáticos, pulse el botón de opciones de paleta y elija VISTA DE TODOS LOS CANALES y MOSTRAR CANALES EN COLOR, para ver los histogramas en el color correspondiente al canal que representan.
  19. 19. 478 CONTINUACIÓN DE: HERRAMIENTA HISTOGRAMA 478 Restricción de la visualización Si la imagen posee más de una capa, podrá elegir en el cuadro ORIGEN (sólo en vista expandida) entre: TODA LA IMAGEN, para representar toda la imagen, CAPA SELECCIONADA, para representar sólo la capa activa y COMPUESTO DE AJUSTE para representar la ima- gen vista a través de una Capa de ajuste. Datos estadísticos en la paleta HISTOGRAMA En modo expandido la paleta HISTOGRAMA sumi- nistra información estadística sobre la imagen: En la columna izquierda se relacionan datos relativos a la totalidad de la imagen o al área Seleccionada, si hubiese una Selección activa. Promedio: Indica el valor promediado de la intensi- dad. Si toda la imagen fuese negra, el promedio sería 0, si fuese blanca 255 y si fuese gris medio, sería 128. Nos informa, por tanto, de la oscuridad/ claridad media de la imagen. Desviación estándar: Representa la magnitud de la desviación respecto al valor medio. En una imagen uniforme, la desviación es 0, mientras que es máxima en imágenes abigarradas. Mediana: Muestra el valor de la intensidad que predomina en la imagen. . Píxeles: Número de píxeles representados en el histograma, es decir, número de píxeles de la imagen o del área Seleccionada. En la columna derecha se relacionan los datos relativos al nivel o al área seleccionada en el histograma. Si desplaza el puntero sobre el histograma, la información se referirá al nivel sobre el que está situado el puntero (entre 1 y 255), pero si se selecciona un intervalo del histograma, arrastrando el puntero, la información se referirá al conjunto del intervalo seleccionado. Nivel: Indica el nivel que se está evaluando en cada momento. Oscila entre 1 (izquierda) y 255 (derecha). Si selecciona un intervalo, aparecerá el nivel más bajo y el más alto separados por tres puntos. Cantidad: Señala la cantidad de píxeles que existen en ese nivel o en ese interva- lo. Este valor es proporcional a la altura de la columna en esa posición.
  20. 20. 11 AJUSTE DEL COLOR II 479 Percentil: Expresa el porcentaje de píxeles que existen a la izquierda del puntero en relación con la totalidad. Comienza en el 0% a la izquierda y llega al 100% en el extremo derecho. Si se selecciona un intervalo, se expresa el porcentaje de ese intervalo en relación con el resto de los píxeles de la imagen. Nivel de caché: Para representar más rápidamente la imagen y los histogramas, Photoshop maneja copias simplificadas (con menos píxeles) de la imagen. Si necesita mayor exactitud en el histograma, pulse el botón o el icono para actualizar el histograma a los píxeles reales y no al caché de imagen. Si el icono no aparece, significa que no es necesario refrescarlo. Reinterpretación del histograma Para obtener una interpretación correcta de un histograma tenemos que observarlo junto con la imagen correspondiente. Consideremos, por ejemplo, la rosa que nos sirvió como ejemplo de una imagen idealmente equilibrada, con un histograma en forma de montaña. Imaginemos que el fotógrafo decide fotografiar la rosa sobre un fondo negro o blanco. En tal caso, la imagen, siendo la misma, mostrará en el histograma una desproporcionada cantidad de píxeles negros (0) o blancos (255) que, aparentemente, podría indicar la presencia de sombras o brillos sin detalle. Sin embargo, viendo la imagen, podremos reinterpretar el histograma y descartar mentalmente la larga columna de la izquierda o de la derecha. También podremos Seleccionar la rosa, que representa la parte significativa de la imagen a evaluar, y recuperaremos el histograma original. Todos los píxeles negros del fondo están representa- dos en la línea de la izquierda. La altura de los medios tonos ha descendi- do para mantener las proporciones relativas
  21. 21. 480 CONTINUACIÓN DE: HERRAMIENTA HISTOGRAMA 480 Considere este interesante punto: al añadir muchos píxeles negros, éstos han quedado representados en el nivel 0, mediante una delgada columna. Por muy larga que sea esa columna, difícilmente podrá representar todos los píxeles negros. Lo que hace Photoshop es establecer la altura física del panel del histograma como el valor máximo de represen- tación de los píxeles más abundantes (negros en este caso) y seguidamente ajusta proporcionalmente la altura de los demás niveles. El resultado de esta astuta maniobra es que la montaña que representa a la rosa queda «aplanada». En lo sucesivo, cuando observemos un histograma «aplanado» busquemos la causa en uno o más niveles saturados, generalmente en la zona del blanco (255) o del negro (0). Para terminar, le recomendamos aplicar las herramientas de ajuste de color que se vieron en el capítulo 3, dedicado al color, y observar lo que ocurre en el histograma. Estamos seguros de que aprenderá mucho sobre la estrategia que Photoshop aplica a los píxeles de la imagen en cada uno de los casos. Herramienta Cuentagotas Hasta ahora hemos utilizado la herramienta Cuentagotas para capturar desde la imagen el color Frontal y el Color de fondo (página 61). En este apartado ampliaremos el conocimiento de esta importante herramienta para el tratamiento avanzado del color. Para realizar los experimentos que plantearemos puede abrir cualquier imagen en color y activar la herramienta Cuentagotas pulsando sobre el botón (10,2). También debe tener desplegada la paleta INFO mediante la secuencia Ventana Información. Medición del color El color de cada píxel de la imagen es manejado internamente por Photoshop en formato numérico. Nosotros también podemos tener acceso a esa información numérica, que aunque menos intuitiva, resulta mucho más precisa y objetiva. Arrastre el puntero sobre la imagen y observe que la paleta INFO muestra información numérica del color del píxel que hay bajo el puntero. La paleta INFO suministra simultáneamente dos informes de color identificables por el icono . Cada informe puede expresarse en una de las modalidades dispo- nibles. Informes de color
  22. 22. 11 AJUSTE DEL COLOR II 481 Por ejemplo, puede expresar un informe en modo Escala de grises (K) para evaluar la luminosidad absoluta y otro en RGB para visualizar la composición cromática en términos de canales Rojo, Verde y Azul. Para seleccionar una modalidad pulse con el botón derecho sobre el icono de la paleta INFO y elija la modalidad que prefiera. Dependiendo del formato del informe de color, podemos obtener diferentes lecturas: En modalidad RGB se emplean tres cifras (entre 0 y 255) para definir cada color. Así, por ejemplo, un color en modo RGB se podría expresar como R=120, G=24, B=201 o más abreviadamente, 120, 24, 201. R (Reed) significa ROJO, G (Green) significa VERDE y B (Blue) significa AZUL. En modalidad Escala de grises, sólo se emplea una cifra (precedida por K) que varía desde el 0% (blanco) al 100% (negro) y describe la luminosidad. Para comprobarlo pulse sobre el icono de la paleta INFO y elija «Escala de grises». Observe que la modalidad de medición es independiente del modo de color de la imagen. Por ejemplo, puede medir una imagen RGB en modalidad Escala de grises y viceversa. Esta independencia facilita, por ejemplo, la medición de la luminosidad en una imagen a todo color. (¡) La paleta INFO suministra información de color continuamente, cualquiera que sea la herramienta activa. Tamaño y formato de la muestra Si tiene la herramienta Cuentagotas activa y pulsa con el botón derecho sobre la imagen, se desplegará un menú que le permitirá elegir el tamaño de la muestra. Conviene seleccionar la opción «Promedio de 5x5» para promediar el color y evitar lecturas equívocas en imágenes texturizadas cuyos píxeles adyacentes varían continuamente (vea la página 481). Compruebe que mientras tiene abierto un panel de ajuste, como el de Brillo/contraste, puede utilizar el puntero para medir los colores pero, en tal situación, la paleta INFO suministra infor- mación sobre el color antes y después del cambio que se está realizando pero que todavía no se ha consolidado. El formato se expresa así: «antes/después». Manejo de muestras de color Si está interesado en memorizar el color de un determinado píxel, lo más práctico es utilizar las llamadas «muestras de color» que son marcas que se colocan sobre la imagen y quedan reflejadas en la paleta INFO como información de color.
  23. 23. 482 CONTINUACIÓN DE: HERRAMIENTA CUENTAGOTAS 482 Para crear una muestra de color sitúe el puntero sobre el punto donde quiera colocarla y pulse (el puntero cambiará a ) mientras mantiene presionada la tecla MAYÚSCULAS. Al hacerlo quedará en la imagen una marca permanente señalando la posición. Puede mantener activas hasta 4 muestras de color en una imagen y cada una mostrará un subíndice (1...4) que permite identificarlas inequívocamente en la paleta INFO. Muestras de color sobre la imagen y sus corres- pondientes informes en la paleta INFO Las muestras de color son útiles para establecer comparaciones, memorizar información crucial y, en general, disponer de una referencia precisa y fiable para realizar ajustes avanzados de color. Tenga en cuenta que también es posible crear muestras de color mientras está trabajando desde un panel de ajuste abierto, siempre que el puntero tenga el aspecto de cuentagotas. Sin embargo, todavía desconocemos cómo podemos eliminarlas, cambiarlas de lugar, ocultarlas/mostrarlas, etc. Para gestionar las muestras de color necesitaremos activar la herramienta Muestra de color (10,2) que, además de crear muestras de color, permite aplicarles todas las opciones disponibles: Para cambiar una muestra de lugar, lleve el puntero sobre ella y cuando cambie a arrástrela. Para eliminarla, púlsela con el botón derecho y elija la opción ELIMINAR. Para cambiar la modalidad de representación en la paleta INFO, pulse sobre el icono y elija la modalidad en el panel emergente. Tenga en cuenta que las muestras de color sólo serán visibles cuando esté activa la herramienta o (10,2), aunque la paleta INFO seguirá mostrando información actualizada de cada uno de los píxeles marcados por las muestras de color.
  24. 24. 11 AJUSTE DEL COLOR II 483 Control avanzado del color (Niveles) El color de la mayoría de las imágenes que observamos en nuestro ordenador es mejorable, aun cuando no resulte evidente. La herramienta Niveles nos ofrece un sistema fácil y preciso para optimizar el aspecto de nuestras imágenes. Para una primera toma de contacto con la herramienta Niveles abra el archivo «Castillo» de la carpeta «Capítulo 11» y despliegue la paleta HISTOGRAMA (en modalidad expandida) para monitorizar el proceso de ajuste. Para iniciar la herramienta Niveles pulse Imagen Ajustes Niveles y se desplegará el panel NIVELES. Lo primero que llamará nuestra atención es la presencia de un histograma similar al gestionado por la paleta HISTOGRAMA. Cuadros numéricos de Sombras, medios tonos y luces Reguladores de Sombras, medios tonos y luces La estrategia básica que se recomienda para trabajar con esta herramienta, puede resumirse en tres pasos: 1 Arrastre el regulador negro (sombras) de la izquierda hasta la primera columna de píxeles que encuentre en el extremo izquierdo del histograma del panel (nivel 11). 2 Arrastre el regulador blanco (luces) hasta la primera columna de píxeles que apa- rezca a la derecha del histograma del panel (nivel 232).
  25. 25. 484 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 484 3 Desplace el regulador gris central (medios tonos) a izquierda o derecha hasta que consiga la mejor imagen posible (1,13 por ejemplo). Termine pulsando el botón para salir del panel. Imagen original (izquierda) y corregida (dere- cha). El panel NIVELES (abajo) refleja los ajustes realizados Aspecto del histograma después de apli- car los ajustes propuestos Como resultado de las tres operaciones, se ha estirado el histograma y la imagen muestra más detalle. Si desplazáramos el regulador (medios tonos) hacia la izquierda, obtendríamos más detalle en el castillo (sombras), pero menos en las nubes (luces). Ése es un ejemplo del tipo de decisiones que tendremos que tomar en el panel NIVELES El histograma está dividido en 256 niveles, empezando por el nivel 0 (izquierda) que representa a los píxeles negros y terminando por el nivel 255 (derecha) que representa a los píxeles blancos. En cada nivel aparece (puede estar ocasionalmente vacío) una delgada columna negra cuya altura representa la cantidad de píxeles existentes en ese nivel tonal. Los reguladores , y pueden posicionarse a lo largo del histograma en cualquiera de los 256 niveles ya sea arrastrándolos o introduciendo su posición en los tres cuadros etiquetados como «Niveles de entrada» que representan, de izquierda a derecha, la posición del regulador (sombras) (medios tonos) y (luces).
  26. 26. 11 AJUSTE DEL COLOR II 485 Estos cuadros también sirven para conocer con exactitud la posición de cada uno de los reguladores , y . Tenga en cuenta que el cuadro central no expresa el nivel sino la distancia relativa del regulador en relación con los otros dos y . Después de esta primera toma de contacto con la herramienta, continuaremos profundizan- do y para ello abriremos la imagen «Niveles» de la carpeta «Capítulo 11» y comenzaremos realizando una primera evaluación con la ayuda de la paleta HISTOGRAMA. A simple vista puede apreciarse que la imagen propuesta carece de detalle en las sombras y los colores aparecen apagados, sin viveza. Si echamos un vistazo al histograma, enseguida descubriremos que existe una carencia ostensible de píxeles oscuros (zona izquierda), lo que justifica la presencia de sombras grisáceas y la falta general de matices. Corrección de las sombras El problema, tal como señala el histograma, reside en que no existen píxeles en las regiones más oscuras de la gama tonal (exactamente desde el nivel 0 hasta el 46). La estrategia recomendable en estos casos consiste en «estirar» la gama tonal existente, haciendo que los píxeles más oscuros de la imagen se vuelvan completamente negros (nivel 0) y el resto de píxeles se desplacen proporcionalmente hacia la izquierda (sombras).
  27. 27. 486 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 486 Nos ayudará suponer que el histograma está representado sobre una banda elástica de goma. En tal caso habría que pinzarlo a la altura de la primera columna de píxeles (nivel 47) y estirarlo hacia la izquierda hasta colocar la primera columna de píxeles justo en el borde izquierdo, que es donde se representan los píxeles negros (nivel 0). Veamos cómo hacerlo: Observe el regulador negro de la izquierda. Pese a su aspecto inofensivo, debe imaginarlo como una pinza que puede sujetar el histograma por cualquier punto (nivel) y estirarlo hasta el borde izquierdo (nivel 0). Así, por ejemplo, si sitúa el regulador sobre el nivel 46 estará llevando todos los píxeles del nivel 46 hasta el nivel 0, o lo que es lo mismo, convirtiendo píxeles ligeramente oscuros en píxeles totalmente negros. Al reubicar el regulador en el panel NIVELES se produce un estira- miento en la gama tonal que queda reflejada en la paleta HISTOGRAMA Para comprobar este punto arrastre el regulador en varias direcciones mientras observa lo que ocurre en la paleta HISTOGRAMA y en la propia imagen. Aunque el histograma del panel NIVELES no experimenta cambios, la paleta HISTOGRAMA nos muestra, en tiempo real, los estiramientos que está sufriendo la gama tonal a medida que desplazamos el regulador . Ahora que hemos comprendido la función del regulador , debemos decidir en qué punto lo situaremos para obtener el mejor resultado posible. Si lo colocamos justamente debajo de la primera columna de píxeles de la izquierda (nivel 46 en el ejemplo), conseguiremos estirar la gama tonal, justo lo necesario para que ocupe todo el ancho disponible. Al hacerlo así, estaremos ordenando a Photoshop que convierta los píxeles más oscuros de la imagen en puntos negros (nivel 0) y que desplace el resto de los píxeles proporcionalmente hacia el negro. (¡) Cuando hablamos de «desplazar píxeles» nos estamos refiriendo a cambiar su posición en el histograma, es decir, a volverlos más claros u oscuros, pero en ningún caso a desplazarlos físicamente de su posición dentro de la imagen.
  28. 28. 11 AJUSTE DEL COLOR II 487 Pero antes de continuar avanzando debemos detenernos para contestar a una cuestión importante, que quizás se esté planteando, o se planteará en el futuro. ¿Qué ocurre si fijamos el regulador más a la derecha de las primeras columnas de píxeles? Si, como hemos dicho, los píxeles marcados por el regulador se vuelven totalmente negros, ¿qué suerte esperará a los píxeles que quedan a la izquierda del regulador ? La respuesta es que todos ellos se vuelven negros y, por tanto, indistinguibles entre sí, quedando representados en el histograma por una delgada columna situada en el nivel 0. Pero, ¿cómo repercute esto en la imagen? Las imágenes están constituidas por píxeles de distintas tonalidades y, gracias a esas diferencias, casi imperceptibles, entre ellos, existe la información visual que nuestro cerebro puede procesar. Si todos los píxeles de una imagen se volvieran de un mismo tono, nos quedaríamos sin imagen. Aplicando Brillo/contraste hemos reducido la anchura de la gama tonal (centro) y los detalles se han reducido. En la imagen derecha hemos comprimi- do la gama tonal hasta reducirla a un solo nivel y, como consecuencia de ello, la imagen se ha convertido en un conjunto de píxeles del mismo tono que no contiene información visual procesable por nuestro cerebro. La imagen se ha esfumado
  29. 29. 488 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 488 Cuando seleccionamos una franja tonal (las sombras, por ejemplo) y la contraemos hasta reducirlas a un solo tono (negro, por ejemplo), eliminamos toda la información (detalles) que pudieran contener los píxeles implicados. Si, por ejemplo, colocamos el regulador en el nivel 50 del histograma todos los píxeles comprendidos entre 0 y 50 se convertirán en una masa indiferenciada completamente negra carente de información (detalles). Al convertir a negros los píxeles situados por debajo del nivel 115, se han dilatado las sombras y las hojas más oscuras se han disuelto en la mancha de oscuridad. Afortunadamente nuestra imaginación puede rellenar los huecos y ésa es la razón de que no nos parezca tan grave la pérdida de información que ha tenido lugar Después de comprobar que todos los píxeles situados a la izquierda del regulador tomarán el color negro puro y por tanto la información que contienen desaparecerá al igualarse las diferencias tonales, hemos de ser prudentes y asegurarnos de que no estamos eliminando, sin querer, algún detalle importante de la imagen.
  30. 30. 11 AJUSTE DEL COLOR II 489 Corrección de las luces Las luces (también llamadas «brillos») son el conjunto de píxeles más claros de la imagen, representados en el lado derecho del histograma. Para ajustar las luces emplearemos el mismo procedimiento descrito para las sombras (subapartado anterior) pero utilizaremos el regulador blanco que funciona como una pinza que arrastra el nivel en que ha sido fijada hasta el extremo derecho del histograma. Es decir, los píxeles del nivel marcado por el regulador y todos los que estén situados a su derecha se volverán completamente blancos. El efecto de convertir píxeles claros en blanco puro (nivel 255) es que las luces de la imagen se expanden y pierden detalle. En la imagen del barco, la zona de luces corresponde casi por entero al cielo, circunstancia muy frecuente en las imágenes que contiene un trozo de cielo, ya que rara vez habrá objetos que puedan competir en brillantez (salvo objetos metálicos bruñidos que reflejan el sol) con un cielo diurno. Observe que el histograma nos está indicando que existen muchos píxeles en la región de las luces y que los blancos puros (nivel 255) están abundantemente representados, por lo que, en principio, no parece necesario reajustar las luces. No obstante, experimentaremos un poco desplazando el regulador hacia la izquierda. Al hacerlo, podremos ver en la paleta HISTOGRAMA que el histograma se estira haciendo coincidir el punto de pinzamiento (marcado por el regulador ) con el extremo derecho del histograma, o lo que es lo mismo, convierte en blanco todos los tonos situados a la derecha del regulador . Observe que desplazando el regulador hacia la izquierda el cielo se vuelve más y más blanco y al hacerlo desaparecen más y más detalles, aunque, por tratarse del cielo, los detalles que pueda haber en él no suelen ser importantes y, según qué casos, puede prescindirse de ellos.
  31. 31. 490 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 490 No todas las imágenes sufren daños cuando se convierten píxeles claros en blancos. En algunos casos, como en el ejemplo propuesto, pueden incluso contribuir a mejorar estéticamente la imagen, pero en otros casos puede resultar contraproducente. Si abre el archivo «Luces», verá que la imagen presenta una delgada zona de brillo que acentúa los volúmenes de la pierna. Al llevar el regulador hacia la izquierda estamos expandiendo esa delgada zona de luces (blanco puro) al volcar los píxeles cercanos en la mancha blanca que se expande devorando matices y «aplanando» las formas delicadamente modeladas. La zona del tobillo y de la espinilla han sido las más perjudicadas porque han perdido detalle, si bien las regiones que aparecían más oscuras han podido ganar con la maniobra, lo que nos dice que cualquier cambio tonal incide de diferente forma sobre cada región de la imagen y depende de nosotros conseguir el mejor equilibrio entre lo que se pierde y lo que se gana. Le recomendamos practicar con el archivo «Luces» de la carpeta «Capítulo 11» desplazando el regulador de las luces hacia la izquierda Ajuste de los tonos medios Mediante los reguladores y se puede recolocar cualquier nivel de la gama tonal en el extremo izquierdo o derecho afectando así a los píxeles oscuros y claros respectivamente. Los medios tonos se verán más o menos afectados por estas maniobras según la tracción que efectuemos sobre la elástica banda tonal.
  32. 32. 11 AJUSTE DEL COLOR II 491 Pero la herramienta Niveles, aún nos ofrece un tercer regulador gris que nos permite desplazar el tono previamente marcado con el regulador , hasta el nivel 128, que representa justamente el punto medio entre los niveles 0 y 255 de la gama tonal. Esto significa que al situar el regulador en cualquier posición del histograma, estamos desplazando los píxeles del nivel marcado hasta el nivel tonal medio (128) y al hacerlo, también estamos arrastrando el resto de los píxeles, excepto los correspondientes a las luces y sombras más intensas que permanecerán anclados por los reguladores y . El ajuste de los medios tonos equivale a pinzar la banda elástica del histograma y arrastrar el nivel marcado hasta colocarlo en el centro del histograma. En resumen, al marcar un nivel con el regulador lo desplazamos hasta el nivel 0, cuando lo marcamos con el regulador lo desplazamos hasta el nivel 255 y cuando lo marcamos con el regulador lo desplazamos hasta el nivel 128 que ocupa el punto medio del histograma. Mediante el ajuste del regulador de medios tonos podemos ajustar con precisión la oscuridad/claridad global de la imagen, según nuestros propios criterios estéticos. La imagen del navío que estamos ajustando podrá mostrar más o menos detalles en el castillo de popa según la posición en la que dejemos finalmente el regulador . Observe que al desplazar cualquiera de los reguladores o se desplaza en la misma dirección el regulador para minimizar el impacto sobre la gama tonal. Para ajustar los medios tonos en la imagen propuesta, arrastre el regulador hacia la derecha e izquierda hasta conseguir el mejor resultado posible. Una vez terminado el ajuste de los tres reguladores, puede efectuar pequeños retoques adicionales en las sombras ( ) y las luces ( ), para mejorar el resultado obtenido. Aspecto del histograma y de la imagen después del ajuste representado en el panel NIVELES
  33. 33. 492 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 492 Optimización tonal de la imagen Para realizar los siguientes experimentos le recomendamos cargar el archivo «Niveles 2» de la carpeta «Capítulo 11». En teoría, podría creerse que una imagen debería ocupar todo el histograma sin dejar huecos, es decir, su gama tonal debe- ría variar del negro al blanco pasando por todos los matices intermedios. Enseguida veremos que eso es una simplificación exagerada y que, como todas las simplifi- caciones exageradas, puede convertirse en un obstáculo para seguir avanzando. Si abrimos el panel NIVELES (Imagen Ajustes Niveles), podremos apreciar que la gama de luces (derecha) y de sombras (izquierda) no se extienden hasta los límites disponibles. Esto significa que en la imagen no existen píxeles muy oscu- ros ni muy claros. ¿Puede interpretarse este hecho como que algo va mal? No, necesariamente. Supongamos que la imagen representa un grupo de nubes blancas sobre un cielo azul brillante. En tal caso sería razonable que no existiesen píxeles negros, pero sí deberían existir, necesariamente, píxeles blancos. El histograma debería presentar un segmento vacío a la izquierda (no hay sombras oscuras), pero no a la derecha (¿hay algo más blanco que una nube iluminada por el sol?). Si nos encontráramos con una carencia de píxeles a la derecha, podríamos afirmar, sin riesgo a equivocarnos, que la imagen presenta un tono grisáceo generalizado. Llegados a este punto, podemos dar por terminado este breve análisis y pasar a la corrección del problema previamente diagnosticado. La estrategia general que se sigue para reparar imágenes de apariencia apagada, consiste en convertir los píxeles más claros en blancos y los píxeles más oscuros en negros. Pero Photoshop no se limita a cambiar la luminosidad de los píxeles extremos, sino que «estira» todo el espectro de tonalidades hasta hacer coincidir los extremos con los valores que le hemos indicado. Al estirar la gama tonal, se incrementa su riqueza cromática, apareciendo nuevos matices y estructuras que permanecían ocultas. Para estirar la gama, basta con situar los reguladores y a la altura de los píxeles más oscuros (izquierda) y más claros (derecha).
  34. 34. 11 AJUSTE DEL COLOR II 493 Comencemos desplazando el regulador y podremos apreciar que la imagen se vuelve más luminosa al tiempo que se enriquece en matices. Aunque la imagen ha mejorado notable- mente, veremos lo que ocurre al ajustar las sombras: Desplace el cursor negro hasta alcanzar el límite izquierdo de los píxeles para conver- tir los píxeles más oscuros en negro puro (nivel 0). El cielo se ha vuelto azul oscuro, pero la masa de nubes parece haber ganado en riqueza tonal. La cuestión es: ¿tiene sentido forzar hasta el negro los píxeles más oscu- ros de un cielo diurno? Antes de contestar a esa pregunta debemos contestar a otra que posiblemente se está usted haciendo. ¿Dónde están los píxeles negros de la imagen? Si sitúa el puntero en el extremo derecho de la paleta HISTO- GRAMA, podrá comprobar que existe una pequeña cantidad de píxeles negros en el nivel 0. ¿Se trata de algún fallo? La explicación de este misterio, y de otros que iremos descubriendo, se llama «ruido». Casi todas las imágenes y, en especial, las tomadas con cámaras digitales, poseen cierta cantidad de píxeles que han sufrido desvia- ciones tonales aleatorias. Por ejemplo, un píxel que debería estar en el nivel 200 puede aparecer desplazado al nivel 230 o al 150 como consecuencia de una «vibración» de fondo presente en el procesamiento de la imagen en las cámaras digitales. Cada píxel tiene una dosis de desplazamiento diferente pero lo suficientemente pequeña para pasar desapercibida entre los demás. Cuando oscurecemos la imagen, desplazamos todos los píxeles hacia el nivel 0 (negro) pero aquellos que ya estuvieran desplazados por efecto del ruido, llegarán prematuramente al nivel 0, aunque la imagen no posea regiones identificables como negras.
  35. 35. 494 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 494 Por ejemplo, supongamos que la región más oscura del cielo está en el nivel 40, pero existen píxeles muy afectados por el ruido que han avanzado hasta la posición 20. Si desplazamos la gama 20 niveles, los píxeles desviados alcanzarán el negro, aunque la gran masa estará situada en el nivel 20. Si ajustamos el Zoom al máximo aumento y movemos pa- cientemente el cuentagotas por las regiones más oscuras (tendríamos que ajustar el tamaño de muestra a 1 punto), acabaremos encontrando algunos de los píxeles negros con- A gran aumento la aparente tabilizados en el nivel 0 del histograma. Sin embargo, la uniformidad del cielo muestra existencia de algunos píxeles negros dispersos no es relevante píxeles con mayor o menor desviación de la media en una imagen formada por millones de píxeles. Ventajas e inconvenientes de estirar la gama De las experiencias anteriores podemos sacar la conclusión de que cuanto más se estira la gama tonal, mayor cantidad de matices muestra la imagen, ¿por qué? La razón de ello es que al estirarla aumenta la diferencia tonal entre los píxeles cercanos y esto hace que nuestro ojo, muy sensible a los contrastes, perciba los detalles más nítidamente. Si abre el archivo «Gama estirada» de la carpeta «Capítulo 11», podrá comprobar en el histograma que existen píxeles en los niveles 127, 128, 129, 130 y 131 aunque la imagen no muestra ninguna forma identificable. La razón de ello es que los píxeles tienen tonos tan parecidos (sólo los separa un nivel) que nuestro ojo no puede detectarnos, aunque están ahí. Sin embargo, si aplica la herramienta Niveles y estira la gama tonal, llevando el nivel 127 al 0 ( ), el 131 al 255 ( ) y distribuye los niveles intermedios ( ) proporcionalmente, sí que podrá apreciar claramente las imágenes ocultas.
  36. 36. 11 AJUSTE DEL COLOR II 495 Observe que si antes del ajuste, la diferencia entre tonos era de un nivel, ahora la diferencia es de 50 niveles y ésa es la causa de que se aprecien tan claramente en la imagen. Aplicando el mismo procedimiento a una imagen fotográfica, se conseguirá que aparezcan más detalles al ponerse de manifiesto contrastes tan pequeños que resultan imperceptibles. Téngase en cuenta que la información visual que contiene una imagen se basa en las pequeñas diferencias tonales existentes entre los píxeles. Si todos los píxeles tuvieran la misma tonalidad o, teniendo varias, fueran tan cercanas que nuestro ojo no pudiera percibirlas, no existirá una imagen visible. Al estirar la gama estamos separando entre sí las tonalidades de los píxeles tonalmente cercanos y poniendo de manifiesto los detalles ocultos. Para poner de manifiesto los detalles en toda la gama, necesitamos estirarla considerable- mente y para poderla estirar, necesitamos espacio. Si el histograma ocupa inicialmente toda el área disponible, ¿cómo podemos estirar la gama? En el caso de las nubes, estirar la gama hacia el negro es una maniobra aparentemente contraproducente, pero si caemos en la cuenta de que nos permite estirar la gama un poco más, comprenderemos la ventaja. En otros casos, en los que no exista espacio disponible, podemos recurrir a la solución extrema de recortar las luces, las sombra o ambos extremos a la vez para disponer del espacio extra que nos permita estirar la gama de medios tonos. En el ejemplo del barco antes comentado, tuvimos que renunciar al detalle en el cielo para disponer del espacio que nos permitiera potenciar los detalles del castillo de popa. Recortando las sombras y las luces, podemos aplicar un estiramiento extra a la franja de los medios tonos
  37. 37. 496 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 496 Llegados a este punto podríamos creer que la solución de estirar la gama y desplazarla a izquierda o derecha nos concedería poder ilimitado sobre las imágenes hasta el punto de poder convertir una imagen oscura y sin detalle en otra bien iluminada y con mucho detalle. En realidad, existen dos inconvenientes que conspiran contra nosotros y que se manifiestan cuando estiramos la gama tonal. Veámoslos: Bandeado de la imagen Cuando utilizamos 256 niveles de intensidad para describir una imagen, nuestro ojo al no poder distinguir un salto tonal de un solo nivel, interpreta como continuidad lo que en realidad son saltos bruscos. Por ejemplo, no podemos distinguir saltos entre píxeles del nivel 150 y el 151. Sin embargo, al estirar la gama estamos separando los niveles entre sí incrementando la diferencia visual hasta el punto de que nuestro ojo empieza a detectar discontinuidades donde debería haber tonos continuos. Por ejemplo, al estirar la gama podríamos llevar el valor 150 al 145 y el 151 al 155 estableciendo una diferencia entre ellos de 10 niveles, que sí puede detectarse visualmente. El resultado visual es la aparición de bandas que degradan la calidad tonal de la imagen inicial. El bandeado de la imagen se detecta fácilmente en el histograma en forma de saltos entre las columnas de píxeles. Estos saltos indican que, como consecuencia del estiramiento, están apare- ciendo niveles tonales desprovistos de píxeles y que puede estar apareciendo bandeado en la imagen. Este efecto es tanto mayor cuanto mayor es la cuantía del estiramiento. Téngase en cuenta que la aparición del bandeado depende del tipo de imagen y, por tanto, el histograma sólo nos infor- ma del riesgo. Seremos nosotros los que evaluemos, a la vista de la imagen, el grado de deterioro tonal que se está Al estirar la gama puede produciendo. romperse (abajo) la apa- riencia de gradualidad (arri- ba) Potenciación del ruido El ruido que, en mayor o menor grado, aqueja a las imágenes en formato digital, desplaza aleatoriamente la posición tonal de los píxeles creando una especie de turbu- lencia generalizada. Afortunadamente las desviaciones tonales de los píxeles no son suficientemente significativas para que se aprecie la turbulencia en la imagen. Esto es así mientras que no practiquemos algún ajuste que implique el estiramiento de la gama tonal. En tal caso, como ya sabemos, aumenta la diferencia tonal entre los píxeles y, como consecuencia inevitable, la turbulencia escondida se manifiesta clara- mente, poniendo en peligro la calidad de la imagen.
  38. 38. 11 AJUSTE DEL COLOR II 497 En realidad el ruido puede considerarse como parte de los detalles ocultos de la imagen, sólo que no responden a las estructuras de la propia imagen, sino que tienen su origen en una fuente aleatoria de ruido. Al poner de manifiesto los detalles asociados a la imagen, no podemos evitar poner de manifiesto también los detalles debidos al ruido. La cantidad de ruido que contenga una imagen será, por Arriba, sin estirar la gama. tanto, un importante factor limitativo a la hora de manipular Abajo, al estirarla se mani- fiesta el ruido la gama tonal. El ruido puede reducirse utilizando cámaras fotográficas de calidad, evitando la iluminación escasa, y no abusando de los formatos de compresión elevados, puesto que la compresión también genera ruido. Resumiendo: al estirar la gama tonal se aumenta la diferencia entre niveles tonales cercanos y, como consecuencia positiva, se pone de manifiesto mayor detalle en la imagen. Para estirar la gama existen varias estrategias: no dejar huecos en las luces ni en las sombras, renunciar a parte de las luces, de las sombras o a ambas para conseguir espacio extra en el que estirar la gama de medios tonos. El excesivo estiramiento de la gama produce bandeado (discontinuidades tonales) y, sobre todo, pone de manifiesto el ruido que pudiera contener la imagen. El empleo de las Capas de ajuste Siempre que aplique la herramienta Niveles, le recomendamos utilizar Capas de ajustes en lugar de aplicar ajustes directos (Imagen Ajustes) sobre la imagen. Aunque ya se habló de esta técnica en la página 440, recordaremos brevemente cómo hacerlo. 1 Abra la imagen, pulse el botón de la paleta CAPAS y elija NIVELES en el panel emergente. 2 Aplique los ajustes correspondientes en el panel NIVELES y cuando haya terminado pulse . 3 Si el documento contiene más de una capa y queremos restringir el efecto de la Capa de ajuste a sólo una capa, convierta el conjunto (Capa y Capa de ajuste) en un grupo de recorte, pulsando entre las dos miniaturas con la tecla ALT pulsada. 4 Si necesita correcciones diferenciales en diferentes zonas de la imagen, active la Máscara de capa asociada a la Capa de ajuste y pinte con pintura gris, negra o blanca para regular la intensidad del ajuste. Recuerde que puede utilizar también Selecciones para trabajar con precisión sobre una Máscara de capa. También puede añadir varias Capas de ajuste para aplicar otros tipos de ajustes.
  39. 39. 498 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 498 Desde los conocimientos adquiridos en este apartado podemos comprender y explotar las ventajas de las Capas de ajuste. Trataremos seguidamente dos importantes aspectos que ponen de manifiesto la superioridad de las Capas de ajuste sobre otras alternativas: Reversibilidad 100% Recordará que en la página 440 afirmamos que los ajustes realizados sobre una imagen no son reversibles al 100%. Si, por ejemplo, aplicamos Niveles a una imagen y al hacerlo descartamos un trozo de gama (luces o sombras), es obvio que habremos perdido esa información para siempre y que cualquier ajuste posterior que realicemos estará limitado por la cuantía de esa pérdida. Sin embargo, al utilizar Capas de ajuste, la imagen original no experimenta cambios y los ajustes son reversibles al 100% puesto que en ningún caso se descarta información de la imagen original. Optimización de la gama por zonas A lo largo de este apartado hemos visto cómo la extensión de la gama tonal (represen- tada en el histograma) no podía exceder los 256 niveles y esa limitación imponía severas restricciones a nuestra capacidad de maniobra. Para superar esta limitación nos veíamos obligados, en algunos casos, a recortar los extremos de la gama (luces y sombras) para disponer del espacio suficiente para estirar el segmento de gama co- rrespondiente a los medios tonos. En algunas imágenes se da la circunstancia de que queremos conservar las luces y las sombras y tenemos a nuestro favor la circunstancia de que están espacialmente dife- renciadas, es decir, que existen límites precisos entre sombras y luces. Sería éste el caso de la fotografía de un paisaje en el que hubiésemos ajustado la exposición sobre el cielo y, como consecuencia, la tierra nos hubiese quedado subexpuesta. Para prac- ticar abra el archivo «Capas de ajuste» de la carpeta «Capítulo 11». La imagen original (izquierda) muestra un cielo correctamente expuesto pero la tierra está demasiado oscura y carece de detalle. Si ajustamos la gama tonal para que aparezca detalle en la tierra, el cielo quedará plano
  40. 40. 11 AJUSTE DEL COLOR II 499 El problema está en que si estiramos la gama correspondiente a la tierra (sombras), el cielo se volverá demasiado claro y perderá detalle. Si la dejamos tal como está, la tierra quedará sin detalle y carente de interés. La solución en este supuesto pasa por aplicar la herramienta Niveles sólo a la tierra, dejando intacto el cielo que está correctamente expuesto. Para conseguirlo siga estos pasos: 1 Seleccione el cielo e invierta la Selección. Cree una Capa de ajuste NIVELES. 2 En el panel que se habrá desplegado sólo aparecerá la gama de la región Seleccio- nada, correspondiente a la tierra. Realice un ajuste convencional y pulse . 3 Repase con la herramienta Pincel las imperfecciones que detecte utilizando tinta negra, blanca o gris para reajustarla. Deberá tener activa la Máscara de capa asociada a la Capa de ajuste. 4 Si fuera necesario, pinte sobre la tierra para ajustar tonalidades en los árboles, los edificios, etc. Aunque en este ejemplo no ha sido necesaria más que una Capa de ajuste, puede incluir varias superpuestas si requiere ajustes más diferenciados, es decir, si necesita aplicar diferentes ajustes a diferentes partes de la imagen. Mediante la aplicación de una Capa de ajuste NIVELES podemos contro- lar con exquisita exactitud la aplica- ción del ajuste sobre la imagen Ajuste de la gama de salida El panel NIVELES no sólo facilita la expansión de la gama tonal, como hemos tenido ocasión de comprobar, sino que también puede contraerla partiendo de los ajustes realizados en la entrada.
  41. 41. 500 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 500 Para contraer la gama, desplace los reguladores y situados bajo la barra tonal inferior. Si, por ejemplo, queremos que los píxeles negros (nivel 0) de la imagen se desplacen al nivel 50 y los blancos (nivel 255) pasen al nivel 200 sólo tenemos que colocar los reguladores y inferiores en la posición adecuada, o bien teclear los niveles en los cuadros etiquetados como «Niveles de salida». La utilidad de estos reguladores es escasa en cuanto que tienen una función contraria a sus oponentes ya estudiados. Su misión es la de empobrecer la imagen, ocultando matices aunque también pueden resultar útiles en casos específicos, tales como la simulación de aquellos fenómenos que reducen la visibilidad de la imagen, tales como la niebla, la lejanía, etc. Como ejemplo le invitamos a abrir el archivo «Niebla» de la carpeta «Capítulo 11» en el que se ha utilizado una Capa de ajuste NIVELES para simular niebla. Para darle mayor realismo y verosimilitud se ha aplicado, a la Máscara de capa asociada, pintura negra en las regiones más cercanas, puesto que la niebla se hace más densa a medida que se aleja del observador.
  42. 42. 11 AJUSTE DEL COLOR II 501 Ajuste del color en la herramienta Niveles Hasta ahora nos hemos limitado a actuar sobre la totalidad del histograma que representa simultáneamente los canales de color Rojo, Verde y Azul. Al hacerlo así evitamos que se produzcan desequilibrios cromáticos. Si queremos optimizar el color y corregir o introducir dominantes cromáticas, la herramienta NIVELES ofrece la posibilidad de manipular por separado cada canal de color. Veamos, paso a paso, un ejemplo práctico de optimización cromática desde el panel NIVELES, pero an- tes despliegue la paleta HISTO- GRAMA y active en el menú de paleta la modalidad VISTA DE TODOS LOS CANALES. Abra seguidamente el archivo «Ajuste por canales» de la carpeta «Capítu- lo 11» y cree una Capa de ajuste de NIVELES pulsando el botón . En el panel NIVELES seleccione (cuadro CANAL) el canal ROJO y sitúe los reguladores y en los extremos del histograma. Desplace lentamente el regulador de medios tonos hacia la izquierda y comprobará que la imagen se vuelve roja, mientras que si lo desplaza hacia la derecha, se vuelve verde. Si desea obtener una imagen sin dominantes cromáticas, sitúe el regulador en la zona donde no aprecie ninguna dominante. Seleccione el canal VERDE, sitúe los reguladores y en los extremos y desplace el regulador hasta que la imagen no muestre dominante verde ni magenta. Seleccione el canal AZUL y repita el mismo procedimiento. Tenga en cuenta que no siempre el objetivo es obtener imágenes cromáticamente equilibradas. A veces pueden buscarse interpretaciones personales a través de la manipu- lación de los tres canales sin más guía que nuestra propia intuición. Como ejemplo, le ofrecemos dos posibles interpretaciones diferentes de una misma imagen.
  43. 43. 502 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 502 Opciones adicionales Para facilitarle el trabajo, Photoshop dispone de varias opciones complementarias que relacionamos seguidamente: Durante el proceso de optimización de la gama tonal puede llevar el puntero sobre la imagen (to- mará la forma ) y comprobar en la paleta INFO (Ventana Información) los valores numéricos de cada tonalidad. El negro puro se representa por la cifra 0, 0, 0, el blanco puro por 255, 255, 255 y el resto de tonalidades por valores intermedios. Para cada componente cromática aparecen dos ci- fras separadas por «/». La cifra izquierda representa el color antes del ajuste, y la derecha después del ajuste que está efectuando. Mediante esta opción puede testear regiones críticas de la imagen para diagnosticar con precisión su situación actual en relación con la situación inicial. Si mantiene pulsado el botón izquierdo mientras arrastra el puntero, el color sobre el que se mueve el puntero se visualizará en el cuadro de color Frontal. Esta caracte- rística la facilitará la exploración de la composición cromática de un área determinada e incluso su homogeneidad. Si, por ejemplo, el cuadro de color Frontal fluctúa excesi- vamente al arrastrar el puntero, puede significar la presencia de ruido. Para poner de manifiesto los puntos más oscuros o más claros de la imagen, pulse la tecla ALT mientras arrastra uno de los cursores y en el panel NIVELES. Al soltar la tecla ALT recuperará la imagen normal. La posición de los reguladores , y , puede ajustarse numéricamente tecleando los valores en los cuadros . También es posible reajustar las tonalidades de salida en los cuadros o arrastrando los cursores y . Si desea recuperar los ajustes iniciales, es decir, la imagen tal como estaba cuando se abrió el panel, pulse el botón . Este botón sustituye al botón cuando se mantiene presionada la tecla ALT. También puede renunciar al último ajuste pulsando CONTROL+Z. Esta operación no vuelve al comienzo como el botón , sino que se limita a deshacer el último ajuste. Para comprobar la diferencia entre la imagen modificada y la original, pulse la opción PREVISUALIZAR para activar/desactivar la visualización de la imagen modificada.
  44. 44. 11 AJUSTE DEL COLOR II 503 Corrección automática Pulsando el botón , Photoshop aplicará un ajuste automático. En la mayoría de los casos mejorará la imagen, en otros no. Siempre puede deshacer el intento fallido pulsando CONTROL+Z, o bien utilizar la imagen ajustada automáticamente, si es mejor que la original, como punto de partida para el ajuste manual. Corregir dominantes cromáticas Las imágenes en modo RGB están formadas por la mezcla de tres canales de color (Rojo, Verde y Azul). Si uno o más de esos canales sufre una desviación, toda la imagen aparecerá «dominada» por una tonalidad impropia que falsea todos los colores, tal como si los viéramos a través de un vidrio coloreado. La solución más eficaz consiste en corregir la anomalía del canal o canales afectados y recuperar así los colores correctos. La cuestión es ¿cómo? De entre los millones de tonalidades que pueden presentar los píxeles individuales de una imagen RGB existe un subconjunto particularmente interesante para nuestros fines: los tonos neutros, constituidos por los blancos, negros y grises. Lo que distingue a los tonos neutros de los demás es que están compuestos por partes iguales de rojo, verde y azul. Veamos la composición cromática característica de los tonos neutros: N e g ro B la n c o Gr is Ot r o c o lo r Canal Rojo 0 255 n a Canal Verde 0 255 n b Canal Az ul 0 255 n c Un tono gris es aquel cuyos tres componentes cromáticos (rojo verde y azul) son idénticos. Estos valores pueden oscilar entre 1 y 254, puesto que el 0 corresponde al negro y el 255 al blanco. A partir de estos datos teóricos, es fácil comprender cómo Photoshop puede ajustar los canales Rojo, Azul y Verde para que un determinado píxel se vuelva neutro. Por ejemplo, si elegimos un píxel compuesto de Rojo=10, Verde =5 y Azul=5, Photoshop sólo tiene que desplazar 5 puntos el canal Rojo para conseguir un tono neutro (gris) en ese píxel (Rojo= 5, Verde=5, Azul=5). Pero, ¿cómo sabe Photoshop qué píxel debería ser neutro? Photoshop no puede saberlo pero, ¡nosotros sí! Veamos seguidamente cómo indicarle a Photoshop qué punto de la imagen debería ser neutro, pero antes abra el documento «Punto gris» de la carpeta «Capítulo 3» y siga estos pasos:
  45. 45. 504 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 504 La imagen de la izquierda muestra una dominante azul-verdosa que se ha corregido (derecha) pulsando en el cubo central con el cuentagotas CONFIGURAR PUNTO GRIS Despliegue el panel Niveles (Imagen Ajustes Niveles) se- leccione el botón CONFIGURAR PUNTO GRIS y lleve el puntero sobre un punto de la imagen que, según su criterio, debería ser gris, blanco o negro. Por ejemplo, un trozo de cemento, una hoja de papel blanco o la carrocería de un automóvil de color Punto gris negro. Hay pocas imágenes que no contengan algún elemento de color neutro. Al pulsar sobre un píxel que debería ser neutro, Photoshop reajusta automáticamente los tres canales Rojo, Verde y Azul para que en ese punto adquieran el mismo valor. Digamos que el punto gris le sirve a Photoshop de referencia para corregir los desplazamientos erróneos que pudieran tener los canales. Se trata de una situación similar a disponer de tres acetatos desajustados y contar en cada uno de ellos con una marca de sincronía. Al alinear los tres puntos de sincronía, habremos alineado correctamente la totalidad de los puntos. Al sincronizar los tres canales sirviéndose de un único píxel que debería ser neutro, todos los píxeles quedan correctamente coloreados como por arte de magia. Es esencial marcar con exactitud el píxel de referencia para que el resultado sea válido. Utilizando el Zoom podremos asegurarnos de pulsar sobre un píxel representativo. También podemos probar varias veces pulsando sobre puntos grises, blancos o negros hasta conseguir el mejor resultado posible.
  46. 46. 11 AJUSTE DEL COLOR II 505 Nos encontramos ante un ejemplo interesante de colaboración entre la fuerza bruta de Photoshop (para cambiar millones de cifras en un instante) y nuestra mente, capaz de interpretar imágenes y decidir qué píxel debería ser neutro basándose únicamente en la experiencia adquirida en el mundo real. (¡) Tenga en cuenta que para que un punto de la imagen sea válido como punto gris, además de ser gris, no debe estar iluminado por luz coloreada. Por ejemplo, supongamos que la imagen contiene un papel blanco iluminado por el reflejo verdoso (apenas verdoso) de una planta situada en su cercanía. En tal caso el papel no debería ser neutro, sino verdoso y si nosotros le decimos a Photoshop que lo convierta en neutro, introducirá una fuerte componente complementaria en la imagen. En resumen, el punto que elijamos para gris neutro debe ser cromáticamente neutro y estar iluminado por luz neutra (blanca). Ajuste del balance tonal Una imagen suele adquirir su más alta calidad tonal cuando contiene algunos píxeles totalmente negros y otros totalmente blancos. Las imágenes donde no existen píxeles negros suelen presentar sombras sucias, mientras que las que carecen de píxeles blancos ofrecen luces mortecinas, como envueltas en la niebla. Para realizar la siguiente práctica abra el archivo «Cuentagotas» de la carpeta «Capítulo 11» y despliegue el panel Niveles (Imagen Ajustes Niveles). Una manera fácil de ajustar la gama tonal de una imagen es marcar con el cuentagotas CONFIGURAR PUNTO NEGRO (situado a la izquierda) sobre el píxel que queramos volver negro y con el cuentagotas CONFIGURAR PUNTO BLANCO sobre el que queramos volver blanco. La imagen central se ha ajustado pulsando con el cuentagotas sobre el abrigo y con el cuentagotas sobre las baldosas más claras. La imagen de la derecha es el resultado de una elección errónea del punto blanco
  47. 47. 506 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (NIVELES) 506 Al pulsar con el cuentagotas , los píxeles que sean más oscuros que el píxel que acabamos de pulsar se volverán negros y al pulsar con el cuentagotas , los píxeles más claros que el que hemos marcado se volverán blancos. Pulsando sucesivamente en píxeles de diferente claridad/oscuridad se puede ajustar el reparto de luces y sombras, aunque preferimos la versatilidad del ajuste manual. (¡) Tenga en cuenta que, para establecer el punto negro o blanco, será necesario pulsar sobre puntos de colores neutros (grises) para evitar que aparezcan dominantes cromáticas. Opciones de las correcciones automáticas Aunque nuestra recomendación es que realice un ajuste manual, conviene conocer las opciones del ajuste automático, basadas en los mismos principios ya tratados en el ajuste manual, aunque será Photoshop, en esta ocasión, quien tome las decisiones, siguiendo criterios predeterminados. Esta opción puede ser útil para un usuario que tenga que procesar cientos o miles de imágenes diariamente. Para realizar el ajuste automático sólo debe pulsar el botón y se producirá el ajuste por defecto. Pulsando sobre el botón se desplegará un panel en el que podrá seleccionar la forma en que se aplicará el automatismo. Puede comprobar los efectos que producen sobre la imagen y sobre los cursores cada una de las opciones, pulsando sobre ellas. Veamos su significado: MEJORAR CONTRASTE MONOCROMÁTICO, recorta los extremos de los cana- les cromáticos conservando la relación inicial para evitar que se introduzcan desvia- ciones cromáticas en la imagen. MEJORAR CONTRASTE POR CANAL, recorta cada canal cromático por separa- do, eliminando dominantes cromáticas que pudieran existir en la imagen.
  48. 48. 11 AJUSTE DEL COLOR II 507 Utilícela cuando crea que existe una dominante indeseable, pero no cuando se trate de una dominante correcta, como el color dorado de una puesta de sol. BUSCAR COLORES OSCUROS Y CLAROS, estira la gama hasta hacer coincidir los tonos más oscuros con el negro puro y los más claros con el blanco puro. AJUSTAR MEDIOS TONOS NEUTROS, elimina la componente cromática en los tonos más descoloridos, contribuyendo a eliminar dominancias cromáticas leves. COLORES DESTINOS Y RECORTE, permiten ajustar los tonos de color (o de gris) que se aplicarán a los píxeles más oscuros o más claros y neutros. Si los cambia arbitrariamente, introducirá fuertes dominantes cromáticas al emplear los cuentago- tas. No le recomendamos modificarlos. Los cuadros RECORTE especifican el porcentaje de píxeles extremos (blancos y negros) que se omitirán en el reajuste. Un valor alto equivale a introducir ampliamen- te los reguladores y dentro de los límites definidos por el histograma. El valor recomendado es 0,10. GUARDAR COMO VALORES POR DEFECTO, guarda las opciones seleccionadas y los ajustes para utilizarlos en próximas ocasiones. Si experimenta con ajustes extremos, es recomendable no guardarlos. Para restaurar los valores por defecto del panel OPCIONES DE CORRECCIÓN DE COLOR AUTOMÁTICA, pulse ALT y pulse sobre el botón que habrá sustituido al de . Ejercicio: Escanee una imagen fotográfica o, si no dispone de escáner, abra un archivo de imagen y ajuste su distribución tonal mediante la herramienta NIVELES, proban- do todas las opciones descritas. Control avanzado del color (Curvas) La herramienta Curvas es, sin duda, la más avanzada y versátil en lo que se refiere a la calibración de la gama tonal pero, como contrapartida, exige al usuario más dedicación y esfuerzo de comprensión. Resulta, por tanto, imprescindible que haya leído, comprendido y practicado los contenidos del apartado anterior dedicado a la herramienta Niveles, pues ambas herramientas actúan sobre la gama tonal y producen los mismos efectos en la imagen.
  49. 49. 508 CONTINUACIÓN DE: CONTROL AVANZADO DEL COLOR (CURVAS) 508 Recordemos que la primera herramienta que empleamos para el ajuste de la gama tonal fue la de Brillo/contraste (página 98) con la que se podía estirar la gama (regulador contraste) y desplazarla a izquierda o derecha (regulador Brillo). La segunda herramienta (Niveles) suponía un avance respecto a la anterior porque permitía pinzar la gama tonal en tres puntos diferentes (sombras, brillos y medios tonos) para estirarla, desplazarla y comprimirla. La herramienta Curvas nos permite pinzar la gama tonal hasta en 15 posiciones simultá- neas y desplazar libremente cada pinza para estirar, contraer y hasta invertir el orden de los diferentes segmentos tonales del histograma. En resumen, todo lo que puede hacerse con la gama tonal de una imagen está al alcance de la herramienta Curvas, pero además nos ofrece opciones avanzadas que sólo en ella se contemplan. Archivo «Catedral» de la carpeta «Capítulo 11». Mediante la herramienta Curvas se ha logrado una distribución tonal y cromática inusitada donde las luces se han oscurecido respecto a las sombras Para practicar con la herramienta Curvas abra el archivo «Curvas» de la carpeta «Capítulo 11», pulse el botón de la paleta CAPAS y elija CURVAS en el menú emergente para crear una Capa de ajuste. También puede aplicar el ajuste de Curvas mediante Imagen Ajustes Curvas, pero le recomendamos emplear una Capa de ajuste CUR- VAS por su reversibilidad y por su capacidad para modular la intensidad del ajuste. Por cualquiera de los dos métodos se desplegará el panel CURVAS cuyo funcionamiento pasamos a describir.
  50. 50. 11 AJUSTE DEL COLOR II 509 Al estirar la gama tonal los detalles se hacen más evidentes El panel CURVAS Al principio puede desconcertarnos el hecho de que en lugar de un histograma nos encontremos con una cuadrícula atravesada por una curva, que inicialmente es una recta en espera de ser modelada. La curva define con exactitud la relación que existe entre los niveles de entrada (imagen original) y los de salida (imagen transformada), pudiéndose cambiar esa relación mediante el modelado de la curva.

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