Principales plagas del cultivo de melon y sus enemigos naturales

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  • Gracias amigos por los comentarios.
    El proposito ha sido contribuir, aunque sea en una pequeña parte, con el MIP y con ello lograr un manejo mas responsable de los plaguicidas, para que sean la ultima alternativa de manejo y no la principal. Y de esa forma ayudar a nuestra agricultura y a nuestro medio ambiente.
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  • BUEN MATERIAL GRACIAS
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Principales plagas del cultivo de melon y sus enemigos naturales

  1. 1. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES En el Valle de La Fragua, Zacapa, Guatemala Roberto Eduardo Dubón Obregón 2006
  2. 2. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES En el Valle de La Fragua, Zacapa, Guatemala. Roberto Eduardo Dubón Obregón. Ingeniero Agrónomo Master Scientiae. Master en Productividad Agrícola. Post–graduado en Administración de Empresas Agrícolas. Post–graduado con Especialización en Protección de Plantas. PRESENTACIÓN Esta publicación nace como un proyecto académico de revisión bibliográfica como requisito previo a la aprobación del Post–grado de Especialización en Protección de Plantas de la Universidad Rafael Landivar de Guatemala y la Universidad de Vicosa de Brasil, siendo calificado con la máxima puntuación. El autor consciente de la necesidad de implementar con mayor intensidad el Manejo Integrado de Plagas en el cultivo de melón en el Valle de La Fragua, Zacapa, modificó el formato de la publicación y aumentó el contenido de la misma, tanto en texto como en fotografías, con el propóstio de que sirva como guía para los técnicos de protección vegetal y plagueros de las empresas meloneras de la región, para conocer, identificar y comprender la importancia de la entomofauna benéfica natural de la zona, la cual se debe proteger y recuperar. Este documento también es una fuente de consulta para estudiantes de las Ciencias Agrícolas interesados en incursionar sobre el control biológico de insectos plaga, ejercido por insectos depredadores, insectos parasitoides y microorganismos entomopatógenos dentro de un programa de Manejo Integrado de Plagas. Se distribuye esta publicación como un aporte a la agricultura nororiental, por lo que se autoriza plenamente la reproducción parcial o total del documento, siempre y cuando la misma no tenga objetivo de lucro. Dedicado a: P. Agr. Roberto Dubón Paredes. A mi esposa y mis hijos.
  3. 3. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 5 Contenido INTRODUCCIÓN ............................................................ 13 CAPÍTULO I EL CULTIVO DE MELÓN ............................................. 15 CULTIVO DE MELÓN CANTALOUPE .......................................... 15 CLASIFICACIÓN BOTÁNICA .................................................................... 15 DESCRIPCIÓN MORFOLÓGICA ................................................................ 16 ECOLOGÍA DEL CULTIVO ......................................................................... 16 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 17 CAPÍTULO II EL MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS ..................... 21 MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS ............................................. 21 CONCEPTOS DE MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS .......................... 21 COMPONENTES DEL MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS .................. 22 NIVELES DE MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS ................................. 23 MÉTODOS DE CONTROL EN EL MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS ......................................................................................................................... 25
  4. 4. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 6 CAPÍTULO III PLAGAS DE IMPORTANCIA ECONÓMICA DEL CULTIVO DE MELÓN ................................................... 27 MOSCA BLANCA ............................................................................ 27 CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA .............................................................. 28 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 28 ECOLOGÍA DE LA PLAGA ......................................................................... 30 DAÑOS ........................................................................................................... 30 CONTROL BIOLÓGICO............................................................................... 31 ÁFIDOS ............................................................................................. 32 CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA .............................................................. 32 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 33 Áfido de las Cucurbitáceas: Aphis gossypii Glover ........................................ 33 Áfido Verde: Myzus persicae Sulzer .............................................................. 33 ECOLOGÍA DE LA PLAGA ......................................................................... 33 DAÑOS ........................................................................................................... 34 CONTROL BIOLÓGICO............................................................................... 34 COMPLEJO DE GUSANOS SOLDADOS ........................................ 35 CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA .............................................................. 35 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 36 Gusano Soldado, Gusano de la Remolacha: Spodoptera exigua Hüebner ..... 36 Gusano Soldado, Gusano Cortador: Spodoptera albula Walker (= S. sunia) 36
  5. 5. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 7 Gusano Soldado, Gusano Cogollero: Spodoptera frugiperda Smith .............. 37 ECOLOGÍA DE LA PLAGA ......................................................................... 38 DAÑOS ........................................................................................................... 38 CONTROL BIOLÓGICO............................................................................... 38 GUSANO DEL MELÓN Y GUSANO PERFORADOR DEL FRUTO ........................................................................................................... 39 CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA .............................................................. 39 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 40 Gusano del Melón: Diaphania hyalinata Linnaeus ........................................ 40 Gusano Perforador del Fruto: Diaphania nitidalis Stoll ................................. 40 ECOLOGÍA DE LA PLAGA ......................................................................... 41 DAÑOS ........................................................................................................... 42 CONTROL BIOLÓGICO............................................................................... 43 GUSANO DEL FRUTO O GUSANO ELOTERO ............................. 43 CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA .............................................................. 43 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 44 ECOLOGÍA DE LA PLAGA ......................................................................... 45 DAÑOS ........................................................................................................... 46 CONTROL BIOLÓGICO............................................................................... 46 MINADORES DE LAS HOJAS ........................................................ 47 CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA .............................................................. 47 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 47 ECOLOGÍA DE LA PLAGA ......................................................................... 48 DAÑOS ........................................................................................................... 49 CONTROL BIOLÓGICO............................................................................... 49
  6. 6. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 8 CAPÍTULO IV INSECTOS DEPREDADORES ....................................... 57 NEURÓPTEROS ............................................................................... 57 LEÓN DE ÁFIDOS ........................................................................... 58 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 58 ECOLOGÍA DEL INSECTO ......................................................................... 59 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 60 FACTORES LIMITANTES ........................................................................... 60 MÉTODOS DE APLICACIÓN...................................................................... 60 COLEÓPTEROS................................................................................ 61 MARIQUITA DEPREDADORA DE ÁCAROS ................................ 62 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 62 ECOLOGÍA DEL INSECTO ......................................................................... 63 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 63 FACTORES LIMITANTES ........................................................................... 63 MÉTODOS DE APLICACIÓN...................................................................... 63 MARIQUITA DEPREDADORA DE ÁFIDOS .................................. 64 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 64 ECOLOGÍA DEL INSECTO ......................................................................... 64 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 64 FACTORES LIMITANTES ........................................................................... 65 MÉTODOS DE APLICACIÓN...................................................................... 65
  7. 7. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 9 CATARINITA ................................................................................... 65 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 65 ECOLOGÍA DEL INSECTO ......................................................................... 67 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 67 FACTORES LIMITANTES ........................................................................... 67 MÉTODOS DE APLICACIÓN...................................................................... 67 HEMÍPTEROS................................................................................... 68 PEQUEÑA CHINCHE PIRATA........................................................ 69 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 69 ECOLOGÍA DEL INSECTO ......................................................................... 70 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 70 FACTORES LIMITANTES ........................................................................... 70 MÉTODOS DE APLICACIÓN...................................................................... 71 CHINCHE NABIS ............................................................................. 71 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 71 ECOLOGÍA DEL INSECTO ......................................................................... 71 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 72 MÉTODOS DE APLICACIÓN...................................................................... 72 CHINCHES ASESINAS .................................................................... 72 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 72 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 72 CHINCHE OJONA ............................................................................ 73 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 73 ECOLOGÍA DEL INSECTO ......................................................................... 73
  8. 8. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 10 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 74 FACTORES LIMITANTES ........................................................................... 74 MÉTODOS DE APLICACIÓN...................................................................... 74 DÍPTEROS ........................................................................................ 75 MOSCAS SYRFIDAS ....................................................................... 75 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 75 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 77 CAPÍTULO V INSECTOS PARASITOIDES .......................................... 87 HYMENOPTERA: APHELINIDAE .................................................. 88 AVISPITA ENCARSIA ..................................................................... 88 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 88 ECOLOGÍA DEL INSECTO ......................................................................... 89 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 90 FACTORES LIMITANTES ........................................................................... 90 MÉTODOS DE APLICACIÓN...................................................................... 90 AVISPITA ERETMOCERUS ............................................................ 91 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 92 ECOLOGÍA DEL INSECTO ......................................................................... 92 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 92 FACTORES LIMITANTES ........................................................................... 93 MÉTODOS DE APLICACIÓN...................................................................... 93
  9. 9. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 11 AVISPITA LYSIPHLEBUS .............................................................. 93 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 93 ECOLOGÍA DEL INSECTO ......................................................................... 94 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 94 FACTORES LIMITANTES ........................................................................... 95 MÉTODOS DE APLICACIÓN...................................................................... 95 HYMENOPTERA: TRICHOGRAMMATIDAE................................ 95 AVISPITA TRICHOGRAMMA ........................................................ 95 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 95 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 96 MÉTODOS DE APLICACIÓN...................................................................... 97 HYMENOPTERA: BRACONIDAE .................................................. 98 AVISPITA PARASITOIDE DE LARVAS DE LEPIDOPTEROS ..... 98 CICLO DE VIDA ........................................................................................... 98 PLAGAS QUE CONTROLA ......................................................................... 99 CAPÍTULO VI MICROORGANISMOS ENTOMOPATÓGENOS ....... 101 HONGOS ENTOMOPATÓGENOS .................................................101 Beauveria bassiana ...........................................................................101 CICLO DE VIDA Y ECOLOGÍA DEL HONGO ........................................ 102 PLAGAS QUE CONTROLA ....................................................................... 102 MÉTODOS DE APLICACIÓN.................................................................... 102
  10. 10. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 12 Paecilomyces fumosoroseus ..............................................................103 CICLO DE VIDA ......................................................................................... 103 PLAGAS QUE CONTROLA ....................................................................... 103 MÉTODOS DE APLICACIÓN.................................................................... 103 BACTERIAS ENTOMOPATÓGENAS ............................................104 Bacillus thuringiensis (Bt) .................................................................104 BIOLOGÍA Y MORFOLOGÍA .................................................................... 104 PLAGAS QUE CONTROLA ....................................................................... 106 VIRUS ENTOMOPATÓGENOS......................................................106 VIRUS DE LA POLIEDROSIS NUCLEAR (VPN)..........................106 BIOLOGÍA Y MORFOLOGÍA .................................................................... 106 MÉTODOS DE APLICACIÓN.................................................................... 108 REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS............................ 111 ANEXOS ........................................................................ 117 Anexo 1. Toxicidad de los insecticidas y acaricidas hacia los enemigos naturales. ....................................................................................................... 117
  11. 11. INTRODUCCIÓN El Valle de La Fragua, localizado en el oriente de Guatemala, es una región agrícola explotada en forma intensiva; principalmente en los cultivos de melón, sandía, okra, tabaco, tomate, chile y algunas especies de árboles frutales, como mango y cítricos. El cultivo de mayor importancia económica es el melón, que es destinado principalmente a los mercados internacionales, con alguna parte de la producción que se consume en el mercado local. La importancia del cultivo radica principalmente por la extensión de áreas cultivadas, la mano de obra necesaria para las labores culturales y de post-cosecha, así como la generación de divisas para el país. El cultivo se explota comercialmente en la región por más de tres décadas, período en el cual ha evolucionado tecnológicamente, estando a la vanguardia en los sistemas de cultivo, maquinaria y equipos. El manejo tradicional de las plagas se ha basado en el uso de plaguicidas químicos, principalmente de los grupos organoclorados, organofosforados, carbamatos, piretroides y neonicotinoides, para el control de los estados de adulto y ninfas de insectos chupadores como mosca blanca y áfidos; así como los estados larvarios de minadores de las hojas y lepidópteros, que tienen la mayor importancia económica en el cultivo de melón, en esta región agrícola. El uso de agroquímicos ha provocado un desbalance en el equilibrio entre las poblaciones de plagas y las poblaciones de organismos benéficos. Por lo tanto, las plagas se han incrementado a niveles inimaginables, seleccionándose poblaciones de insectos resistentes, ocasionando mayor dependencia de los plaguicidas químicos en dosis cada vez más altas. Aunado a lo anterior, se incrementan los costos de producción, se reduce la productividad del cultivo, se disminuye la rentabilidad para el productor y se aumenta la contaminación ambiental y el riesgo de la salud humana. Anteriormente, en los inicios de la explotación del melón en La Fragua, las principales plagas estaban constituidas por tortuguillas, áfidos y gusanos perforadores del fruto. El uso indiscriminado de agroquímicos provocó que las tortuguillas (Coleoptera: Coccinelidae) y los áfidos (Aphis gossipii y Myzus persicae), casi desaparecieran del cultivo y que las especies de larvas perforadoras del fruto (Diaphania spp), pasaran a un segundo plano en importancia económica. Sin embargo, se promovió el incremento desmedido de las poblaciones de mosca blanca (Bemisia spp), que después de ser un insecto sin importancia económica, surgió como una plaga muy importante, no solo para el melón sino para todas las hortalizas cultivadas en la región. Este insecto, además de succionar los nutrientes de las plantas, es un eficiente vector de virus, por lo que ha ocasionado importantes pérdidas al disminuir los rendimientos de exportación, llegando en ocasiones a pérdidas totales en los campos de producción. Además, ha habido
  12. 12. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 14 disminución en la calidad de los frutos por el desarrollo de fumagina sobre la mielecilla que produce el insecto durante su alimentación. Asimismo, se incrementaron las poblaciones de diferentes especies de Spodoptera, que también se han convertido en una plaga de importancia económica, que además de alimentarse del follaje ocasiona daños directos en los frutos de melón. Últimamente están resurgiendo ambas especies de Diaphania como plagas de importancia económica en el cultivo. Los problemas ocasionados por las larvas de minadores se han incrementado, teniendo que aumentarse el uso de insecticidas diseñados para el control de esta plaga, con el consecuente aumento en los costos de producción. El aumento de las poblaciones de minadores es un reflejo de la poca presencia de organismos benéficos en el cultivo, ya que normalmente éstos mantienen regulada a esta plaga. En la región, existe el potencial para el uso de agentes biológicos para el control de las principales plagas de importancia económica, que puede consistir en la utilización de depredadores, parasitoides y entomopatógenos. Existe una fauna benéfica natural que puede ser aprovechada eficientemente, la cual se puede reforzar con la introducción y liberación de otras especies de insectos benéficos, que se pueden integrar en el manejo de plagas. Además, se puede involucrar la acción de los microorganismos entomopatógenos, que pueden regular las poblaciones de los insectos plaga causando enfermedades en los individuos, pudiendo inducir la formación de epizootias en la región. El uso comercial de agentes biológicos en el cultivo de melón en el valle de La Fragua ha sido escaso, el cual se ha limitado al uso de Bacillus thuringiensis para el control de larvas de lepidópteros y a algunas liberaciones de Chrysoperla spp, que hace algunos años realizaron todos los productores de melón. Los hongos entomopatógenos Beauveria bassiana y Paecilomyces fumosoroseus han demostrado tener potencial para el control de mosca blanca. Estos microorganismos necesitan de condiciones ambientales favorables para su establecimiento y distribución en las poblaciones de insectos. En el valle se han detectado cepas nativas de ambos hongos sobre ninfas de mosca blanca. Las poblaciones de Chrysoperla sp se han incrementado naturalmente en las áreas silvestres, emigrando ocasionalmente hacia los campos de producción. También se han detectado poblaciones nativas de los parasitoides Encarsia sp, Eretmocerus sp, Trichogramma sp y Lysiphlebus sp; así como de las chinches depredadoras Orius sp, Nabis sp, Sinea sp y Geocoris sp; la catarinita Hippodamia convergens, al igual que algunas especies de moscas syrfidas. Todos estos insectos tienen el potencial para ser integrados en un programa de Manejo Integrado de Plagas.
  13. 13. CAPÍTULO I EL CULTIVO DE MELÓN GENERALIDADES CULTIVO DE MELÓN CANTALOUPE El melón es una planta cucurbitacea de ciclo corto, que se adapta a condiciones de climas cálidos y secos, características propias del Valle de La Fragua. En la actualidad es el cultivo de mayor importancia económica en la región, tanto por la generación de empleos directos e indirectos, como la generación de divisas al país, ya que es un cultivo que se explota con fines de exportación (Fotografías 1 y 2). CLASIFICACIÓN BOTÁNICA La clasificación botánica del melón es la siguiente: Reino Vegetal Subreino Embriobionta División Magnoliophyta Subdivisión Magnoliophytina Clase Magnoliopsida Subclase Dillidae Orden Violales Familia Cucurbitaceae Género Cucumis Especie Cucumis melo L.
  14. 14. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 16 DESCRIPCIÓN MORFOLÓGICA El sistema radicular es abundante, muy ramificado y de rápido desarrollo. La raíz puede penetrar hasta 1.8 metros de profundidad, pero la mayor parte de las mismas se mantiene en los primeros 0.6 metros. La planta de melón es herbacea, con tallos rastreros o trepadores de varios metros de longitud (Fotografía 3). El tallo principal está recubierto de formaciones pilosas y presentan nudos en los que se desarrolla hojas, zarcillos y flores, brotando nuevos tallos de las axilas de las hojas. El limbo de las hojas es orbicular aovado, reniforme o pentagonal, dividido en 3-7 lóbulos con los márgenes dentados (Fotografía 4). Las hojas también son vellosas por el envés. Estas pueden alcanzar de siete a quince centímetros de largo, por otro tanto de ancho. Las flores son solitarias, unisexuales y de color amarillo. En la misma planta se producen las masculinas y femeninas, siendo monóica. Las flores masculinas (Fotografía 5), suelen aparecer, en primer lugar, sobre los entrenudos más bajos, aproximadamente a los catorce días después del trasplante. Mientras tanto, las flores femeninas aparecen más tarde en las ramificaciones de segunda y tercera generación, aunque siempre junto a las masculinas, entre los 22 y 24 días después del trasplante. Ambos tipos de flores se abren durante un día solamente. Las flores que fructifican usualmente son completas, tienen tanto estambres como pistilos. El polen es pegajoso y pesado, por lo que debe ser transportado de una flor a otra por insectos, siendo una polinización entomófila. Cuando se ha realizado la polinización, las flores pistiladas comienzan a crecer. Las flores mejor polinizadas se desarrollan más rápido y se vuelven dominantes; las otras se marchitan y caen. El fruto de melón cantaloupe puede ser de forma esférica, elíptica u ovalada, la corteza es de color verde, con rugosidad en la cáscara en forma de red (Fotografía 6). La pulpa es anaranjada o asalmonada. La placenta contiene las semillas y puede ser seca, gelatinosa o acuosa, en función de su consistencia (Fotografía 7). Resulta importante que sea pequeña para que no reste pulpa al fruto y que las semillas estén bien situadas en la misma para que no se muevan durante el transporte. La calidad de los frutos de melón cantaloupe se miden con respecto a la formación de la red, a las concentraciones de sólidos solubles (grados brix), al grosor y color de la pulpa y a las dimensiones de la cavidad que contiene las semillas. ECOLOGÍA DEL CULTIVO El melón cantaloupe es una planta nativa del trópico y subtrópico de África y cuenta con un centro de origen bien desarrollado en la India. Es un cultivo de clima cálido y se
  15. 15. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 17 comporta mejor cuando se cultiva en clima caluroso y seco, o sea, bajo abundante luminosidad solar, baja humedad y poca lluvia. En estas condiciones de clima se producen plantas vigorosas, con frutos de alta calidad y firmeza, altos contenidos de sólidos solubles y excelente sabor. La temperatura mínima en la que se desarrolla el cultivo es de 15°C y la máxima de 38°C, estando la temperatura óptima en 32°C. Los frutos que maduran en temperaturas diurnas menores a los 21°C en promedio, son de menor calidad. Aún cuando los melones se desarrollan mejor en temperaturas calurosas, las temperaturas elevadas, de 43°C a 46°C, pueden causar marchitamientos temporales en las guías, quemaduras de sol en los frutos y falta de consistencia o firmeza en los frutos al momento de la cosecha (Cordón, 2000). El melón cantaloupe requiere de suelos bastante fértiles, bien drenados y que estén relativamente libres de nemátodos y de hongos patógenos. Las plantas son susceptibles a condiciones ácidas, pero se desarrollan bien en suelos ligeramente ácidos (pH 6.8) hasta moderadamente alcalinos (pH 8.0). Los rendimientos máximos se obtienen en suelos de textura media con gran capacidad de retención de humedad y drenaje interno (Cordón, 2000). CICLO DE VIDA Debido a las características climáticas propias del Valle de La Fragua, el ciclo de vida del melón cantaloupe es muy corto. Actualmente, el sistema de siembra se realiza por medio de trasplante de piloncitos, producidos en invernaderos, por lo que se requiere de un período de semillero que dura de 14 a 18 días, momento es que es traslado al campo definitivo. Al momento del trasplante, la planta cuenta con los dos cotiledones y dos hojas verdaderas. A partir de los 14 a 16 días comienza a desarrollar la guía principal, continuando con dos a tres guías secundarias. En este mismo período se comienzan a desarrollar las flores masculinas. A los 22 a 24 días después del trasplante se inicia la floración femenina, momento en que se deben ingresar abejas melíferas Apis melifera para que se realice eficientemente la polinización. Esta dura aproximadamente catorce días. El cuajado y crecimiento de frutos se inicia a los cuatro días después de la polinización, y continua hasta la cosecha. La formación de la redecilla se inicia a los doce a catorce días después del inicio del cuajado de los frutos. La cosecha, en condiciones de clima normales, o sea sin nubosidad excesiva, lluvias o días muy soleados y calurosos, inicia a los 54 a 56 días después del trasplante. Dependiendo de la variedad y del clima, se puede extender por catorce hasta dieciocho días.
  16. 16. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 18 En resumen, se pueden definir claramente cuatro etapas fenológicas en el cultivo: 1) crecimiento vegetativo, 2) floración y polinización, 3) cuajado y crecimiento de frutos y 4) cosecha.
  17. 17. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 19 1 2 3 4 5 7 6 FOTOGRAFÍAS: 1) Plantación de melón cantaloupe (Oirsa). 2) Frutos de melón cantaloupe (Sakata Seed America, Inc.). 3) Plantación de melón cantaloupe en donde se manifiesta su porte rastrero (Oirsa). 4) Morfología de las hojas de melón cantaloupe (Infoagro). 5) Flor masculina de melón (Infoagro). 6) Apariencia externa del fruto de melón cantaloupe (Infoagro). 7) Apariencia interna del fruto de melón cantaloupe, mostrando color de la pulpa y la placenta con semillas (Sakata Seed America, Inc.).
  18. 18. CAPÍTULO II EL MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS CONCEPTOS BÁSICOS MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS El manejo integrado de plagas (MIP) no es un simple método de control de plagas, es más bien una estrategia que combina el pensamiento en la evaluación y la decisión de aplicar una variedad de métodos de control de plagas para alcanzar resultados que sean económica y medio-ambientalmente efectivos. CONCEPTOS DE MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS Según el Instituto Nacional de Investigación Agrícola (2003), el manejo integrado de plagas se puede definir como la estrategia que utiliza diferentes técnicas de control (biológicas, culturales, físicas y químicas), complementarias entre sí y que tiene como prioridad evitar o reducir el daño que ocasiona una o más plagas sobre un determinado cultivo. Se le da prioridad a los métodos que, siendo más seguros para la salud humana y el medio ambiente, permiten la producción económica de productos de calidad para el mercado. Para Flint y Doane (2003), el concepto de manejo integrado de plagas se basa en el reconocimiento que para controlar las plagas no hay un solo enfoque que ofrezca una solución universal y que la mejor protección del cultivo se puede suministrar por medio de una fusión de varias tácticas y prácticas que tienen base en principios ecológicos sensatos. De acuerdo con Naturalmente Puresa (2003), el manejo integrado de plagas consiste en utilizar todas las estrategias disponibles para regular las poblaciones de insectos plaga a
  19. 19. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 22 niveles que no causen daños económicos a los cultivos agrícolas, respetando el medio ambiente y a los insectos benéficos que van a ayudar a controlarlos. Conforme a Agrícola El Sol (2003), el manejo integrado de plagas es un sistema de manejo de plagas que utiliza todos los métodos de control de plagas, compatibles con la conservación del medio ambiente, para mantener las poblaciones de las plagas en cantidades que no causen pérdidas a los agricultores. La National Academy of Sciences (1992), indica que manejo integrado de plagas es la utilización de todas las técnicas adecuadas para reducir y mantener la población de las plagas por debajo del nivel en que causan daño de importancia económica a la agricultura y a los bosques. Es un sistema que se debe basar en principios y métodos ecológicos simples. Meister Publishing Company (2003), define el manejo integrado de plagas como un programa montado en muchas tácticas acerca de la prevención y/o prevención del desarrollo de plagas que resulte en un sistema de cultivo sostenible. COMPONENTES DEL MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos recomienda utilizar cuatro componentes en un programa de manejo integrado de plagas que son: prevenir, evitar, monitorear y suprimir. La prevención es la primera línea de defensa en cualquier programa de manejo integrado de plagas. En esta práctica se mantiene alejadas a las poblaciones de plagas para evitar la infestación en un campo de cultivo. Esto incluye algunas tácticas como el uso de semillas sanas y trasplantes, prevención de la reproducción de malezas, programa de irrigación para evitar situaciones que conduzcan al desarrollo de enfermedades, limpieza de equipos de mecanización entre operaciones de un campo a otro, uso de procedimientos de sanitización en el campo y eliminación de hospederos alternos o sitios de insectos plaga y organismos enfermos. El evitar se puede practicar cuando las poblaciones de plaga existen en un campo, pero el impacto de la plaga en el cultivo puede evitarse a través de algunas prácticas culturales. Estas tácticas incluyen la rotación de cultivos en donde el cultivo escogido no sea hospedero de la plaga, elegir cultivares con resistencia genética a las plagas, utilizar cultivos trampa o trampas de feromonas, elegir variedades con días de maduración que permitan cosechar antes del desarrollo de las poblaciones de la plaga, aplicación de programas de fertilización que promuevan el rápido desarrollo del cultivo, y simplemente no sembrar cerca de áreas o campos donde las poblaciones de plagas sean probablemente la causa de pérdidas en el cultivo. Algunas tácticas dirigidas a prevenir y a evitar se pueden traslapar en muchos sistemas de manejo integrado de plagas.
  20. 20. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 23 El monitoreo y apropiada identificación de las plagas a través de programas de inspecciones y muestreos, incluyendo trampeo, monitoreo del clima y pruebas de suelo donde sea apropiado, deben ejecutarse como la base para cualquier actividad de supresión. Los registros de la incidencia y distribución de la plaga en cada campo deben ser guardados. Los registros forman la base para la selección de rotación de cultivos, umbrales económicos y acciones de supresión. La supresión de las poblaciones de plaga debe de llegar a ser necesaria para evitar pérdidas económicas si las tácticas aplicadas para prevenir y evitar son agotadas o no exitosas. Las tácticas de supresión pueden incluir prácticas culturales como el espaciamiento estrecho en las hileras de cultivo o la optimización de la población de plantas en las líneas de cultivo, labranza alternativa como sistema de no – labranza, cultivos de cobertura o mulches, o el uso de cultivos con alelopatía potencial en la rotación. Las tácticas físicas de supresión pueden incluir el uso de cultivadoras para el control de malezas. También se pueden incluir tácticas como el uso de feromonas para ciertos insectos, el control biológico y el control químico. NIVELES DE MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS Existen cuatro niveles de manejo integrado de plagas, que se clasifican de acuerdo a las tácticas aplicadas en cada caso. Nivel Básico de Manejo de Plagas (NO MIP) En este nivel de manejo de plagas no existe un manejo integrado de plagas y únicamente se aplican las siguientes tácticas: a. Sanitización apropiada, mantenimiento y calibración de equipos de aplicación. b. Muestreos regulares para evitar aplicaciones innecesarias en ausencia de plagas primarias. c. Confianza en las detecciones visuales y ciclos calendarizados de programación de aplicación de plaguicidas. Nivel Bajo de Manejo Integrado de Plagas En este nivel se aplican algunas tácticas relacionadas con los componentes del manejo integrado de plagas: a. Uso de algunas medidas preventivas. b. muestreos sistemáticos, trampeo y mantenimiento de registros para reforzar el momento de las medidas de control.
  21. 21. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 24 c. Utilización de umbrales de acción para indicar la aplicación de plaguicidas. d. Uso de plaguicidas selectivos y empleo de técnicas de manejo de resistencia. Nivel Medio de Manejo Integrado de Plagas En este nivel se refuerzan algunas actividades aplicadas en el nivel bajo y se agregan otras tácticas: a. Incremento del uso de medidas preventivas. b. Uso de modelos de pronóstico de insectos y enfermedades como refuerzo adicional. c. Ajuste de los umbrales de acción de acuerdo a la actividad benéfica. d. Manipulación física del hábitat de la plaga, como la remoción de los sitios de invernación. e. Uso de plaguicidas bioracionales. f. Suplementar las poblaciones de insectos y ácaros benéficos. Manejo Integrado de Plagas Biointensivo En este nivel se aplica el sistema completo de manejo integrado de plagas, que incluye las siguientes tácticas: a. Confianza en las medidas preventivas. b. Muestreos para determinar el momento de liberación de benéficos. c. Los umbrales determinan la liberación de benéficos y el uso de bioplaguicidas. d. Aumento del enfoque en la salud de la planta y calidad del suelo. e. Uso de plaguicidas bioracionales y microbiales. f. Aumento de la confianza en los benéficos, incluyendo la conservación de los habitat.
  22. 22. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 25 MÉTODOS DE CONTROL EN EL MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS Los métodos de control que se aplican en un programa de manejo integrado de plagas son: legal, cultural, físico y mecánico, etológico, autocida, biológico y químico. Control Legal Este método consiste en mandos gubernamentales o intergubernamentales que señalan el empleo de ciertas técnicas o la prohibición del uso de otras. Entre estas prácticas se puede incluir las cuarentenas y la legislación que exija el control de determinados insectos. Control Cultural El control cultural comprende múltiples prácticas que pueden utilizarse en el manejo de plagas. Este método no elimina el problema pero sí contribuye a reducirlo. Las medidas aplicadas se refieren al uso de variedades resistentes, a la rotación de cultivos, a la destrucción de rastrojos, al arado del suelo, a la alteración de la época de siembra y/o cosecha, a la poda, a la aplicación de abonos, a la limpieza del cultivo, al manejo del agua (riego y drenaje), al uso de cultivos trampa y al manejo y destrucción de hospederos alternos. Control Físico y Mecánico Este tipo de control incluye la destrucción o eliminación manual de insectos, el uso de barreras físicas, la aplicación de calor, frío, humedad, energía, sonido y radiación ionizante. Control Etológico El control etológico consiste en el uso de distintos dispositivos químicos o físicos que afectan el comportamiento de los insectos. Entre ellos se mencionan las trampas con feromonas, el uso de atrayentes y el uso de repelentes. Control Autocida Este método consiste en la liberación masiva de insectos estériles o de poblaciones genéticamente degradadas para reducir la reproducción y sobrevivencia de las poblaciones de las plagas.
  23. 23. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 26 Control Biológico En este tipo de control se hace referencia al uso de enemigos naturales para el manejo de las plagas. Estos organismos benéficos pueden ser depredadores, parasitoides y entomopatógenos. Entre las actividades que se pueden realizar se mencionan: protección y estímulo de las poblaciones de enemigos naturales; introducción, aumento artificial y colonización de depredadores y parasitoides; propagación y diseminación de bacterias, hongos, virus y protozoarios entomopatógenos. a. Depredadores Los depredadores son insectos que atacan, matan y se alimentan en varios o en muchos otros individuos, denominados presas, durante su tiempo de vida. Algunos depredadores están especializados en alimentarse en solo uno o en pocas especies cercanamente relacionadas, pero muchos depredadores son mas generalizados y se alimentan en una variedad similar de organismos. Los depredadores son económicamente importantes en el control de insectos plaga e incluye insectos de los ordenes Coleoptera, Hemiptera, Diptera y Neuroptera, así como ácaros de la clase Archnida. b. Parasitoides Los parasitoides son organismos que viven y se alimentan dentro o en un hospedero más grande. A diferencia de los depredadores, los organismos parasitoides tienen una prolongada y especializada relación con sus huéspedes. Usualmente parasitan solo un hospedero individualmente durante su vida. c. Entomopatógenos Los entomopatógenos son microorganismos que causan enfermedades en los insectos, causándoles la muerte. Pueden ser hongos, bacterias, virus, rickettsias, protozoos y nematodos. Control Químico Según Salguero (1993), el control químico es la práctica más usada para el control de plagas. Este consiste en la aplicación de insecticidas. Los insecticidas son compuestos químicos o biológicos que son letales para los insectos en dosis pequeñas (Nakano, 2003).
  24. 24. CAPÍTULO III PLAGAS DE IMPORTANCIA ECONÓMICA DEL CULTIVO DE MELÓN VALLE DE LA FRAGUA MOSCA BLANCA Bemisia tabaci Gennadius Bemisia argentifolii Bellows & Perring En el Valle de La Fragua, el género más importante de aleyrodidos en el cultivo de melón es Bemisia, plaga que ha ocasionado serios daños no solo a este cultivo, sino a todas las hortalizas que se desarrollan en la región. Ocasionalmente, se han encontrado algunos inmaduros de la mosca blanca de los invernaderos (Trialeurodes vaporariorum Westwood) en algunas malezas, ubicadas en quebradas y ambientes silvestres, pero en el cultivo de melón no se ha reportado esta especie (Fotografía 8). En décadas anteriores King y Saunders (1984), reportaban que en América Central la mosca blanca Bemisia tabaci era una plaga importante en el cultivo de frijol, como vector del virus del mosaico dorado del frijol, siendo una especie de importancia menor en el resto de cultivos anuales (Fotografía 9). Hace algunos años en Arizona, la mosca blanca de la batata (B. tabaci) cambió de ser una plaga secundaria vectora de virus a ser una plaga primaria en los vegetales de otoño, melones y algodón del suroeste. Este cambio en la situación de plaga se debió al desarrollo de una nueva raza de esta especie, que algunas veces ha sido referida como la mosca blanca de la hoja plateada. Muchas especies de mosca blanca infestan los cultivos de cucurbitáceas, siendo las más importantes la mosca blanca de los invernaderos (T. vaporarioum) y la mosca blanca de
  25. 25. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 28 la hoja plateada (B. argentifolii). En California, B. argentifolii (Fotografía 10), ha desplazado a B. tabaci, por lo tanto, la apropiada identificación de estas especies es importante ya que la primera es más hábil como vector de virus. CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA La clasificación taxonómica de la mosca blanca es la siguiente: Phylum Arthropoda Subphylum Mandibulata Superclase Insecta Clase Euentomata Subclase Pterygogenea Superorden Paraneoptera Orden Hemiptera Suborden Sternorrhyncha Superfamilia Aleyrodoidea Familia Aleyrodidae Subfamilia Aleyrodinae Género Bemisia Especies B. tabaci Gennadius B. argentifolii Bellows & Perring CICLO DE VIDA Ambas especies de Bemisia son muy similares en la apariencia; además, los estados por los que atraviesan durante su ciclo de vida son los mismos, por lo que la descripción se realiza en forma conjunta, haciendo la distinción respectiva en caso de obtenerse diferencias. La mosca blanca se puede reproducir de forma sexual, con la intervención del macho y la hembra, y de forma partenogenética del tipo arrenotoquia, en donde la hembra desarrolla huevos que dan origen a nuevas generaciones de machos únicamente. Las moscas blancas presentan metamorfosis incompleta, pasando por los estados de huevo, ninfa y adulto.
  26. 26. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 29 Los huevos son colocados en forma individual o en grupos, formando círculos o semicírculos, quedando insertados en el tejido de la hoja por un pedicelo. Son diminutos (0.2 mm), de forma oval con punta en el ápice, dando la apariencia de una punta de lanza, el color es blanco verdoso al momento de la postura, posteriormente toma un color amarillento y se oscurece hasta tornarse café claro. El promedio de duración del estado de huevo en B. tabaci es de 5.1 ± 2.4 días (Fotografías 11 y 12). El estado ninfal pasa por cuatro estadíos. Al salir del huevo el primer estado ninfal posee piernas y antenas y es móvil. Se le denomina “crawler” (gateador) ya que camina sobre el tejido vegetal hasta que encuentra el sitio apropiado para alimentarse, por lo que inserta el estilete y comienza a succionar la savia del vegetal. En B. argentifolii las ninfas son de 0.2 a 0.3 mm de largo, de color amarillento y apariencia oval y achatada. En B. tabaci las ninfas son de color blanco verdoso, de forma elíptica con una ligera angostura en la parte distal. El período de duración es de 2.4 a 7.1 días, después del cual realiza la muda para pasar al segundo instar (Fotografía 13). El segundo y tercer estadios son similares y no sufren mayores cambios entre uno y otro. Ambos se encuentran fijos en las hojas y no tienen movimiento de traslación. La forma es ovalada con una leve constricción en el tercio proximal, el color es blanco verdoso y cristalino al principio y opaco al final. El segundo instar dura de 2.4 a 6.7 días y el tercer instar dura de 2.6 a 8.0 días (Elchelkraut, 1987; Hilje, 1995; Palumbo y Kerns, 1998; Salguero, 1990). En el cuarto instar a las ninfas se les distinguen los ojos rojos, por lo que son llamadas “ninfas de ojos rojos” (Fotografía 14). En este instar se dan dos fases: en la primera el insecto aún se alimenta y en la segunda ya no se alimenta, sufriendo algunos cambios morfológicos. A esta segunda fase se le conoce como “estado de pupa”. En B. argentifolii la pupa tiene forma de domo y en su contorno es de forma ovalada, tienen una longitud de 0.7 a 0.8 mm. En B. tabaci la ninfa en la primera fase tiene forma plana y transparente y dura de 2.5 a 8.5 días. En la segunda fase (pupa) es de forma abultada y opaca y dura de 3.1 a 9.2 días (Elchelkraut, 1987; Hilje, 1995; Palumbo y Kerns, 1998; Salguero, 1990). El adulto emerge rompiendo la cápsula “pupal” en forma de “T” invertida, que comienza desde la cabeza hasta la separación del torax y abdomen (Fotografía 15). El cuerpo del adulto recién emergido es de color amarillo pálido, posteriormente el cuerpo y las alas son cubiertas por un fino y ceroso polvo blanquecino, dándole una apariencia blanca a todo el insecto (Elchelkraut, 1987; Godfrey et al, 2002; Palumbo y Kerns, 1998; Salguero, 1990). Las alas tienen una inclinación vertical con apariencia de tejado, pero éstas no se juntan sobre la espalda existiendo una pequeña separación entre ellas. B. argentifolii (Fotografía 16), tiene una longitud corporal de 1.0 a 1.5 mm y las puntas de las alas más juntas, mientras que en B. tabaci las alas están más separadas y la longitud del cuerpo es de 1.0 a 2.0 mm.
  27. 27. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 30 ECOLOGÍA DE LA PLAGA Las moscas blancas se distribuyen mundialmente en las áreas tropicales y subtropicales. Colonizan el envés de las hojas. Los adultos y huevos se encuentran frecuentemente en las hojas jóvenes, en las partes intermedias de las plantas se encuentran ninfas de todos los instares y en las hojas viejas se localizan los estados ninfales más avanzados, pupas y cubiertas ninfales vacías o exuvias. Los adultos de mosca blanca se establecen en los cultivos siguiendo un patrón agregado, influenciado principalmente por el viento. En el Valle de la Fragua, en donde predominan los vientos que ingresan por el Norte y Este, se han encontrado mayores poblaciones de adultos en estas posiciones en los campos, mientras que los estados inmaduros han sido encontrados en mayores cantidades en las áreas centrales de las plantaciones. Las moscas blancas presentan un amplio rango de hospederos, incluyendo más de quinientas especies vegetales. Los cultivos más afectados en el Valle de La Fragua son tomate, melón, sandía, tabaco, chile pimiento, pepino y okra. El metabolismo de B. tabaci depende de la temperatura ambiental. Las temperaturas óptimas de desarrollo son de 20°C a 30°C, aunque se puede desarrollar a partir de los 15°C. Asimismo, la humedad relativa también es determinante en la sobrevivencia de la mosca blanca. A humedades relativas del 21% la sobrevivencia de los adultos es baja y a humedad relativa del 90% es alta. En caso contrario, los huevos y ninfas jóvenes tienen baja sobreviviencia a humedades relativas del 80% y 90%, mientras que al 31% ésta es alta. Por lo tanto, las disminuciones de las poblaciones de la plaga en la época lluviosa se deben al efecto mecánico de mortalidad causado por la lluvia sobre los adultos y al de la alta humedad relativa sobre los estados inmaduros jóvenes. DAÑOS La mosca blanca causa tres tipos de daños en los cultivos: 1) succión de nutrientes en las plantas, al insertar el estilete y succionar la savia, 2) transmisión de virus y 3) la producción de excreciones mielosas que causan dos tipos de problemas: interferencia en el proceso fotosintético y/o el favorecimiento de la proliferación de fumaginas. Con poblaciones moderadas a altas de este insecto ocurren desecaciones en las plantas, éstas se vuelven improductivas y los frutos pierden el valor comercial. B. tabaci ha sido históricamente un problema serio en las cucurbitáceas por la transmisión del lettuce infectious yellows virus y el squash leaf curl virus. Recientemente B. argentifolii se ha convertido en una especie dañina, que con poblaciones bajas a moderadas las hojas no presentan síntomas distintivos como respuesta a su alimentación, pero altas cantidades de mielecilla son depositadas en las hojas observándose con una apariencia pegajosa y brillosa. Igualmente, es una plaga importante debido a su alta capacidad de reproducción, al amplio rango de hospederos, al alto índice de alimentación y los exudados de
  28. 28. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 31 mielecilla pegajosa. Cuando se alimenta en calabacitas, causa que las hojas se tornen de color blanquecino o plateado, derivándose de allí su nombre común (Fotografía 17). Los adultos y ninfas al alimentarse insertan el estilete tubular en el tejido vascular de las hojas y extraen los asimilados de las plantas, como carbohidratos y aminoácidos. También afectan el desarrollo de las plantas al destruir la clorofila y reducir la actividad fotosintética. Altas poblaciones del insecto en plantas jóvenes pueden causar desecación en las hojas y la muerte de la planta. Las poblaciones de mosca blanca causan serios daños económicos en el cultivo de melón, al reducir la calidad y el tamaño de la fruta. La calidad también es impactada por las bajas concentraciones de sólidos solubles en los frutos y por la contaminación de los frutos con la fumagina. Los geminivirus transmitidos por mosca blanca causan más de cuarenta enfermedades en los cultivos agrícolas, siendo considerados en algunas regiones como el grupo viral más numeroso y expandido. En sandía se han identificado los geminivirus squash leaf cur y watermelon curly mottle. CONTROL BIOLÓGICO Muchas avispas, incluyendo especies de los géneros Encarsia y Eretmocerus parasitan las moscas blanca. Las ninfas de mosca blanca también son víctimas de depredadores como la chinche ojona Geocoris sp, el león de áfidos Chysoperla carnea y la catarinita Hippodamia convergens. En California, B. argentifolii es una plaga introducida y ha escapado a los enemigos naturales. Algunos parasitoides y depredadores nativos la han atacado pero no mantienen bajos los niveles de daño. La catarinita Delphastus pusillus ha sido introducida en el sur de California para ayudar en el control biológico. El hongo entomopatógeno Aschersonia aleyrodis es específico para el control de aleyrodidos. El hongo generalista Paecilomyces fumosoroseus ha sido el patógeno más estudiado para el control de mosca blanca. El hongo Beauveria bassiana se formula bajo diversos nombres comerciales. El hongo Verticillium lecanii funciona sobre moscas blancas pero requiere de alta humedad para actuar. Los hongos B. bassiana, P. fumosoroseus y Synnematium spp han presentado resultados promisorios en el control de ninfas de mosca blanca en el Valle de La Fragua.
  29. 29. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 32 ÁFIDOS Aphis gossypii Glover Myzus persicae Sulzer Existen varias especies de áfidos que atacan a los cultivos anuales en Centroamérica, pero en el cultivo de melón únicamente están reportados el áfido de las cucurbitáceas Aphis gossypii Glover y el áfido verde Myzus persicae (Sulzer). En los últimos años, esta plaga ha ido perdiendo importancia económica en el cultivo de melón en el Valle de La Fragua, ya que ha sido controlada eficientemente como consecuencia de los tratamientos aplicados para la mosca blanca. Además, se ha observado una fuerte actividad de insectos benéficos que de alguna forma han mantenido reguladas las poblaciones de esta plaga en las áreas con plantas silvestres. CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA Los áfidos están clasificados taxonómicamente de la siguiente manera: Phylum Arthropoda Subphylum Mandibulata Superclase Insecta Clase Euentomata Subclase Pterygogenea Superorden Paraneoptera Orden Hemiptera Suborden Sternorrhyncha Superfamilia Aphidoidea Familia Aphididae Subfamilia Aphidinae Géneros Aphis Mizus Especies Aphis gossypii Glover Myzus persicae Sulzer
  30. 30. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 33 CICLO DE VIDA Los áfidos son insectos que cumplen un ciclo de metamorfosis incompleta, pasando por los estados de huevo (que efectúan su período dentro del abdomen de la hembra), ninfa (que nace viva) y adulto. Áfido de las Cucurbitáceas: Aphis gossypii Glover Cucurbitáceas: ucurbitáceas El ciclo de vida está conformado por los estados de ninfas y adultos. Los áfidos de las cucurbitáceas se reproducen por partenogénesis en los climas cálidos, pero también sexualmente en las regiones templadas. El color de todos los estadios es verde pálido a verde amarillento o negro verdoso. Las articulaciones de las patas y los sifones son más oscuros, los ojos son rojos o negros. Dependiendo de la fuente de alimentación, se pueden encontrar adultos alados y sin alas. Los adultos alados tienen alrededor de 1.5 mm de largo pero no son tan robustos como los adultos ápteros (Fotografía 18). Una generación de áfidos puede tomar únicamente cinco días y se adaptan mejor a las condiciones secas. Áfido Verde: Myzus persicae Sulzer Verde erde: En su ciclo de vida pasan por los estados de ninfas y adultos, los cuales pueden ser alados o ápteros. Las ninfas y los adultos son de tamaño pequeño. Las ninfas amarillas, rosadas o verde pálido. Los adultos alados tienen cabeza y torax de color café/negro. El abdomen es verde claro o rojo con moteado café/negro. Los adultos ápteros son de color verde pálido o brillante y no tienen la cobertura cerosa. Las ninfas parecen pequeñas versiones de los adultos sin alas (Fotografía 19). En esta especie solo existe la reproducción partenogenética y no se producen machos en los climas cálidos. Las hembras, tanto aladas como ápteras, son vivíparas. Una hembra puede producir hasta cien ninfas. La duración de una generación depende de la temperatura, que puede ser de diez días o menos en climas cálidos. ECOLOGÍA DE LA PLAGA Los áfidos son insectos cosmopolitas que viven en el envés de las hojas, en los brotes florales y tallos, a menudo en grandes colonias. A. gossypii produce altas cantidades de melaza en el proceso de alimentación de las plantas, por lo que son atendidas por hormigas que se alimentan de la melaza y a la vez protegen a las colonias de áfidos de los depredadores. M. persicae produce menores cantidades de melaza. Las hormigas pueden trasladar a las ninfas a otras plantas que no están infestadas y se pueden establecer otras colonias. Las formas aladas se producen en respuesta a condiciones de hacinamiento y/o falta de alimentos y a la senescencia de los tejidos.
  31. 31. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 34 En Arizona, el áfido del melón A. gossypii aparece en altas cantidades en los meses más frescos de la primavera, pero a excepción del áfido verde M. persicae, se pueden encontrar poblaciones infestando melones cuando las temperaturas son calurosas. M. persicae produce las formas migratorias (aladas) para moverse a otro hospedero (malezas o cultivos), en respuesta a las aglomeraciones de otros áfidos o a la disminución de la calidad de la planta hospedera. Esto ocurre regularmente en los inicios de la primavera. En California, al igual que en Arizona, las poblaciones de A. gossypii no disminuyen con las altas temperaturas. Pueden estar alteradas al final de la temporada (septiembre y octubre), particularmente en el Valle de San Joaquín y en el norte de California. Las poblaciones de M. persicae tienden a empezar en las hojas bajas y de allí se mueven hacia las partes superiores de las plantas. El áfido verde está distribuido por toda California en un amplio rango de hospederos. DAÑOS El áfido de melón A. gossypii puede ser un mayor problema en las plantas jóvenes cuando se alimenta cerca de las guías o puntos de crecimiento de las plantas de melón. Ellos se reúnen en grande números en el envés de las hojas en crecimiento, distorsionando y enrollando las hojas, produciendo grandes cantidades de mielecilla. Los frutos comienzan a recubrirse de las secreciones pegajosas, creando un ambiente favorable para el desarrollo de la fumagina. Adicionalmente, este áfido puede transmitir los virus cucumber mosaic virus, zucchini yellow virus y watermelon mosaic virus, además de otros. Estas enfermedades virales pueden ser más destructivas a los cultivos que la alimentación directa de los áfidos. Los daños por alimentación pueden causar pérdida de vigor, disminución del crecimiento o, eventualmente, la muerte de las plantas. Los virus watermelon mosaic virus, zucchine yellow mosaic y papaya ringspot virus son transmitidos principalmente por el áfido verde M. persicae. Este áfido se mueve en los campos de melón en grandes cantidades desde la vegetación aledaña a los campos, acarreando virus al moverse y alimentarse de una planta a otra. La incidencia de estos virus causan reducciones significativas en los rendimientos de melón y las infecciones severas de virus pueden resultar en pérdidas totales de los rendimientos. Las altas poblaciones de áfidos verdes pueden reducir el crecimiento de las plantas al remover los fluidos nutritivos, pero raramente las altas poblaciones de este áfido son suficientes para causar daños económicos. CONTROL BIOLÓGICO Las poblaciones naturales de la catarinita H. convergens puede proveer un control efectivo. Las liberaciones de este insecto no han sido efectivas. Otros depredadores como el león de áfidos, las larvas de syrfidos, Ceratomegilla maculata, Brachycantha dentipes, Scymnus spp y Cycloneda sanguinea; así como las avispas parasitoides,
  32. 32. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 35 incluyendo especies de Lysiphlebus, Aphidius, Diaeretiella y Aphelinus, pueden atacar áfidos (Fotografía 20). El control biológico no es efectivo en la reducción de la transmisión de virus por estos áfidos. El hongo entomopatógeno Verticillium lecanii en condiciones de humedad puede controlar las poblaciones de áfidos. COMPLEJO DE GUSANOS SOLDADOS Spodoptera exigua Hüebner, Spodoptera albula Walker, Spodoptera frugiperda Smith En este documento se menciona como gusanos soldados a las diferentes especies que están incluidas dentro del género Spodoptera. En el cultivo de melón, en el Valle de La Fragua, se ha determinado la presencia de tres especies que afectan al cultivo, siendo estas S. exigua, S. albula y S. frugiperda. CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA Los gusanos soldados están clasificados taxonómicamente de la siguiente manera: Phylum Arthropoda Subphylum Mandibulata Superclase Insecta Clase Euentomata Subclase Pterygogenea Superorden Oligoneoptera Orden Lepidoptera Suborden Glossata Superfamilia Noctuoidae Familia Noctuidae Subfamilia Amphipyrinae Género Spodoptera
  33. 33. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 36 Especies S. exigua Hüebner S. albula Walker S. frugiperda Smith CICLO DE VIDA Los lepidópteros son insectos que cumplen un ciclo de metamorfosis completa, pasando por los estados de huevo, larva, pupa y adulto. Gusano Soldado, Gusano de la Remolacha: Spodoptera exigua Soldado, Remolacha emolacha: Hüebner Los huevos son de color verde claro y son colocados por la hembra en masas de 50 a 150 sobre las hojas, cubiertos con escamas de color gris provenientes del abdomen de la hembra al momento de la oviposición. El período de desarrollo dura de tres a cinco días. La larva pasa por cinco o seis estadios, mide de 25 a 35 mm de largo cuando está madura. El color de las larvas puede variar, pero generalmente tienen color gris verdoso en el dorso, con una línea amarilla media dorsal quebrada y una banda subdorsal pálida por debajo. En la fase gregaria es de color verde oscuro a negro total (Fotografías 21 y 22). Las larvas empupan en el suelo después de un período de prepupa de uno a dos días. La pupa es de color café y se forma en un capullo suelto. Este estado dura de seis a siete días. Los adultos tienen una envergadura de 5 mm. Las alas delanteras son de color gris con una mancha central pálida o anaranjada en forma circular. Las alas traseras son blancas con venas de color café (Fotografía 23). Gusano Soldado, Gusano Cortador: Spodoptera albula Walker (= Soldado, Cortador ortador: S. sunia) La hembra es capaz de ovipositar masas de 60 a 600 huevos cada una; durante su ciclo de vida pone un promedio de 2,200 huevos. La oviposición ocurre en el envés de las hojas y las masa de huevos son cubiertas con un filamento gris claro característico, los huevos son semiesféricos y se tornan oscuros antes de la eclosión, las larvas emergen de tres a cuatro días después de la postura, alimentándose primeramente de la cáscara de la masa de los huevos y luego se alimenta de las hojas más tiernas. Las larvas en los dos primeros estadíos son gregarias pero al llegar al tercer estadío se dispersan hacia toda la planta; durante el día las larvas no se alimentan y se encuentran escondidas entre los rastrojos o entre los follajes, alimentándose por la noche.
  34. 34. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 37 Después del tercer estadío se caracterizan por ser de color gris-negruzco a gris-parduzco, con una línea dorsal de pares negros a oscuros; cada triangulo tiene un punto central que puede ser blanco, amarillo o naranja brillante con marcas negras. El máximo desarrollo de las larvas ocurre de los 12 a los 14 días después de la eclosión y llegan a medir de 30 a 40 mm de largo. Finalizando su estado larval, se dejan caer al suelo y se entierran para empupar. Las pupas son de color café brillante y miden de 19 a 20 mm de longitud, en este estado dura de 8 a 15 días. Entonces, el adulto emerge caracterizándose por una banda negra delgada en su dorso en la posición de la cabeza y por un punto negro en cada una de sus alas. Son grisáceos y tienen una vida como adultos de alrededor de 4 a 8 días (Fotografías 24 y 25). Durante un ciclo del cultivo del melón (alrededor de dos meses), se presentan dos generaciones de Spodoptera albula, la primera posiblemente como producto de la inmigración del insecto de los alrededores y la segunda generación como resultado de la inmigración y de la autoinfestación. Gusano Soldado, Gusano Cogollero: Spodoptera frugiperda Smith Soldado, Cogollero ogollero: La hembra coloca los huevos en grupos de hasta 300, en cualquier superficie de la hoja, los cuales son cubiertos con escamas de color gris rosadas provenientes del abdomen de la hembra al momento de la oviposición. La duración de los huevos es de tres a cinco días (Fotografía 26). Las larvas pasan por cinco a seis estadios y miden de 35 a 40 mm de largo cuando están maduras. El ciclo de larva dura de 14 a 21 días, dependiendo de la temperatura y el tipo de alimento. Los primeros estadios larvales son de color verde con manchas y líneas negras dorsales, después se vuelven verdes con líneas espiraculares y dorsales negras, café beige o casi negras. Se caracterizan por poseer una “Y” invertida en la cabeza, pináculos dorsales negros y cuatro puntos negros en cuadro (::) sobre el último segmento abdominal (Fotografía 27). La pupa es de 18 a 20 mm de largo y dura de 9 a 13 días. Empupa en el suelo en un capullo suelto o en una celda en el suelo. El adulto tiene una envergadura de 32 a 38 mm. Las alas delanteras de la hembra son de un uniforme color gris a café gris (Fotografía 28). En el macho (Fotografía 29), las alas son beige con marchas oscuras y rayas pálidas en el centro del ala. Las alas traseras son blancas.
  35. 35. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 38 ECOLOGÍA DE LA PLAGA Las especies de gusanos soldados se distribuyen mundialmente y cuentan con un amplio rango de cultivos hospederos. Las malezas también constituyen un medio importante en el desarrollo de las larvas, dificultando su control, ya que estas se movilizan de los cultivos a las malezas y viceversa, por lo que es importante realizar monitoreos frecuentes. En climas cálidos el ciclo de vida se reduce, pudiendo encontrarse todos los estadios larvales en el cultivo, mientras que en días frescos y fríos la tasa de desarrollo se reduce. S. frugiperda en climas cálidos puede completar su ciclo de vida en 30 días, pero en temperaturas frías, este se puede extender hasta los 80 y 90 días. DAÑOS Inicialmente, las larvas de los primeros instares se alimentan en forma gregaria en el envés de las hojas (Fotografía 30). Cuando las larvas están más desarrolladas se alimentan en solitario. En condiciones de altas poblaciones de la plaga pueden causar defoliaciones severas en los cultivos (Fotografía 31). Las plantas jóvenes pueden ser debilitadas e incluso destruidas. También causan daños en las flores y en los frutos de melón cantaloupe, disminuyendo los rendimientos y la calidad de los frutos. En el monitoreo de esta plaga es importante muestrear visualmente el daño en las plantas y las cantidades de larvas presentes en el cultivo, debiendo realizarse dos muestreos semanalmente. En algunos cultivos en el sur de Texas, se ha utilizado exitosamente un umbral de acción de 0.3 larvas por planta. CONTROL BIOLÓGICO El control biológico de esta plaga se basa en los parasitoides de los huevos y de las larvas. Entre los parasitoides de huevos se pueden mencionar a algunas especies de Trichogramma. Entre los parasitoides de larvas están Apanteles spp, Chelonus spp, Cotesia marginiventris Cresson y Meteorus augraphae Muesbeck. También se pueden mencionar los depredadores de huevos como Geocoris spp y Orius spp; así como los depredadores de larvas como Chrysopa spp, Nabis sp y Zelus spp. Las bacterias entomopatogenas Bacillus thuringiensis var. aizawai y B. thuringiensis var. kurstaki, causan mortalidad en las larvas pequeñas de los gusanos soldados. Además, se reporta el virus de la poliedrosis nuclear como agente patógeno de las especies de Spodoptera.
  36. 36. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 39 GUSANO DEL MELÓN Y GUSANO PERFORADOR DEL FRUTO Diaphania hyalinata Linnaeus, Diaphania nitidalis Stoll El gusano del melón y el gusano perforador del fruto, ambos del género Diaphania, son plagas que afectan a los cultivos de cucurbitáceas, siendo muy importantes en los melones de Centroamérica. Estos insectos afectan el follaje de las plantas y los frutos de melón, causando daños externos que disminuyen la calidad del producto, así como daños internos, ocasionando una pérdida total del fruto afectado. CLASIFICACIÓN CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA El gusano del melón y el gusano perforador del fruto tienen la siguiente clasificación taxonómica: Phylum Arthropoda Subphylum Mandibulata Superclase Insecta Clase Euentomata Subclase Pterygogenea Superorden Oligoneoptera Orden Lepidoptera Suborden Glossata Superfamilia Pyraloidea Familia Pyralidae Subfamilia Pyraustinae Género Diaphania Especies D. hyalinata Linnaeus D. nitidalis Stoll
  37. 37. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 40 CICLO DE VIDA Los gusanos del melón y perforadores del fruto son insectos de metamorfosis completa, pasando por los estados de huevo, larva, pupa y adulto. Ambas especies de Diaphania pueden completar su ciclo de vida en treinta días. Gusano del Melón: Diaphania hyalinata Linnaeus Melón: elón hyalinata Los huevos son de forma oval y aplanados. La hembra adulta los deposita en pequeños grupos en el envés de las hojas, flores y frutos. Inicialmente, los huevos son blancos o verdosos, pero pronto cambian a color amarillo. Las dimensiones son alrededor de 0.7 mm de largo y 0.6 mm de ancho. La eclosión puede ocurrir después de los tres a cuatro días, pudiendo llegar a cinco días (Fotografías 32 y 33). Las larvas pasan por cinco estadios. El desarrollo total de la larva se realiza en alrededor de catorce días, pudiendo llegar a 21 días. Los rangos de duración de cada instar son de 2–3 días para el primero, 2–3 días para el segundo, 1–3 días para el tercero, 1–3 días para el cuarto y 3–8 días para el quinto instar. El largo de las larvas para cada estadio es de 1.5 mm para el primero, 2.6 mm para el segundo, 4.5 mm para el tercero, 10.0 para el cuarto y 16 mm para el quinto instar. Las larvas completamente desarrolladas pueden medir hasta 20 mm de longitud. Las larvas recién emergidas del huevo no tienen color, pero en el segundo instar adquieren un color amarillo verdoso pálido. Construyen una frágil estructura de seda debajo de las hojas, en donde se protegen durante las horas de luz. En el quinto instar, las larvas tienen líneas subdorsales a lo largo de todo el cuerpo, siendo la característica más importante de la larva. Estas líneas pueden desaparecer justo antes de iniciar el estado de pupa (Fotografía 34). Previo a empupar, la larva teje un frágil capullo en la planta hospedera o, lo que es más común, en la hojarasca, doblando una sección de la hoja para agregar protección. La pupa mide de 12 a 15 mm de largo y alrededor de 3 a 4 mm de ancho. Es de color café claro a café oscuro. El estado de pupa dura de cinco a diez días. El adulto tiene una envergadura de 23 a 30 mm. Las alas son de color blanco perla en el centro, con una banda marginal café oscuro o negra, excepto en el interior de las alas traseras. Frecuentemente presentan una brocha al final del abdomen. El último segmento y el mechón anal son negros (Fotografía 35). Gusano Perforador del Fruto: Diaphania nitidalis Stoll Fruto ruto: Los huevos son pequeños y miden únicamente de 0.4 a 0.6 mm de ancho por 0.8 mm de largo. La forma varía de esférica a aplanada. Inicialmente el color de los huevos es blanco pero cambia a amarillo después de 24 horas. Los huevos se distribuyen en
  38. 38. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 41 pequeños grupos, usualmente de dos a siete por grupo. Son depositados principalmente en los brotes florales, flores y en cualquier punto de crecimiento activo de la planta. La eclosión de los huevos ocurre alrededor de los cuatro días. Se estima que cada hembra puede producir de 300 a 400 huevos. La larva pasa por cinco estadios. El promedio de desarrollo total de las larvas es de 14 días, pero puede durar hasta 21 días. El rango de duración medio de cada estadio es de 2– 3 días para el primero, 1–3 días para el segundo, 1–3 días para el tercero, 2–3 días para el cuarto y 4–7 días para el quinto instar. Las longitudes promedio del cuerpo para cada estadio es de 1.6 mm para el primero, 2.5 mm para el segundo, 4.0 mm para el tercero, 10 mm para el cuarto, y 15 mm para el quinto instar. Las larvas maduras pueden medir de 20 a 25 mm cuando están completamente desarrolladas. Las larvas jóvenes tienen un color amarillo pálido a blanco verdoso con numerosos puntos gris oscuro o negros, que permanecen hasta el cuarto instar. Las manchas oscuras se pierden en la muda hacia el quinto instar. El color de las larvas durante el último estadio larvario es variable y depende de la cantidad en la fuente de alimentación del insecto. El color en el quinto estadio es verde pálido, regularmente. Previo a empupar las larvas cambian a rosado o cobre oscuro (Fotografías 36 y 37). La pupa regularmente se ubica en una hoja doblada, comúnmente usa material muerto y seco. Hace un débil capullo con poco hilo. La pupa es de forma elongada con medidas de 13 mm de largo, pudiendo llegar hasta 18 mm de largo, y 4 mm de ancho. El color es café claro a café oscuro. Este estado dura de cinco a diez días. Los adultos son claramente distintivos en su apariencia. La parte central de las dos alas frontales y las alas ocultas es de color amarillo semi-transparente. Las alas tienen un borde café oscuro. Las alas tienen una envergadura de 25 a 30 mm. Ambos sexos presentan una brocha al final del abdomen (Fotografía 38). ECOLOGÍA DE LA PLAGA El gusano del melón D. hyalinata y el gusano perforador del fruto D. nitidalis se limitan a alimentarse en cucurbitáceas, tanto en plantas silvestres como cultivadas. Los melones cantaloupes, así como todas las especies de cucumis, son atacados pero no son preferidos con relación a otras cucurbitáceas. La sandía raramente es hospedada. Los adultos de D. hyalinata permanecen dentro del cultivo durante las horas luminosas del día, estando generalmente inactivas durante el día. Vuelan cortas distancias cuando son molestadas. Los adultos de D. nitidalis, cuando emergen de la pupa, vuelan durante las horas de la tarde, pero la mayor actividad de vuelo ocurre de tres a cinco horas después de ocultarse el sol, pero el pico de vuelo sucede aproximadamente a la media noche. La hembra adulta
  39. 39. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 42 produce una feromona que atrae a los machos, con picos de producción de cinco a siete horas después de la puesta de sol. Los adultos no se encuentran en los campos durante las horas luminosas del día, por lo que probablemente se dispersen en las áreas de árboles y malezas adyacentes durante las horas de calor del día. Las hembras adultas no producen huevos hasta después de tener varios días de edad. DAÑOS Las larvas de D. hyalinata se alimentan de las hojas, pueden causar defoliación. También minan los tallos causando la muerte de la porción distal. Se pueden alimentar de las flores y minan las frutas causando su caída o pudrición. Cuando las larvas se alimentan de las hojas, regularmente las venas quedan intactas, dándole a la planta una apariencia de cordón (Fotografía 39). Asimismo, si la disponibilidad del follaje se reduce o la planta es menos preferida, como el melón cantaloupe, entonces la larva se puede alimentar de la superficie del fruto o, bien, socavar adentro del fruto. Algunos productores algunas veces se refieren a este insecto como “gusano de la cáscara”, porque causan cicatrices en la superficie del melón. Los daños indirectos ocasionados por el gusano del melón D. hyalinata son del 23% en pérdidas de rendimiento por daño al follaje. Mientras, el daño directo se considera que es del 9 al 10% en la reducción de los rendimientos por el daño a los frutos. Se cree que este insecto es la plaga de mayor importancia en las cucurbitáceas de Florida. Las larvas de D. nitidalis se alimentan dentro de las flores, de los estigmas y de otros tejidos tiernos. También pueden minar los tallos y los peciolos de las hojas. Las larvas mayores taladran las frutas. La presencia de las larvas adentro de los frutos se puede reconocer por uno o varios agujeros que exudan un excremento de color naranja. Cuando las larvas están bien metidas en la fruta cierran esta entrada con una tela de seda (Fotografía 40). Los brotes florales son el sitio favorito de alimentación, especialmente para las larvas jóvenes (Fotografía 41). En las plantas con muchos brotes florales, como la calabacita, las larvas pueden completar su desarrollo sin entrar a los frutos. También se pueden mover de brote a brote, alimentándose y destruyendo la capacidad de producción de la planta. La presencia de la larva hace que el fruto sea rechazado en el mercado y que se desarrollen enfermedades fungosas o bacterianas una vez la perforación haya ocurrido. Cuando todos los brotes florales y los frutos hayan sido destruidos, entonces la larva atacará las guías, especialmente el meristemo apical. En Florida, como el melón cantaloupe no es un hospedero preferido, pareciera que las larvas no están dispuestas a barrenar adentro de la fruta, por lo que se alimentan en la superficie o cáscara, causando cicatrices.
  40. 40. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 43 En el Valle de La Fragua se han observado todos los daños descritos anteriormente, pero el mayor temor hacia esta especie de Diaphania es la perforación de los frutos, ya que el melón es el cultivo de cucurbitáceas prevaleciente en la región, por lo que no se da este tipo de selectividad o preferencia, con relación a otras especies de esta misma familia. CONTROL BIOLÓGICO Las larvas de las dos especies de Diaphania son parasitadas por las avispitas Apanteles sp. y los huevos son parasitados por Trichogramma spp. En realidad existe una amplia variedad de enemigos naturales para Diaphania spp.. Las aplicaciones de Bacillus thuringiensis, en adición a otros insecticidas químicos, son comúnmente recomendadas para la supresión de las poblaciones de D. hyalinata. En el caso de D. nitidalis, la bacteria matará a las larvas, pero usualmente no se recomienda debido al comportamiento de alimentación interna en los frutos, ya que el punto de alimentación de la larva está más allá del rango de actividad estomacal de la toxina. GUSANO DEL FRUTO O GUSANO ELOTERO Heliocoverpa zea Boddie (= Heliothis zea) El gusano del fruto o gusano elotero es una plaga que ataca al cultivo de melón, que aunque no se ha definido o dimensionado el daño real al cultivo en el Valle de La Fragua, es un insecto que se encuentra en el follaje, flores y frutos, por lo que se realizan los controles necesarios para mantener las poblaciones bajas, constituyéndose en una plaga que genera costos en su manejo. CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA El gusano del fruto o elotero se clasifica taxonómicamente así: Phylum Arthropoda Subphylum Mandibulata Superclase Insecta Clase Euentomata Subclase Pterygogenea
  41. 41. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 44 Superorden Oligoneoptera Orden Lepidoptera Suborden Glossata Superfamilia Noctuoidae Familia Noctuidae Subfamilia Heliothinae Género Heliocoverpa Especie H. zea Boddie CICLO DE VIDA El gusano del fruto es un insecto que cumple un ciclo de vida de metamorfosis completa, pasando por los estados de huevo, larva y adulto. Los huevos son depositados en forma individual. Son de color blanco opaco recién ovipositados, luego de veinticuatro horas desarrollan un anillo de color café oscuro a rojo oscuro. La forma es esférica a semi-esférica, siendo ligeramente aplandos en la parte superior, presentando doce a más aristas, que van desde la parte superior a la base. Miden de 0.5 a 0.6 mm de diámetro y 0.5 mm de alto. Los rangos de fecundidad de las hembras varían de 500 a 3,000 huevos por hembra. Los huevos eclosionan entre los tres y cuatro días. Una vez eclosionado el huevo, surge la larva que se encuentra en sitios confortables para la alimentación, normalmente en las estructuras reproductivas de las plantas. Éstas pasan por cinco a seis estadios. Las larvas jóvenes no son caníbales, por lo que muchas larvas se pueden encontrar comiendo juntas. Las larvas maduras son muy agresivas y pueden matar y comer otras larvas de la misma especie. El tamaño promedio de las larvas para cada instar es de 1.5 mm para el primero, 3.4 mm para el segundo, 7.0 mm para el tercero, 11.4 mm para el cuarto, 17.9 mm para el quinto y 24.8 mm para el sexto estadio. El período promedio de desarrollo es de 3.7 días para el primero, 2.8 días para el segundo, 2.2 días para el tercero, 2.2 días para el cuarto, 2.4 días para el quinto y 2.9 días para el sexto instar. Las larvas recién eclosionadas presentan varias hileras de tubérculos oscuros a lo largo del dorso, llevando cada uno dos cerdas. Este rasgo es característico y distingue a las larvas jóvenes del gusano de la fruta de otras pequeñas larvas de otras especies de lepidópteros, principalmente del genero Spodoptera. El color de la larva varía entre los colores verde claro, rosado y café oscuro, presentado franjas longitudinales de dos o tres colores distintos. El color de las rayas es amarillo o
  42. 42. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 45 rojo con puntos negros (Fotografías 42 y 43). La larva puede medir hasta cuatro centímetros de largo cuando está completamente desarrollada. La larva madura deja el sitio de alimentación y se tira al suelo, introduciéndose de tres a veinte centímetros debajo de la superficie del suelo, en donde empupan. La pupa es de color café brillante o café rojizo y las medidas son de 17 a 22 mm de largo y 5.5 mm de ancho (Fotografía 44). La duración del estado de pupa es aproximadamente de 13 días, siendo el rango de 10 a 25 días, dependiendo de la temperatura. El adulto es una palomilla de colores variables. Las alas delanteras usualmente son de color café amarillento y regularmente presenta una pequeña mancha oscura centralmente. Las alas también pueden ser de color verdoso o café con machas transversales más oscuras. El margen de las alas delanteras no es oscuro. Las alas traseras son de color blanco cremoso en la parte basal y negrusco en la parte distal. Usualmente presenta una pequeña mancha oscura centralmente (Fotografía 45). Las medidas de las palomillas son de 32 a 45 mm de envergadura en las alas. Se ha reportado que los adultos viven de cinco a quince días, pero pueden sobrevivir sobrevivir sobre los 30 días bajo condiciones óptimas. ECOLOGÍA DE LA PLAGA La temperatura del ambiente es un factor determinante en la duración del ciclo de vida, reportándose períodos totales en el desarrollo de las larvas de 31.8 días a 20°C, de 28.9 días a 22.5°C, de 22.4 días a 25.0°C, de 15.3 días a 30.0°C, de 13.6 días a 32.0°C y 12.6 días a 34.0°C. Esto indica que temperaturas mayores influyen directamente en la disminución del periodo de duración del estado de larva. Las palomillas son de hábito nocturno y se mantienen activas durante los períodos de oscuridad. Durante las horas luminosas del día se ocultan entre la vegetación, pero algunas veces se pueden observar alimentándose de néctar. Las oviposiciones comienzan alrededor de los tres días después de la emergencia de la hembra adulta, continuando hasta su muerte. La fecundidad varía de los 500 a 3,000 huevos, pero la alimentación es un prerrequisito para los altos niveles de producción de huevos. Las hembras pueden depositar arriba de 35 huevos por día. En las plantas de melón, los huevecillos se pueden localizar entre los tricomas de las hojas, principalmente en los brotes tiernos de las guías, o sea, en los puntos de crecimiento de las plantas. También se pueden encontrar pequeñas larvas en los brotes tiernos, en las flores masculinas y femeninas, así como en la superficie de los frutos. Los adultos pueden ser atraídos por trampas luminosas, que capturan ambos sexos, y con trampas de feromonas que atraen a los adultos machos. Ambos pueden ser utilizados como métodos de muestreo, así como la observación directa sobre la planta de melón.
  43. 43. ROBERTO EDUARDO DUBÓN OBREGÓN 46 DAÑOS En el cultivo de melón, las larvas se pueden alimentar del follaje y perforar los tallos, pero el sitio de mayor alimentación es el fruto. La larva comúnmente comienza a hacer madrigueras dentro de la fruta, pero no son túneles como los que ocasiona D. nitidalis, sino más bien son excavaciones abiertas. CONTROL BIOLÓGICO Se ha identificado un alto número de enemigos naturales de H. zea, pero usualmente no son efectivos para causar altos niveles de mortalidad o prevención de los daños ocasionados por esta plaga en el cultivo de maíz. Sin embargo, los huevos pueden ser fuertemente parasitados. Los parasitoides comunes de huevos de H. zea son Trichogramma spp y en menor grado Telenomus spp. los parasitoides de larvas incluyen Apanteles marginiventris Cresson, Bracon hebetor Say, Chelonus antillarum Marsh, C. Insularis Cresson, Cotesia spp, Euplectus comstokii How., E. plathypenae How., Eucelatoria armigera Croquillett y Archytas marmoratus Townsend. Alrededor de cien especies de insectos se han observado como depredadores de huevos y larvas del gusano del fruto. Entre los depredadores más comunes se menciona a las catarinitas Hippodamia convergens Guerin-Meneville y Coleomegilla maculata DeGeer; así mismo, el león de áfidos Chrysoperla spp, la chinche pirata diminuta Orius tristicolor White y la chinche ojona Geocoris punctipes Say. En Texas, se ha encontrado el nematodo Steinerma riobravis (Nematoda:Steinermatidae), causando una importante mortalidad en las prepupas y pupas de H. zea, pero este parásito aún no está generalmente distribuido. Similarmente, Heterorhabditis heliothidis (Nematoda:Heterorhabditidae) ha sido encontrado parasitando al gusano del fruto en Carolina del Norte, pero no ha sido encontrado ampliamente. Ambas especies han sido redistribuidas y se pueden producir comercialmente, por lo que en el futuro pueden asumir una gran importancia en la regulación natural de las poblaciones de H. zea. El hongo entomopatógeno Nomurea rileyi y el virus de la poliedrosis nuclear de Heliocoverpa zea están comúnmente involucrados en los brotes de enfermedades, pero también se ha observado al protozoo Nosema heliothidis y otros hongos y virus causando enfermedades en H. zea. Las aplicaciones de la bacteria Bacillus thuringiensis han sido efectivas para el control de las larvas jóvenes del gusano del fruto.
  44. 44. PRINCIPALES PLAGAS DEL CULTIVO DE MELÓN Y SUS ENEMIGOS NATURALES 47 MINADORES DE LAS HOJAS Liriomyza spp. Generalmente, los minadores de las hojas son plagas de poca importancia económica en el cultivo de melón, pero en condiciones de altas poblaciones pueden disminuir significativamente el área foliar de las plantas. Además, son un buen indicador de la actividad benéfica de los insectos depredadores y parasitoides en los campos de producción, ya que poblaciones altas de esta plaga indican poca actividad de la fauna benéfica. CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA Los minadores de las hojas se clasifican taxonómicamente así: Phylum Arthropoda Subphylum Mandibulata Superclase Insecta Clase Euentomata Subclase Pterygogenea Superorden Oligoneoptera Orden Diptera Suborden Cyclorrhapha Superfamilia Opomyzoidea Familia Agromyzidae Género Liriomyza Especies L. sativae Blanchard L. trifolii Burgess CICLO DE VIDA Los dípteros son insectos que cumplen un ciclo de vida con metamorfosis completa, pasando por los estados de huevo, larva, pupa y adulto. Las hembras adultas insertan los huevos de uno en uno en el tejido de las hojas, por medio de pinchaduras. Muchas pinchaduras son realizadas en el follaje, pero solo un

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