IIntroduccion a la epistemologia

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IIntroduccion a la epistemologia

  1. 1. Introducción a laEpistemologíaAlfabetización CientíficaArmando Zabert - 2010PensarCriticamenteLeerRedactar
  2. 2. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 2ContenidoIntroducción................................................................................................................................. 31. El concepto de epistemología............................................................................................... 32. Dimensiones de la epistemología......................................................................................... 52-1.- Epistemología testimonial o Descriptiva .................................................................... 52-2.- Epistemología explicativa............................................................................................. 62-3.- Epistemología normativa.............................................................................................. 73. Orientaciones epistemológicas............................................................................................. 83-1.- Primer Criterio de Orientación..................................................................................... 8Internalista........................................................................................................................... 8Externalista .......................................................................................................................... 83-2.- Segundo criterio de orientación.................................................................................. 8La epistemología no historicista........................................................................................ 9La epistemología historicista ............................................................................................. 94.- Contextos de Descubrimiento, Justificación y Aplicación................................................ 94-1.- Contexto de Descubrimiento ..................................................................................... 104.2.- Contexto de Justificación............................................................................................ 104.3.- Contexto de Aplicación (o Tecnológico)................................................................... 105.- Epistemología y Metodología de la Investigación.......................................................... 115-1.- ¿Por qué Epistemología con Metodología de la Investigación?............................ 116.- Epistemología de las Ciencias Sociales............................................................................ 126-1.- La idea de la construcción social de la racionalidad .............................................. 136-2.- Las Ciencias Empírico-Analíticas: Teorías legales del Comportamiento Social.. 136-2-1.- Cinco supuestos de las Ciencias Empírico-Analíticas...................................... 136-3.-Las ciencias simbólicas: la vida social como creadora de normas regidas pornormas. .................................................................................................................................. 156-4.- La ciencia crítica: las relaciones sociales como expresión histórica.................... 16Conclusiones.......................................................................................................................... 17
  3. 3. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 3La EpistemologíaIntroducciónLa epistemología es la disciplina que se ocupa del estudio del conocimientocientífico. No se preocupa solamente de decir qué es la ciencia, sinotambién de explicarla y hasta de imponerle o prescribirle criterios decientificidad. La epistemología actual incluye muy variadas orientaciones.1. El concepto de epistemologíaEl término “epistemología” tuvo y tiene diferentes significados. Noslimitaremos en este artículo a explicar uno de ellos, hoy el más difundido y, porello, muy importante.Desde este punto de vista, podemos definir escuetamente a la epistemologíacomoDefinición 1: Rama de la Filosofía que estudia el origen, la estructura yla validez del conocimiento (del griego episteme = conocimiento; logos =teoría)1Definición 2: Análisis de los supuestos filosóficos de la Ciencia, suobjeto de estudio, los valores implicados en la creación del conocimiento,la estructura lógica de sus teorías, los métodos empleados en lainvestigación y en la explicación o interpretación de sus resultados y laconfirmabilidad y refutabilidad de sus teorías.Entonces, la Epistemología es la disciplina que estudia la Ciencia, entendida éstaen su doble aspecto de Actividad (investigación, docencia, aplicación práctica)y de Producto de esa Actividad (el conocimiento científico).Entre los primeros estudios epistemológicos figuran en la obra de Aristóteles enel siglo IV antes de Cristo y los de Kant en el siglo XVIII de nuestra era, aunquesolo hace cincuenta años se reconoce a la Epistemología en el sentido modernocon que la hemos definido y se extienden hasta nuestros días con múltiplesvariantes e innovaciones.1 Diccionario de Filosofía. Funes, Dagobert. Pagina 114. Editorial Grijalbo. México 1998.
  4. 4. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 4Ahora bien, a partir de estas definiciones, debemos entonces distinguir, laexistencia de tres niveles de abordaje en el proceso epistemológico: larealidad, la ciencia y la epistemología.Realicemos el siguiente análisis:Un científico entonces estudia realidades, por ejemplo el Psicólogo Socialestudia el comportamiento de las personas en el contexto de las diferentesSociedades, el Físico estudia un trozo de materia o un rayo de luz, etc.Un epistemólogo estudia qué hacen los científicos para estudiar larealidad y qué diferencian a estos de los no científicos, ¿cómo y porquéconstruyen sus teorías sobre el mundo del modo que lo hacen?, ¿qué métodosutilizan?, ¿cómo intentan probar sus hipótesis?, ¿qué características especialestiene el lenguaje científico que utilizan?, etc.Un Investigador Físico por ejemplo, puede proponerse comprender elcomportamiento de un determinado trozo de materia frente la acción del calor,dando explicaciones o proponiendo interpretaciones.Cuando termina la investigación, el Físico expone frente a sus pares enCongresos, es decir otros Físicos supuestamente con mayor experiencia que él,para examinar si está procediendo acertada o desacertadamente (no se habla siesta realizando bien o mal) con su estudio, es decir se trata de un controlepistemológico, puesto que el Físico “examinador” ya no estudia elcomportamiento de la materia frente al calor, sino cómo el Investigador Físicohace para comprenderla y cómo diseña su estrategia de experimentación y deconclusiones.En síntesis, el epistemólogo ya no estudia la realidad, sino cómo ciertaspersonas llamadas “científicos” van constituyendo el conocimiento de esarealidad. El epistemólogo estudia cosas como las herramientas del científico, susmétodos, su lógica, mientras que el científico se limita simplemente a utilizarlas.Así como hay una carrera y una profesión institucionalizada para la Física, laBiología, las Ciencias Sociales o la Astronomía, donde uno puede ser Profesor,Licenciado, Doctor, etc., no ocurre lo mismo respecto de la epistemología.En general no hay una carrera donde uno se reciba de Licenciado enEpistemología, y sólo está institucionalizada a nivel de asignatura, no de carrera.Muchas de estas últimas incluyen, en efecto, materias como “Epistemología”,“Metodología de la Ciencia”, etc. Si hoy decimos que alguien es epistemólogo,en realidad es un epistemólogo aficionado, y no en un sentido peyorativo.Muchos epistemólogos son o fueron filósofos o científicos: Gastón Bachelardcomenzó siendo químico, Thomas Kuhn o Mario Bunge comenzaron siendo
  5. 5. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 5físicos, y otros no abandonaron su actividad central de científicos pero tuvieroninquietudes epistemológicas.De manera que la epistemología es ante todo un rol, una actitud.Un científico actúa como epistemólogo en la medida que auto examina, critica,analiza su propia ciencia, sus propios métodos y si procedimiento es valido o novalido, “científicamente” hablando.2. Dimensiones de la epistemologíaToda investigación epistemológica incluye, en mayor o menor medida, tresingredientes fundamentales: el testimonial o descriptivo, el explicativo yel normativo.El primero muestra qué es la ciencia, el segundo intenta una explicación deporqué la ciencia es como es, y el tercero apunta a cómo “debería” ser laciencia.2-1.- Epistemología testimonial o DescriptivaUna dimensión de los estudios epistemológicos es la descriptiva, en el sentidode que busca describir lo más objetivamente posible ¿qué es la ciencia?, ¿quémétodos utiliza, cómo los utiliza?, etc.Todo epistemólogo procura dar ejemplos de cómo investiga tal o cual científicoen tal o cual época, y a partir de allí podrá dar una explicación de estosprocedimientos o hacer una crítica de los mismos, pero estas ya serán lasdimensiones explicativas y normativas.Por ejemplo, la epistemología descriptiva busca testimoniar cómo y con quécriterios se han clasificado las ciencias. Sabemos que hay muchas ciencias queestudian los mismos objetos: la sicología, la física, la biología, la historia, laeconomía, etc., todas estudian al hombre, sólo que lo hacen desdediferentes puntos de vista.Para decirlo en un vocabulario más técnico: muchas ciencias comparten lamisma “región óntica”, es decir se ocupan del mismo ente (el hombre, perodifieren en sus “regiones ontológicas”, esto es, en la forma de encarar suestudio. La epistemología descriptiva testimonia estas diferentes maneras deestudiar la realidad.
  6. 6. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 62-2.- Epistemología explicativa.Desde este punto de vista, podríamos definir la epistemología como ladisciplina que se ocupa del ”tercer porqué”.Para entender esta afirmación, vamos a hablar un poquito de investigacióncientífica.Uno de los puntos de partida de la investigación científica, es la detección dela relación entre un objeto y un atributo.Por ejemplo, el científico observa, por ejemplo, que Juan (objeto) tienedelirios de persecución (atributo), o que una piedra (objeto) cae al sersoltada (atributo).A partir de aquí se plantea un “primer porqué”, que busca indagar porquéJosé tiene esos delirios o porqué la piedra se cae. La respuesta a este primerporqué se llama hipótesis o teoría.Pero en este momento, estas explicaciones son puras conjetura, y como taldeben ser verificadas o fundamentadas de alguna forma.Entonces el científico dice que su teoría es sostenible o está bien confirmada“porque” los experimentos o las observaciones así lo muestran.Este es el “segundo porqué”, que ya no busca explicar el hecho sinofundamentar, justificar o legitimar la teoría sobre el hecho.En este punto, termina la labor del científico, pero empieza el trabajo de laepistemología explicativa, que buscará fundamentar porqué el científicohizo ese tipo de fundamentación (porque hizo lo que hizo), es decir,busca responder un “tercer porqué”, que ya tiene rango epistemológico.Desde esta perspectiva, la epistemología estudia todo aquel conocimiento queintenta ser validado o justificado sobre la base de ciertos procedimientosllamados científicos, estudiando estos mismos procedimientos un poco ”desdeafuera” de la ciencia.Analice el siguiente ejemplo e indique en el párrafo, cada uno de losPORQUE:Un cuerpo cae si hay una fuerza de atracción gravitacional. La teoría dela fuerza gravitacional es cierta y así lo han demostrado muchosexperimentos. Los científicos han intentado verificar la teoríagravitacional de diversas maneras según la época histórica como modode verificación impuesto por la cosmovisión de la época, los científicos
  7. 7. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 7entienden las teorías como modelos aproximados de la realidad yentonces las comprobaciones deben ser empíricas, etc.Una variante de la dimensión explicativa es la epistemología hermenéutica,que centra su análisis en la idea de “interpretación” en sentido amplio.La epistemología hermenéutica no solo dice que el texto de un científico essusceptible de interpretación de acuerdo a la cosmovisión de la época (porejemplo los textos de Newton o Laplace deben, interpretarse en función delmecanicismo imperante en su siglo XVII-VIII), sino también, y por extensión,que la obra de un determinado investigador no es más que lainterpretación de que él hacen los demás pensadores, y que son talesinterpretaciones, en definitiva, las que quedarán registradas comoconocimiento científico en la historia de la ciencia.Esta afirmación es más cierta cuanto más ambigua es la obra del investigador,lo que hace aumentar la probabilidad de formulación de muchasinterpretaciones diferentes.En suma: también se puede explicar la ciencia diciendo que es el producto deuna interpretación que de ella hacen los científicos, interpretación que a su vezpodrá depende de tales o cuales condicionamientos culturales, sociales.2-3.- Epistemología normativaEsta dimensión prescriptiva o valorativa de la epistemología busca examinar enqué medida se ajusta la ciencia tal como la conocemos a algún “modelo ideal”de ciencia, y cómo es posible acercar la ciencia a dicho modelo.La preocupación del epistemólogo normativista es la de saber cómo “debe ser”la ciencia, ¿cómo es posible modificar sus métodos? para que pueda seguirprogresando y perfeccionándose.Un ejemplo de epistemólogo con una fuerte tendencia normativista es KarlPopper, quien no deja de insistir en que el científico “no debe” centrar sumétodo en la inducción, sino que el científico “debe” intentar refutar susteorías en vez de salvarlas de la falsación, etc.Por tanto siempre es posible encontrar una epistemología normativa que ejerzauna especie de “vigilancia epistemológica”, que aliente permanentemente alos científicos acerca de la necesidad de no sucumbir a los prejuicios,intentando superarlos en forma permanente.
  8. 8. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 8Finalmente, todas las orientaciones epistemológicas tienen, en mayor o menormedida, alguna proporción de estas tres dimensiones. Examinemos ahora esasdiferentes orientaciones.3. Orientaciones epistemológicasTanto las dimensiones como las orientaciones epistemológicas son distintasformas de encarar el estudio de la ciencia; la diferencia está en que lasdimensiones están presentes en todo estudio epistemológico, mientras que lassegundas son exclusivas de cierto tipo de estudios, llamados precisamenteorientaciones.Podemos clasificar estas orientaciones según tres criterios.3-1.- Primer Criterio de OrientaciónLas epistemologías pueden ser internalistas y externalistas:InternalistaCuando estudian la ciencia desde su estructura interna, desde su lógicaintrínseca, desde sus métodos y técnicas específicasExternalistaCuando estudian la ciencia desde afuera, es decir, desde el conjunto de factoresque, ya como causas o como consecuencias, estén vinculados al quehacercientífico, como pueden ser los factores psicológicos, sociales, culturales, etc.La epistemología internalista estudia la ciencia en sí, y la epistemologíaexternalista intenta estudiar la ciencia desde su contexto. Se trata entonces, dedistintos puntos de interés, y cada una de estas orientaciones no presuponenecesariamente criticar o eliminar al otro, pero sí no ocuparse de él,simplemente.3-2.- Segundo criterio de orientaciónLas epistemologías pueden dividir en no historicistas e historicistas, segúnencaren un estudio diacrónico o sincrónico de la ciencia, respectivamente.
  9. 9. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 9La epistemología no historicistaEstudia la ciencia tal como se nos presenta actualmente, sin importarledemasiado sus raíces históricas. El positivismo lógico surgido hacia la década de1930, es un ejemplo de este tipo de orientación en la cual, por lo demás,domina la dimensión normativista, uno de los mayores referentes delPositivismo Lógico, fue el ya mencionado K. Popper.La epistemología historicistaIntenta explicar la ciencia a partir de su historia. Entre quienes se ocuparonsistemáticamente de esta cuestión están Bachelard, Kuhn, Lakatos y Piaget.Bachelard concibe la ciencia como una progresiva superación deobstáculos epistemológicos, de manera que tal o cual teoría dedeterminada época se explica como superación de obstáculosanteriores, y al mismo tiempo como prejuicio que deberá sersuperado por la siguiente etapa histórica.Kuhn, explica la ciencia a partir de ciertos ciclos históricos donde sealternan momentos de crisis y momentos de ciencia normal, y dondeperiódicamente van apareciendo nuevos paradigmas que reemplazantotal o parcialmente a los anteriores.Lakatos encara el estudio de la ciencia centrándose en la idea de“programa de investigación”, que tiene hasta cierto punto algunasimilitud con el “paradigma” de Kuhn.Piaget, estudia la ciencia desde una “epistemología genética”, pero noa partir de su origen histórico sino fundamentalmente desde sugénesis psicológica, vale decir, cómo el científico (y el no científico)van construyendo su conocimiento de la realidad desde la infancia enadelante. Se trata entonces, en palabras del mismo Piaget, de unaepistemología científica, construida sobre la base de métodos ytécnicas propias de la ciencia como la observación, el experimento,etc., y en este caso de la psicología genética.4.- Contextos de Descubrimiento, Justificación y AplicaciónLos epistemólogos cuando tratan cuestiones relativas a la producción, lavalidación y la utilización del conocimiento, analizan cuestiones biendiferenciadas, que los han llevado trazar una distinción que llaman contextosde descubrimiento, justificación y aplicación.
  10. 10. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 104-1.- Contexto de DescubrimientoEn este contexto, se analizan las condiciones sociales en que tiende a surgircierto tipo de conocimiento porque se comprende que tienen que darse ciertascondiciones históricas, culturales y sociales para que a los científicos se lespresenten ciertos problemas e intenten solucionarlos.Abarca todo lo relacionado a la manera en que los científicos logran susconjeturas. Algunos temas de debate son: ¿en que momento se hizo undescubrimiento? ¿Cómo era la sociedad en que surgió el mismo? ¿Quién tuvo laprioridad de la ideas, por que y de que modo se concibieron esas ideas y porqueno otras?4.2.- Contexto de JustificaciónEn este contexto se encuentran comprendidas todas las cuestiones relativas a lavalidación del conocimiento que se ha producido.Lo que realmente preocupa al epistemólogo, es distinguir el buen conocimientodel que no lo es, dirimir cuando una creencia es correcta o incorrecta y evaluarque criterios pueden admitirse para elegir racionalmente entre teoríasalternativas.La relevancia que posee el estudio de este tipo de contextos, radica en que parajustificar la aceptación de la teoría científica en estudio, no es posible apelar auna “tradición”, o a la “autoridad de nuestros maestros”, ni a la mera “utilidadpractica”, ni a “a las creencias de instituciones religiosas”, etc.4.3.- Contexto de Aplicación (o Tecnológico)En este contexto, el epistemólogo analiza todo lo que concierne a lasaplicaciones de la ciencia y sus consecuencias.Se parte de la premisa, que toda acción racional presupone conocimiento,y estos no pueden relacionarse solo con hechos aislados, ya que la realidad escompleja, y sus consecuencias puede acarrear múltiples hechos, algunoscatastróficos.Los problemas especiales que surgen de tales situaciones pragmáticas deutilización del conocimiento ya producido y validado, son enfocados en elcontexto de aplicación
  11. 11. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 115.- Epistemología y Metodología de la Investigación.Actualmente se piensa a la epistemología como “el estudio de las condicionesde producción y validación del conocimiento científico, y en especial de lasteorías científicas”.Por ello debemos distinguir, desde un punto de vista filosófico y muysomeramente, a la epistemología de la metodología de la investigacióncientífica, ya que esta última disciplina, intenta desarrollar estrategias ytácticas para hacer progresar la producción de conocimiento científico, perosin plantearse de manera esencial, la cuestión de legitimidad científica.5-1.- ¿Por qué Epistemología con Metodología de laInvestigación?Según el epistemólogo Ernest Nagel, la ciencia es conocimientosistemático y controlado.Por tal razón afirmamos, que no es posible introducirnos en el estudio de lametodología de la investigación científica, sin indagar previamente en algunosaspectos mínimos de la epistemología, ya que ésta nos indicara algunos criteriosy contextos, para el desarrollo de pautas de control sobre el conocimientocientífico y las teorías que proponemos desarrollar.Hacer metodología de la investigación científica sin un control epistemológico,es reducir a esta disciplina a un simple técnica o ingeniería, donde el finjustifica los medios y sin importar las consecuencias de dichas aplicaciones en laSociedad.Desafortunadamente este modo de hacer ciencia tiene ejemplos muy claros,existen corrientes de pensamiento como el neoliberalismo político que juntoa su vertiente científica, la economía de libre mercado y el capitalismofinanciero, que adoptan este perfil sin la validación y vigilanciaepistemológica sobre los alcances sociales que dichas teoríaseconómicas científicas conllevan, y que han traído aparejado en los lugaresdonde se han aplicado estas recetas, terribles índices de desempleo, exclusiónsocial, marginalidad y recesión, contrariamente a lo que sus premisas científicaspredecían (la “mano invisible” del mercado que todo lo equilibra y laredistribución equitativa de las ganancias, etc.)
  12. 12. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 12Un ejemplo concreto que nos permite analizar en la practica, como la adopciónde teorías científicas sin control epistemológico puede llevar a consecuenciascatastróficas, fue la aplicación por parte del Presidente Menem en Argentina, delproceso económico neoliberal de privatización estatal, endeudamientoeconómico y destrucción del aparato industrial llevado a cabo durante la décadade los ´90, siguiendo la Teoría Económica de Libre Mercado, la cual, junto a laspautas del Consenso de Washington y el monitoreo del Fondo MonetarioInternacional en el País, desembocaron en la eclosión social del mes dediciembre del año 2001, con la huida en helicóptero del Presidente de la Rua, yla posteriormente salida de la convertibilidad, generando un hecho histórico sinprecedentes al asumir provisionalmente en una misma semana, seis presidentesel gobierno de la República, los denominados “corralito” y “corralón”, la fuga dedivisas al exterior, especulación, pago con bonos, etc.Finalmente, si quisiéramos estudiar científicamente las implicancias sobre laeconomía a nivel global, de una teoría científica sin validación ni vigilanciaepistemológica como la economía de libre mercado y el capitalismo financiero,solo nos bastaría seguir las evidencias empíricas a partir del gran quiebre de laBolsa de New York producto de la especulación financiera que surgecientíficamente del capitalismo financiero, que produjo el llamado “septiembrenegro” de 2009, la caída de Wall Street y el derrumbe de todas las bolsasfinancieras del Mundo.6.- Epistemología de las Ciencias SocialesVamos analizar desde la mirada de Popkewitz (1988), tres tradicionesintelectuales sobre las Ciencias Sociales, teniendo en cuenta que para dichoautor, la ciencia es un conjunto de paradigmas, o constelaciones de valores,métodos, procedimientos y compromisos con una forma de investigación (pág.62).Las mismas dentro de las Ciencias Sociales y la Educación son:1. las ciencias empírico-analíticas, cuya finalidad es la búsqueda deregularidades legaliformes.2. la investigación simbólica o lingüística, donde su finalidad esaveriguar como la interacción humana da origen a la creación de normasy a conductas gobernadas por estas.3. las ciencias críticas, que se ocupa del desarrollo histórico de larelaciones sociales, de poder y el modo en que la Historia oculta elinterés y el papel activo del ser humano.
  13. 13. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 13Para poder abordar estas tres visiones epistemológicas, solo haremos unapequeña nota sobre algunos elementos que son necesarios definir para sucomprensión.6-1.- La idea de la construcción social de la racionalidadPartiremos de la noción de “paradigma” de Kuhn (1970) quien afirma que “lascomunidades científicas desarrollan conjuntos particulares de cuestiones,métodos y procedimientos. Cuando un individuo se forma en una comunidadcientífica, suele interiorizar las predisposiciones hacia lo real implícitas en lasactividades de dicha comunidad, que se convierte en su mundo de referencia”.Además, Kuhn nos especifica aun mas el concepto diciendo “la ciencia tienecomponentes no solo cognitivos, sino también emocionales y políticos. Cuandolos individuos se forman en una comunidad intelectual, aprenden sus modos depensar, ver, sentir y actuar”.En síntesis, constituyen las “reglas de juego” que dirigen las practicas de lainvestigación.6-2.- Las Ciencias Empírico-Analíticas: Teorías legales delComportamiento Social.El enfoque empírico-analítico es el pensamiento dominante en las comunidadescientíficas occidental.Para este enfoque, la finalidad de las Ciencias Sociales a la de las ciencias físicaso biológicas, ya que afirman que la única forma valida de desarrollar unconocimiento sobre el hombres es basándose en lo que puede observarse opuede hacerse observable (lo empírico), el conocimiento debe ser analítico envez de sintético, es decir las observaciones tienen por objeto dividir elcomportamiento del hombre en sus elementos constitutivos y no como un todoorgánico.6-2-1.- Cinco supuestos de las Ciencias Empírico-Analíticasa. Primer supuesto: La teoría ha de ser universal, no vinculada a uncontexto especifico ni a las circunstancias en que se formulan lasgeneralizaciones.b. Segundo supuesto: El compromiso con la idea de que la Ciencia es unaactividad desinteresada. Esta afirmación relacionada con la Universalidad
  14. 14. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 14de la Teoría, significa que los enunciados científicos son independientesde los fines y valores de los individuos.c. Tercer supuesto: El mundo social existe como un sistema de variables.Estas variables son elementos distintos y analíticamente separables de unsistema de interacciones. Las variables se estudian independientementeuna de las otras. Además, la idea del sistema de variables determina unsignificado concreto de causalidad. Se entiende por causa una relaciónentre variables empíricas que pueden ser explicadas o manipuladas paraproducir resultados predecibles de modo condicional. La causalidadpuede ser definida mediante el enunciado “si ocurre X, entonces tendráel efecto Y”.d. Cuarto supuesto: Se adopta la creencia del conocimiento formalizado,que exige aclarar y precisar las variables antes de iniciar la investigación.Además se deben operacionalizar los conceptos y otorgarles unadefinición invariante para poder verificar y comparar datos. Un concepto(por ejemplo inteligencia o rendimiento académico) significa solo ysiempre lo que resulta de la realización de determinadas operaciones.Esta concepción proviene de la Física. Al utilizar unidades de análisisinvariantes, el investigador puede generar variables “independientes” y“dependientes” mediante las que determinar como una unidad de análisisinfluye en las demás y como la manipulación de una variable puede tener“efectos” sobre otras variables.e. Quinto supuesto: La búsqueda de un conocimiento formal ydesinteresado genera un clima de confianza en torno a las matemáticas ala hora de elaborar una teoría. La cuantificación de las variables permitea los investigadores reducir o eliminar ambigüedades y contradicciones.Además con el uso de las matemáticas, se emprende la construcción deuna estructura lógico-deductiva del conocimiento mediante la cual secomprueban las hipótesis y se perfecciona la teoría.En la tradición empírico-analítica, la teoría se distingue netamente de lapráctica. Los investigadores que se forman en esta corriente de pensamiento,crean, descubren o idean teorías sobre el comportamiento social. Estos sistemassimbólicos están separados de la práctica, como los valores están separados delos hechos. Se considera descriptiva de lo que existe, y posee una dimensiónpredictiva. Asume que la decisión sobre el uso del conocimiento científico nocompete al investigador sino a la sociedad. El objeto de la teoría no es el marcoglobal en el que se seleccionan fines e intereses sociales. La teoría se relacionaúnicamente con los procedimientos cognitivos, racionales y tecnológicos para lacomprobación, validación o rechazo de hipótesis sobre fenómenos socialesobservables.
  15. 15. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 156-3.-Las ciencias simbólicas: la vida social como creadora denormas regidas por normas.Esta tradición, define la sociedad como una realidad que se crea y se mantienea través de interacciones simbólicas y pautas de comportamiento. La interacciónde los individuos es el origen de la elaboración y el mantenimiento de lasnormas que rigen la vida social.Se opone a la existencia de una naturaleza invariante del comportamientohumano, ya que la noción de “norma” (reglas) hace que el científico pongaénfasis en la acción, la intencionalidad y la comunicación de los seres humanos.La concepción de la sociedad como creadora de normas regidas por normasdistingue entra la vida social y el mundo físico. El ser humano posee unacualidad diferenciadora del resto de las especies, la capacidad de construirsímbolos que desarrolla para comunicar significados e interpretaciones de lossucesos de la vida cotidiana.La ciencia cultural se centra en la capacidad única que posee el hombre de ideary utilizar símbolos. Esta tradición epistemológica, en lugar de entender loscomportamientos como los “hechos” de la ciencia, atiende a la interacción y alas negociaciones que tienen lugar en las situaciones sociales, y por cuyo mediolos individuos se definen mutuamente sus expectativas sobre quecomportamientos son adecuados.La finalidad de las ciencias simbólicas, también llamadas interpretativas,hermenéuticas o micro-etnográficas, es la de intentar desarrollar teorías sobrelos fenómenos sociales. La teoría para las ciencias simbólicas deja de ser labúsqueda de regularidades sobre la naturaleza del comportamiento social paraconvertirse en la identificación de las “normas” (reglas) que subyacen a loshechos sociales y los gobiernan.El trabajo teórico que se desarrolla en el marco de las ciencias simbólicas sonlos conceptos de intersubjetividad, motivo y razón.Las categorías y definiciones sociales se obtienen a través de la interacción y lacreación de normas. Estas normas poseen modelos epistemológicos implícitosque orientan las acciones, las practicas y las estructuras institucionales.Las normas consensuadas que definen una situación, supone intersubjetividad.Lo “real” y lo valido son tales por acuerdo que establecen los participantes. Portanto, la objetividad no es una ley que guie a los individuos sino el resultado deun consenso intersubjetivo logrado a través de la interacción social. Por tanto el
  16. 16. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 16conocimiento científico se considera “valido” y “verdadero” solo en la medidaque refleje el consenso de la comunidad científica.La teoría simbólica traslada el foco de interés de la conducta al discurso. Laspartes se entienden en su relación con la totalidad de la situación y en esesentido no se reducen los fenómenos.6-4.- La ciencia crítica: las relaciones sociales como expresiónhistórica.La perspectiva crítica de la ciencia social es un enfoque con el que se intentacomprender las rápidas transformaciones sociales del mundo occidental, asícomo responder a determinados problemas provocados por dichastransformaciones.Los científicos sociales del paradigma crítico, plantean que la rápidatecnologizacion del trabajo, la importancia cada vez mayor de los medios decomunicación de masas (internet, etc.) y el crecimiento y la fusión de lossectores institucionalizados de la vida son fenómenos que tienen consecuenciassociales y políticas. Consideran además, que se ha limitado la posibilidad deacción social y ha aumentado el control de la vida pública y privada por parte dedeterminados grupos de la sociedad.Con la identificación de estas tendencias limitativas de las posibilidadeshumanas, la ciencia crítica intenta desvelar las pautas de conocimiento y lascondiciones sociales restrictivas de nuestras actividades prácticas.La ciencia social crítica es, radicalmente sustantiva y normativa además deformal.La función de la teoría critica es comprender las relaciones entre valor, interés yacción, y parafraseando a Marx, su objetivo es cambiar el mundo no describirlo.En la ciencia critica, la idea de causalidad se encuentra en la confluencia de lahistoria, la estructura social y la biografía individual. La causalidad engloba ladeterminación histórica (las regularidades de la acción social derivadas de unproceso histórico) las condiciones estructurales y las acciones de los individuosque influyen en su situación social, modificándola.Se asume una naturaleza “dialéctica” de la investigación que supone “ver” elmundo como un flujo continuo en el que se dan procesos de negación y decontradicción. La dialéctica de la vida social contiene tres momentos: lasociedad es un producto humano, la sociedad es una realidad objetiva, elhombre es un producto social.
  17. 17. Introducción a la Epistemología - Autor: Armando Zabert2010Proyecto de Investigación e Intervención Socio Comunitaria Página 17La concepción de la realidad social propia de las ciencias críticas suponeredefinir la idea de sistema y las relaciones entre sistemas. Por tanto, loscientíficos críticos, intentan comprender las relaciones mutuas de los sistemas yconcebirlos desde la idea de totalidad. Los sistemas no se consideranaisladamente sino en su relación con otros aspectos de la sociedad que afectana su forma. Se precisa una visión dinámica de la totalidad.6-5.- ConclusionesAl identificar las tres tradiciones epistemológicas más fuertes en las CienciasSociales, se ha intentado en rasgos muy generales, mostrar los valores,finalidades y compromisos de cada una de ellas.Cada una de las visiones ofrece su concepción de la “naturaleza” y las “causas”de nuestra situación social, e intenta dar coherencia de distinta forma a losproblemas no resueltos de la sociedad.Por ello, es frecuente en los debates sobre estos temas, el problema delconflicto en la investigación se entienda en términos de la opción entre métodos“cualitativos” y “cuantitativos”.Esta distinción reduce la ciencia a mera técnica y convierte en mecánico elproceso de investigación.La metodología de campo, los análisis de muestras y la interpretaciónmatemática de los resultados se consideran instrumentos útiles en los tresparadigmas. Lo importante es como se relacionan con los compromisos quecada una de ellas propone, así como situación en un contexto de problemas,intereses y finalidades científicas.

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