Salvador de la plaza

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Salvador de la plaza

  1. 1. 27.12.2009. Mailer Mattié : SALVADOR DELA PLAZA, un pensador revolucionariovenezolano en el olvidoSábado 26 de diciembre de 2009 Salvador de la Plaza defendió las políticasde la OPEP desde su fundación en 1960. La consideraba un instrumento de soberanía de lospaíses propietarios del tercer mundo. Un instrumento para arrebatar el control de lascompañías sobre la oferta y los precios del crudo a nivel mundial. Una conquista en el planodel orden económico internacional que podría permitir a los países miembros la posibilidadreal de garantizar el bienestar de sus ciudadanos.Nació Salvador de la Plaza en Caracas el día 1 de enero de 1896. Transcurrió su juventud en estaciudad, en plena dictadura del general Juan Vicente Gómez. A los siete años muere su padre, unconocido médico caraqueño. Cursa sus primeros estudios en el Colegio Católico Alemán y en1913 se matricula en la Escuela de Medicina, siendo Delegado ante el Consejo de la Asociación
  2. 2. General de Estudiantes de Venezuela. Al poco tiempo, el dictador ordena el cierre de laUniversidad. Salvador de la Plaza se ve obligado a abandonar la carrera de Medicina y comienzaa estudiar Derecho, presentando los exámenes de las asignaturas en el Ministerio de InstrucciónPública. Fundador de la organización "Liceo de Ciencias Políticas", tras la reapertura de laUniversidad en 1918 pasa a formar parte del Consejo Central de Estudiantes, donde se agrupanmuchos jóvenes que actúan clandestinamente contra la dictadura. En 1919 Salvador de la Plazaforma parte de una conspiración cívico-militar que fracasa en su intento de derrocar el gobierno.Después de dos años en la cárcel, el 11 de abril de 1921 es expulsado del país y viaja a Franciadonde se reúne con otros exiliados. En París adquiere una formación políticamarxista y termina sus estudios de Derecho en 1923. En Venezuela ha comenzado la explotaciónpetrolera y el dictador se convierte en aliado incondicional de las compañías extranjeras.Salvador de la Plaza regresa a América, consciente de que la lucha contra el régimen es ahoratambién parte de la resistencia antiimperialista. En 1925 vive en La Habana, donde conoce a JulioAntonio Mella, fundador del Partido Comunista de Cuba, y crea allí la revista Venezuela Libre.En 1926 se instala en México, donde organiza junto a otros exiliados el Partido RevolucionarioVenezolano (PRV), a la vez que edita el periódico Libertad. Realiza al mismo tiempo una intensalabor política dentro del movimiento internacional antiimperialista. Apoya en tal sentido la luchadel general Sandino para expulsar a los marines estadounidenses de Nicaragua, trabajando en el
  3. 3. Comité Manos Fuera de Niracagua (MAFUENIC) encargado de ampliar las redes de solidaridad.Conoce al pintor Diego Rivera, con quien colabora en la Liga Antiimperialista de las Américaseditando el periódico El Libertador. Justamente en la edición de abril de 1926 publicó Salvadorde la Plaza su primer artículo conocido hasta ahora, titulado "El pacto de Gómez con WallStreet", denunciando la intervención del capital petrolero en la soberanía de Venezuela. Ennoviembre de 1927 viaja como periodista a Moscú a las celebraciones del X Aniversario de laRevolución Bolchevique, con pasaporte panameño a nombre de Salustiano SalustianovichParedes. Durante los años 1930 y 1933 reside en la ciudadde Barranquilla, en el Caribe colombiano, participando en la organización de actividades contrala dictadura. Junto a Gustavo Machado, interviene también en la fundación del PartidoComunista de Venezuela (PCV).En 1936, tras la muerte del dictador, a los 40 años regresa al país y se incorpora al movimientonacional a favor de la construcción de una sociedad democrática. Asiste al Primer Congreso deTrabajadores de Venezuela y apoya la primera huelga petrolera en la historia del país, queterminó con la expulsión de sus dirigentes al exilio. Participa en la fundación del PartidoRepublicano Progresista (PRP) y el gobierno del general López Contreras le envía otra vez a lacárcel. En 1937 sale de nuevo al exilio.
  4. 4. Regresa a México y presencia los cambios sociales que impulsa el Presidente Lázaro Cárdenas,fundamentalmente la Reforma Agraria y la nacionalización petrolera que ejercen en supensamiento una influencia decisiva. Volverá a Venezuela en 1942, al iniciarse la aperturademocrática del Presidente Medina Angarita. En 1946 se distancia del Partido Comunista;organiza en 1947 el Partido Revolucionario del Proletariado (comunista) (PRP-C) y edita superiódico. Defiende la política petrolera nacionalista del gobierno, expresada en la Ley deHidrocarburos de 1943, el aumento de impuestos a las petroleras y el no otorgamiento de nuevasconcesiones. En octubre de 1945, el Presidente Medina es derrocado por un golpe de Estadoapoyado por las petroleras. Tras un breve período de transición que incluyó el gobierno deRómulo Gallegos, en 1948 se instala la dictadura de Marcos Pérez Jiménez y en 1954 Salvadorde la Plaza regresa al exilio. De nuevo en Francia, se dedica a estudiar Economía y problemas deldesarrollo. Derrocada la dictadura en 1958, regresa a Venezuela e inicia a sus 62 años una intensalabor como profesor universitario, escritor y conferencista. Dedica casi exclusivamente su trabajoa denunciar las consecuencias políticas, económicas y sociales de la presencia en el país de lascompañías petroleras. Por su vida austera y solitaria y su carácter reservado, los amigos leapodaban el "monje rojo". Murió a los 74 años el 29 de junio de 1970 de un infarto al corazón,mientras trabajaba en su despacho de la Universidad Central de Venezuela.Petróleo y soberanía nacional
  5. 5. Desde 1917 las compañías petrolerasangloamericanas intervinieron de una forma u otra en los asuntos nacionales, favoreciendo suspropios intereses. Salvador de la Plaza dedicó gran parte de su trabajo a demostrar el saqueo delpetróleo venezolano y los desequilibrios provocados en el desarrollo histórico del país.Comprendió pronto que la posición internacional adquirida por Venezuela debido a laimportancia de su producción petrolera sería el factor fundamental en orientar los asuntoseconómicos y políticos de la nación. Su obra, dispersa en decenas de artículos, ensayos yconferencias, se encuentra recopilada en dos tomos publicados a finales del siglo pasado por laUniversidad de Los Andes en Mérida, cuya edición tuve la responsabilidad de preparar bajo eltítulo Petróleo y Soberanía Nacional.De su análisis destaca el énfasis por revelar los vínculos entre el significado económico delpetróleo y el resto de la sociedad. En particular, revelar la invisibilidad y las consecuencias de lasredes que se tejían entre lo petrolero y lo político. En 1945, cuando el partido AcciónDemocrática de Rómulo Betancourt pactó con las petroleras el derrocamiento del PresidenteMedina Angarita en represalia por las reformas y la Ley de Hidrocarburos de 1943, Salvador dela Plaza daba cuenta en diversos escritos del significado negativo que el petróleo había adquiridoen el transcurrir de la historia contemporánea de Venezuela. Pensaba, por tanto, en la urgentenecesidad de corregir esos efectos.
  6. 6. Hay, de hecho, dos argumentos principales que subyacen a lo largo de su obra. En primertérmino, consideraba que la riqueza petrolera debía traducirse fundamentalmente en bienestarsocial para el país, viendo en las compañías extranjeras el obstáculo central para alcanzar eseobjetivo. En segundo lugar, pensaba que la clase dirigente estaba en la obligación de tenersiempre presente el hecho de que se trataba de la explotación de un recurso no renovable,extinguible. En consecuencia, consideraba primordial no sólo limitar su explotación, sinomaximizar la inversión de los ingresos que percibía el Estado para construir una sociedad cadavez menos dependiente de esa renta. Construir, pues, una sociedad sin la presencia de lasempresas extranjeras, donde el Estado tomara las riendas de la industria de los hidrocarburos.Pensaba que era ésta precisamente la vía para que el país dejara de ser en el futuro una naciónpetrolera. "Tenemos que dejar de ser un país petrolero, pero no en palabras y en declaraciones,sino en hechos", escribió en 1960. Sus argumentos, sin embargo, jamás tuvieron receptividadentre los sectores que dirigieron el país antes y después de la nacionalización petrolera en 1976.Cuando el Estado tomó al final el control de la industria, la ausencia de un proyecto nacionalautónomo a largo plazo derivó en la irresponsabilidad del despilfarro y la corrupcióngeneralizada. Aún más, paralelamente al aumento de los precios del crudo en los mercadosinternacionales, la pobreza se extendió inusitadamente entre la mayoría de la población. DefendióSalvador de la Plaza igualmente las políticas de la OPEP desde su fundación en 1960. Laconsideraba un instrumento de soberanía de los países propietarios del tercer mundo. Uninstrumento para arrebatar el control de las compañías sobre la oferta y los precios del crudo anivel mundial. Una conquista en el plano del orden económico internacional que podría permitir alos países miembros la posibilidad real de garantizar el bienestar de sus ciudadanos.Fue partidario asimismo de utilizar la riqueza petrolera como mecanismo de solidaridad entre lospueblos. En 1960, por ejemplo, defendió a través de su columna semanal en el diario El Nacionalde Caracas el proyecto de enviar petróleo a Cuba. "La forma de pago se encuentra con soloquererla encontrar", escribió en uno de sus artículos. El énfasis de Salvador de la Plaza, por otraparte, en conservar un recurso agotable, radicaba sin duda en su constante preocupación por lasgeneraciones futuras. Así, en la última década de su vida desarrolló algunos planteamientos quehoy día pueden considerarse ecológicamente notables. Un claro ejemplo fue su aguda crítica a lossistemas de contabilidad nacional, insistiendo permanentemente para que fuera incluida unapartida que considerara como pérdida para la nación el agotamiento de los yacimientospetrolíferos. Es decir, contabilizar los límites del crecimiento económico generado por laproducción petrolera. Un planteamiento que políticos y economistas aún se niegan a aceptar.Petróleo y revoluciónLa obra de Salvador de la Plaza pareciera estar ausente en la elaboración de la base ideológica ehistórica de la Revolución Bolivariana. Su pensamiento, no obstante, impregna indudablementela política nacionalista del gobierno y el espíritu de soberanía de la Constitución de 1999. Serefleja también en el esfuerzo que ha hecho Venezuela para contribuir a la recuperación de laOPEP como cartel de países propietarios. De la misma manera, está presente en la solidaridadmanifiesta con Cuba, los países latinoamericanos y las poblaciones de Estados Unidos afectadaspor los huracanes que reciben petróleo venezolano en condiciones especiales.
  7. 7. En agosto de 2005, el Presidente Hugo Chávezanunció los nuevos planes de inversión y desarrollo en la industria petrolera. El ambiciosoprograma prevé, además de la consolidación de las empresas regionales Petrocaribe, Petrosur yPetroandina, la inversión de capital extranjero y nacional en la explotación de 500 mil km2 de laplataforma marina y de 570 mil km2 en tierra firme. Contempla asimismo la construcción de unagran refinería en Cabruta, el uso intensivo del río Orinoco para el transporte petrolero, uncomplejo gasífero en el Golfo de Paria, un gasoducto hasta Colombia para conectar con elPacífico, Centroamérica y los Estados Unidos y otro de unos 12 mil km que atravesaría la regiónde la Gran Sabana para adentrarse en territorio brasileño.Venezuela respondería de esa forma a las exigencias del mercado petrolero internacional. LaOPEP ha estimado que la demanda crecerá hasta 17 millones de b/d entre los años 2010 y 2020.Según la organización ecologista Oilwatch, sólo Estados Unidos aumentará su consumo en 36%hasta el año 2025, importando el 65% del total. Si no hay cambios en esta previsión, se estimaque las reservas mundiales podrían agotarse aproximadamente en el 2040. En este marco, elobjetivo es alcanzar en 2012 una producción petrolera nacional de 6 millones de b/d, el doble dela actual. Los retos que supone este proyecto, sin embargo, son enormes.El petróleo ha significado históricamente para el país desequilibrios de todo orden. El mayorriesgo es que la gran escala del nuevo plan petrolero pueda crear otros en términos económicos,
  8. 8. políticos, sociales, culturales y ambientales. La explotación petrolera, sin duda, ha causadoimportantes daños ecológicos en regiones como la cuenca del Lago de Maracaibo. Ha sido fuentepermanente de corrupción y contribuyó a crear una economía altamente dependiente del exterior,en detrimento de las economías y los recursos locales. Conformó, por así decirlo, una ciudadaníarentista que redujo el ejercicio de sus derechos a su participación en los beneficios petrolerosdistribuidos arbitrariamente por el Estado. Cuando éstos se desviaron hacia el pago de la deudaexterna, la población quedó indefensa, a merced de las políticas neoliberales que asumieron losgobiernos sin renunciar nunca a la corrupción.El nuevo proyecto, pues, deberá enfrentar muchos de los viejos fantasmas del petróleo que,aunque debilitados algunos, se resisten con fuerza a abandonar el escenario nacional. Deberáimpedir sobre todo su fortalecimiento y la aparición de otros, respetando y ajustándose al plan alargo plazo contenido en la Constitución, no sólo en términos de soberanía. También en relacióna la construcción de una nueva cultura ciudadana que amplíe el ejercicio de sus derechos y asumaimpostergables deberes colectivos, destruyendo sobre todo el tradicional y nocivo vínculopetróleo/corrupción. Deberá garantizar, además, la protección del territorio en términosecológicos y el respeto a la diversidad. Vastas regiones ambientalmente frágiles donde habitanpueblos indígenas, por ejemplo, podrían verse seriamente afectadas, incluyendo el ParqueNacional Canaima, la Reserva Forestal de Imataca, la Gran Sabana , el curso del río Orinoco y laCuenca del río Caroní. La visión del proyecto, en suma, es impensable que pueda reducirse a susaspectos económicos.Venezuela tiene hoy día la gran oportunidad histórica en la que pensaba Salvador de la Plaza paracrear instrumentos, políticas e instituciones capaces de construir la transición hacia una sociedadreal postpetrolera. Un serio y elevado debate nacional, comprometido con las generacionesfuturas, debe incluir respuestas alternativas a los problemas nacionales, pero también al ordeneconómico mundial que amenaza con expulsar a la especie humana del planeta. Es éste, sin duda,el enorme reto de la Revolución Bolivariana.
  9. 9. * Mailer Mattié es Economista venezolana.Fuente : RebeliónPalabras clave Historia y política o (Video:) “Hay una izquierda que está en contra de nuestros gobiernos porque no están en el poder” o In memoriam o Tomás y la identidad de un pueblo o Joao Pedro Stedile del Movimiento de los Trabajadores Sin Tierra de Brasil : “En las urnas de Venezuela también se estará decidiendo el futuro del continente” o La "primavera arabe" y la “izquierda” eurocéntrica Petróleo o La Ruta de la diversificación Productiva en el nuevo plan general de la Nación o Venezuela y Haití firmaron acuerdo marco de cooperación o Petrocaribe promueve el intercambio justo y equitativo en la región o Daniel Ortega, «Sin Revolución Bolivariana, sin el pueblo venezolano, no hay ALBA» o 31.01.2011. Programa Venezuela-Citgo de Combustible de Calefacción asiste a los más vulnerables en Estados Unidos

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