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Beneficios de la zooterapia

En este trabajo encontraremos aspectos historicos y aspectos generales de la zooterapia y sus beneficios

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Beneficios de la zooterapia

  1. 1. 2013 BENEFICIOS DE LA ZOOTERAPIA Alfonso Domínguez Salas
  2. 2. BENEFICIOS DE LA ZOOTERAPIA.INDICEResumen..……………………………………………………………………………….. 31. Introducción..………………………………………………………………………… 32. Antecedentes..……………………………………………………………………….. 4 2.1. Inicios de la zooterapia………………………………………………………. 4 2.2. Zooterapia en la actualidad…………………………………………………… 63. Fundamentos………………………………………………………………………. 6 3.1. ¿Cómo inciden los animales en las personas con discapacidad?............. 6 3.2. Animales y Discapacidades………………………………………………….. 7 3.2.1. Hipoterapia…………………………………………………………….… 7 3.2.2. Delfinoterapia……………………………………………………………. 8 3.2.3. Terapia con animales menores……………………………………….. 10 3.3. Discapacidades y enfermedades que podemos tratar……………………. 114. Conclusiones………………………………………………………………………. 125. Bibliografía…………………………………………………………………………. 12 3
  3. 3. RESUMEN El empleo de los animales en terapias de rehabilitación de distintospadecimientos e incluso en terapias ocupacionales ha tenido un gran incrementoen los últimos años, la llamada zoo-terapia se basa en la convivencia e interaccióncon animales domésticos (perros, gatos), animales dóciles como caballos eincluso acuáticos como los delfines, han mostrado ser un complemento ideal comoterapia ocupacional además de las terapias convencionales. A continuación se abordara de una manera clara y sencilla, los beneficiosde la zoo-terapia dirigida a personas con alguna discapacidad motriz, de lenguaje,neurológica entre otras, además de estar dirigido también a las personas quetengan a su cuidado a personas con alguna discapacidad y que así conozcan estaterapia que puede ser complementarias.1. INTRODUCCIÓN Un programa de zoo-terapia es una metodología psicoeducativa que incluyeuna técnica de asistencia animal. Puede usarse para el tratamiento de niños conretraso mental o trastornos generalizados del desarrollo. Estos últimos son unaserie de trastornos graves que se originan dentro de los primeros 5 años de vida.La mascota desempeña un papel fundamental en la apertura del niño hacianuevas actividades, funcionando como un poderoso estímulo. La zoo-terapia es, de esta manera, una técnica que se basa en laestimulación para favorecer tanto el diagnóstico correcto como el aprendizaje y laadaptación de estos niños con capacidades diferentes. El estímulo está dado poranimales, en su mayoría perros, gatos, caballos, delfines, etc. La gran utilidad de estos animales en las terapias es que logran lo quemuchas veces ni la familia ni los profesionales pueden hacer: romper un tipo de 3
  4. 4. esquema fijo de comportamiento, muy cerrado, que no les sirve para comunicarsecon los demás, sino para recluirse en su propio mundo, como en el caso delautismo. De esta manera, el animal logra despertar el interés del niño yrelacionarse con él, lo cual significa muchas veces un primer e importantísimocontacto. Roto el esquema, podrá empezar a incorporar otras conductas a travésde la escuela y la familia. Habitualmente se trata de lograr que el animal sirva de nexo entre el niño ysu terapeuta. Al comenzar a jugar con una pelota, por ejemplo, un perro logra queel niño incorpore en su esquema al psicólogo que no ha logrado ingresar por otrosmedios. Por su parte, el animal se siente gratificado con el juego, y es su propioestímulo para colaborar en la terapia.2. ANTECEDENTES2.1 INICIOS DE LA ZOOTERAPIA El primer registro que se tiene respecto de este tema, ocurre en Inglaterraen el año 1792. El médico William Tuke, fue el primero en emplear a los animalesdomésticos como co-terapeutas en una institución que atendía a individuos condeficiencias mentales. Su objetivo era mejorar las condiciones infrahumanas quehabía en los manicomios de dicha época y enseñar a los pacientes a auto-controlarse, por lo cual les permitía cuidar de los animales como reforzamientopositivo. Además creía que la mayoría de las enfermedades mentales podían sercuradas. Por esta razón integraba a los pacientes en diversas actividades, dentrode las cuales, se incluía el cuidado de animales de compañía como parte de laterapia. En 1966 el músico ciego Erling Stordahl fundó en Noruega el CentroBeitostolen, destinado para la rehabilitación de invidentes y personas condiscapacidad física, en el cual perros y caballos intervenían en el programa, con elfin de animar a los pacientes a hacer ejercicio. Muchos de los pacientes de aquella 3
  5. 5. institución aprendieron a esquiar, montar a caballo y a disfrutar de una vida másnormalizada que incluyera una cierta actividad deportiva. Posteriormente en el año 1867 los animales se emplearon en Bethel, uncentro para epilépticos ubicado en Alemania. En 1974 Samuel y Elizabeth Corson realizaron un programa para evaluar laviabilidad de la Terapia Asistida con Animales de Compañía en un hospitalpsiquiátrico, obteniendo excelentes resultados. Emplearon perros con 50pacientes que no respondían al tratamiento tradicional, obteniendo un aumento enla comunicación, autoestima, independencia y capacidad de asumirresponsabilidad para el cuidado de los animales. En 1981 se comienza el entrenamiento de perros en la prisión de mujeresde Purdy, en Washington. Su finalidad era realizar TAAC con personasdiscapacitadas, lo cual permitía a las reclusas cuidar un ser vivo, aumentar suautoestima, aprender un oficio y sentirse reinsertadas socialmente al ofrecer estosperros a personas con minusvalía. En 1990 se creó La Fundación ONCE del perro-guía, la cual pertenece a laFederación Internacional de Escuelas de Perros Guía. En 1991 Anderson y col, publica "Propietarios de mascotas y factores deriesgo de enfermedades cardiovasculares". Dicho estudio se realizó con 6.000pacientes y se observó que los que tenían mascotas mostraban menores cifras detensión arterial, colesterol y triglicéridos (sobre todo en mujeres de más de 40años). En ese mismo año en el primer congreso internacional: El hombre y losanimales de compañía, beneficios para la salud; laurel Redefer, presentó losresultados de una investigación con niños autistas acompañados de un perro. 3
  6. 6. En 1993 en el segundo congreso internacional: El hombre y los animales decompañía, beneficios para la salud, se presentaron los resultados de unainvestigación con niños con problemas de conducta, hiperactividad y DDH.2.2 ZOOTERAPIA EN LA ACTUALIDAD En la actualidad los animales son empleados para el tratamiento de niñoscon discapacidad, por ejemplo motoras, las zoo-terapias basan su estrategia en eljuego y el vínculo afectivo desarrollado entre el niño y el animal, estimulando lapercepción del otro, la interacción y el dar y recibir, como también estimular lamotricidad. Hoy en día, las prácticas de zooterapia son plenamente aceptadas ypromovidas en diversos centros de salud tanto públicos como privados y endistintos ámbitos universitarios, donde se siguen estudiando sus beneficios. Sinembargo, son también numerosas las organizaciones y profesionales que pidencautela a la hora de embarcarse en estos tratamientos, para prevenir posiblesabusos que vulneren los derechos de los animales, muchas veces esclavizados ymaltratados. Es el caso del Dr. Charles Danten, graduado en Ciencias de laAgricultura y Ciencia Veterinaria en Francia. Danten fue durante 20 añosveterinario en su propia clínica de Montreal, asistiendo también en su práctica aanimales de granja y zoológicos. Hasta que, tomando conocimiento delcrecimiento de ciertos aspectos indeseables de la relación humano-animal, decidióvender su clínica y abandonar su profesión para dedicar su energía a mejorar lasrelaciones entre los seres humanos y los animales, especialmente losconsiderados “mascotas”.3. FUNDAMENTOS3.1 ¿Como inciden los animales en las personas con discapacidad? Esta terapia estimula el campo de acción el sistema nervioso central (SNC),específicamente el sistema límbico del cerebro, que es el encargado de coordinar 3
  7. 7. el componente emocional de nuestra conducta. Se ha demostrado en distintosestudios que la visualización y el contacto con la naturaleza induce la liberación deendorfinas en este nivel del SNC, promoviendo sensaciones de placidez ybienestar que ayudan a disminuir las tensiones y gratifican los procesos mentalesy sensoperceptivos. Esto sucede con cualquier integrante de la naturaleza(paisaje, mar, río, brisa, sol), cada uno es un estímulo capaz de inducir estasensación, pero son los componentes de la naturaleza con los que podemosinteractuar directamente, es decir los animales, aquellos que podrían llevar estosefectos a un plano potenciado. Así, las experiencias de alegría, serenidad,optimismo e interacción resultantes de las experiencias de zooterapia alientan larecuperación orgánica de muchas patologías o traumas donde los procesosmentales y psicosomáticos tienen gran y positiva influencia.3.2 ANIMALES Y DISCAPACIDADES Como ya se había tratado antes, existen tres grupos de animales queprincipalmente se utilizan en la zooterapia son Hipoterapia, Delfinoterapia yanimales menores o terapia asistida con animales de compañía (principalmenteperros) que a continuación se describirá el método de acción de cada uno de ellos.3.2.1 Hipoterapia Es la monta terapéutica es una actividad rehabilitadora, reconocida en todoel mundo. Consiste en aprovechar los movimientos tridimensionales del caballopara estimular los músculos y articulaciones. Además, el contacto con el caballo,aporta facetas terapéuticas a niveles cognitivos, comunicativos y de personalidad. Lo que se pretende con las sesiones de equitación terapéutica esaprovechar la relación que se establece entre el jinete y el animal para conseguirque el jinete no solo monte al caballo sino que participe en su alimentación,cepillado y cuidados. Ello conlleva que se establezca un vínculo afectivo quefacilite el desarrollo de otras habilidades tales como sensaciones de 3
  8. 8. responsabilidad, consecución de objetivos y retos, integración, etc., además de laspuramente motoras. Así mismo, la intervención del fisioterapeuta garantiza que serealizarán correctamente todos aquellos ejercicios físicos de calentamiento,equitación y estiramiento después de la equitación. La presencia del fisioterapeuta(fig. 3.1) es fundamental para conseguir que el usuario mantenga una posición yuna actividad físico-motriz correcta en el caballo, ya que de lo contrario podría serperjudicial para su discapacidad. Fig. 3.1 Presencia del fisioterapeuta durante la terapia Para la correcta realización de las sesiones de Hipoterapia es necesariocontar con caballos adecuados y especialmente adiestrados para ello, personalespecializado en diferentes disciplinas relacionadas con el aprendizaje y ladiscapacidad (pedagogía, psicología, logopedia, etc.) así como con unfisioterapeuta y un asistente de terapias ecuestres, preferiblemente TécnicoDeportivo de Equitación. Obviamente es necesario contar con instalacionesadaptadas y adecuadas al tipo de terapias que se van a llevar a cabo, así comocon un aula de fisioterapia.3.2.2. Delfinoterapia La terapia asistida con delfines o Delfinoterapia consiste en realizar untratamiento de estimulación del sistema nervioso central mediante ondas 3
  9. 9. ultrasónicas producidas por el órgano emisor/receptor del delfín que unido alcontexto físico en el cual se desarrolla dicha actividad, aumenta la eficacia de laterapia y predispone al paciente hacia un estado de mayor receptividad ocapacidad de aprendizaje, produciendo un estado sinérgico para maximizar laeficacia de otras terapias. Entre los resultados obtenidos, hay que destacar elaumento de la atención y concentración, la comunicación y las relaciones sociales. La Delfinoterapia estimula directamente al hipotálamo a producir endorfinasque son las células neurotransmisoras y estimula la producción de la hormonaACTH, la cual produce en los pacientes, sensación de estabilidad (sensación deestar en equilibrio emocional). Por esto se habla de que produce cambiosneuroquímicos y neuroeléctricos, ya que con las terapias tradicionales, se trabajaen un miembro determinado del cuerpo para producir un cambio en el cerebro.Mientras que con la Delfinoterapia, se trabaja a nivel cerebral, para producir uncambio físico y mental. 3
  10. 10. Fig. 3.2 terapia asistida con delfines.3.2.3. Terapia con animales menores. O también llamada terapia asistida por animales de compañía,principalmente se emplean perros en esta modalidad y de dividen en beneficios apersonas mayores y niños. La interacción de los niños con necesidades especiales con un perro, gato uotro amigo peludo, puede tener un efecto positivo en su calidad de vida, ya quemuchas veces puede esto puede repercutir en una mejor recuperación. Puedecambiarles la conducta, crear un nuevo sentido de la responsabilidad e inclusoayudar a que el niño participe activamente en cualquier tratamiento. Los niños sona menudo muy confiados y por eso llegan fácilmente a intimar y a entenderse conlos animales. Este lazo contribuye a que los animales actúen como co-terapeutas,es decir ayudan al terapeuta a lograr mejores objetivos y de forma más rápida. En las personas mayores la compañía de un animal ofrece una granoportunidad para mejorar la salud física y mental. Una mascota puede ser un buenestímulo para hacer ejercicio, salir a pasear, reducir así la ansiedad, y tener laatención en algo constructivo como alimentar o cepillar al animal. Los animales decompañía son también una oportunidad para el tan necesario contacto físico ysentirse queridos, y ello puede disminuir considerablemente el sentimiento desoledad e incluso la depresión, a la vez que ayudan a promover hábitos de vidamás saludables. Los beneficios para las personas derivados de tener animales decompañía en casa son compatibles con la prevención de la enfermedad y elfacilitar su recuperación, ya que nos pueden ayudar a mantenernos en formapracticando cierta actividad física como pasear con ellos, a la vez que mejoran laautoestima de la persona, previniendo así los desequilibrios mentales. 3
  11. 11. Desde un punto de vista sanitario, el hecho de reconocer los beneficiospotenciales de estos animales facilita permite realizar con esta herramienta, unenfoque y tratamiento más holístico para conservar y potenciar la salud de estaspersonas. Los principales campos de acción de los animales en una persona condiscapacidad son los siguientes • Estimulación de la sensibilidad. • Potenciación del placer físico al acariciar al animal como elemento motivador de la acción y de las sensaciones positivas. • Estimular la relación con el animal, con los compañeros y profesionales, aumentando la felicidad y sentido del humor. • Aumento de la actividad. • Potenciación de la comunicación verbal y no verbal. • Aumento de la relación social. • Potenciación de los movimientos voluntarios. • Favorecer la relajación en contacto con el animal.3.3 DISCAPACIDADES Y ENFERMEDADES QUE PODEMOS TRATAR. Los pacientes que se pueden beneficiar de este tipo de terapia, sonaquellos niños, jóvenes y adultos que presenten alguna de las siguientesenfermedades o trastornos: • Autismo. 3
  12. 12. • Epilepsia. • Parálisis cerebral leve y mediana. • Esclerosis múltiple. • Espina bífida. • Distrofia muscular. • Retraso mental. • Mal de Alzheimer. • Síndrome de Down. • Hiperactividad. • Síndrome de Rett. • Síndrome de West. • Síndrome de Joubert. • Enfermedades degenerativas o traumatológicas (artritis, artrosis). • Bulimia o anorexia. • Estrés. • Depresiones. • Problemas de aprendizaje en menores. • Alcoholismo o drogadicción. • Conductas psicóticas. • Problemas ortopédicos o reumatológicos. • Secuelas de accidentes. • Déficit cognitivos y sensoriales.4. CONCLUSIONES Sin duda los animales puedes ser un gran apoyo en el tratamiento parapersonas con discapacidad, esta terapia ha mostrado diversos beneficios desde elsocial, psicológico y fisiológico. Aunque no está del todo demostrada suefectividad y que existen varios puntos en contra del uso de los animales, que van 3
  13. 13. desde el maltrato animal hasta infecciones por estos, también cierto es que sesiguen utilizando por sus beneficios y bajos costos.5. BIBLIOGRAFIA • Rodríguez Felder M.(2005) Los animales y su poder terapeuta. Ed. Grulla. B. A • Estivill Sara. (1999) La terapia con animales de compañía convivir con mascotas: como beneficia a las personas. Ed Tikal. • Manteca Villanueva Xavier. (1997) Etiologia clínica veterinaria del perro y del gato. Barcelona. Ed. Multimedica. • Parra, E. (2003). La Delfinoterapia: La terapia con los delfines. Manuscrito no publicado. Sociedad Venezolana de Odontología Biológica, Caracas, Venezuela. • Picas, C. (2003). Investigación documental: Rehabilitación ecuestre enfocado al Trastorno de deficit atencional con hiperactividad. Tesis para optar al grado de Licenciado en Pscología, Escuela de Psicología, Universidad Central de Chile, Santiago, Chile. • Rodríguez, M. (2005). Los animales y su poder terapéutico. Buenos Aires: Grulla. • Salama, I., Lleras. F.& Esteban, A. (2004). Investigación científica de síndrome de Kanner (autismo) y perros. Madrid, España: Universidad Autónoma de Madrid, Escuela de Psicología. • Salama, I., Lleras. F.& Esteban, A. (2004). Investigación científica de un caso de Hiperactividad y dificultades en el aprendizaje. Madrid, España: Universidad Autónoma de Madrid, Escuela de Psicología. 3
  14. 14. 3

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