54. o poder das trevas

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54. o poder das trevas

  1. 1. 1| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s O PODER DAS TREVAS Não há um impulso de nossa natureza, nem uma faculdade doespírito ou inclinação do coração, que não necessite de achar-se a todoinstante sob a direção do Espírito de Deus. Não há uma bênção queDeus confira ao homem, nem uma provação que permita recairsobre ele, de que Satanás não possa e não queira prevalecer-separa tentar, perturbar e destruir a alma, se lhe dermos a menorvantagem. Portanto, por maior que seja a luz espiritual de alguém, pormais que goze do favor e bênção de Deus, deve andar semprehumildemente perante o Senhor, rogando pela fé que Deus lhe dirijatodo o pensamento e domine todo impulso. Todos os que professam piedade estão sob a mais sagradaobrigação de guardar o espírito, e exercitar o domínio próprio soba maior provocação. Os encargos colocados sobre Moisés eram muitograndes; poucos homens serão tão severamente provados como ele foi;contudo, isto não lhe permitiria desculpar o pecado. Deus fez amplasprovisões para Seu povo; e, se depositarem confiança em Sua força,jamais se tornarão o joguete das circunstâncias. A tentação mais fortenão pode desculpar o pecado. Por maior que seja a pressão exercidasobre a alma, a transgressão é o nosso próprio ato. Não está nopoder da Terra nem do inferno compelir alguém a fazer o mal. Satanásataca-nos em nossos pontos fracos, mas não é o caso de sermosvencidos. Por mais severo ou inesperado que seja o ataque, Deus nosproveu auxílio e em Sua força podemos vencer. (P.P, 421) O mesmo espírito mau que tentara a Cristo no deserto e,possuía o louco de Cafarnaum, dominava os incrédulos judeus.Para com eles, porém, assumia ar de piedade, buscando enganá-losquanto aos motivos que tinham em rejeitar o Salvador. Sua condição eramais desesperadora que a do endemoninhado; pois não sentiamnecessidade de Cristo, sendo assim mantidos seguros sob o poder deSatanás. O período do ministério pessoal de Cristo entre os homens foi otempo de maior atividade das forças do reino das trevas. Durante
  2. 2. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s |2séculos, Satanás e seus anjos haviam estado procurando controlar ocorpo e a alma dos homens, para trazer sobre eles pecados esofrimentos; depois, acusara a Deus de toda essa miséria. Jesus estavarevelando aos homens o caráter de Deus. Estava a despedaçar o poderde Satanás, libertando-lhe os cativos. Nova vida e amor do Céu moviamo coração dos homens, e o príncipe do mal despertou paracontender pela supremacia de seu reino. Satanás convocou todasas suas forças, e a cada passo combatia a obra de Cristo. Assim será na grande batalha final do conflito entre a justiça eo pecado. Ao passo que nova vida e luz e poder descem do altosobre os discípulos de Cristo, uma vida nova está brotando debaixo, e revigorando os instrumentos de Satanás. A intensidade seestá apoderando de todo elemento terrestre. Com uma sutilezaadquirida através de séculos de conflito, o príncipe do mal operadisfarçadamente. Aparece vestido como anjo de luz, e multidões estão"dando ouvidos a espíritos enganadores, e a doutrinas de demônios". ITim. 4:1. Nos dias de Cristo os guias e mestres de Israel eram impotentespara resistir a Satanás. Negligenciavam o único meio pelo qual sepodiam opor aos maus espíritos. Foi pela Palavra de Deus que Cristovenceu o maligno. Os guias de Israel professavam ser expositores daPalavra de Deus, mas haviam-na estudado apenas para apoiar suastradições, e impor suas observâncias de origem humana. Haviam, porsuas interpretações, feito com que ela exprimisse sentimentos que Deusnunca tivera em mente. Suas místicas apresentações tornavamindistinto aquilo que Ele fizera claro. Disputavam sobre insignificantesquestões de técnica, e negavam por assim dizer as verdadesessenciais. Assim, difundia-se amplamente a infidelidade.Roubavam à Palavra de Deus a sua força, e os espíritos mausoperavam à vontade. (DTN, 257) Tal é a cena que me é apresentada. A igreja, porém, devecombater e combaterá os inimigos visíveis e invisíveis. Estão apostos forças satânicas sob forma humana. Homens se têmconfederado para oporem-se aos exércitos do Senhor. Essasconfederações continuarão até que Cristo deixe Seu lugar deintercessor diante do propiciatório e envergue as vestes de vingança.Agentes satânicos encontram-se em todas as cidades, ocupados em
  3. 3. 3| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a sorganizar em partidos os que se opõem à lei de Deus. Alguns queprofessam ser santos e outros declaradamente incrédulos, filiam-se aesses partidos. Não é hora de o povo de Deus fraquejar. Não podemosdeixar de ficar em guarda um momento sequer. (III TS, 226) Não é sem luta que Satanás permite ser o reino de Deusestabelecido na Terra. As forças do mal estão empenhadas emincessante luta contra os instrumentos indicados para disseminaro evangelho; e esses poderes das trevas são especialmente ativosquando a verdade é proclamada diante de homens de reputação egenuína integridade. Assim foi quando Sérgio Paulo, o procônsul deChipre, estava ouvindo a mensagem do evangelho. O procônsul tinhasolicitado a presença dos apóstolos, para ser instruído na mensagemque possuíam; e agora as forças do mal, operando por intermédio deElimas, o encantador, procuravam com malignas sugestões desviá-lo dafé, e impedir assim o propósito de Deus. Desta maneira sempre trabalha o inimigo caído para conservarem suas fileiras homens de influência que, se convertidos,prestariam eficiente serviço à causa de Deus. Mas o fiel obreiro doevangelho não precisa temer malogro à mão do inimigo, pois é seuprivilégio ser assistido com o poder do alto a fim de enfrentar cadasatânica influência. (AA, 168) Quando Satanás toma posse da mente, quão pronto a luz e asinstruções, benignamente dadas pelo Senhor, se desvanecem eperdem a força! Quantos formulam desculpas e forjam necessidadesque não existem, a fim de apoiá-los em sua errônea direção em pôr delado a luz e pisá-la a pés! Falo com segurança. A maior das objeções àreforma de saúde é que este povo não a vive; e ainda dirão seriamenteque não podem viver a reforma de saúde e conservar seu vigor. Terrível é a luta que se trava entre as forças do bem e do malem centros importantes onde os mensageiros da verdade sãochamados ao trabalho. "Porque não temos que lutar contra a carne e osangue", declara Paulo, "mas sim contra os principados, contra aspotestades, contra os príncipes das trevas deste século." Efés. 6:12. Atéo fim do tempo haverá conflito entre a igreja de Deus e os que estão sobo controle dos anjos maus.
  4. 4. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s |4 Os cristãos primitivos foram chamados muitas vezes aenfrentar face a face os poderes das trevas. Mediante aperseguição e o sofisma, o inimigo se esforçava por fazê-losdesviarem-se da verdadeira fé. Neste tempo, quando o fim de todasas coisas terrestres está-se aproximando rapidamente, Satanás fazdesesperados esforços para enredar o mundo. Está arquitetando muitosplanos para ocupar as mentes e distrair a atenção das verdadesessenciais à salvação. Em cada cidade seus agentes estão ativamenteorganizando em partidos a todos os que se opõem à lei de Deus. Oarquienganador está em atividade para introduzir elementos deconfusão e rebelião, e os homens estão sendo possuídos de ardentezelo que não está de acordo com o entendimento. A impiedade está alcançando um nível nunca dantes atingido;contudo, muitos pastores estão clamando: "Paz e segurança." I Tim. 5:3.Mas os fiéis mensageiros de Deus devem prosseguir firmementecom sua obra. Revestidos com a armadura do Céu, devem avançardestemida e vitoriosamente, jamais cessando de lutar até que cadaalma a seu alcance tenha recebido a mensagem da verdade para estetempo. (AA, 220) Não devem os cristãos apelar para os tribunais civis parasolucionarem diferenças que possam surgir entre membros daigreja. Tais diferenças deverão ser solucionadas entre eles, ou pelaigreja, em harmonia com as instruções de Cristo. Mesmo que tenhahavido injustiça, o seguidor do manso e humilde Jesus deixar-se-á"defraudar" de preferência a publicar diante do mundo os pecados deseus irmãos na igreja. Demandas entre irmãos são uma desonra para a causa daverdade. Cristãos que vão a juízo contra outro expõem a igreja aoridículo de seus inimigos, e dão motivo a que os poderes das trevastriunfem. De novo estão ferindo a Cristo e expondo-O a franco vexame.Passando por alto a autoridade da igreja, demonstram menosprezo porDeus, que deu à igreja sua autoridade. (AA, 306) Não recebais adulações, nem mesmo em vossa vida religiosa.A lisonja é uma artimanha pela qual Satanás se põe à espreita paraenganar e para enfatuar o agente humano com elevados conceitosde si mesmo. "Tende cuidado para que ninguém vos faça presa sua,
  5. 5. 5| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a spor meio de filosofias e vãs sutilezas, segundo a tradição dos homens,segundo os rudimentos do mundo e não segundo Cristo." Col. 2:8. Alisonja tem sido o alimento com que se têm nutrido muitos de nossosjovens; e os que têm elogiado e lisonjeado supõem que estavamfazendo o que é correto; mas fizeram o que era errado. Os elogios, alisonja e a condescendência têm feito mais para conduzir preciosasalmas a caminhos falsos, do que qualquer outra artimanha inventadapor Satanás. A lisonja faz parte da política do mundo, mas não da de Cristo.Por meio da lisonja, pobres seres humanos, cheios de fraquezas edefeitos, são levados a pensar que são eficientes e dignos,tornando-se enfatuados em sua mente carnal. Ficam inebriados coma idéia de que possuem mais capacidade do que sucede em realidade,e sua experiência religiosa se torna desequilibrada. A não ser que pelaprovidência divina se desviem desses enganos, e se convertam eaprendam o ABC da religião na escola de Cristo, perderão sua alma.(FEC, 304) Os professores da Escola Sabatina precisam andar perante Deuscom cuidado e oração. Devem trabalhar como os que têm de prestarcontas. É-lhes dada a oportunidade de ganhar pessoas para Cristo, equanto mais os jovens permanecerem impenitentes, tanto maisresistirão ao Espírito de Deus. Ao passarem-se os anos, é provável quediminua a sensibilidade pelas coisas divinas e seja menor asuscetibilidade às influências religiosas. Diariamente Satanás trabalhapara prendê-los nos hábitos de desobediência e no espírito deimpenitência, havendo menos probabilidade de que se tornemcristãos. E que contas prestarão, finalmente, os professoresindiferentes? Por que há de a timidez moral cegar a mente do professore torná-lo relutante para desenvolver adequados esforços para aconversão das preciosas crianças e jovens? Por que não deixar oEspírito Santo criar ao redor da pessoa uma atmosfera que afaste aescuridão moral, levando a outros a luz celestial? Testimonies onSabbath School Work, págs. 44 e 45. (CSES, 80) "O que encobre as suas transgressões, nunca prosperará; mas oque as confessa e deixa, alcançará misericórdia." Prov. 28:13. Se osque escondem e desculpam suas faltas pudessem ver como Satanásexulta sobre eles, como escarnece de Cristo e dos santos anjos, pelo
  6. 6. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s |6procedimento deles, apressar-se-iam a confessar seus pecados e deixá-los. Por meio dos defeitos do caráter, Satanás trabalha paraobter o domínio da mente toda, e sabe que, se esses defeitosforem acariciados, será bem-sucedido. Portanto, estáconstantemente procurando enganar os seguidores de Cristocom seu fatal sofisma de que lhes é impossível vencer. MasJesus apresenta em seu favor Suas mãos feridas, Seu corpo moído;e declara a todos os que desejam segui-Lo: "A Minha graça te basta."II Cor. 12:9. "Tomai sobre vós o Meu jugo, e aprendei de Mim, quesou manso e humilde de coração; e encontrareis descanso para asvossas almas. Por que o Meu jugo é suave, e o Meu fardo é leve."Mat. 11:29 e 30. Ninguém, pois, considere incuráveis os seusdefeitos. Deus dará fé e graça para vencê-los. (CSS, 118) Onde há abundância de ociosidade, Satanás trabalha com suastentações para arruinar a vida e o caráter. Se os jovens não foremtreinados para o trabalho útil, sejam ricos, sejam pobres,encontram-se em perigo, pois Satanás encontrará ocupação paraeles à sua própria maneira. Os jovens que não estão protegidos peloprincípio, não consideram o tempo como um precioso tesouro, umdepósito de Deus pelo qual todo ser humano deverá prestar contas. Odinheiro também é um encargo de Deus. É dado aos pais, não a serusado de modo extravagante para gratificar o orgulho, para a ruínaprópria e de seus filhos, mas como meio de fazer o bem a pessoasnecessitadas. Manuscrito 43, 1900. (MM, CT, 14 de fevereiro) Aqui estão os dois grandes poderes, o poder da verdade e justiça ea operação de Satanás para tornar sem efeito a lei de Deus. O agentehumano, hipnotizado pelo poder de Satanás, trabalha nas fileirasdo inimigo; o Salvador emprega Seus instrumentos humanos comocolaboradores de Deus. ... Aqueles que esperam ser filhos de Deus nãodevem aguardar tempos fáceis nesta vida. ... Não somos deixados sóspara envolver-nos neste conflito. Jesus Cristo é o Capitão de nossasalvação. Manuscrito 61, 1899. (MM, CT, 244) Satanás não está morto ou paralisado, e ele prepara as mentespouco a pouco para se tornarem imbuídas de seu espírito etrabalharem da mesma maneira como ele trabalha contra os queassumem responsabilidades na obra de Deus para estes últimosdias. No futuro as últimas façanhas de Satanás serão efetuadas com
  7. 7. 7| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a smais poder do que nunca dantes. Ele aprendeu muito, e está cheio demaquinações científicas para tornar sem efeito a obra que se encontrasob a supervisão dAquele que foi à ilha de Patmos para educar a João edar-lhe instruções a serem transmitidas às igrejas. ... Será usado todo projeto ardiloso, aproveitar-se-á todo métodopossível para levar os homens a viverem a mentira, a fim de que averdade não esteja onde Deus tencionava que estivesse para,mediante a santificação do Espírito Santo, preparar um povo quepermaneça firme aos princípios como a rocha. ... Há os que não humilham o coração diante de Deus e que nãoquerem andar corretamente. Ocultam seus verdadeiros propósitos emantêm comunhão com o anjo caído, que ama e pratica a mentira. Oinimigo põe seu espírito sobre os homens a quem ele pode usar paraenganar os que estão parcialmente em trevas (Este Dia Com Deus, 310) Enquanto os mensageiros da cruz se entregavam a sua obra deensinar, uma mulher possessa de espírito de adivinhação seguia-os,clamando: "Estes homens, que nos anunciam o caminho da salvação,são servos do Deus altíssimo. E isto fez ela por muitos dias." Atos16:13-18. Essa mulher era um instrumento especial de Satanás, e por meio deadivinhação dava muito lucro a seus senhores. Sua influência auxiliara ofortalecimento da idolatria. Satanás sabia que seu domínio estavasendo invadido, e recorreu a este meio de opor-se à causa deDeus, esperando misturar seus sofismas com as verdadesensinadas pelos que proclamavam a mensagem evangélica. Aspalavras de recomendação proferidas por essa mulher representavamum dano à causa da verdade, distraíam o espírito do povo dos ensinosdos apóstolos e traziam má reputação para o evangelho, e, por meiodelas, muitos foram levados a crer que esses homens que falavam noEspírito e poder de Deus, eram impelidos pelo mesmo espírito dessaemissária de Satanás. (AA, 212) Homens e mulheres de outro modo sensatos e conscienciosos,fecham os ouvidos aos conselhos; são surdos aos apelos e rogos deamigos e parentes, e dos servos de Deus. A expressão de um aviso ouadvertência é considerada impertinente intromissão, e o amigo que é fielbastante para pronunciar uma admoestação, é tratado como inimigo.
  8. 8. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s |8 Tudo isto é como Satanás deseja. Ele tece seu encanto emvolta da alma, e esta se torna enfeitiçada, apaixonada. A razãodeixa cair as rédeas do domínio próprio sobre o pescoço daconcupiscência, a paixão não santificada toma o domínio até que,demasiado tarde, a vítima desperta para uma vida de miséria eescravidão. Não é este um quadro traçado pela imaginação, masapresentação de fatos. Deus não dá Sua sanção a uniões que Eleproibiu expressamente. (CJN, 88) Satanás está constantemente operando por meio de seus agentespara desanimar e destruir aqueles a quem Deus tem escolhido pararealizar uma grande e boa obra. Podem eles estar prontos parasacrificar mesmo a própria vida para o avançamento da causa de Cristo,não obstante o grande enganador sugerirá a seus irmãos dúvidasreferentes a eles que, se mantidas, minarão a confiança em suaintegridade de caráter, impedindo assim sua utilidade. Muitas vezesele alcança êxito em acarretar sobre eles, por intermédio de seuspróprios irmãos, tal tristeza de coração que Deus graciosamente Seinterpõe para dar repouso a Seus perseguidos servos. Depois que asmãos estão dobradas sobre o peito que já não vibra, quando a voz deadvertência e encorajamento está em silêncio, então os obstinadospodem ser despertados para ver e apreciar a bênção que elesrepeliram. Sua morte pode realizar o que sua vida não conseguiu fazer.(AA, 418) Satanás apresentará constantemente engodos, para nosinduzir a romper esse laço - escolher separar-nos de Cristo. É aquique temos necessidade de vigiar, lutar, orar, para que nada nos seduzaa escolher outro senhor; pois que estamos sempre na liberdade de ofazer. Mas conservemos os olhos fitos em Jesus, e Ele nos preservará.Olhando para Jesus estamos seguros. Coisa alguma nos poderáarrebatar de Sua mão. Contemplando-O constantemente, seremos"transformados de glória em glória, na mesma imagem, como peloEspírito do Senhor". II Cor. 3:18. (CC, 88) O engodo de Satanás é usado com mais êxito contra os quese sentem deprimidos. Quando o desencorajamento procuraderrotar o pastor, exponha ele perante Deus suas necessidades.Foi quando os céus estavam como bronze sobre Paulo que eleconfiou mais amplamente em Deus. Mais que a maioria dos homens,
  9. 9. 9| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a sele conhecia o significado da aflição; mas atentai para seu grito detriunfo quando, sitiado pelas tentações e conflitos, seus pés seapressavam rumo ao Céu: "A nossa leve e momentânea tribulaçãoproduz para nós um peso eterno de glória mui excelente; nãoatentando nós nas coisas que se vêem, mas nas que se não vêem."II Cor. 4:17 e 18. Os olhos de Paulo estavam sempre voltados para oinvisível e eterno. Reconhecendo que estava lutando contrapoderes sobrenaturais, pôs sua confiança em Deus, e nistorepousava sua força. É pelo contemplar Aquele que é invisívelque se obtém a força e o vigor da alma, e é quebrado o poderdas coisas terrenas sobre a mente e o caráter. (AA, 363) Todo o que nesse dia mau se dispuser a servir a Deus comdestemor, segundo os ditames de sua consciência, necessitará decoragem, firmeza e do conhecimento de Deus e Sua Palavra; pois osque forem fiéis a Deus serão perseguidos, seus motivosimpugnados, desvirtuados seus melhores esforços e seus nomesrepudiados como um mal. Satanás trabalhará com todo o seupoder enganador para influenciar o coração e obscurecer oentendimento, a fim de que o mal pareça bem, e o bem mal. Quantomais forte e mais pura a fé do povo de Deus, e mais firme suadeterminação de obedecer-Lhe, tanto mais ferozmente procuraráSatanás instigar contra eles a ira daqueles que, embora se declarandojustos, tripudiam sobre a lei de Deus. Requererá a mais firme confiança,o mais heróico propósito reter firme a fé que uma vez foi entregue aossantos. (AA, 431) Satanás exulta quando pode levar os filhos de Deus àincredulidade e ao desalento. Deleita-se em ver-nos desconfiandode Deus, duvidando de Sua boa vontade e poder de salvar-nos.Apraz-lhe fazer-nos pensar que as providências do Senhor visam aprejudicar-nos. É a obra de Satanás representar o Senhor como falto decompaixão e piedade. Deturpa a verdade a Seu respeito. Enche aimaginação de idéias errôneas relativamente a Deus e, em vez defixarmos a mente na verdade quanto a nosso Pai celeste, muitas vezesa demoramos nas falsidades de Satanás, e desonramos a Deusdesconfiando dEle, e contra Ele murmurando. Satanás busca sempretornar a vida religiosa sombria. Deseja que se nos afigure trabalhosa edifícil; e, quando o crente, em sua vida, faz aparecer sua religião sob
  10. 10. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 10esse aspecto, está, por sua incredulidade, confirmando a mentira deSatanás. (CC, 116) Satanás desceu com grande poder para efetuar seus enganos.Ele volta a atenção da mente para coisas impuras e ilícitas. Oscristãos tornam-se como Cristo em caráter pela contemplação doModelo divino. Aquilo com que entram em contato tem uma influênciamodeladora sobre a vida e o caráter. Li sobre um pintor que nuncacontemplava uma pintura imperfeita, nem por um momento sequer,temendo que ela tivesse influência danificadora sobre seus própriosolhos e conceitos. Aquilo que nos permitimos contemplar e pensar commais freqüência, se transfere em grande parte para nós. Review andHerald, 24 de maio de 1887. (CJN, 60) Não pense o seguidor de Cristo, quando não mais lhe é possíveltrabalhar ativa e abertamente para Deus e Sua verdade, que não temmais serviço a fazer nem recompensa a esperar. As verdadeirastestemunhas de Cristo jamais são postas de lado. Em saúde e naenfermidade, na vida e na morte, Deus ainda as usa. Quando pelaobra de Satanás os servos de Cristo foram perseguidos, seu ativotrabalho embaraçado, quando lançados na prisão, ou arrastados aocadafalso ou à fogueira, foi que a verdade pôde alcançar maior triunfo.Ao selarem essas fiéis criaturas seu testemunho com o próprio sangue,almas até então em dúvida e incerteza, foram convencidas da doutrinade Cristo, e corajosamente tomaram sua posição ao lado dEle. Da cinzados mártires brotou uma abundante colheita para Deus. (AA, 465) É pelas falsas teorias e as tradições, que Satanás obtém podersobre a mente do homem. Podemos ver a que ponto ele exerce seupoder, pela deslealdade que prevalece no mundo. Mesmo asigrejas que professam cristianismo, têm-se desviado da lei deJeová, e erguido uma falsa norma. Satanás tem posto a mão em tudoisto; pois dirigindo os homens por normas falsas, deturpa o caráter, e fazcom que a humanidade o reconheça como supremo. Ele trabalha contraa Santa lei de Deus, e nega a jurisdição divina. Toda má obra tem suaorigem no trono dele, e é ali que encontra apoio. Review and Herald, 22de outubro de 1895. (Evangelismo, 590) É manifesta em relação aos seguidores de Cristo, a mesmainimizade demonstrada para com o Mestre. Quem quer que veja o
  11. 11. 11| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a scaráter repelente do pecado, e na força do alto resista à tentação,certamente suscitará a ira de Satanás e de seus súditos. Ódio aospuros princípios da verdade, e opróbrio e perseguição a seusdefensores, existirão enquanto houver pecado e pecadores. Osseguidores de Cristo e os servos de Satanás não podem harmonizar-se.O agravo da cruz não cessou. "Todos os que piamente querem viver emCristo Jesus padecerão perseguições." II Tim. 3:12. Sob a direção de Satanás os seus agentes estãoconstantemente a trabalhar a fim de estabelecer a sua autoridade eerigir o seu reino em oposição ao governo de Deus. Com esse fito,procuram enganar os seguidores de Cristo e desviá-los de suafidelidade. Semelhantes a seu chefe, interpretam mal e pervertem asEscrituras para realizar seu objetivo. Assim como Satanás se esforçoupara lançar a ignomínia sobre Deus, seus agentes procuram fazer malao povo do Senhor. O espírito que matou a Cristo impele os ímpios adestruir Seus seguidores. Tudo isto está prefigurado naquela primeiraprofecia: "Porei inimizade entre ti e a mulher, e entre a tua semente e asua semente." E isto continuará até ao final do tempo. Satanás conjuga todas as forças, e arremessa ao combate todo oseu poder. Por que não encontra ele maior resistência? Por que sãoos soldados de Cristo tão sonolentos e indiferentes? É porqueentretêm tão pouca verdadeira comunhão com Cristo; porque seacham tão destituídos de Seu Espírito! O pecado não lhes érepelente e aborrecível, como era a seu Mestre. Não o enfrentam,como o fazia Cristo, com resistência decidida e resoluta. Não secompenetram do grandíssimo mal e malignidade do pecado, e estãocegos tanto a respeito do caráter como do poder do príncipe dastrevas. Pouca inimizade há contra Satanás e suas obras, porque hátão grande ignorância a respeito de seu poder e maldade, e dagrande extensão de sua luta contra Cristo e Sua igreja. Multidõesestão iludidas neste ponto. Não sabem que seu inimigo é umpoderoso general, que domina a mente dos anjos maus, e quecom planos bem elaborados e hábeis artifícios, está a guerrearcontra Cristo para impedir a salvação das almas. Entre osprofessos cristãos, e mesmo entre os ministros do evangelho,raramente se ouve uma referência a Satanás, exceto talvez umamenção ocasional, do púlpito. Não tomam em consideração asevidências de sua atividade e êxito contínuos; negligenciam os
  12. 12. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 12muitos avisos contra seus ardis; parecem ignorar-lhe a própriaexistência. (GC, 508) Enquanto os homens se acham em ignorância quanto aos seusestratagemas, este vigilante adversário se põe em seu caminho acada momento. Intromete-se em cada compartimento do lar, em todarua de nossas cidades, nas igrejas, nos conselhos nacionais, nostribunais de justiça, confundindo, enganando, seduzindo, arruinando portoda parte a alma e o corpo de homens, mulheres e crianças,desmembrando famílias, semeando ódios, rivalidade, contenda,sedição, assassínio. E o mundo cristão parece olhar estas coisas comose Deus as tivesse designado, e elas devessem existir. Satanás está continuamente procurando vencer o povo deDeus, derribando as barreiras que os separam do mundo. O antigoIsrael foi enredado no pecado quando se aventurou a associaçãoproibida com os gentios. De modo semelhante se transvia o Israelmoderno. "O deus deste século cegou o entendimento dos incrédulos,para que lhes não resplandeça a luz do evangelho da glória de Cristo,que é a imagem de Deus." II Cor. 4:4. Todos os que não são decididosseguidores de Cristo, são servos de Satanás. No coração nãoregenerado há amor ao pecado e disposição para acariciá-lo edesculpá-lo. No coração renovado há ódio e decidida resistência aopecado. Quando os cristãos escolhem a sociedade dos ímpios eincrédulos, expõem-se à tentação. Satanás esconde-se das vistas, efurtivamente estende sobre os olhos deles seu véu enganador. Nãopodem ver que tal companhia é calculada a fazer-lhes mal; e ao mesmotempo em que constantemente vão assimilando o mundo, no querespeita ao caráter, palavras e ações, mais e mais cegos se tornam.(GC, 508) Conquanto Satanás procure constantemente cegar a mente doscristãos para este fato, jamais se esqueçam eles de que não têm quelutar "contra a carne e o sangue, mas sim contra os principados,contra as potestades, contra os príncipes das trevas deste século,contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais."Efés. 6:12. Através dos séculos está a soar até ao nosso tempo o avisoinspirado: "Sede sóbrios; vigiai; porque o diabo, vosso adversário, andaem derredor, bramando como leão, buscando a quem possa tragar." I
  13. 13. 13| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a sPed. 5:8. "Revesti-vos de toda a armadura de Deus, para que possaisestar firmes contra as astutas ciladas do diabo." Efés. 6:11. Desde os dias de Adão até os nossos tempos, nosso grandeinimigo tem estado a exercer seu poder de oprimir e destruir. Estáhoje a preparar-se para sua última campanha contra a igreja. Todosos que procuram seguir a Jesus terão de batalhar contra esteimplacável adversário. Quanto mais aproximadamente o cristão imitaro Modelo divino, tanto mais certo fará de si um alvo para os ataques deSatanás. Todos os que estão ativamente empenhados na causa deDeus, procurando desvendar os enganos do maligno e apresentar aCristo perante o povo, estarão habilitados a aderir ao testemunho dePaulo, no qual ele fala em servir ao Senhor com toda a humildade deespírito, com muitas lágrimas e tentações. (GC, 510) A relação do mundo visível com o invisível, o ministério dosanjos de Deus, a operação dos espíritos maus, acham-seclaramente revelados nas Escrituras, e inseparavelmenteentretecidos com a história humana. Há uma tendência crescentepara a incredulidade na existência dos espíritos maus, enquanto ossantos anjos que "ministram a favor daqueles que hão de herdar asalvação" (Heb. 1:14), são por muitos considerados como espíritosdos mortos. As Escrituras, porém, não somente ensinam a existênciados anjos, tanto bons como maus, mas apresentam provainquestionável de que não são os espíritos desencarnados doshomens falecidos. (GC, 511) O diabo disse-lhes que, a fim de manterem sua autoridade,precisavam matar a Jesus. Seguiram esse conselho. O fato de quepudessem perder então o poder que exerciam era, julgavam, motivosuficiente para chegar a uma decisão. Com exceção de alguns que nãoousaram manifestar suas idéias, o Sinédrio recebeu as palavras deCaifás como palavras de Deus. O concílio sentiu-se aliviado; cessou acontenda. Resolveram condenar Cristo à morte na primeiraoportunidade favorável. Rejeitando a prova da divindade de Jesus,encerraram-se esses sacerdotes e príncipes em trevasimpenetráveis. Ficaram inteiramente sob o domínio de Satanás, paraser por ele precipitados no abismo da eterna ruína. Todavia, tal era oengano deles, que se sentiam bem satisfeitos consigo mesmos.Consideravam-se patriotas em busca da salvação nacional. (DTN, 541)
  14. 14. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 14 Milhares de pessoas separam-se da Cabeça, e o resultado é que osmembros agem sem a cabeça, Jesus, e outro lhes dirige o corpo. Sãocontrolados por Satanás. Foi-me mostrado que Satanás não pode controlar a mente, amenos que ela seja submetida a sua direção. Os que se afastam dodireito acham-se agora em sério risco. Separam-se de Deus e dovigilante cuidado de Seus anjos, e Satanás, sempre alerta para destruiralmas, começa a apresentar-lhes seus enganos. Essas pessoas estãoem extremo perigo; e se elas vêem isto e procuram resistir aospoderes das trevas e libertar-se dos laços do inimigo, não é coisafácil consegui-lo. Aventuraram-se a entrar no terreno de Satanás, eele as reclama. Não hesitará em empenhar todas as suas energias, echama em seu auxílio todas as suas hostes malignas a fim de arrebatarum único ser humano que seja, das mãos de Cristo. Os que têm tentado o diabo a tentá-los, terão de fazerdesesperados esforços para se libertarem de seu poder. Quando,porém, começam a trabalhar por si mesmos, então os anjos de Deus, aquem eles ofenderam, virão em seu socorro. Satanás e seus anjos nãoquerem perder a presa. Contendem e batalham com os santos anjos, erenhida é a luta. Mas, se os que erraram continuam a suplicar e, emprofunda humildade, confessam seus erros, anjos magníficos em poderprevalecerão e os arrebatarão do poder dos anjos maus. Ao ser erguida a cortina, e ser-me mostrada a corrupção desteséculo, meu coração enfermou, meu espírito quase desfaleceu dentrode mim. Vi que os habitantes da Terra estavam enchendo a medida dataça da iniqüidade. A ira de Deus está acesa, e não mais se acalmaráaté que os pecadores sejam destruídos da Terra. Satanás é o inimigopessoal de Cristo. É o originador e líder de todas as espécies derebelião no Céu e na Terra. Sua ira aumenta; não lhe avaliamos opoder. (I TS, 100) Cristo sente as misérias de todo sofredor. Quando os espíritosmaus arruínam o organismo humano, Cristo sente essa ruína.Quando a febre consome a corrente vital, Ele sente a agonia. E estátão disposto a curar o enfermo hoje, como quando Se achava empessoa na Terra. Os servos de Cristo são Seus representantes,instrumentos pelos quais opera. Ele deseja, por intermédio dos mesmos,
  15. 15. 15| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a sexercer Seu poder de curar. O Desejado de Todas as Nações, págs.823 e 824. (BS, 25) Anjos bons e maus competem por toda pessoa. É a própriapessoa que determina qual deles vencerá. Apelo aos pastores deCristo para que incutam no entendimento de todos os que se encontramao alcance de sua voz a verdade acerca dos anjos ministradores. Nãocondescendam com fantasiosas especulações. A Palavra escrita énossa única segurança. Devemos orar como Daniel, para quepossamos ser guardados por seres celestiais. Como espíritosministradores, os anjos são enviados para servir àqueles que hão deherdar a salvação. Orem... orem como nunca oraram antes. Nãoestamos preparados para a vinda do Senhor. Precisamos fazer umtrabalho cabal para a eternidade. Carta 201, 1899. (MM, CT, 367) Como um povo, não compreendemos, como deveríamos, ogrande conflito que prossegue entre seres invisíveis, acontrovérsia entre anjos leais e desleais. Anjos maus estãoconstantemente em atividade, planejando seu sistema de ataque,controlando como comandantes, reis e governantes, as forçashumanas desleais. ... Solicito que os pastores inculquem aoentendimento de todos quantos se acham ao alcance de sua voz, averdade do ministério dos anjos. Não condescendais com especulaçõesfantasiosas. A Palavra escrita é nossa única segurança. Precisamosorar como o fez Daniel, para que sejamos guardados por serescelestiais. Como espíritos ministradores, anjos são enviados paraserviço, a favor dos que hão de herdar a salvação. Orai, meus irmãos,orai como nunca orastes antes. Não estamos preparados para a vindado Senhor. Precisamos fazer uma obra completa para a eternidade.SDA Bible Commentary, vol. 4, pág. 1.173. (MM, Exaltai-o, 371) Aqueles possessos são em geral representados como estando emcondição de grande sofrimento; contudo, havia exceções a esta regra.Para o fim de obter poder sobrenatural, alguns recebiam alegremente ainfluência satânica. Estes, é claro, não tinham conflito algum com osdemônios. Desta classe eram os que possuíam o espírito deadivinhação - Simão o Mago, o feiticeiro Elimas, e a donzela queacompanhou a Paulo e Silas em Filipos.
  16. 16. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 16 Ninguém se acha em maior perigo da influência dos espíritosmaus do que aqueles que, apesar dos testemunhos diretos eamplos das Escrituras, negam a existência e operação do diabo eseus anjos. Enquanto estivermos em ignorância no que respeita a seusardis, têm eles vantagem quase inconcebível; muitos dão atenção àssuas sugestões, supondo, entretanto, estar seguindo os ditames de suaprópria sabedoria. É por isto que, aproximando-nos do final do tempo,quando Satanás deverá trabalhar com o máximo poder para enganar edestruir, espalha ele por toda parte a crença de que não existe. É suapolítica ocultar-se a si mesmo e agir às escondidas. Nada há que o grande enganador mais receie que ofamiliarizarmo-nos com seus ardis. Para melhor encobrir seucaráter e propósitos reais, faz-se representar de tal maneira a nãoexcitar maior emoção do que ridículo e desdém. Ele se comprazmuito em ser descrito como um objeto burlesco, repugnante, agoureiro,meio animal e meio homem. Agrada-se de ouvir seu nome empregadona brincadeira e na zombaria pelos que se julgam inteligentes einstruídos. (GC, 517) Acho-me instruída a dizer que no futuro será necessária grandevigilância. Importa que não haja nenhuma ignorância espiritualentre o povo de Deus. Espíritos maus acham-se ativamenteempenhados em buscar controlar a mente de seres humanos. Oshomens estão-se atando em molhos, prontos a serem consumidos nofogo dos últimos dias. Os que rejeitam a Cristo e Sua justiça aceitarão oengano que está inundando o mundo. Os cristãos devem ser sóbrios evigilantes, resistindo com firmeza ao adversário, o diabo, que anda emderredor bramando como leão, buscando a quem possa tragar.Homens, sob a influência de espíritos maus operarão milagres. Não precisamos ser enganados. Cenas assombrosas, com as quaisSatanás estará intimamente ligado, terão lugar em breve. A Palavra deDeus declara que Satanás operará milagres. Fará com que as pessoasfiquem doentes, e depois, de repente removerá delas seu podersatânico. Serão consideradas então como curadas. Essas obras de curaaparente levarão os adventistas do sétimo dia à prova. ... Se aqueles por quem são realizadas curas, acham-se dispostos, porcausa dessas manifestações, a desculpar sua negligência da lei de
  17. 17. 17| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a sDeus, e continuam em desobediência, embora tenham à disposiçãopoder ilimitado, não se segue que possuam o grande poder de Deus. Aocontrário, é o poder operador de milagres do grande enganador. Ele étransgressor da lei moral, e emprega todo ardil que possa usar paracegar os homens a seu verdadeiro caráter. Somos advertidos de quenos últimos dias ele trabalhará com sinais e prodígios de mentira. Econtinuará esses prodígios até ao fim da graça para que os indiquecomo prova de que ele é um anjo de luz e não de trevas. Reavivamentoe Seus Resultados, págs. 48 e 49. Muitos serão enredados pela crença de que o espiritismo sejameramente impostura humana; quando postos em face demanifestações que não podem senão considerar como sobrenaturais,serão enganados e levados a aceitá-las como o grande poder de Deus. Sendo os ensinos do espiritismo aceitos pelas igrejas,removem-se as restrições impostas ao coração carnal, e oprofessar religião se tornará um manto para ocultar a mais viliniqüidade. A crença nas manifestações espiritualistas abre a porta aosespíritos enganadores e doutrinas de demônios, e assim a influênciados anjos maus será sentida nas igrejas. O Grande Conflito, págs. 553,603 e 604. O ministério popular não pode resistir com êxito ao espiritismo.Nada possuem com que proteger seus rebanhos dessa fatal influência.Muito dos tristes resultados do espiritismo pesará sobre os pastoresdeste século; pois têm pisado a verdade a pés, e preferido em seu lugaras fábulas. Testemunhos Seletos, vol. 1, pág. 119. Satanás tem há muito estado a preparar-se para um esforço final afim de enganar o mundo. O fundamento de sua obra foi posto nadeclaração feita a Eva no Éden: "Certamente não morrereis." "No dia emque dele comerdes, se abrirão os vossos olhos, e sereis como Deus,sabendo o bem e o mal." Gên. 3:4 e 5. Pouco a pouco ele tempreparado o caminho para a sua obra-mestra de engano: odesenvolvimento do espiritismo. Até agora não logrou realizarcompletamente seus desígnios; mas estes serão atingidos no fim dosúltimos tempos. Diz o profeta: "Vi ... três espíritos imundos semelhantesa rãs. ... São espíritos de demônios, que fazem prodígios; os quais vãoao encontro dos reis de todo o mundo, para os congregar para a
  18. 18. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 18batalha, naquele grande dia do Deus todo-poderoso." Apoc. 16:13 e 14.Com exceção dos que são guardados pelo poder de Deus, pela fé emSua Palavra, o mundo todo será envolvido por esse engano. O povoestá rapidamente adormecendo, acalentado por uma segurança fatal,para unicamente despertar com o derramamento da ira de Deus. OGrande Conflito, págs. 561 e 562. Satanás pode jogar habilmente a partida da vida com muitas almas,e opera de maneira capciosa, enganadora, para estragar a fé do povode Deus e o desanimar. ... Ele trabalha hoje como o fez no Céu, paradividir o povo de Deus, justamente na derradeira etapa da históriaterrestre. Ele busca suscitar dissensão, levantar contenda ediscussão, e remover, se possível, os antigos marcos da verdadeconfiada ao povo exerce seu poder, pela deslealdade queprevalece no mundo. Mesmo as igrejas que professam cristianismo,têm-se desviado da lei de Jeová, e erguido uma falsa norma. Satanástem posto a mão em tudo isto; pois dirigindo os homens por normasfalsas, deturpa o caráter, e faz com que a humanidade o reconheçacomo supremo. Ele trabalha contra a Santa lei de Deus, e nega ajurisdição divina. Toda má obra tem sua origem no trono dele, e é ali queencontra apoio. Review and Herald, 22 de outubro de 1895. Em sua aceitação da verdade pelos votos batismais, o médicocristão comprometeu-se a representar a Cristo, o Médico-Chefe. Se,porém, ele não tem estrito cuidado de si mesmo, se permite que sejamdestruídas as barreiras contra o pecado, Satanás o vencerá comcapciosas tentações. Em seu caráter haverá mancha que, por sua máinfluência, moldará outros espíritos. A paralisia moral do pecado, nãosomente destruirá aquele que se desvia dos estritos princípios, mas teráa força de reproduzir em outros o mesmo mal. Não é seguro ser cristãos ocasionais. Cumpre-nos sersemelhantes a Cristo em nossas ações a todo tempo. Então, pelagraça, estamos seguros para o tempo e a eternidade. Oconhecimento experimental do poder da graça recebida em tempos deprova é de mais valor do que o ouro e a prata. Ele confirma a fé doque confia e crê. A certeza de que Jesus lhe é um auxílio bem presentecomunica-lhe uma ousadia que o habilita a pegar a Deus em SuaPalavra, nEle confiando com inabalável fé sob as mais difíceiscircunstâncias.
  19. 19. 19| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s Nossa única segurança contra o cair no pecado é manter-nosconstantemente sob a modeladora influência do Espírito Santo,empenhando-nos, ao mesmo tempo, ativamente, na causa daverdade e da justiça, cumprindo todo dever dado por Deus, masnão tomando nenhuma responsabilidade que Deus não nos pôssobre os ombros. Os médicos e estudantes deste ramo, precisamconservar-se firmes sob a bandeira da terceira mensagem angélica,combatendo o bom combate da fé com perseverança e êxito. Não sedevem apoiar na própria sabedoria, mas na que vem de Deus,revestindo-se da armadura celeste, do equipamento da Palavra deDeus, não esquecendo nunca possuírem um Guia que nunca foi nemjamais será vencido pelo mal. (CPPE, 488) Instrumentos satânicos tomavam posse dos homens. O corpohumano, feito para habitação de Deus, tornou-se morada dedemônios. Os sentidos, os nervos e órgãos dos homens erammanejados por influências sobrenaturais na condescendência com asmais vis concupiscências. O próprio cunho dos demônios se achavaimpresso na fisionomia dos homens. O semblante humano refletia aexpressão das legiões do mal de que os próprios homens estavampossuídos. (CBV, 142) É o poder de Satanás que está em atividade no mar e na terra,causando calamidades e aflições, e arrebatando multidões paramanter o domínio sobre sua presa. Deus usará Seus inimigos como instrumentos para punir os queseguiram seus próprios e perniciosos caminhos, pelos quais a verdadede Deus tem sido deturpada, desfigurada e desonrada. The PaulsonCollection, pág. 136. O Espírito de Deus, insultado, rejeitado, injuriado, já está Seretirando da Terra. À medida que o Espírito de Deus Se for afastando, acruel obra de Satanás se efetuará em terra e mar. Manuscrito 134. Os ímpios passaram os limites de seu tempo de graça; o Espírito deDeus, persistentemente resistido, foi, por fim, retirado. Desabrigados dagraça divina, não têm proteção contra o maligno. O Grande Conflito,pág. 614.
  20. 20. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 20 Os que finalmente serão vitoriosos, terão em sua vida religiosaocasiões de terrível perplexidade e provação; não devem, porém,rejeitar a sua confiança, pois isso é parte de sua disciplina na escola deCristo, e é essencial a fim de ser eliminada toda escória. O servo deDeus deve suportar com ânimo os ataques do inimigo, suas ofensivasprovocações, e vencer os obstáculos que Satanás lhe colocará nocaminho. Satanás procurará desanimar os seguidores de Cristo, paraque não orem nem estudem as Escrituras e lançará no caminhosua odiosa sombra, a fim de ocultar de vista a Jesus e desviar avisão de Seu amor e das glórias da herança celestial. Deleita-se emfazer com que os filhos de Deus andem penosamente, com temor etremor sob contínua dúvida. Procura tornar o caminho o mais tristepossível; mas se, em vez de olhar para baixo, às dificuldades, fixardes oolhar em cima, não havereis de desfalecer no caminho e logo vereis queJesus estende a mão para vos ajudar. Só tereis então de dar-Lhe a mãoem singela confiança e deixar que Ele vos guie. Ao vos tornardesconfiantes, tornar-vos-eis esperançosos. (MM, Exaltai-o, 242) Satanás bem sabia que as Escrituras Sagradas habilitariam oshomens a discernir seus enganos e resistir a seu poder. Foi pela Palavraque mesmo o Salvador do mundo resistiu a seus ataques. Em cadaassalto Cristo apresentou o escudo da verdade eterna, dizendo: "Estáescrito." A cada sugestão do adversário, opunha a sabedoria e poder daPalavra. A fim de Satanás manter o seu domínio sobre os homens eestabelecer a autoridade humana, deveria conservá-los naignorância das Escrituras. A Bíblia exaltaria a Deus e colocaria ohomem finito em sua verdadeira posição; portanto, suas sagradasverdades deveriam ser ocultadas e suprimidas. Esta lógica foi adotadapela Igreja de Roma. Durante séculos a circulação da Escritura foiproibida. Ao povo era vedado lê-la ou tê-la em casa, e sacerdotes eprelados sem escrúpulos interpretavam-lhe os ensinos de modo afavorecerem suas pretensões. Assim o chefe da igreja veio a ser quaseuniversalmente reconhecido como o vigário de Deus na Terra, dotadode autoridade sobre a igreja e o Estado. (GC, 51) Satanás assaltou a Cristo com as suas mais cruéis e sutistentações; foi, porém, repelido em cada conflito. Aquelas batalhasforam travadas em nosso favor; aquelas vitórias nos tornam
  21. 21. 21| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a spossível vencer. Cristo dará força a todos os que a busquem. Sem oconsentimento próprio, ninguém poderá ser vencido por Satanás. Otentador não tem poder para governar a vontade ou forçar a alma apecar. Pode angustiar, mas não contaminar. Pode causar agonia, masnão o aviltamento. O fato de Cristo ter vencido deve incutir em Seusseguidores coragem para combater varonilmente na peleja contra opecado e Satanás. (GC, 510) O grande conflito entre Cristo e Satanás, que tem prosseguidodurante quase seis mil anos, logo deve terminar; e o maligno redobraseus esforços para frustrar a obra de Cristo em prol do homem, eprender as almas em suas ciladas. Reter o povo em trevas eimpenitência, até que termine a mediação do Salvador e não mais hajasacrifício pelo pecado, é o objetivo que ele procura realizar. Não se fazendo um esforço especial para resistir ao seu poder,prevalecendo a indiferença na igreja e no mundo, Satanás não sepreocupa; pois que não se acha em perigo de perder os que estálevando em cativeiro, à sua vontade. Mas ao ser chamada a atençãopara as coisas eternas, e almas indagarem: "Que é necessário que eufaça para me salvar?" ele está a postos, procurando opor seu poder aode Cristo, e neutralizar a influência do Espírito Santo. As Escrituras declaram que em certa ocasião, em que os anjos deDeus foram apresentar-se perante o Senhor, Satanás foi também entreeles (Jó 1:6), não para curvar-se perante o Rei eterno, mas parafavorecer seus maldosos intentos contra os justos. Com o mesmoobjetivo está ele presente quando os homens se congregam para oculto a Deus. Posto que oculto das vistas, está ele a trabalhar com todaa diligência para dirigir o espírito dos adoradores. Semelhante a umhábil general, formula de antemão seus planos. Vendo ele o mensageirode Deus examinando as Escrituras, toma nota do assunto a serapresentado ao povo. Emprega então o todo o seu engano e astúciano sentido de amoldar as circunstâncias, a fim de que a mensagemnão atinja aqueles a quem ele está enganando a respeito daquelemesmo ponto. Alguém que mais necessite da advertência estaráempenhado em alguma transação comercial, que requer a sua presençaou de algum outro modo será impedido de ouvir as palavras que se lhepoderiam demonstrar um cheiro de vida para vida. (GC, 518 / 519)
  22. 22. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 22 Outrossim, vê Satanás os servos do Senhor opressos por causadas trevas espirituais que envolvem o povo. Ouve suas fervorosasorações rogando graça e poder divinos para quebrar a fascinação daindiferença, descuido e apatia. Então, com renovado zelo desenvolvesuas artimanhas. Tenta os homens à satisfação do apetite ou a algumaoutra forma de condescendência própria, embotando assim a suasensibilidade, de maneira que deixem de ouvir precisamente as coisasque mais necessitam aprender. Satanás bem sabe que todos quantos ele puder levar a negligenciara oração e o exame das Escrituras, serão vencidos por seus ataques.Portanto, inventa todo artifício possível para ocupar a mente. Semprehouve uma classe que, mostrando-se embora muito piedosos, ao invésde prosseguir no conhecimento da verdade, fazem consistir sua religiãoem procurar algum defeito de caráter ou erro de fé naqueles com quemnão concordam. Tais pessoas são a mão direita de Satanás. Osacusadores dos irmãos não são poucos; e estão sempre em atividadequando Deus está a operar e Seus servos Lhe estão prestandoverdadeira homenagem. Eles darão interpretação falsa às palavras eatos dos que amam a verdade e lhe obedecem. Representarão os maisardorosos, zelosos e abnegados servos de Cristo como estandoenganados ou sendo enganadores. É sua obra representar falsamenteos intuitos de toda ação verdadeira e nobre, fazer circular insinuações edespertar suspeitas no espírito dos inexperientes. De todo modoimaginável procurarão fazer com que o que é puro e justo sejaconsiderado detestável e enganador. Ninguém, todavia, necessita ser enganado em relação a eles. Pode-se facilmente ver de quem são filhos, o exemplo de quem seguem, e aobra de quem fazem. "Pelos seus frutos os conhecereis." Mat. 7:16. Seuprocedimento assemelha-se ao de Satanás, o odioso caluniador, "oacusador de nossos irmãos". Apoc. 12:10. O grande enganador tem muitos agentes prontos paraapresentar toda e qualquer espécie de erro, a fim de enredar asalmas: heresias preparadas para se adaptarem aos vários gostos ecapacidades dos que ele deseja arruinar. É plano seu levar para a igrejaelementos insinceros, não regenerados, que incentivarão a dúvida e aincredulidade, estorvando a todos os que desejem ver a obra de Deusprogredir, e com ela queiram avançar. Muitos que não têm fé verdadeira
  23. 23. 23| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a sem Deus ou em Sua Palavra, concordam com certos princípios daverdade e passam por cristãos; e assim estão aptos para introduzir seuserros como doutrinas das Escrituras. (GC, 520) Satanás não suporta que se apele para seu poderoso rival, poisteme e treme diante de Sua força e majestade. Ao som da fervorosaoração todo o exército de Satanás treme. Ele continua a chamar legiõesde anjos maus para conseguir seu fim. E quando os anjos todo-poderosos, revestidos com a armadura celeste, chegam em auxílio dafraca e perseguida alma, o inimigo e seus anjos recuam, sabendo muitobem que sua batalha está perdida. Os voluntários súditos de Satanássão fiéis, ativos e unidos no mesmo objetivo. E se bem que eles seodeiem e guerreiem uns aos outros, aproveitam toda oportunidade parapromover o interesse comum. Mas o grande Comandante do Céu e daTerra limitou o poder de Satanás. (I TS, 121) Foi pela exibição de poder sobrenatural ao fazer da serpente seumédium, que Satanás ocasionou a queda de Adão e Eva no Éden.Antes do fim do tempo ele operará maravilhas ainda maiores. Aoampliar seu poder, ele há de realizar verdadeiros milagres. Dizem asEscrituras: "E engana os que habitam na Terra com sinais que lhe foipermitido que fizesse" (Apoc. 13:14) - não meramente os que elepretende fazer. Esse texto apresenta alguma coisa mais que simplesilusões. Há, porém, um limite além do qual Satanás não pode ir; e aí elechama em seu auxílio o engano, e falsifica a obra que não temrealmente o poder de efetuar. Nos últimos dias ele se apresentará detal maneira que faça os homens crerem que ele é Cristo vindo pelasegunda vez ao mundo. Ele se transformará na verdade em anjo deluz. Mas ao passo que ostentará em todos os sentidos a aparência deCristo, até aonde possa chegar a simples aparência, isto não enganaráa ninguém senão aos que, como Faraó, estão procurando resistir àverdade. Testimonies, vol. 5, pág. 698, 1889. (I TS, 123) Vi anjos maus contendendo por almas, e anjos de Deus aresistirem-lhes. Renhida foi a luta. Os anjos maus estavamcorrompendo a atmosfera com sua influencia venenosa, eamontoando-se em torno dessas almas a fim de adormecer-lhes assensibilidades. Santos anjos observavam ansiosamente eaguardavam para repelir as hostes satânicas. Não cabe, porém, aosanjos santos, o controlar a mente dos homens contra a sua vontade.
  24. 24. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 24Caso eles cedam ao inimigo, e não façam esforços para resistir-lhe,então os anjos de Deus pouco mais podem fazer do que restringir ahoste de Satanás, para que não destrua, até que seja dada mais luz aosque estão em perigo, a fim de os mover a despertarem a volver-se parao Céu em busca de socorro. Jesus não comissionará os santos anjos alivrarem os que não fazem nenhum esforço para se ajudarem a simesmos. (I TS.Pág. 121) Quando homens e mulheres caem sob o corruptor poder deSatanás, é quase impossível recuperá-los dessa horrível cilada, demodo que voltem a ter pensamentos puros e concepções clarasquanto ao que Deus requer. O pecado, para seu espírito iludido, foisantificado por seu pastor, e nunca mais será considerado com arepugnância com que Deus o considera. Depois que o padrão moral foirebaixado no espírito dos homens, seu juízo se torna pervertido, econsideram o pecado como se fosse justiça, e a justiça como se fossepecado. Associando-se com estes cujas inclinações e hábitos não sãoelevados nem puros, outros se lhes tornam semelhantes. Adotam quaseinconscientemente seus gostos e princípios. Se a sociedade de um homem de mente impura e hábitoslicenciosos é escolhida de preferência à dos puros e virtuosos, éisso indício certo de que se harmonizam os gostos e inclinações, ede que se chegou a um baixo nível moral. Esse baixo nível é poressas almas iludidas e apaixonadas, tido como alta e santa afinidade deespírito - uma harmonia espiritual. Mas o apóstolo denomina-a"maldade, nos lugares celestiais" (Efés. 6:12), contra a qual devemosempreender vigorosa guerra. Quando o enganador começa sua obra de engano, encontrafreqüentemente diferença de gostos e hábitos; mas mediante grandespretensões a piedade, ele capta a confiança, e isto feito, exerce a seumodo o astucioso poder de enganar, a fim de levar a termo seusartifícios. Associando-se com esse elemento perigoso, as mulheres sehabituam a respirar a atmosfera da impureza, e quase insensivelmentese saturam do mesmo espírito. Perdem sua identidade; tornam-se merasombra de seu sedutor. (II TS, 35) Satanás também opera por meio dos elementos a fim derecolher sua colheita de almas desprevenidas. Estudou os
  25. 25. 25| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a ssegredos dos laboratórios da natureza, e emprega todo o seupoder para dirigir os elementos tanto quanto o permite Deus.Quando lhe foi permitido afligir a Jó, quão rapidamente rebanhos egado, servos, casas, filhos, foram assolados, seguindo se em ummomento uma desgraça a outra! É Deus que protege as Suascriaturas, guardando-as do poder do destruidor. Mas o mundocristão mostrou desdém pela lei de Jeová; e o Senhor fará exatamente oque declarou que faria: retirará Suas bênçãos da Terra, removendo Seucuidado protetor dos que se estão revelando contra a Sua lei, eensinando e forçando outros a fazerem o mesmo. Satanás exercedomínio sobre todos os que Deus não guarda especialmente. Ajudará efará prosperar alguns, a fim de favorecer os seus próprios intuitos; trarácalamidade sobre outros, e levará os homens a crer que é Deus que osaflige. (CSS, 460) Ao mesmo tempo em que aparece aos filhos dos homens comogrande médico que pode curar todas as enfermidades, trará doenças edesgraças até que cidades populosas se reduzam a ruína e desolação.Mesmo agora está ele em atividade. Nos acidentes e calamidadesno mar e em terra, nos grandes incêndios, nos violentos furacões eterríveis saraivadas, nas tempestades, inundações, ciclones,ressacas e terremotos, em toda parte e sob milhares de formas,Satanás está exercendo seu poder. Destrói a seara que está aamadurar, e seguem-se fome, angústia. Comunica ao ar infecçãomortal, e milhares perecem pela pestilência. Estas visitações devemtornar-se mais e mais freqüentes e desastrosas. A destruição será tantosobre o homem como sobre os animais. "A Terra pranteia e se murcha;enfraquecem os mais altos do povo. ... Na verdade, a Terra estácontaminada por causa dos seus moradores, porquanto transgridem asleis, mudam os estatutos e quebram a aliança eterna." Isa. 24:4 e 5. OGrande Conflito, págs. 637-639. Alguns serão tentados a aceitar essas maravilhas como sendo deDeus. Enfermos serão curados à nossa vista. Milagres se efetuarãoaos nossos olhos. Estamos nós apercebidos para a prova quenos aguarda quando as mentirosas maravilhas de Satanás foremmais amplamente exibidas? Não serão muitas almas enredadase arrebatadas? Separando-se dos positivos preceitos emandamentos de Deus, e dando ouvido às fábulas, o espírito demuitos se está preparando para receber esses milagres de
  26. 26. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 26mentira. Cumpre armar-nos para o combate em que nos havemosde em breve empenhar. A fé na Palavra de Deus, o estudo apoiadona oração e aplicado praticamente, será nossa proteção contra opoder de Satanás, levando-nos à vitória pelo sangue de Cristo.Testimonies, vol. 1, pág. 302. Nos dias de Noé a esmagadora maioria se opunha à verdade, e seapaixonara por um conjunto de falsidades. A Terra estava cheia deviolência. A guerra, o crime e o homicídio eram a ordem do dia. Assimserá também antes da segunda vinda de Cristo. SDA BibleCommentary, vol. 1, pág. 1.090. Os sindicatos trabalhistas rapidamente se agitam e apelam àviolência se suas reivindicações não são atendidas. Mais e maisclaro está se tornando que os habitantes do mundo não estão emharmonia com Deus. Nenhuma teoria científica pode explicar a firmemarcha de obreiros iníquos sob o comando de Satanás. Em todamultidão, anjos ímpios estão em operação, instando homens a cometeratos de violência. ... A perversidade e crueldade dos homens alcançarão tal atitude queDeus Se revelará em Sua majestade. Muito em breve a impiedade domundo terá atingido seu limite e, como nos dias de Noé, Deusderramará os Seus juízos. Olhando Para o Alto (Meditações Matinais,1983), pág. 328. Os terríveis relatos que ouvimos de homicídios e roubos, deacidentes ferroviários e atos de violência, declaram que o fim de todasas coisas está próximo. Agora, agora mesmo, precisamos estar nospreparando para a segunda vinda do Senhor. Carta 308, 1907.Guerras e Desastres Aproxima-se a tempestade, e precisamos aprontar-nos parasua fúria mediante arrependimento para com Deus e fé em nossoSenhor Jesus Cristo. O Senhor Se levantará para sacudirterrivelmente a Terra. Veremos aflições por todos os lados. Milhares denavios serão arremessados para as profundezas do mar. Esquadras sesubmergirão, sendo sacrificados milhões de vidas humanas. Irromperãoinesperadamente incêndios que nenhum esforço humano será capaz deextinguir. Os palácios da Terra serão varridos pela fúria das chamas.
  27. 27. 27| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a sTornar-se-ão mais e mais freqüentes os desastres de estrada de ferro;confusão, colisões e morte sem um momento de advertência ocorrerãonas grandes vias de comunicação. O fim está perto, a graça está aterminar. Oh! busquemos a Deus enquanto Se pode achar, invoquemo-Lo enquanto está perto! Mensagens aos Jovens, págs. 89 e 90. Nas últimas cenas da história terrestre, grassará a guerra. Haveráepidemias, pragas e fomes. As águas do oceano transporão seuslimites. Propriedades e vidas serão destruídas pelo fogo e porinundações. Deveríamos estar nos preparando para as mansões queCristo foi preparar para os que O amam. Maranata (MeditaçõesMatinais, 1977), pág. 172. Deus pode fazer muito por vós, mesmo em vosso trabalho, se Lhopedirdes. Ele pode enviar Seus anjos para guardar-vos deacidentes, fraturas, e perda da vida ou propriedades. A razão porque os que negligeciam os privilégios concedidos por Deus nãodesfrutam de maior conforto, paz e alegria, é o fato de não se deterempara ter comunhão com Deus, que é a Fonte de sua força. Pode Deusderramar o Seu Espírito, pode Ele nos abençoar quando há tantaindiferença para com o Seu serviço? Ele não nos pode derramar Suasricas bênçãos sem nossa cooperação para com Seus planos. Ele diz:"Aos que Me honram, honrarei". I Sam. 2:30. (MM, Refletindo a Cristo,199) O encontro com os endemoninhados de Gergesa foi uma liçãopara os discípulos. Mostrou as profundezas de degradação a queSatanás está procurando arrastar toda a raça humana e a missãode Cristo, de libertar os homens de seu poder. Aqueles míserosseres, habitando entre os sepulcros, possuídos de demônios,escravizados a desenfreadas paixões e repugnantes concupiscências,representam o que se tornaria a humanidade se fosse abandonada àjurisdição de Satanás. A influência de Satanás é constantementeexercida sobre os homens para perturbar os sentidos, dominar a mentepara o mal, incitar à violência e ao crime. Enfraquece o corpo,obscurece o intelecto e corrompe a alma. Sempre que os homensrejeitam o convite do Salvador, estão-se entregando a Satanás. Emtodos os estados da vida - no lar, nos negócios e mesmo na igreja -há multidões fazendo assim hoje em dia. É por isso que a violênciae o crime se têm alastrado na Terra, e a treva moral, como um
  28. 28. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 28sudário, envolve a habitação dos homens. Por meio de suassedutoras tentações, o maligno conduz os homens a males cada vezpiores, até que o resultado seja a depravação e a ruína. A únicasalvaguarda contra seu poder encontra-se na presença de Jesus. Emface dos homens e dos anjos, foi Satanás revelado como inimigo edestruidor da humanidade; Cristo, como seu amigo e libertador. SeuEspírito desenvolverá no homem tudo quanto enobreça o caráter edignifique a natureza. Ele edificará o homem para a glória de Deus,tanto no corpo, como na alma e no espírito. "Pois Deus não vos deuo espírito de timidez, mas de força, de amor, e de prudência." II Tim. 1:7.Ele nos chamou para alcançarmos "a glória" - o caráter - "de nossoSenhor Jesus Cristo"; chamou-nos para ser "conformes à imagem deSeu Filho". II Tess. 2:14; Rom. 8:29. E almas que têm sido degradadas a instrumentos de Satanás, sãoainda, mediante o poder de Cristo, transformadas em mensageiras dajustiça, e enviadas pelo Filho de Deus a contar quão "grandes coisas oSenhor te fez, e como teve misericórdia de ti". (DTN, 341) Nem homens ímpios nem demônios podem embaraçar a obrade Deus, ou excluir a Sua presença de Seu povo, se este, comcoração submisso e contrito, confessar e abandonar seuspecados, e com fé reclamar as promessas divinas. Toda tentação,toda influência adversa, quer manifesta quer secreta, pode comêxito ser vencida, "não por força, nem por violência, mas pelo MeuEspírito, diz o Senhor dos exércitos". Zac. 4:6. "Os olhos do Senhor estão sobre os justos, e os Seus ouvidosatentos às suas orações. ... E qual é aquele que vos fará mal, se fordeszelosos do bem?" I Ped. 3:12 e 13. Quando Balaão, seduzido pelapromessa das ricas recompensas, praticou encantos contra Israel, epor meio de sacrifícios ao Senhor procurou invocar maldição sobre oSeu povo, o Espírito do Senhor vedou o mal que ele anelavapronunciar, e Balaão foi forçado a dizer: "Como amaldiçoarei o queDeus não amaldiçoa? e como detestarei quando o Senhor nãodetesta?" "A minha alma morra da morte dos justos, e seja o meufim como o seu. Quando novamente foi oferecido o sacrifício,declarou o ímpio profeta: "Eis que recebi mandado de abençoar:pois Ele tem abençoado, e eu não o posso revogar. Não viu iniqüidadeem Israel nem contemplou maldade em Jacó; o Senhor seu Deus é
  29. 29. 29| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a scom ele, e nele, e entre eles se ouve o alarido de um Rei." "Pois contraJacó não vale encantamento, nem adivinhação contra Israel. Nestetempo se dirá de Jacó e de Israel: Que coisas Deus tem obrado!" Núm.23:8, 10, 21 e 23. Contudo se erigiram altares pela terceira vez, enovamente Balaão tentou pronunciar uma maldição. Mas, mediante osobstinados lábios do profeta, o Espírito de Deus declarou aprosperidade de Seus escolhidos, e repreendeu a loucura emalignidade de seus adversários: "Benditos os que te abençoarem, emalditos os que te amaldiçoarem." Núm. 24:9. (GC, 529) Ele [Satanás] está trabalhando com todo o seu poderinsinuante, enganador, para desviar os homens da mensagem doterceiro anjo, que deve ser proclamada com forte poder. SeSatanás vê que Deus está abençoando Seu povo e preparando-ospara discernir-lhe os enganos, trabalha com sua magistralcapacidade para introduzir fanatismo de um lado e frio formalismode outro, para que ele possa ceifar uma colheita de almas. Agora énosso tempo de vigiar incessantemente. Vigiai, barrai o caminho aomínimo passo de avanço que Satanás possa fazer entre vós. Há perigo contra o qual estar acautelados à direita e à esquerda.Haverá pessoas inexperientes, recém-conversas, que necessitam serfortalecidas, e terem diante de si um exemplo correto. Alguns não farãoo uso devido da doutrina da justificação pela fé. Apresentá-la-ão demaneira unilateral. Outros lançarão mão de idéias que não foram devidamenteapresentadas, e passam completamente sobre o limite, passando detodo por alto as obras. Ora, a fé genuína sempre opera por amor. Quando olhais aoCalvário não é para aquietar vossa alma na falta de cumprimento dodever, nem para vos acalmar para dormir, mas para criar fé em Jesus,fé que opere, purificando a alma do lodo do egoísmo. Quando lançamosmão de Cristo pela fé, nossa obra apenas começou. Todo homem temhábitos corruptos e pecaminosos que precisam ser vencidos porcombate vigoroso. Requer-se de toda alma que combata o combate dafé. Se alguém é seguidor de Cristo, não pode ser astuto no negócio, nãopode ser duro de coração, falto de compaixão. Não pode ser vulgar na
  30. 30. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 30linguagem. Não pode ser cheio de arrogância e presunção. Não podeser despótico, nem usar palavras ásperas, e censurar e condenar. O trabalho de amor brota da operação da fé. A religião bíblicasignifica constante trabalho. "Assim resplandeça a vossa luz diante doshomens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vossoPai, que está nos Céus." Mat. 5:16. Operai vossa salvação com temor etremor, pois é Deus que opera em vós tanto o querer como o efetuarsegundo a Sua boa vontade. Devemos ser zelosos de boas obras,cuidadosos de manter boas obras. E a Testemunha fiel diz: "Eu sei astuas obras." Apoc. 2:2. (II ME, 20)Satanás Usa a Ciência da Mente Foi-me mostrado que temos de ser guardados de todos oslados e perseverantemente resistir às insinuações e ardis deSatanás. Ele se transforma em anjo de luz e está enganando milhares,levando-os cativos. As vantagens que ele aproveita da ciência da mentehumana é tremenda. Aqui, qual serpente, ele imperceptivelmente seintroduz para corromper a obra de Deus. Os milagres e obras de Cristoele quer fazer aparecer como resultado da habilidade e poder humanos. Se fizesse um aberto e ousado ataque ao cristianismo, isto poriaos cristãos em apuros e angústia aos pés de seu Redentor, e o fortee poderoso libertador poria em fuga o ousado adversário. Ele,portanto, transforma-se em anjo de luz e atua sobre a mente, paraafastar do único caminho seguro e justo. As ciências da frenologia,psicologia e mesmerismo são os condutos pelos quais ele chegamais diretamente a esta geração e atua com esse poder que devecaracterizar em seus esforços próximo do fim do tempo de graça.Testimonies, vol. 1, pág. 290.Satanás Conhece bem as Propriedades da Mente Por milhares de anos Satanás tem estado a fazer experiências comas propriedades da mente humana, e aprendeu a conhecê-la bem. Porsuas sutis atuações nestes últimos dias, está ele vinculando a mentehumana com a sua própria, imbuindo-a de seus pensamentos; e estáfazendo esta obra de maneira tão enganadora que os que lhe aceitam aguia não sabem que estão sendo guiados por ele, à sua vontade. O
  31. 31. 31| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a sgrande enganador espera, assim confundir a mente dos homens emulheres de modo que coisa alguma senão a sua voz seja ouvida.Medicina e Salvação, pág. 111. Anjos de Satanás haviam sido obrigados a fugir de diante da luzbrilhante e penetrante dos anjos celestiais, e amargamente sequeixaram a seu rei de que a presa lhes houvesse sido violentamentetomada, e que Aquele a quem tanto odiavam havia ressuscitado dosmortos. Satanás e seu exército tinham exultado de que seu podersobre o homem decaído houvesse feito com que o Senhor da vidafosse colocado no túmulo; mas curto foi o seu triunfo infernal. Pois,ao sair Jesus de Sua prisão, como um vencedor majestoso, Satanássoube que, depois de algum tempo, ele próprio deveria morrer, e seureino passaria Àquele a quem pertencia de direito. Lamentou eencolerizou-se de que, não obstante todos os seus esforços, Jesus nãofora vencido, mas abrira um caminho de salvação para o homem, equem quer que quisesse nele andaria e se salvaria. Os anjos maus e seu comandante reuniram-se em conselhopara considerar como poderiam ainda trabalhar contra o governode Deus. Satanás mandou seus servos irem aos principais dossacerdotes e anciãos. Disse ele: "Conseguimos enganá-los, cegando-lhes os olhos, e endurecendo-lhes o coração contra Jesus. Fizemo-loscrer que Ele era um impostor. Aquela guarda romana levará a odiosanotícia de que Cristo ressuscitou. Nós levamos os sacerdotes e anciãosa odiar a Jesus e a matá-Lo. Agora mostrai-lhes que, se se tornarconhecido que Cristo ressuscitou, eles serão apedrejados pelo povo pormatarem um homem inocente." (PE, 183/ 184) Satanás tem o poder da enfermidade e da morte, e em cada eraos efeitos da maldição têm sido mais visíveis, e o poder de Satanásmais claramente visto. Os que viveram nos dias de Noé e Abraãopareciam-se com os anjos na forma, beleza e força. Mas cada geraçãosubseqüente tem estado a ficar mais fraca e mais sujeita à doença, esua vida tem sido de mais curta duração. Satanás tem estado aaprender como prejudicar e enfraquecer a raça. (PE, 184) Elimas não era homem de cultura, no entanto estava peculiarmentecapacitado para fazer a obra de Satanás. Os que pregam a verdade deDeus encontrarão o astucioso inimigo por muitas diferentes formas.
  32. 32. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 32Algumas vezes será na pessoa de um erudito, mas na maioriadelas por intermédio de homens ignorantes, a quem Satanástreinou para se tornarem eficientes instrumentos no enganar asalmas. É dever do ministro de Cristo permanecer fiel em seu posto, notemor de Deus e na força do Seu poder. Assim poderá ele pôr emconfusão as hostes de Satanás e triunfar no nome do Senhor. (AA, 169) Satanás está trabalhando na atmosfera; envenena-a, e aídependemos de Deus quanto à vida - nossa vida presente e eterna.E estando na posição em que nos encontramos, importa estarmosinteiramente alerta, totalmente devotados, de todo convertidos econsagrados a Deus. Mas parece que nos achamos como paralisados.Deus do Céu, desperta-nos! Mensagens Escolhidas, vol. 2, pág. 52. Todo o que nesse dia mau se dispuser a servir a Deus comdestemor, segundo os ditames de sua consciência, necessitará decoragem, firmeza e do conhecimento de Deus e Sua Palavra; pois osque forem fiéis a Deus serão perseguidos, seus motivos impugnados,desvirtuados seus melhores esforços e seus nomes repudiados comoum mal. Satanás trabalhará com todo o seu poder enganador parainfluenciar o coração e obscurecer o entendimento, a fim de que omal pareça bem, e o bem mal. Quanto mais forte e mais pura a fédo povo de Deus, e mais firme sua determinação de obedecer-Lhe, tanto mais ferozmente procurará Satanás instigar contraeles a ira daqueles que, embora se declarando justos, tripudiamsobre a lei de Deus. Requererá a mais firme confiança, o maisheróico propósito reter firme a fé que uma vez foi entregue aossantos. (AA, 431) Entregando-nos a Deus, temos necessariamente de renunciar atudo que dEle nos separe. Por isso diz o Salvador: "Qualquer de vósque não renuncia a tudo quanto tem não pode ser Meu discípulo."Luc. 14:33. Tudo que afaste de Deus o coração, tem de ser renunciado.Mamom é o ídolo de muitos. O amor do dinheiro, a ambição de fortuna,é a cadeia de ouro que os liga a Satanás. Fama e honras mundanassão idolatradas por outros. Uma vida de comodidade egoísta, isenta deresponsabilidade, constitui o ídolo de outros. Mas estas cadeiasescravizadoras têm de ser partidas. Não podemos pertencer metadeao Senhor e metade ao mundo. Não somos filhos de Deus a menosque o sejamos totalmente. (CC, 44)
  33. 33. 33| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s Vivemos em uma época de corrupção. É um tempo em queSatanás parece ter quase inteiro domínio sobre as mentes nãototalmente consagradas a Deus. Há, portanto, mui granderesponsabilidade sobre os pais e pessoas que têm a seu cargo aeducação de crianças. Os pais assumiram a responsabilidade dedar à existência essas crianças; e agora, qual é seu dever? Édeixá-las crescer como lhes for possível, e segundo a vontade delas?Permiti que vos diga: pesada é a responsabilidade que repousasobre esses pais. .. (CSRA, 244) Digo-vos a verdade. Estamos muito aquém da nossa santa religiãoem nossa concepção do dever. Oh, se todos os que têm sidoabençoados com tão grandiosa e solene verdade, se levantassem esacudissem o encantamento que lhes tem embotado os sentidos e feitocom que não prestassem a Deus o verdadeiro serviço, o que nãorealizariam os seus bem organizados esforços na salvação de almas!Que mudança se veria nos princípios seguidos! O mundo, a carne, e odiabo, não cegariam homens e mulheres quanto ao que constituemprincípios puros, sagrados e leais. (TM, e Obreiros Evang, 395) O homem caído é legítimo cativo de Satanás. A missão de Cristo foilibertá-lo do poder de Seu grande adversário. O homem é naturalmenteinclinado a seguir as sugestões de Satanás, e não pode resistir comêxito a tão terrível inimigo, a menos que Cristo, o poderoso vencedor,nele habite, guiando-lhe os desejos, e dando-lhe resistência.Unicamente Deus é capaz de limitar o poder do maligno. Este anda deum lado para outro na Terra, e anda por ela acima e abaixo. Não estádesapercebido nem por um instante, temendo perder uma oportunidadede destruir almas. Importante é que o povo de Deus compreenda isto, afim de escapar-lhe aos ardis. Satanás está preparando seus enganos, para que, na últimacampanha contra o povo de Deus, eles não compreendam que é ele. "Enão é maravilha, porque o próprio Satanás, se transfigura em anjo deluz." II Cor. 11:14. Enquanto algumas almas iludidas advogam a idéia deque ele não existe, ele as está levando cativas, e operandograndemente por meio delas. Melhor que o povo de Deus, sabe Satanáso poder que esse povo pode ter sobre ele, quando fazem de Cristo asua força. Quando eles rogam humildemente ao poderoso Vencedorque os auxilie, o mais fraco dos crentes na verdade, repousando
  34. 34. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 34firmemente em Cristo, pode com êxito repelir a Satanás e todas as suashostes. Ele é demasiado astuto para apresentar-se aberta eousadamente com suas tentações; pois então as adormecidas energiasdo cristão despertar-se-iam, e ele havia de apoiar-se no forte e poderosoLibertador. Aproxima-se, porém, despercebidamente, e opera demaneira disfarçada por meio dos filhos da desobediência que professampiedade. Satanás irá até aonde dão suas forças para fatigar, tentardesencaminhar o povo de Deus. Aquele que ousou enfrentar,tentar e ridicularizar nosso Senhor, e teve poder para tomá-Lo nosbraços e levá-Lo ao pináculo do templo, e ao cimo de umamontanha elevadíssima, exercitará extraordinariamente seu podersobre a atual geração, incomparavelmente inferior em sabedoria a seuSenhor, e quase inteiramente ignorante da sutileza e força de Satanás.Ele afetará de maneira extraordinária o corpo dos que são naturalmenteinclinados a fazer-lhe a vontade. Satanás exulta com o fato de serconsiderado como uma ficção. Quando fazem pouco, e o representampor qualquer ilustração infantil, ou como um animal, isto lhe convém.Julgam-no tão inferior, que a mente dos homens se acha de tododesapercebida para seus planos, sabiamente delineados, e quasesempre ele é bem-sucedido. Caso seu poder e sutileza fossemcompreendidos, muitos estariam preparados para resistir-lhe de maneiraeficaz. Todos devem compreender que Satanás foi uma vez um anjoexaltado. Sua rebelião excluiu-o do Céu, mas não lhe destruiu asfaculdades nem o tornou um animal. Desde sua queda, tem voltado apoderosa força de que dispõe contra o governo do Céu. Tem crescidoem sagacidade, e tem aprendido a maneira mais eficaz de aproximar-sedos filhos dos homens com suas tentações.Os Enganos de Satanás Satanás tem dado origem a fábulas para por meio delasenganar. Ele começou no Céu a combater contra a base dogoverno de Deus, e desde que caiu tem levado avante sua rebeliãocontra a lei de Deus, e levado a massa dos professos cristãos a pisar oquarto mandamento, que põe em foco o Deus vivo. Deitou por terra osábado original do decálogo, substituindo-o por um dos dias de trabalho.
  35. 35. 35| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s A grande mentira original dita por ele a Eva no Éden: "Certamentenão morrereis" (Gên. 3:4), foi o primeiro sermão pregado sobre aimortalidade da alma. Aquele sermão foi coroado de êxito, seguindo-se-lhe terríveis resultados. Ele tem levado a mente de muitos a receberesse sermão como sendo a verdade, e pastores pregam isto, cantamisto e sobre isto oram. O não haver um diabo literal, e haver graça depois da vinda deCristo, estão-se tornando rapidamente fábulas populares. As Escriturasdeclaram positivamente que o destino de cada pessoa está para sempredeterminado por ocasião da vinda do Senhor. "Quem é injusto, façainjustiça ainda; e quem está sujo, suje-se ainda; e quem é justo, façajustiça ainda; e quem é santo, seja santificado ainda. E, eis que cedovenho, e o Meu galardão está comigo, para dar a cada um segundo asua obra." Apoc. 22:11 e 12. Satanás tem-se aproveitado dessas fábulas populares para ocultar-se. Ele se achega aos pobres, iludidos mortais, mediante o espiritismo,que não põe limites às pessoas de mente carnal e, se posto em prática,separa famílias, cria invejas e ódios, dando livre curso às maisdegradantes inclinações. O mundo não conhece ainda senão poucacoisa da corruptora influência do espiritismo. Ergue-se a cortina, e foi-merevelado muito de sua horrível obra. Foram-me mostradas pessoas quetiveram experiência no espiritismo, e que a ele renunciaram depois, eque tremem ao considerar quão perto estiveram da completa ruína.Haviam perdido o domínio de si mesmas, e Satanás as levava afazer aquilo que elas detestavam. Mas mesmo essas pessoas nãofazem senão uma pálida idéia do que seja o espiritismo. Pastores,inspirados por Satanás, podem apresentar eloqüentemente essehorroroso monstro, ocultar-lhe a deformidade, e fazê-lo parecer belo aosolhos de muitos. Mas ele vem tão direto de sua satânica majestade, quereclama o direito de controlar a todos quantos têm que ver com ele,porquanto se aventuraram a penetrar em terreno proibido, e perderam aproteção de seu Criador. Algumas pobres almas que foram fascinadas com as eloqüentespalavras dos ensinadores do espiritismo, e submeteram-se-lhe àinfluência, descobrem posteriormente seu caráter mortífero, e queremrenunciar a ele e fugir-lhe, mas não conseguem. Satanás os segura porseu poder, e não os quer deixar libertarem-se. Sabe que são
  36. 36. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 36indubitavelmente seus enquanto os tem sob controle especial, mas que,se uma vez se libertarem de seu poder, nunca mais os poderá levaroutra vez a crer no espiritismo e a se colocarem tão diretamente sob seudomínio. O único meio de essas pobres almas se livrarem de Satanás, édiscernirem entre a pura verdade bíblica, e as fábulas. Ao reconheceremelas os reclamos da verdade, colocam-se na posição em que podem serajudadas. Elas devem rogar aos que têm experiência religiosa, e quepossuem fé nas promessas de Deus, que pleiteiem com o poderosoLibertador em seu benefício. Será um renhido combate. Satanásreforçará os anjos maus que têm mantido essas pessoas em sujeição;mas se os santos de Deus, com profunda humildade, jejuarem eorarem, suas orações prevalecerão. Jesus comissionará santos anjospara resistirem a Satanás, e ele será repelido, e desfeito o seu podersobre aquelas vítimas. "E disse-lhes: Esta casta não pode sair comcoisa alguma, a não ser com oração e jejum." Mar. 9:29. O ministério popular não pode resistir com êxito ao espiritismo.Nada possuem com que proteger seus rebanhos dessa fatal influência.Muito dos tristes resultados do espiritismo pesará sobre os pastoresdeste século; pois têm pisado a verdade a pés, e preferido em seu lugaras fábulas. O sermão pregado por Satanás a Eva sobre a imortalidadeda alma - "Certamente não morrereis" (Gên. 3:4) - têm eles reiterado dopúlpito; e o povo o recebe como pura verdade bíblica. É o fundamentodo espiritismo. Em parte alguma ensina a Palavra de Deus ser a almado homem imortal. A imortalidade é atributo unicamente de Deus. I Tim.6:16: "Aquele que tem, Ele só, a imortalidade, e habita na luzinacessível; a quem nenhum dos homens viu nem pode ver: ao qualseja honra e poder sempiterno. Amém." A Palavra de Deus, devidamente compreendida e aplicada, é umasalvaguarda contra o espiritismo. Um inferno ardendo eternamente,pregado do púlpito e conservado diante do povo, é uma injustiça aobenévolo caráter de Deus. Isto O apresenta como o maior tirano doUniverso. Este espalhado dogma tem encaminhado milhares aouniversalismo, à infidelidade e ao ateísmo. A palavra de Deus é clara. Éuma perfeita seqüência de verdades, e demonstrar-se-á uma âncorapara os que estão dispostos a aceitá-la, ainda que tenham de sacrificarsuas acariciadas fábulas. Ela os salvará dos terríveis enganos destes
  37. 37. 37| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a stempos perigosos. Satanás tem dirigido a mente dos pastores de váriasigrejas de modo a se apegarem tenazmente a seus erros populares, damesma maneira que induziu os judeus em sua cegueira, a apegarem-sea seus sacrifícios, e a crucificarem a Cristo. A rejeição da luz e daverdade deixa os homens cativos, sujeitos ao engano do inimigo.Quanto maior a luz que eles rejeitarem, tanto maior o poder do engano eas trevas que deles se hão de apoderar. Foi-me mostrado que o verdadeiro povo de Deus é o sal da Terra ea luz do mundo. Deles exige Deus contínuo progresso no conhecimentoda verdade, e no caminho da santidade. Então eles compreenderão aintromissão de Satanás, e no poder de Jesus, hão de resistir-lhe.Satanás chamará em sua ajuda legiões de seus anjos, para opor-se aoprogresso de uma alma que seja, e, se possível, arrebatá-la da mão deCristo.O Combate por Almas Vi anjos maus contendendo por almas, e anjos de Deus aresistirem-lhes. Renhida foi a luta. Os anjos maus estavam corrompendoa atmosfera com sua influencia venenosa, e amontoando-se em tornodessas almas a fim de adormecer-lhes as sensibilidades. Santos anjosobservavam ansiosamente e aguardavam para repelir as hostessatânicas. Não cabe, porém, aos anjos santos, o controlar a mente doshomens contra a sua vontade. Caso eles cedam ao inimigo, e nãofaçam esforços para resistir-lhe, então os anjos de Deus pouco maispodem fazer do que restringir a hoste de Satanás, para que não destrua,até que seja dada mais luz aos que estão em perigo, a fim de os movera despertarem a volver-se para o Céu em busca de socorro. Jesus nãocomissionará os santos anjos a livrarem os que não fazem nenhumesforço para se ajudarem a si mesmos. Se Satanás vê que está em perigo de perder uma alma, ele se ativaao máximo para conservá-la. E quando o indivíduo é despertado para operigo em que se encontra, e aflita e fervorosamente, busca forças emJesus, o inimigo teme perder um cativo, e chama um reforço de seusanjos a fim de encurralarem a pobre alma, formando um muro de trevasem torno dela, de modo que a luz do Céu não chegue até onde ela está.Se, porém, a pessoa em perigo persevera, e em sua impotência selança sobre os méritos do sangue de Cristo, nosso Salvador escuta a
  38. 38. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 38fervorosa oração da fé, e envia reforço daqueles anjos magníficos empoder, a fim de a libertar. Satanás não suporta que se apele para seu poderoso rival, poisteme e treme diante de Sua força e majestade. Ao som da fervorosaoração todo o exército de Satanás treme. Ele continua a chamar legiõesde anjos maus para conseguir seu fim. E quando os anjos todo-poderosos, revestidos com a armadura celeste, chegam em auxílio dafraca e perseguida alma, o inimigo e seus anjos recuam, sabendo muitobem que sua batalha está perdida. Os voluntários súditos de Satanássão fiéis, ativos e unidos no mesmo objetivo. E se bem que eles seodeiem e guerreiem uns aos outros, aproveitam toda oportunidade parapromover o interesse comum. Mas o grande Comandante do Céu e daTerra limitou o poder de Satanás. Minha experiência tem sido singular, e por anos tenho sofridopeculiares provações de espírito. A condição do povo de Deus, eminha ligação com a Sua obra, têm-me trazido muitas vezes um pesode tristeza e desânimo inexprimíveis. Durante anos tenho considerado asepultura como um aprazível lugar de descanso. Em minha última visão,indaguei do anjo que me assistia, por que eu era deixada a sofrer talperplexidade de espírito, e era com tanta freqüência lançada no campode batalha de Satanás. Roguei que, se eu devia estar tão estreitamenteligada à causa da verdade, fosse livrada dessas rigorosas provas. Háforça e poder nos anjos de Deus, e supliquei que fosse protegida. Então me foi apresentada nossa vida anterior e foi-me mostrado queSatanás procurara por várias maneiras destruir nossa utilidade. Muitasvezes fizera ele planos para tirar-nos da obra de Deus, aproximara-seem modos vários e por meio de instrumentos diversos para realizar seusfins. Mas, pelo ministério dos santos anjos fora derrotado. Vi que emnossas viagens de um lugar para outro, ele colocara freqüentementeseus anjos maus em nosso caminho a fim de provocar acidentes quenos tirassem a vida; mas anjos santos foram enviados ao local para noslivrar. Vários acidentes puseram em grande risco a vida de meu maridoe a minha, e fomos maravilhosamente protegidos. Vi que tínhamos sidoobjetos especiais dos ataques do inimigo, devido ao nosso interessepela obra de Deus, e nossa ligação com ela. Ao ver o grande cuidadoque Deus tem a cada momento com aqueles que O temem e amam, foi-me inspirada confiança nEle, e senti-me reprovada por minha falta de fé.
  39. 39. 39| A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s Foi pela exibição de poder sobrenatural ao fazer da serpente seumédium, que Satanás ocasionou a queda de Adão e Eva no Éden.Antes do fim do tempo ele operará maravilhas ainda maiores. Aoampliar seu poder, ele há de realizar verdadeiros milagres. Dizem asEscrituras: "E engana os que habitam na Terra com sinais que lhe foipermitido que fizesse" (Apoc. 13:14) - não meramente os que elepretende fazer. Esse texto apresenta alguma coisa mais que simplesilusões. Há, porém, um limite além do qual Satanás não pode ir; e aí elechama em seu auxílio o engano, e falsifica a obra que não temrealmente o poder de efetuar. Nos últimos dias ele se apresentará de talmaneira que faça os homens crerem que ele é Cristo vindo pelasegunda vez ao mundo. Ele se transformará na verdade em anjo de luz.Mas ao passo que ostentará em todos os sentidos a aparência deCristo, até aonde possa chegar a simples aparência, isto não enganaráa ninguém senão aos que, como Faraó, estão procurando resistir àverdade. Testimonies, vol. 5, pág. 698, 1889. Os mágicos dos tempos pagãos têm seu correspondente nosmédiuns espiritistas, nos videntes e nos cartomantes de hoje. Asvozes misteriosas que falaram em En-Dor e em Éfeso ainda estãopor suas palavras mentirosas desviando os filhos dos homens. Sefosse erguido o véu que está diante de nossos olhos, veríamosanjos maus empregando todas as suas artes para enganar edestruir. Onde quer que uma influência esteja afastando os homens deDeus, ali está Satanás exercendo seu poder de feitiçaria. Quando oshomens se rendem a sua influência, antes de se darem conta a menteestá desviada e a alma poluída. A admoestação do apóstolo à igreja deÉfeso devia ser ouvida pelo povo de Deus hoje: "E não comuniqueiscom as obras infrutuosas das trevas, mas antes condenai-as." Efés.5:11. (AA, cap.28, dias de lutas) Jesus não oferece a Seus seguidores a esperança de alcançarglórias e riquezas terrestres, de viver uma vida livre de provações. Aocontrário, chama-os para segui-Lo no caminho da abnegação eignomínia. Aquele que veio para redimir o mundo sofreu a oposiçãodas arregimentadas forças do mal. Numa impiedosa confederação,homens e anjos maus se aliaram contra o Príncipe da paz. Cadaum de Seus atos e palavras revelava divina compaixão, e Suainconformidade com o mundo provocou a mais acérrima hostilidade.(AA, 576)
  40. 40. A p o s t i l a – O P o d e r d a s T r e v a s | 40 O grande conflito entre o Príncipe da vida e o príncipe dastrevas tem prosseguido, intensificando-se a cada sucessivageração. Tem sido verdadeiramente severo o conflito travado entre ocerto e o errado, entre a verdade e o erro, entre o reino da luz e o reinodas trevas. A verdade tem lutado contra o erro e o erro, contra averdade. O conflito tem existido por milhares de anos. ... A verdade como é em Jesus obterá a vitória que a profecia lheassegura; mas diante de todas as aparências humanas, o errosubjugará a verdade. A maior parte da raça humana será lançada naidolatria. Exaltarão aquilo que Cristo não exaltou e se empenharão porderribar o grande padrão da justiça de Deus. ... (MM, CT, 92) A mudança que deve ocorrer com as tendências naturais,herdadas e cultivadas do coração humano é aquela da qual Jesusfalou quando disse a Nicodemos: "Se alguém não nascer de novo,não pode ver o reino de Deus." João 3:3. ... Ele disse virtualmente aNicodemos: Não será uma polêmica que o ajudará neste caso.Argumentos não lhe trarão luz à alma. Você deve ter um novo coração,ou não poderá discernir o reino do Céu. Não será uma evidência maiorque o colocará na posição correta, mas novos propósitos, novas fontesde ação. Você precisa nascer de novo. Até que ocorra essa mudança,até que todas as coisas se façam novas, a mais forte evidênciaapresentada seria inútil. (MM, CT 232)

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