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Internacionalización

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Internacionalización

  1. 1. INTERNACIONALIZACIÓN DE LA EDUCACIÓN SUPERIOR. Ponencia presentada por la Mtra. Gabriela Ramos, Directora del Centro de la OCDE para México y América Latina 1er Encuentro Docente. Educación Superior, Retos y Prospectiva, Universidad del Valle de México Enero 15, 2003Agradezco la amable invitación para participar en este relevante 1er EncuentroDocente de la Universidad del Valle de México, El tema no pudo ser másoportuno ya que ha generado la mayor de las atenciones por parte de la OCDE.Además de ser motivo de una publicación en 1997, fue el tema de un Seminarioque tuvo lugar en Tokio en junio del 2001.Adicionalmente, los Ministros de Educación de la OCDE incluyeron el tema de lainternacionalización de la educación superior en su agenda de la pasada reuniónMinisterial, celebrada en Abril del año 2001.Sin embargo, al ser un proceso dinámico y cambiante, es por demás complejo.Por ello, en mi presentación, más que presentar respuestas quisiera plantearuna serie de interrogantes que surgen relativas a este fenómeno. Espero puedancontribuir al debate posterior que se dará en el Congreso.1) Orígenes.Los orígenes de la internacionalización resultan medianamente claros. El avancede la integración económica internacional, la firma de acuerdos regionales yglobales de comercio e inversión y las posibilidades que brindan las tecnologíasde la información actuales han ocasionado que este nivel educativo esté muchomás abierto a la cooperación internacional y a las nuevas metodologías de laenseñanza. 1
  2. 2. El proceso de integración mundial (que pasa por la enseñanza) coincide inclusocon transformaciones nacionales de la propia estructura de la educaciónsuperior. Un sector que en algún tiempo sirvió a un grupo de estudiantes detiempo completo de una cierta edad, ahora tiene que servir a un mercado muchomás amplio, desde la capacitación corporativa hasta los individuos que cursanmaterias por tiempos.Adicionalmente, la tecnología de la información y las comunicaciones haceposible abarcar un grupo más amplio de personas e “individualizar” la educaciónpara que el estudiante la ocupe cuando más la necesita.Para algunos países en vías de desarrollo que han presentado un aceleradoritmo de crecimiento económico y poblacional, la internacionalización de laeducación superior ha permitido dar salida a una creciente demanda en lamateria.2) Algunas Manifestaciones del Proceso de InternacionalizaciónExisten diversas manifestaciones de esta internacionalización. Si bien es ciertoque en una mayor parte se presenta por medio de los programas de intercambiode estudiantes, en la actualidad abarca un proceso mucho más sofisticado queincluye la interconexión de las instituciones de enseñanza superior y la aperturadel currículum a temáticas internacionales y materias mucho más vinculadas conel exterior.En el primer rubro, de intercambio de estudiantes, existen datos interesantes alrespecto. Cinco países de la OCDE (Australia, Francia, Alemania, GranBretaña, Estados Unidos) atraen más de 8 de cada 10 estudiantes que seencuentran en el área OCDE. Estados Unidos es el principal receptor, con 32% 2
  3. 3. del total, seguido por Gran Bretaña (16%), Alemania y Francia (13 y 11%) yAustralia (8%).Los principales países que envían a sus estudiantes son: China (incluyendoHong Kong), con el 9% del total de estudiantes en el área OCDE en 1988,Malasia (3.8%), e India (2.8%). Otros países del Sudeste Asiático también sondinámicos en esta materia. 5% de los estudiantes se originan en Indonesia,Singapur y Tailandia. De la propia OCDE, Grecia, Japón y Corea integran laproporción más alta de estudiantes fuera de su país (5% cada uno), seguidospor Alemanes, Turcos, Franceses e Italianos.Internacionalización del CurriculumEn este último rubro se puede señalar, a manera de ejemplo:1) Aplicación de un enfoque internacional comparativo en los diferentes análisis2) Inclusión de ofertas que preparan a los estudiantes para profesionesinternacionales definidas (manejo de negocios internacionales, contabilidad)3) Estudios en lenguas o de lenguas extranjeras, que específicamente seaboquen a temas de comunicación y que proporcionen capacitación yhabilidades interculturales4) Estudios que forman parte de programas interdiciplinarios tales como estudiosde una área o región geográfica5) Reconocimiento internacional de títulos profesionalesUtilización del InternetEn otros ámbitos, el nivel del cambio en la actualidad (tecnológicos,demográficos, educativos y comerciales), esta lejos de constituirse en unsustituto o remplazo de los sistemas de educación superior de los países. Sinembargo, existen desarrollos interesantes en esta materia. 3
  4. 4. En particular, el uso del internet tiene ritmos de crecimiento sorprendentes. Unaencuesta del año pasado, nos muestra que 57% de las UniversidadesCanadienses ofrecían cursos en línea. Pero la variación entre estos cursos esbastante alta ya que no es suficiente colocar un curso en interntet. Es necesariogarantizar que existirá un proceso de aprendizaje en donde tanto el profesorcomo los alumnos interactúan. En este sentido, la pedagogía del Internet aún noestá desarrollada y el intercambio cara a cara sigue siendo un componentefundamental de la educación.En el pasado hemos visto también el surgimiento de universidades virtuales,como la Universidad Cardean en los Estados Unidos, vinculada a una serie deinstituciones prestigiosas. Esta Universidad ha tenido mucho éxito, peroevidencia lo poco que se ha desarrollado este tipo de iniciativas.Esto nos lleva a un tema fundamental: el alto costo de implementar iniciativas deaprendizaje virtual. La Universidad Cardean significó una inversión inicial de 100millones y esto podría inhibir hasta las universidades mejor ubicadas en lamateria. Al final, esto también nos plantea la cuestión de la brecha digital.Con esto no se desconoce el crecimiento sustancial que ha tenido la utilizaciónde las tecnologías del internet, incluso fuera del intercambio educativointernacional. En específico, en el incremento de las formas no tradicionales deaprendizaje. En Japón 20000 estudiantes están registrados en cursos adistancias y Australia tiene calculado que uno de cada 5 estudiantes seencuentra en esta modalidad.Intercambio de Servicios EducativosUna manifestación importante de la internacionalización es el nivel delintercambio global de servicios educativos. Es difícil producir información 4
  5. 5. confiable, pero se ha calculado que la educación ocupa al menos el quinto lugarde los servicios comerciados internacionalmente en los Estados Unidos. En estamedición, se ha considerado únicamente los flujos de estudiantes. Si secontabilizara todo lo que involucra ocuparía el segundo o tercer lugar. Por ello,para cualquier persona interesada en los servicios educativos, el comercio eneste rubro no puede ser ignorado. Nos referimos a una serie de modalidadescomo:- Programas de estudios operados fuera del país oferente (como estudios en administración de empresas)- Campus de una universidad o Centro de estudios establecida en un país extranjero- Operaciones de franquicia- Arreglos de Universidades hermanas, en donde un título se cursa en más de una universidad- Educación a distancia, ya sea por medio electrónico u otros- Estudios en el exterior- Ventas de materiales propios, como libros o exámenes, además de los servicios educativosDe cualquier forma, el intercambio a nivel internacional aun es marginal para lamayoría de los países. Los estudiantes extranjeros representan cerca del 5% deltotal en sólo ocho de los 30 países miembros de la OCDE (Australia, Austria,Dinamarca, Francia, Alemania, Luxemburgo, Suiza y el Reino Unido). Sinembargo, algunos países han tenido éxito en el incremento de estudiantes quereciben o los programas que colocan en el exterior. Ejemplo particular esAustralia. 5
  6. 6. 3) Condiciones para el Comercio InternacionalOtro asunto relevante en esta materia es el comercio de los servicios educativosen el ámbito internacional. Esta cuestión fue puesta en la mesa de la discusiónpor los Estados Unidos, al introducirlo en la negociación del Acuerdo General delGATT sobre comercio de servicios. El comercio educativo sería analizado a laluz de las modalidades de otros servicios es decir:• Oferta de servicios a través de fronteras• Consumo en el exterior• Presencia comercial de un oferente extranjero• Individuos que viajan de un país a otro para ofrecer los serviciosMuchos países sin embargo, mantienen limitado el comercio de servicioseducativos por medio de las siguientes restricciones:- Legislación directa de políticas- Rechazo de las autoridades para reconocer grados extranjeros- Leyes de telecomunicaciones- Restricciones a la movilidad de personas- Retrasos excesivos para la expedición de permisos para la operación de instituciones- Tratamiento fiscal que discrimina contra proveedores extranjerosSin embargo, la liberalización de este comercio no es parecido al resto, por elcarácter mismo de la educación. Dos consideraciones resultan particularmenterelevantes. De un lado, la certificación de la calidad de los servicios que no es lomismo que certificar cualquier otra mercancía. De otro, el interés de losgobiernos para que la educación desempeñe un papel relevante en laconsecución de objetivos nacionales. El hecho de que proveedores extranjeros 6
  7. 7. puedan limitar su capacidad de influenciar este objetivo limita su apertura altema.Además, la educación es observada como un bien público ya que influencia nosólo lo que los individuos conocen sino también la forma de relacionarse ensociedad.Lo anterior nos lleva justamente a la cuestión de la acreditación internacional y elreconocimiento de las instituciones. Lo recomendable sería contar con unsistema internacional de reconocimiento y control de calidad. Sin embargo, lasiniciativas en esta materia aun son incipientes, como el caso de la Alianza Globalpor la Educación Transnacional que al momento sólo ha acreditado cuatroinstituciones.Para lograr un sistema de acreditación internacional y eficiente, sería necesarioque los gobiernos identificaran cuales son los bienes que desean fomentar pormedio de la educación pública y lograr una regulación adecuada para permitir aproveedores privados puedan ofrecer sus servicios sin contraponerse al objetivogeneral.Y de allí que la discusión entre lo público y lo privado también es relevante.Evidentemente, la acreditación debe respetar la diversidad, sin esperar unahomogeneización. No debe ser objetivo de la estandarización de los programas,más bien el reconocimiento de las diferencias reales que existen entre éstos.4) La integridad de los sistemas del conocimiento.Otro tema relevante relacionado con la educación internacional es la integridadde los sistemas de conocimiento. Se cuestiona si los sistemas tradicionales deproducción y difusión del conocimiento (en particular las universidades 7
  8. 8. estructuradas tradicionalmente y que combinan la producción, difusión(enseñanza e investigación) sobrevivirán a un ambiente mucho más difusopropuesto por las universidades virtuales.De universidades tradicionales a sistemas de difusión ampliosDado que las universidades no han sido perfectas en esta materia, sobre todoen lo que toca a la difusión, las empresas de enseñanza virtual subrayan quepueden contribuir a su mejoría. Sin embargo, existe una desconfianza de queeste sistema pueda dañar la calidad del conocimiento.Por ello, otro de los elementos a discusión es el tema de las garantías aderechos y patentes, que aseguren que las instituciones que desarrollaninvestigaciones de calidad puedan mantener el control en la generación delconocimiento.Este control sin embargo, aun puede mantenerse. La experiencia del MIT, quecompartió sus informaciones por el internet puede replicarse. Tener acceso aesta información no significa tener un grado del MIT.De cualquier forma, muchas de las instituciones más prestigiosas basan parte desu prestigio en la exclusividad de acceso, por lo que tomará un buen tiempo parallegar a un punto intermedio.5) ConclusionesExisten muchas más preguntas que respuestas en el proceso deinternacionalización de la educación superior. Tan exagerado es pensar que laglobalización y los avances tecnológicos están cambiando todas las formas de 8
  9. 9. funcionamiento educativo, como ignorar que dichas transformaciones estánteniendo un impacto significativo.Como ya lo señalé, la mayor parte de la internacionalización se da por medio delos estudiantes que asisten a universidades extranjeras. Sin embargo, lasnuevas oportunidades de comunicación crean las condiciones para que otrasmodalidades de Internacionalización también sean exploradas. Para ello, comoconclusión de los temas abordados es necesario cubrir con los siguientesrequisitos:1) El desarrollo de sistemas de certificación de la calidad de los programas ofrecidos, la acreditación y el reconocimiento que permite a los estudiantes participar en programas extranjeros con la seguridad de que los estudios les serán reconocidos y que cubrirán sus necesidades.2) Un sistema de comercio de servicios educativos suficientemente sólido para permitir a las instituciones ofrecer sus servicios en otros mercados educativos, sujetos evidentemente a cualquier regulación necesaria que se necesite para cubrir estos objetivos.Si bien es cierto que en esta ponencia traté de abarcar la mayoría de los temasque están siendo analizados relacionados con la internacionalización de laeducación superior, los elementos cualitativos y los impactos en los sistemaseducativos no fueron analizados justamente por la imposibilidad de cuantificar ode contar con una evaluación confiable. Evidencias empíricas nos llevarían aconcluir que el impacto ha sido positivo, sobre todo en términos de mejoría deofertas, de servicios e incluso de una mejor comprensión internacional. Peroante la imposibilidad de contar con mediciones más confiables o extensas, estetema sería un candidato para la discusión futura. 9

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