De la red de comunicación a la comunicación en redes sociales

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Artículo presentado en las III Jornadas virtuales de Educación a Distancia - USAL - Abril 2010

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De la red de comunicación a la comunicación en redes sociales

  1. 1. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 DE LA RED DE COMUNICACIÓN A LA COMUNICACIÓN EN REDES SOCIALES Tema: Los usos educativos de las redes sociales Mónica De Arteche Doctora(c) y Diplomada en Estudios Avanzados de la Universidad Complutense de Madrid. Master en Informática Educativa de la UNED de España. Curso de Posgrado en Planeamiento Estratégico en la Enseñanza Superior Harvard University-Universidad de Monterrey. Cuenta con una trayectoria profesional que abarca desde la gestión organizativa desde posiciones de dirección hasta la consultoría, la docencia y la investigación. Como docente se desempeña actualmente en el grado y postgrado en la Universidad Torcuato Di Tella y en la UADE en dónde además es investigadora adscripta en el Instituto de Administración de la Facultad de Administración y Negocios de la UADE. Paola A. Dellepiane Licenciada en Tecnología Educativa de la Universidad Tecnológica Nacional (UTN), Facultad Regional Buenos Aires. Estudios de especialización en Diseño Didáctico Instruccional para e- learning: Diploma de Experto Universitario en Implementación de Proyectos de e-learning, UTN. A cargo de la coordinación del Proyecto Semipresencial implementado en la Licenciatura en Turismo y Hotelería de la UADE. Diseñadora didáctica de materiales para la Facultad de Estudios a Distancia y Educación Virtual Universidad de Belgrano y coordinadora de las aulas virtuales del Programa de Formación y Capacitación a Distancia de la DAIA. Palabras claves: redes virtuales, comunidad, comunicación, Facebook 1
  2. 2. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 1. Introducción El presente trabajo pretende describir a las redes virtuales, desde un punto de vista sociológico, como un fenómeno que se viene desarrollando en el ciberespacio y que se caracteriza por un alto nivel de crecimiento de esta forma de interacción entre las personas, organizaciones y grupos. También se enuncian los distintos tipos de redes virtuales, su prospectiva y desde qué ecosistema digital se sustentan para determinar los factores críticos, posibilidades e interrogantes que deben tenerse en cuenta para que estas redes se conviertan, además de lugares de intercambio, en espacios de trabajo colaborativo virtual para la creación de conocimiento e innovación, especialmente en el ámbito académico. Finalmente se reflexiona sobre el futuro y posibles rumbos de las redes. 2. Redes sociales online: Descripción de la estructura y funcionalidades El crecimiento exponencial de Internet y de sus formas de comunicación nos lleva a reflexionar en nuevos modelos comunicacionales. Los sitios de redes sociales o “social network sites” están atrayendo cada vez más la atención tanto de investigadores académicos como de las organizaciones por sus posibilidades y alcances. Sin embargo, aunque las redes sociales “estén de moda”, su dinámica y los posibles usos y resultados no parecen ser tan obvios. Desde una concepción teórica, esta nueva configuración es reciente y se inicia con el surgimiento de una forma de organización orientada hacia una perspectiva transversal con enlaces horizontales y con menos jerarquías. Así como la renovación de las capacidades organizativas de la empresa, que establece un proceso de transición hacia una nueva configuración en red y rompe con la concepción jerárquica, la red social virtual se presenta como una nueva estructura de comunicación humana. 2
  3. 3. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 Tanto en las redes organizativas como en las redes sociales virtuales se observa un desarrollo de las capacidades transversales, relacionadas con la competencia de combinación de estructuras y la minimización de la influencia del centro (autonomía de la periferia) donde la configuración vertical se vuelve horizontal. ¿Qué se entiende por red social? Una red social es una estructura que puede representarse en forma de uno o varios grafos en donde los nodos representan individuos y las artistas relaciones entre ellos. Estas relaciones pueden ser de distintos tipos, como intercambios financieros, amistad, relaciones laborales, etc. Figura 1: Estructura básica de una Red Social Un sitio de red social1 se sustenta sobre la base de la socialización, es decir, de contactos persona a persona o de grupos entre sí, permite construir un perfil público y semi-público, características personales, laborales, etc., que las personas desean compartir y los privilegios para acceder a la información, dentro de un sistema delimitado, articular una lista de otros usuarios con los que comparten una conexión, y ver y recorrer a su vez su lista de conexiones. Paradojalmente, aunque son redes “abiertas” en sí mismas, pueden funcionar como “cerradas” pues muchas personas se comunican a través de estas redes virtuales con otras 1 El primer sitio de red se lanzó en 1997: SixDegrees.com permitió a los usuarios crear perfiles, listas de amigos, y a partir de 1998, navegar por listas de amigos. 3
  4. 4. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 que ya forman parte de su red social, es decir, la vinculación mediada por la tecnología es con personas que ya forman parte de su red social2. Puede decirse entonces que la característica de estos sitios sociales no es tanto la de permitir a las personas encontrarse con desconocidos, sino integrar y hacer visibles sus redes sociales obtenidas del mundo real. En este momento nos encontramos con distintos tipos de redes y comunidades virtuales, algunos autores las clasifican de acuerdo al tipo de intercambio como: generalistas, educativas, profesionales, de contacto, como así también redes sociales semánticas, cuya característica es aportar “significado social”. Otros las dividen en diádicas (aquellas que indican existencia o no de relación) valoradas (en las que la relación se mide en cuanto a la prioridad y el peso o números de encuentros), transitivas (cuando la relación es reciproca). Fernando Santamaría (2008), en un artículo publicado en su blog define a un sitio de red social como “un servicio basado en Internet que permite a los individuos: • Construir un perfil público o semi-público dentro de un sistema delimitado. • Articular una lista de otros usuarios con los que comparten una conexión. • Ver y recorrer su lista de conexiones y de las hechas por otros dentro del sistema. La naturaleza y la nomenclatura de estas conexiones pueden variar de un sitio a otro”. Orihuela define a las redes social online: “`[…] como LinkedIn, Facebook o Tuenti, como servicios basados en la web que permiten a los usuarios relacionarse, compartir información, coordinar acciones y en general, mantenerse en contacto. Estas aplicaciones son la nueva forma en la que se representa nuestra red social, pero también son el modo en el que se construye nuestra identidad on-line…” (Orihuela, 2008). 2 Ocurre generalmente que, cuando uno se une por primera vez a una red, lo hace por vinculación directa (o de grado o nivel 1) con quien lo invitó a participar de la red. 4
  5. 5. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 En cuanto a la dinámica de funcionamiento, la mayoría de estos sitios requieren confirmación bidireccional para incorporarse a un sitio de red social. Como paso siguiente, se les solicita a las personas que completen formularios que contienen una serie de preguntas. El perfil se genera con las respuestas a estas preguntas, que suelen incluir descriptores como edad, ubicación, intereses, una sección “sobre mí” y la opción de cargar una fotografía. Algunos sitios permiten que los usuarios mejoren sus perfiles mediante la adición de contenido multimedia o modifiquen el “aspecto y sensaciones/sentimientos” de su perfil. Como hemos mencionado, los distintos tipos de sitios de redes sociales básicamente pueden categorizarse en generalistas, especializadas, profesionales, de contactos, tales como Facebook, LinkedIn, Tuenti, Ning, Xing, MySpace, Plaxo, entre otras,.y se construyen con herramientas provistas por Internet. Figura 2: Principales sitios de Redes Sociales Virtuales A pesar de que los sitios de redes organizados socialmente solicitan amplias audiencias, cada sitio presenta característica particulares en cuanto a: 5
  6. 6. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 1. Los destinatarios a los que se orientan, por ejemplo, los sitios profesionales tales como LinkedIn o Xing se centran en la gente de negocios. 2. La visibilidad de un perfil varía según el sitio y de acuerdo con la discreción del usuario. En la mayoría de los sitios, la lista de contactos es visible para cualquier persona, a quien se le permite ver el perfil, aunque hay excepciones, por ejemplo, MySpace permite a los usuarios elegir si desean que su perfil sea público “sólo para amigos”. En cambio, Facebook adopta un enfoque diferente, por defecto, los usuarios que forman parte de la misma “red” pueden ver los perfiles de los demás, a menos que un perfil de propietario haya decidido negar el permiso a los de su red. En tanto que LinkedIn permite que los usuarios opten por no mostrar su red de contactos. Sin dudas, la exhibición pública de las conexiones es un componente crucial y las redes sociales virtuales no están exentas de esta condición. La lista de contactos contiene enlaces al perfil de cada uno de ellos, lo que posibilita recorrer el gráfico de la red haciendo clic a través de los integrantes de la lista. 3. La posibilidad de dejar mensajes en los perfiles de los contactos, siendo estos mensajes públicos al resto de los usuarios si así estuviese definido por el usuario. En la mayoría de los casos tienen una opción de mensajería similar a la de los correos electrónicos, compartir fotos o videos, y hasta incorporar blogs. 4. Las redes sociales pueden pensarse como un gran paraguas, ya que no dejan de lado las posibilidades de integrar los sistemas de comunicación que brinda Internet: chat, correo, blog, etc., constituyendo verdaderas plataformas. A medida que crecieron fenómenos tales como los medios de comunicación social y los contenidos generados por los usuarios, los sitios web centrados en “compartir” comenzaron a convertirse ellos mismos en redes sociales. Ejemplos de ello son Flickr (para compartir fotos) y YouTube (para compartir vídeos). 6
  7. 7. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 La Red es autosuficiente y está centrada en la socialización. “…las personas se comunican e intercambian información, y esas son las características que hacen que resulten tan atractivas para sus usuarios” (Fernández Crespo, 2008). En las comunidades se atiende a un proceso de trabajo y aprendizaje colaborativo, que no implica necesariamente trabajar en grupo, “…sino la posibilidad de ser capaz de confiar en otras personas para apoyar el propio aprendizaje y proporcionar feedback” (Fernández Crespo, 2008). Podemos pensar en una categorización de usuarios según la utilización que realizan de estos sitios. El siguiente cuadro sintetiza las principales características de los usuarios de estos sitios de redes sociales. Clasificación Usuarios Características Socializadores alfa Usan los sitios sociales intensa y brevemente para conocer a otras personas. Buscadores de atención Crean sus perfiles, publican fotos, en busca de atención y comentarios de los demás. Seguidores Se conectan a los sitios de redes sociales para seguir la actividad de sus conocidos. Fieles Usan las redes sociales para reavivar viejas amistades, a menudo del colegio o de la universidad. Usan las redes virtuales más ocasionalmente, para Funcionales propósitos más concretos, como por ejemplo seguir a un grupo musical. Por otra parte, entre los motivos que llevan a no utilizar estos sitios de redes sociales virtuales, pueden mencionarse: 7
  8. 8. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 Motivos NO Usuarios Preocupación por la seguridad No les gusta publicar información personal. Inexperiencia técnica Les falta confianza en el uso de los ordenadores y de Internet. Rechazo intelectual No les interesa las redes sociales virtuales y las ven como una pérdida de tiempo. 3. Factores críticos Los factores críticos de las redes sociales podrían dividirse en dos grandes categorías. La primera referida a los aspectos tecnológicos, específicamente a los referidos a la conectividad y cantidad de interacciones, y la segunda a los aspectos más humanos como lo son la generación de vínculos y contactos a través de la web. La Ley Metcalf y la Teoría de los seis grados brindan un marco de referencia al respecto. Robert Metcalf junto a D. R. Bogg, crearon la tecnología de redes de área local Ethernet, en el centro de desarrollo de la empresa Xerox, sito en la localidad de Palo Alto (Xerox PARC). La formulación original de Metcalf, referida a las redes Ethernet, fue que el valor de una red de comunicaciones aumenta proporcionalmente al cuadrado del número de usuarios del sistema (N²). De esta manera, Metcalf propuso que una red se hace más valiosa conforme crece el número de personas que la utiliza: una sola computadora con una aplicación e-mail no tiene valor, pero sí lo adquiere si está conectada con otra máquina con la misma aplicación. Si agregamos dos computadoras más a la conexión el valor se duplica y si conectamos millones de computadoras, como ocurre en Internet, el valor de la red crece inmensamente. El carácter empírico de este principio reside en la necesidad de definir el coeficiente de proporcionalidad entre el valor de la red y el número de conexiones que se pueden realizar en la misma. 8
  9. 9. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 Sin embargo, un análisis más profundo del concepto, nos revela que lo que realmente importa no es el número de computadoras conectadas a la red, sino la cantidad de interconexiones que pueden establecerse en ella. Siguiendo a M. Peñarroya (2004) hay redes en las que aparecen dos grupos de usuarios claramente diferenciados: los oferentes y los demandantes, donde el número de interconexiones potenciales es menor al número pronosticado por Metcalf ya que se reduce al producto entre el número de usuarios oferentes y el número de usuarios demandantes. Algunas personas sostienen que el software germinal de las redes sociales parte de la “Teoría de los seis grados”, que aunque no fue comprobada científicamente, presenta un alto correlato empírico que posibilita suponer que toda persona está conectada a través de no más de seis personas para llegar a una persona objetivo. Que para un fin determinado, la cadena de conocidos no tiene más de 4 intermediarios y que dicho número crece exponencialmente con el número de enlaces en cadena iniciándose con un número limitado de conocidos. Teniendo en cuenta estos aportes teóricos se podría pensar que la eficiencia y la productividad de las redes sociales estarían dadas por la relación de cuatro variables: a. Referidas a aspectos tecnológicos - TC (tiempo de conexión) - K (cantidad de contactos realizados y sostenidos) b. Referidas a aspectos humanos y relacionales - R (cumplimiento de objetivo personal) - Cp (conocimiento y profundidad de la relación) Las variables críticas (TC) y (K) impactan en la efectividad de la red social debido a que se necesitan para la generación de una comunicación tiempo real de conexión, de dedicación a los contactos y un número creciente de conexiones. Es evidente que otro factor crítico de una red social es que cuánto más pasos haya que hacer, más lejana será la conexión y se dificultará o imposibilitará la comunicación. 9
  10. 10. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 Las redes sociales se inician cuando un primer número de participantes envía mensajes a conocidos invitándolos a unirse al grupo. Este marketing viral permite que el número de miembros y enlaces crezca. Los sitios ofrecen actualización de contactos, enlaces mediante servicios de presentación y otras formas de presentación en línea, por lo que las herramientas informáticas se constituyen en un “software social” facilitador de la eficacia de las redes sociales online y que deben operar a partir de las “3Cs” de las redes sociales. La primera es la “C” de la Comunicación, es la que inicia el proceso de poner en una sintonía común a personas para compartir información, ideas, sentimientos, etc. Herramientas como el e mail, foro, weblog operan en este ámbito. La segunda, Comunidad, que ayuda a encontrarse e integrarse en comunidades a personas que tienen objetivos en común. Aquí se encontrarían los sitios de redes sociales online. La tercera, Cooperación, que se refiere a la construcción conjunta que puede generarse entre los miembros, a través de egroups, wikis, weblogs, teleconferencias, entre otros. Es importante que las redes provean además de las “3Cs” otros tipos de interacciones como encuentros cara a cara y comunicación en línea para su crecimiento y la sustentabilidad de los contactos. 4. El caso Facebook Facebook se inició a principios de 2004 como un sitio web de redes sociales, creado por estudiantes universitarios de Harvard, por lo que puede clasificarse como una red social educativa. A partir de septiembre de 2005, Facebook se amplió para incluir a estudiantes de secundaria, profesionales dentro de redes corporativas, y, con el tiempo, a todo el mundo. Una característica que distingue a Facebook es la capacidad para que desarrolladores externos construyan aplicaciones que permitan a los usuarios personalizar sus perfiles y realizar otras tareas y negocios a partir de la red social. 10
  11. 11. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 En junio de 2008, Facebook se convirtió en “la principal red social del mundo con 132 millones de usuarios únicos durante junio”. “…su crecimiento en los últimos doce meses ha superado el 153%3. ¿Qué información comparten las personas en Facebook? Una investigación realizada en 2007 por Sophos, una empresa de seguridad informática, reveló que el 41% de las personas que accedía a Facebook, revelaba información personal: el 72% brindaba direcciones personales de email, el 84% información específica de su educación y trabajo y el 87% brindaba dirección para su localización. Esto nos lleva a reflexionar sobre qué tipo de intereses comparten los usuarios con personas en la red social abierta, cuándo aceptan o rechazan amistades y hasta qué punto restringen la información pública que se brinda en la red. 5. Uso de sitios de redes sociales virtuales y su implicancia en el ámbito académico El aumento de los sitios de redes sociales indica un cambio en la organización de comunidades en línea. Si bien los sitios web dedicados a las comunidades de interés siguen existiendo y prosperando, las redes sociales están organizadas principalmente en torno a las personas y no a intereses, con la persona en el centro de su propia comunidad. Esto refleja estructuras sociales no mediadas, sin intermediarios, es decir, donde el propio individuo filtra los mensajes y las personas que contacta. Durante el año 2009, se realizó una encuesta a 155 estudiantes de distintas carreras de la Universidad, entre 18 y 21 años, con el propósito de relevar información acerca de los sitios de redes sociales virtuales y la influencia que tienen sobre esta generación. Del relevamiento, resultó que el 97% de los estudiantes accede a Facebook, en orden de elección continúan Twitter y LinkedIn. 3 Fuente: http://blogs.alianzo.com/redessociales/2008/08/13/facebook-principal-red-social/ 11
  12. 12. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 A pesar de que más del 50% de los encuestados manifestó acceder todos los días a las redes virtuales, ocupan menos de 1 hora en interacciones. En tanto, el 80% declaró que utiliza estos sitios de redes sociales como “pasatiempo”. A continuación presentamos los resultados obtenidos en cuanto al interés que tienen estos jóvenes en las redes virtuales, interacciones, usos y posibles aplicaciones. Describí brevemente cuáles serían los posibles usos que le darías en el ámbito educativo y universitario “Podría ser utilizado para que los alumnos escriban las dudas que le surgieron luego de leer la bibliografía dada en clase. Considero que solamente puede ser usada para complementar la clase presencial”. “Me parece que sería bueno aprovechar el fácil y rápido acceso a las redes sociales para comunicarse con docentes respecto de dudas sobre trabajos prácticos y demás”. “Es una forma de aprovechar un “contacto” más directo con el docente, ya que a veces resultan escasas las horas de clase”. Figura 3: Datos relevados de la encuesta De los resultados y comentarios obtenidos de esta muestra, podemos llegar a una primera conclusión: los jóvenes no ven en la utilización de los sitios de redes virtuales un aporte o contribución al conocimiento en instancias de formación universitaria. Sí podemos destacar tres elementos constitutivos: la interactividad, el componente afectivo y el tiempo de interacción. 12
  13. 13. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 En consecuencia, surge un nuevo interrogante: El diseño de estrategias didácticas utilizando recursos colaborativos de la web social ¿Permitirá un aprendizaje significativo utilizando estas herramientas apropiadas por los estudiantes para su pasatiempo y generación de vínculos afectivos? 6. Reflexiones finales Las redes sociales online integran la cultura del Siglo XXI. - Son una fuente de conexión en las empresas en busca de trabajadores, y en instituciones educativas pueden ser útiles para crear vínculos entre estudiantes y reducir brechas de conocimiento y tecnológica. - Nos relacionamos y construimos nuestra identidad, pero… ¿podemos construir varias identidades? - Las redes sociales tienen entonces un propósito, que requiere que el propio usuario lo defina y ejecute. Es decir, es el “perfil” de las personas, lo que escriban, lo que digan que son, la característica fundamental de encuentro. - Otro punto para destacar es el de relación o vínculo, en donde la palabra “amigo” suele utilizarse en estas redes pero con un sentido diferente al cotidiano ya que las relaciones que se establecen no son necesariamente de amistad: las razones por las cuales se conectan las personas pueden ser diversas. - La mayoría de los usuarios medios, “hacen” pero no encuentran sentido a lo que están haciendo. Esto quizás pueda deberse a la falta de interoperatividad, es decir, la necesidad de generar nuevos perfiles y nombres de usuarios para participar de los distintos sitios de redes sociales. ¿En cuántas redes sociales puede un usuario estar registrado y participar activamente? 13
  14. 14. III Jornadas Virtuales de Educación a Distancia – Universidad del Salvador - 2010 - ¿Cómo integrar estos espacios virtuales a nuestros modelos de enseñanza? ¿Tiene sentido? ¿Será posible, quienes participamos de una red social, decidirnos a transformarla en una comunidad de práctica o de aprendizaje? Creemos que la decisión final es del usuario y no de la tecnología. 7. Bibliografía De Arteche, M, Heyaca, N, Alterson, M. (2006). Redefiniendo la productividad en la sociedad del conocimiento. Perspectivas de la Sociedad del Conocimiento, Economía y Tecnología. CEAV-UADE. Argentina. Fernández Crespo, M. (2008). Hacia un elearning 2.0+. Marzo 2008. Publicado en web: http://www.scribd.com/doc/3019400/Hacia-un-eLearning-20 Hernández, P. (2007). Tendencias de web 2.0 aplicadas a la educación en línea. No solo es usabilidad. Journal Nro. 6, Febrero de 2007. Publicado en web: http://www.nosolousabilidad.com/articulos/web20.htm Neri, C. y Fernandez Zalazar, D. (2008). Telarañas de conocimiento. Educando en tiempos de la web 2.0. Libros & Bytes. Argentina. Ofcom (Agencia reguladora de las comunicaciones en el Reino Unido) (2008). Investigación sobre redes sociales: usos y actitudes. Canal digital de Tecnología Educativa de la Universitat Jaume I de Castelló. Publicado en web: http://cent.uji.es/octeto/node/2115 Orihuela, J. (2008). Internet: la hora de las redes sociales. Nueva revista 119. Octubre de 2008. Publicado en web: http://www.nuevarevista.net/nr_ultimo.htm Peñarroya, M. (2004). La evolución de las redes: más allá de la Ley de Metcalf. GeaMarketing Publicado en web: http://www.geamarketing.com/extras/redes_metcalfe.pdf Santamaría G. F. (2008). Sitios de redes sociales: definición, historia y erudición. Junio de 2008. Gabinetedeinformatica.net Publicado en web: http://gabinetedeinformatica.net/wp15/2008/06/12/sitios-de-redes-sociales- definicion-historia-y-ayuda-a-su-estudio-i/ Sophos (Compañía de Tecnología y Seguridad Informática). El 41% de los usuarios de Facebook revela información personal a cualquiera. (2007). Publicado en web: http://esp.sophos.com/pressoffice/news/articles/2007/08/facebook.html 14

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