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Ensayo: La sociedad de la información: concepto, características, impacto en nuestras vidas y sus limitaciones en un contexto latinoamericano.

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Nuestra época se caracteriza por una proliferación de las tecnologías de la información, un incremento en el número y capacidad de los equipos informáticos y la existencia de un gran desarrollo en las telecomunicaciones. De igual manera, la economía de la sociedad actual transita de una basada en la industria a otra basada en la información y el conocimiento. En este nuevo entorno, las capacidades humanas para obtener información y transformarla en conocimiento constituyen ahora un recurso importante.

Sin lugar a dudas, todos somos testigos de una evolución de la sociedad industrial, donde la producción de bienes era su eje central, a una sociedad dominada por la información en todas las esferas de la vida humana. Esto de alguna manera, ha dado margen para que nuestra sociedad haya empezado a ser denominada como la sociedad de la información (S.I.) o la sociedad del conocimiento. En esta nueva sociedad, la información y el conocimiento constituyen los elementos primordiales para el desarrollo social, educativo y cultural de sus integrantes, lo que justifica; de algún modo y no quedemos excluidos de este análisis, el papel y desarrollo de los profesionales y especialistas de la información.

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Ensayo: La sociedad de la información: concepto, características, impacto en nuestras vidas y sus limitaciones en un contexto latinoamericano.

  1. 1. Pablo Ant. Brito A. Pasante Maestro Bibliotecario Universidad de Puerto Rico, Recinto Río Piedras Escuela Graduada de Ciencias y Tecnologías de la Información 2006 Ensayo: La sociedad de la información (S.I): concepto, características, impacto en nuestras vidas y sus limitaciones en un contexto latinoamericano. Introducción Nuestra época se caracteriza por una proliferación de las tecnologías de la información, un incremento en el número y capacidad de los equipos informáticos y la existencia de un gran desarrollo en las telecomunicaciones. De igual manera, la economía de la sociedad actual transita de una basada en la industria a otra basada en la información y el conocimiento. En este nuevo entorno, las capacidades humanas para obtener información y transformarla en conocimiento constituyen ahora un recurso importante. Sin lugar a dudas, todos somos testigos de una evolución de la sociedad industrial, donde la producción de bienes era su eje central, a una sociedad dominada por la información en todas las esferas de la vida humana. Esto de alguna manera, ha dado margen para que nuestra sociedad haya empezado a ser denominada como la sociedad de la información (S.I.) o la sociedad del conocimiento. En esta nueva sociedad, la información y el conocimiento constituyen los elementos primordiales para el desarrollo social, educativo y cultural de sus integrantes, lo que justifica; de algún modo y no quedemos excluidos de este análisis, el papel y desarrollo de los profesionales y especialistas de la información. Conceptualicion de Sociedad de la Información (S.I.) El problema viene cuando queremos definir o conceptualizar de qué debemos entender y qué implica el concepto de S.I. No existe un consenso absoluto en cuanto a una definición que satisfaga a todos. Algunos distinguen entre sociedad del conocimiento y sociedad de la información. Pineda, 2002 por ejemplo, define la S.I. como ”una sociedad en que la información se una intensivamente en la vida social, cultural, económica y política”. Señala que “la S.I. no es algo del futuro, sino del presente, la sociedad ha sido definida como una sociedad en la que el desarrollo de los servicios, de la educación, de la cultura y de todas las esferas de las actividades de la vida humana, dependerán de la información que se tenga y una sociedad que necesita que la mita de la fuerza laboral este dedicada directamente a la gestión de la información. Esa es la sociedad de hoy y aún más es la sociedad de siempre…” Concebir la S.I. de este modo, implica la creación de nuevos paradigmas en los que se acentúa el “proceso de transformación de las anteriores relaciones sociales” y deja entrever en el horizonte “el surgimiento de una nueva forma de organización social, a la que todos coinciden en bautizar con el nombre de sociedad de la información”. Este concepto de la S.I. involucra diversos enfoques y concepciones, dentro de las cuales se acentúan las siguientes características. Según Trejo Delarbre 2001, la S.I. posee diez (10) rasgos o características que la distinguen, son ellas: exuberancia, entendiendo con ello lo apabullante, diversidad y cantidad de información existen, la omnipresencia, atributo que años atrás sólo era aplicable a la divinidad, hoy los instrumentos de información permiten encontrar por doquier información de todo tipo, la irradiación, donde las distancias físicas y geográficas son relativas, la velocidad, donde la comunicación es inmediata, instantánea y la espera no se concibe, la multilateralidad, la información nos llega de todas partes y aunque muchas veces no sabemos de dónde, sí sabemos que el mundo parece sercada vez más pequeño, la interactividad, no sólo somos consumidores, sino también productores de nuestros propios mensajes, la desigualdad, la abundancia puede resolver la carencia de necesidad de información, pero no todos tenemos las mismas posibilidades de acceso, existen desigualdades notables entre países, la heterogeneidad, la diversidad de pensamientos y opiniones son de alguna características de la S.I., la
  2. 2. Pablo Ant. Brito A. Pasante Maestro Bibliotecario Universidad de Puerto Rico, Recinto Río Piedras Escuela Graduada de Ciencias y Tecnologías de la Información 2006 desorientación, al mismo tiempo que la cantidad y diversidad de información disponible es oportunidad de desarrollo social y personal, también es un desafío cotidiano y motivo de agobio para sus usuarios: vivimos aturdido constantemente, y por último, la ciudadanía pasiva, el predominio de contenidos digitales y la ausencia de capacidad de reflexión, suelen aunarse para que la en la S.I. el consumo prevalezca sobre la creatividad y lo mercantil sobre el intercambio de conocimiento, convirtiéndola de este modo en una sociedad pasiva. Ahora bien, si la S.I. es expresión de las realidades y capacidades de los medios de comunicación, las características que Trejo señala, son aplicables casi indistintamente a uno de los artífices contemporáneo más sobresaliente de la S.I., que es la intenet. Por lo tanto, difiero en gran medida de Trejo, respetando su autoridad, ya que las características tienen que ser más abarcadoras y globalizantes y no aplicable perfectamente a un elemento, aunque sea constitutivo y el de mayor desarrollo contemporáneo. Martin y Webster; por ejemplo, coinciden en señalan que concebir la S.I. como la describimos anteriormente se acentúan seis (6) características, entre otras: las tecnológicas, las económicas, las sociales, las laborales, el tiempoespacio y culturales. Desde el punto de vista tecnológico, las tecnologías de información son una de las fuerzas clave que motivan este intercambio debido a sus existencia cada vez mayor y “han hecho posible el procesamiento, almacenamiento, recuperación y transmisión de información”. Cuando lo económico es tomado en cuenta, “el conocimiento se convierte en una pieza fundamental de la economía moderna en la medida en que se de un cambio de una economía de bienes a una economía de información”. Así la información es vista como un recurso, un servicio y como fuente de valor agregado. Desde el aspecto social, “la información es un elemento para enriquecer la calidad de vida” y desarrollo, pues existe la conciencia cada vez más amplia sobre la posibilidad de acceso a la información que puede ser de utilidad para diversos fines. En el aspecto ocupacional, señala que “una medida del surgimiento de la S.I. es aquella que enfoca el cambio ocupacional y encuentra que el predominio del empleo yace en el sector de la información”. Es decir, cuando el número de oficinistas, abogados, profesores y otros, sobrepasa el de obreros y trabajadores manuales. Si el enfoque espacio-tiempo toma un lugar primordial, “el enfoque principal está en las redes de información que conectan localidades y en consecuencia, tienen efectos dramáticos en la organización del tiempo y el espacio”. Finalmente, cuando hace referencia al elemento cultural, señala “todos sabemos que en la trayectoria de nuestra vida diaria existe un extraordinario incremento de la información que circula socialmente; esto es, más información que nunca antes”. Significa, que desde el aspecto cultual, a la información se le reconoce la posibilidad de promover valores para el desarrollo de los individuos y de las naciones. En conclusión, tomando como base lo ante expuesto, puede señalarse que la S.I. está caracterizada por gran cambio tecnológico, el cual influye en la producción de una gran cantidad de información que puede ser accezada por cualquier individuo, sin importar la distancia y el tiempo, modificando con ello las actividades de esos individuos y en consecuencia, la economía. De alguna manera, esto es lo que estamos viviendo. Como la S.I. Modifica Nuestras Vidas y Limitaciones en un Contexto Latinoamericano Otros dos aspectos que debemos puntualizar para que de alguna manera tengamos una idea acabada o no de lo que es la S.I., es lo referente a cómo ésta ha modificado y está cambiando nuestra forma de vivir y sus limitaciones o desigualdades para los países de nuestra región. El primero; a decir verdad es como se planteó en clase: vivimos o llegamos a la S.I. sin proponérnoslos y Trejo Delabre afirma, la S.I. “no sólo ha cambiado la percepción de nosotros mismos, sino que se ha modificado la apreciación de nuestro entorno”. Ahora bien, lo que si demuestra que estamos viviendo en la S.I., según Moore, 1997, es que “las organizaciones dependen cada vez más del uso inteligente de la información y de las tecnologías de la información para ser más competitivas, que cada día utilizamos más las tecnologías de la información en muchos actos de su vida diaria, y que está emergiendo un sector de la información, hoy disimulado dentro de la
  3. 3. Pablo Ant. Brito A. Pasante Maestro Bibliotecario Universidad de Puerto Rico, Recinto Río Piedras Escuela Graduada de Ciencias y Tecnologías de la Información 2006 diversidad del sector servicios, pero con una entidad suficiente para convertirse en uno de los grandes hipersectores de la economía”. O sea, como analizábamos en clase, cada vez más se comprende que la información es un recurso que se posee, se controla y se intercambia como un valor de mercado; convirtiendo de forma, en materia prima del acto de toma de decisiones. De manera, pues, la S.I. cambia y está cambiando nuestra forma propia de vivir, ya que la información es un elemento omnipresencial y forma parte de todas nuestras actividades, y quizás, muchas veces no somos conscientes de su presencia ni de su importancia El segundo, está claro que no todos tenemos igual acceso a la información, ni a los medios que proporcionan la información ni tampoco todas las personas tienen las habilidades necesarias para localizar e interpretar la información que recuperan y América Latina no es la excepción. Actualmente, coincidiendo con Trejo Delarbre, la globalización ha intensificado el intercambio desigual, pero al mismo tiempo habre nuevas opiniones superar la pasividad que han definidos a los mal llamados países periféricos en materia de mensajes culturales. Las semejanzas que permite la globalización como proceso mediático, no invalida las desigualdades y diferencias que distinguen a nuestras sociedades. “Las fronteras no se encuentran en el mundo virtual, sino el mundo real”. El ejemplo más notable, como afirmábamos anteriormente, lo constituye la desigualdad en el acceso a los recursos informáticos y de información, que no es más como afirma Trejo, “la expresión de las dificultades para extender la cultura y los medios para aprehenderla entre las grandes mayorías en los países de menor desarrollo”. En conclusión, a pesar de que la brecha entre los que tienen acceso a la información y los que no lo tienen (brecha digital), cobra hoy singular importancia, la S.I. es una de las expresiones más promisoria -al igual que la globalización- de la humanidad junto a todas sus contradicciones. Cuanto mayor sea la cantidad de información que produzca una sociedad, mayor será nuestra necesidad de convertirla en conocimiento. Por lo tanto, la S.I. es una realidad y una posibilidad. Habrá que concebirla como un proceso que vivimos ya y el final aún distante. Las políticas publicas están claras (Libro verde de la UE), “la S.I. no es una sociedad de un futuro lejano, sino una realidad de la vida diaria”.

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