Dios en nuestras vidas

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Dios en nuestras vidas

  1. 1. 2. El hombre en el horizonte de la salvaciónGRACIA Y JUSTIFICACIONI LA JUSTIFICACION1987 La gracia del Espíritu Santo tiene el poder de santificarnos, es decir, de lavarnos denuestros pecados y comunicarnos "la justicia de Dios por la fe en Jesucristo" (Rm 3,22) ypor el Bautismo (cf Rm 6,3–4):Y si hemos muerto con Cristo, creemos que también viviremos con él, sabiendo que Cristo,una vez resucitado de entre los muertos, ya no muere más, y que la muerte no tiene yaseñorío sobre él. Su muerte fue un morir al pecado, de una vez para siempre; mas su vida,es un vivir para Dios. Así también vosotros, consideraos como muertos al pecado y vivospara Dios en Cristo Jesús (Rm 6, 8–11).1988 Por el poder del Espíritu Santo participamos en la Pasión de Cristo, muriendo alpecado, y en su Resurrección, naciendo a una vida nueva; somos miembros de su Cuerpoque es la Iglesia (cf 1 Co 12), sarmientos unidos a la Vid que es él mismo (cf Jn 15,1–4):Por el Espíritu Santo participamos de Dios. Por la participación del Espíritu venimos a serpartícipes de la naturaleza divina...Por eso, aquellos en quienes habita el Espíritu estándivinizados (S. Atanasio, ep. Serap. 1,24).1989 La primera obra de la gracia del Espíritu Santo es la conversión, que obra lajustificación según el anuncio de Jesús al comienzo del evangelio: "Convertíos porque elReino de los Cielos está cerca" (Mt 4,17). Movido por la gracia, el hombre se vuelve a Diosy se aparta del pecado, acogiendo así el perdón y la justicia de lo alto. "La justificaciónentraña, por tanto, el perdón de los pecados, la santificación y la renovación del hombreinterior (Cc. de Trento: DS 1528).1990 La justificación separa al hombre del pecado que contradice al amor de Dios, ypurifica su corazón. La justificación sigue a la iniciativa de la misericordia de Dios queofrece el perdón. Reconcilia al hombre con Dios, libera de la servidumbre del pecado ycura.1991 La justificación es al mismo tiempo la acogida de la justicia de Dios por la fe enJesucristo. La justicia designa aquí la rectitud del amor divino. Con la justificación sondifundidas en nuestros corazones la fe, la esperanza y la caridad, y nos es concedida laobediencia a la voluntad divina.1992 La justificación nos fue merecida por la pasión de Cristo, que se ofreció en la cruzcomo hostia viva, santa y agradable a Dios y cuya sangre vino a ser instrumento depropiciación por los pecados de todos los hombres. La justificación es concedida por el
  2. 2. bautismo, sacramento de la fe. Nos conforma a la justicia de Dios que nos haceinteriormente justos por el poder de su misericordia. Tiene por fin la gloria de Dios y deCristo, y el don de la vida eterna (cf Cc. de Trento: DS 1529):Pero ahora, independientemente de la ley, la justicia de Dios se ha manifestado, atestiguadapor la ley y los profetas, justicia de Dios por la fe en Jesucristo, para todos los que creen –pues no hay diferencia alguna; todos pecaron y están privados de la gloria de Dios– y sonjustificados por el don de su gracia, en virtud de la redención realizada en Cristo Jesús, aquien Dios exhibió como instrumento de propiciación por su propia sangre, mediante la fe,para mostrar su justicia, pasando por alto los pecados cometidos anteriormente, en eltiempo de la paciencia de Dios; en orden a mostrar su justicia en el tiempo presente, paraser él justo y justificador del que cree en Jesús (Rm 3,21–26).1993 La justificación establece la colaboración entre la gracia de Dios y la libertad delhombre. Por parte del hombre se expresa en el asentimiento de la fe a la Palabra de Diosque lo invita a la conversión, y en la cooperación de la caridad al impulso del Espíritu Santoque lo previene y lo guarda:Cuando Dios toca el corazón del hombre mediante la iluminación del Espíritu Santo, elhombre no está sin hacer nada al recibir esta inspiración, que por otra parte puede rechazar;y, sin embargo, sin la gracia de Dios, tampoco puede dirigirse, por su voluntad libre, haciala justicia delante de él (Cc. de Trento: DS 1525).1994 La justificación es la obra más excelente del amor de Dios, manifestado en CristoJesús y concedido por el Espíritu Santo. S. Agustín afirma que "la justificación del impío esuna obra más grande que la creación del cielo y de la tierra", porque "el cielo y la tierrapasarán, mientras la salvación y la justificación de los elegidos permanecerán" (ev. Jo.72,3). Dice incluso que la justificación de los pecadores supera a la creación de los ángelesen la justicia porque manifiesta una misericordia mayor.1995 El Espíritu Santo es el maestro interior. Haciendo nacer al "hombre interior" (Rm7,22; Ef 3,16), la justificación implica la santificación de todo el ser:Si en otros tiempos ofrecisteis vuestros miembros como esclavos a la impureza y aldesorden hasta desordenaros, ofrecedlos igualmente ahora a la justicia para la santidad...alpresente, libres del pecado y esclavos de Dios, fructificáis para la santidad; y el fin, la vidaeterna (Rm 6, 19.22).II LA GRACIA1996 Nuestra justificación es obra de la gracia de Dios. La gracia es el favor, el auxiliogratuito que Dios nos da para responder a su llamada, ser hijos de Dios (cf Jn 1,12–18),hijos adoptivos (cf Rm 8, 14–17), partícipes de la naturaleza divina (cf 2 P 1,3–4), de lavida eterna (cf Jn 17,3).
  3. 3. 1997 La gracia es una participación en la vida de Dios. Nos introduce en la intimidad de lavida trinitaria: por el Bautismo el cristiano participa de la gracia de Cristo, Cabeza de suCuerpo. Como "hijo adoptivo" puede ahora llamar "Padre" a Dios, en unión con el Hijoúnico. Recibe la vida del Espíritu que le infunde la caridad y que forma la Iglesia.1998 Esta vocación a la vida eterna es sobrenatural. Depende enteramente de la iniciativagratuita de Dios, porque sólo él puede revelarse y darse a sí mismo. Sobrepasa lascapacidades de la inteligencia y las fuerzas de la voluntad humana, como de toda criatura (1Co 2,7–9).1999 La gracia de Cristo es el don gratuito que Dios nos hace de su vida infundida por elEspíritu Santo en nuestra alma para curarla del pecado y santificarla: es la graciasantificante o deificante, recibida en el Bautismo. Es en nosotros la fuente de la obra desantificación (cf Jn 4,14; 7,38–39):Por tanto, el que está en Cristo es una nueva creación; pasó lo viejo, todo es nuevo. Y todoproviene de Dios, que nos reconcilió consigo por Cristo (2 Co 5,17–18).2000 La gracia santificante es un don habitual, una disposición estable y sobrenatural queperfecciona al alma para hacerla capaz de vivir con Dios, de obrar por su amor. Se debedistinguir entre la gracia habitual, disposición permanente para vivir y obrar según lallamada divina, y las gracias actuales, que designan las intervenciones divinas sea en elorigen de la conversión o en el curso de la obra de la santificación.2001 La preparación del hombre para acoger la gracia es ya una obra de la gracia. Esta esnecesaria para suscitar y sostener nuestra colaboración a la justificación mediante la fe y ala santificación mediante la caridad. Dios acaba en nosotros lo que él mismo comenzó,"porque él, por su operación, comienza haciendo que nosotros queramos; acaba cooperandocon nuestra voluntad ya convertida" (S. Agustín, grat. 17):Ciertamente nosotros trabajamos también, pero no hacemos más que trabajar con Dios quetrabaja. Porque su misericordia se nos adelantó para que fuésemos curados; nos siguetodavía para que, una vez curados, seamos vivificados; se nos adelanta para que seamosllamados, nos sigue para que seamos glorificados; se nos adelanta para que vivamos segúnla piedad, nos sigue para que vivamos por siempre con Dios, pues sin él no podemos hacernada (S. Agustín, nat. et grat. 31).2002 La libre iniciativa de Dios exige la libre respuesta del hombre, porque Dios creó alhombre a su imagen concediéndole, con la libertad, el poder de conocerle y amarle. El almasólo libremente entra en la comunión del amor. Dios toca inmediatamente y muevedirectamente el corazón del hombre. Puso en el hombre una aspiración a la verdad y al bienque sólo él puede colmar. Las promesas de la "vida eterna" responden, por encima de todaesperanza, a esta aspiración:Si tú descansaste el día séptimo, al término de todas tus obras muy buenas, fue paradecirnos por la voz de tu libro que al término de nuestras obras, "que son muy buenas" por
  4. 4. el hecho de que eres tú quien nos las ha dado, también nosotros en el sábado de la vidaeterna descansaremos en ti (S. Agustín, conf. 13, 36, 51).2003 La gracia es primera y principalmente el don del Espíritu que nos justifica y nossantifica. Pero la gracia comprende también los dones que el Espíritu Santo nos concedepara asociarnos a su obra, para hacernos capaces de colaborar a la salvación de los otros yal crecimiento del Cuerpo de Cristo, la Iglesia. Estas son las gracias sacramentales, donespropios de los distintos sacramentos. Son además las gracias especiales, llamadas también"carismas", según el término griego empleado por S. Pablo, y que significa favor, dongratuito, beneficio (cf LG 12). Cualquiera que sea su carácter, a veces extraordinario, comoel don de milagros o de lenguas, los carismas están ordenados a la gracia santificante ytienen por fin el bien común de la Iglesia. Están al servicio de la caridad, que edifica laIglesia (cf 1 Co 12).2004 Entre las gracias especiales conviene mencionar las gracias de estado, queacompañan el ejercicio de las responsabilidades de la vida cristiana y de los ministerios enel seno de la Iglesia:Teniendo dones diferentes, según la gracia que nos ha sido dada, si es el don de profecía,ejerzámoslo en la medida de nuestra fe; si es el ministerio, en el ministerio; la enseñanza,enseñando; la exhortación, exhortando. El que da, con sencillez; el que preside, consolicitud; el que ejerce la misericordia, con jovialidad (Rm 12,6–8).2005 Siendo de orden sobrenatural, la gracia escapa a nuestra experiencia y sólo puede serconocida por la fe. Por tanto, no podemos fundarnos en nuestros sentimientos o nuestrasobras para deducir de ellos que estamos justificados y salvados (cf Cc. de Trento: DS 1533–34). Sin embargo, según las palabras del Señor: "Por sus frutos los conoceréis" (Mt 7,20),la consideración de los beneficios de Dios en nuestra vida y en la vida de los santos nosofrece una garantía de que la gracia está actuando en nosotros y nos incita a una fe cada vezmayor y a una actitud de pobreza confiada:Una de las más bellas ilustraciones de esta actitud se encuentra en la respuesta de SantaJuana de Arco a una pregunta capciosa de sus jueces eclesiásticos: "Interrogada si sabía queestaba en gracia en Dios, responde: `si no lo estoy, que Dios me quiera poner en ella; siestoy, que Dios me quiera guardar en ella" (Juana de Arco, proc.).III EL MERITOManifiestas tu gloria en la asamblea de los santos, y, al coronar sus méritos, coronas tupropia obra (MR, prefacio de los santos, citando al "Doctor de la gracia", S. Agustín, Sal.102,7).2006 El término "mérito" designa en general la retribución debida por parte de unacomunidad o una sociedad por la acción de uno de sus miembros, experimentada comoobra buena u obra mala, digna de recompensa o de sanción. El mérito depende de la virtudde la justicia conforme al principio de igualdad que la rige.
  5. 5. 2007 Frente a Dios no hay, en el sentido de un derecho estricto, mérito por parte delhombre. Entre él y nosotros, la desigualdad no tiene medida, porque nosotros lo hemosrecibido todo de él, nuestro Creador.2008 El mérito del hombre ante Dios en la vida cristiana proviene de que Dios ha dispuestolibremente asociar al hombre a la obra de su gracia. La acción paternal de Dios es loprimero, en cuanto que él impulsa, y el libre obrar del hombre es lo segundo en cuanto queéste colabora, de suerte que los méritos de las obras buenas tengan que atribuirse a la graciade Dios en primer lugar, y al fiel en segundo lugar. Por otra parte el mérito del hombrerecae también en Dios, pues sus buenas acciones proceden, en Cristo, de las graciasprevenientes y de los auxilios del Espíritu Santo.2009 La adopción filial, haciéndonos partícipes por la gracia de la naturaleza divina, puedeconferirnos, según la justicia gratuita de Dios, un verdadero mérito. Se trata de un derechopor gracia, el pleno derecho del amor, que nos hace "coherederos" de Cristo y dignos deobtener la "herencia prometida de la vida eterna" (Cc. de Trento: DS 1546). Los méritos denuestras buenas obras son dones de la bondad divina (cf. Cc. de Trento: DS 1548). "Lagracia ha precedido; ahora se da lo que es debido...los méritos son dones de Dios" (S.Agustín, serm. 298,4–5).2010 Por pertenecer a Dios la iniciativa en el orden de la gracia, nadie puede merecer lagracia primera, en el inicio de la conversión, del perdón y de la justificación. Bajo lamoción del Espíritu Santo y de la caridad, podemos después merecer en favor nuestro y delos demás gracias útiles para nuestra santificación, para el crecimiento de la gracia y de lacaridad, y para la obtención de la vida eterna. Los mismos bienes temporales, como lasalud, la amistad, pueden ser merecidos según la sabiduría de Dios. Estas gracias y estosbienes son objeto de la oración cristiana. Esta remedia nuestra necesidad de la gracia paralas acciones meritorias.2011 La caridad de Cristo es en nosotros la fuente de todos nuestros méritos ante Dios. Lagracia, uniéndonos a Cristo con un amor activo, asegura la cualidad sobrenatural denuestros actos y por consiguiente su mérito tanto ante Dios como ante los hombres. Lossantos han tenido siempre una conciencia viva de que sus méritos eran pura gracia.Tras el destierro en la tierra espero gozar de ti en la Patria, pero no quiero amontonarméritos para el Cielo, quiero trabajar sólo por vuestro amor...En el atardecer de esta vidacompareceré ante ti con las manos vacías, Señor, porque no te pido que cuentes mis obras.Todas nuestras justicias tienen manchas a tus ojos. Por eso, quiero revestirme de tu propiaJusticia y recibir de tu Amor la posesión eterna de ti mismo...(S. Teresa del Niño Jesús,ofr.).IV LA SANTIDAD CRISTIANA2012 "Sabemos que en todas las cosas interviene Dios para bien de los que le aman...a losque de antemano conoció, también los predestinó a reproducir la imagen de su Hijo, para
  6. 6. que fuera él el primogénito entre muchos hermanos; y a los que predestinó, a ésos tambiénlos llamó; y a los que llamó, a ésos también los justificó; a los que justificó, a )sos tambiénlos glorificó" (Rm 8,28–30).2013 "Todos los fieles, de cualquier estado o régimen de vida, son llamados a la plenitud dela vida cristiana y a la perfección de la caridad" (LG 40). Todos son llamados a la santidad:"Sed perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto" (Mt 5,48):Para alcanzar esta perfección, los creyentes han de emplear sus fuerzas, según la medida deldon de Cristo, para entregarse totalmente a la gloria de Dios y al servicio del prójimo. Loharán siguiendo las huellas de Cristo, haciéndose conformes a su imagen, y siendoobedientes en todo a la voluntad del Padre. De esta manera, la santidad del Pueblo de Diosproducirá frutos abundantes, como lo muestra claramente en la historia de la Iglesia la vidade los santos (LG 40).2014 El progreso espiritual tiende a la unión cada vez más íntima con Cristo. Esta unión sellama "mística", porque participa en el misterio de Cristo mediante los sacramentos –"lossantos misterios"– y, en él, en el misterio de la Santa Trinidad. Dios nos llama a todos aesta unión íntima con él, aunque gracias especiales o signos extraordinarios de esta vidamística sean concedidos solamente a algunos para así manifestar el don gratuito hecho atodos.2015 El camino de la perfección pasa por la cruz. No hay santidad sin renuncia y sincombate espiritual (cf 2 Tm 4). El progreso espiritual implica la ascesis y la mortificaciónque conducen gradualmente a vivir en la paz y el gozo de las bienaventuranzas:El que asciende no cesa nunca de ir de comienzo en comienzo mediante comienzos que notienen fin. Jamás el que asciende deja de desear lo que ya conoce (S. Gregorio de Nisa,hom. in Cant. 8).2016 Los hijos de nuestra madre la Santa Iglesia esperan justamente la gracia de laperseverancia final y de la recompensa de Dios, su Padre, por las obras buenas realizadascon su gracia en comunión con Jesús (cf Cc. de Trento: DS 1576). Siguiendo la mismanorma de vida, los creyentes comparten la "bienaventurada esperanza" de aquellos a los quela misericordia divina congrega en la "Ciudad Santa, la nueva Jerusalén, que baja del cielo,de junto a Dios, engalanada como una novia ataviada para su esposo" (Ap 21,2).EL PECADOI LA MISERICORDIA Y EL PECADO1846 El Evangelio es la revelación, en Jesucristo, de la misericordia de Dios con lospecadores (cf Lc 15). El ángel anuncia a José: "Tú le pondrás por nombre Jesús, porque élsalvará a su pueblo de sus pecados" (Mt 1,21). Y en la institución de la Eucaristía,sacramento de la redención, Jesús dice: "Esta es mi sangre de la alianza, que va a serderramada por muchos para remisión de los pecados" (Mt 26,28).
  7. 7. 1847 "Dios nos ha creado sin nosotros, pero no ha querido salvarnos sin nosotros" (S.Agustín, serm. 169,11,13). La acogida de su misericordia exige de nosotros la confesión denuestras faltas. "Si decimos: `no tenemos pecado, nos engañamos y la verdad no está ennosotros. Si reconocemos nuestros pecados, fiel y justo es él para perdonarnos los pecadosy purificarnos de toda injusticia" (1 Jn 1,8–9).1848 Como afirma S. Pablo, "donde abundó el pecado, sobreabundó la gracia" (Rm 5,20).Pero para hacer su obra, la gracia debe descubrir el pecado para convertir nuestro corazón yconferirnos "la justicia para vida eterna por Jesucristo nuestro Señor" (Rm 5,20–21). Comoun médico que descubre la herida antes de curarla, Dios, mediante su palabra y su espíritu,proyecta una luz viva sobre el pecado:La conversión exige la convicción del pecado, y éste, siendo una verificación de la accióndel Espíritu de la verdad en la intimidad del hombre, llega a ser al mismo tiempo el nuevocomienzo de la dádiva de la gracia y del amor: "Recibid el Espíritu Santo". Así, pues, eneste "convencer en lo referente al pecado" descubrimos una "doble dádiva": el don de laverdad de la conciencia y el don de la certeza de la redención. El Espíritu de la verdad es elParáclito (DeV 31).II DEFINICION DE PECADO1849 El pecado es una falta contra la razón, la verdad, la conciencia recta; es un faltar alamor verdadero para con Dios y para con el prójimo, a causa de un apego perverso a ciertosbienes. Hiere la naturaleza del hombre y atenta contra la solidaridad humana. Ha sidodefinido como "una palabra, un acto o un deseo contrarios a la ley eterna" (S. Agustín,Faust. 22,27; S. Tomás de Aquino, s.th., 1–2, 71,6).1850 El pecado es una ofensa a Dios: "Contra ti, contra ti solo he pecado, lo malo a tus ojoscometí" (Sal 51,6). El pecado se levanta contra el amor que Dios nos tiene y aparta de élnuestros corazones. Como el primer pecado, es una desobediencia, una rebelión contra Diospor el deseo de hacerse "como dioses", pretendiendo conocer y determinar el bien y el mal(Gn 3,5). El pecado es así "amor de sí hasta el desprecio de Dios" (S. Agustín, civ.1,14,28). Por esta exaltación orgullosa de sí, el pecado es diametralmente opuesto a laobediencia de Jesús que realiza la salvación (cf Flp 2,6–9).1851 En la Pasión, la misericordia de Cristo vence al pecado. En ella, es donde éstemanifiesta mejor su violencia y su multiplicidad: incredulidad, rechazo y burlas por partede los jefes y del pueblo, debilidad de Pilato y crueldad de los soldados, traición de Judastan dura a Jesús, negaciones de Pedro y abandono de los discípulos. Sin embargo, en lahora misma de las tinieblas y del príncipe de este mundo (cf Jn 14,30), el sacrificio deCristo se convierte secretamente en la fuente de la que brotará inagotable el perdón denuestros pecados.III DIVERSIDAD DE PECADOS
  8. 8. 1852 La variedad de pecados es grande. La Escritura contiene varias listas. La carta a losGálatas opone las obras de la carne al fruto del Espíritu: "Las obras de la carne sonconocidas: fornicación, impureza, libertinaje, idolatría, hechicería, odios, discordia, celos,iras, rencillas, divisiones, disensiones, envidias, embriagueces, orgías y cosas semejantes,sobre las cuales os prevengo como ya os previne, que quienes hacen tales cosas noheredarán el Reino de Dios" (5,19–21; cf Rm 1,28–32; 1 Co 6,9–10; Ef 5, 3–5; Col 3, 5–8;1 Tm 1, 9–10; 2 Tm 3, 2–5).1853 Se pueden distinguir los pecados según su objeto, como en todo acto humano, o segúnlas virtudes a las que se oponen, por exceso o por defecto, o según los mandamientos quequebrantan. Se los puede agrupar también según que se refieran a Dios, al prójimo o a símismo; se los puede dividir en pecados espirituales y carnales, o también en pecados depensamiento, palabra, acción u omisión. La raíz del pecado está en el corazón del hombre,en su libre voluntad, según la enseñanza del Señor: "De dentro del corazón salen lasintenciones malas, asesinatos, adulterios, fornicaciones, robos, falsos testimonios, injurias.Esto es lo que hace impuro al hombre" (Mt 15,19–20). En el corazón reside también lacaridad, principio de las obras buenas y puras, que es herida por el pecado.IV LA GRAVEDAD DEL PECADO: PECADO MORTAL Y VENIAL1854 Conviene valorar los pecados según su gravedad. La distinción entre pecado mortal yvenial, perceptible ya en la Escritura (cf 1 Jn 5,16–17) se ha impuesto en la tradición de laIglesia. La experiencia de los hombres la corroboran.1855 El pecado mortal destruye la caridad en el corazón del hombre por una infraccióngrave de la ley de Dios; aparta al hombre de Dios, que es su fin último y subienaventuranza, prefiriendo un bien inferior.El pecado venial deja subsistir la caridad, aunque la ofende y la hiere.1856 El pecado mortal, que ataca en nosotros el principio vital que es la caridad, necesitauna nueva iniciativa de la misericordia de Dios y una conversión del corazón que se realizaordinariamente en el marco del sacramento de la reconciliación:Cuando la voluntad se dirige a una cosa de suyo contraria a la caridad por la que estamosordenados al fin último, el pecado, por su objeto mismo, tiene causa para ser mortal...seacontra el amor de Dios, como la blasfemia, el perjurio, etc., o contra el amor del prójimo,como el homicidio, el adulterio, etc...En cambio, cuando la voluntad del pecador se dirige aveces a una cosa que contiene en sí un desorden, pero que sin embargo no es contraria alamor de Dios y del prójimo, como una palabra ociosa, una risa superflua, etc. tales pecadosson veniales (S. Tomás de Aquino, s.th. 1–2, 88, 2).1857 Para que un pecado sea mortal se requieren tres condiciones: "Es pecado mortal loque tiene como objeto una materia grave y que, además, es cometido con plenoconocimiento y deliberado consentimiento" (RP 17).
  9. 9. 1858 La materia grave es precisada por los Diez mandamientos según la respuesta de Jesúsal joven rico: "No mates, no cometas adulterio, no robes, no levantes testimonio falso, noseas injusto, honra a tu padre y a tu madre" (Mc 10,19). La gravedad de los pecados esmayor o menor: un asesinato es más grave que un robo. La cualidad de las personaslesionadas cuenta también: la violencia ejercida contra los padres es más grave que laejercida contra un extraño.1859 El pecado mortal requiere plena conciencia y entero consentimiento. Presupone elconocimiento del carácter pecaminoso del acto, de su oposición a la Ley de Dios. Implicatambién un consentimiento suficientemente deliberado para ser una elección personal. Laignorancia afectada y el endurecimiento del corazón (cf Mc 3,5–6; Lc 16,19–31) nodisminuyen, sino aumentan, el carácter voluntario del pecado.1860 La ignorancia involuntaria puede disminuir, si no excusar, la imputabilidad de unafalta grave, pero se supone que nadie ignora los principios de la ley moral que estáninscritos en la conciencia de todo hombre. Los impulsos de la sensibilidad, las pasionespueden igualmente reducir el carácter voluntario y libre de la falta, lo mismo que laspresiones exteriores o los trastornos patológicos. El pecado por malicia, por eleccióndeliberada del mal, es el más grave.1861 El pecado mortal es una posibilidad radical de la libertad humana contra el amor.Entraña la pérdida de la caridad y la privación de la gracia santificante, es decir, del estadode gracia. Si no es eliminado por el arrepentimiento y el perdón de Dios, causa la exclusióndel Reino de Cristo y la muerte eterna del infierno; de modo que nuestra libertad tienepoder de hacer elecciones para siempre, sin retorno. Sin embargo, aunque podamos juzgarque un acto es en sí una falta grave, el juicio sobre las personas debemos confiarlo a lajusticia y a la misericordia de Dios.1862 Se comete un pecado venial cuando no se observa en una materia leve la medidaprescrita por la ley moral, o cuando se desobedece a la ley moral en materia grave pero sinpleno conocimiento y sin entero consentimiento.1863 El pecado venial debilita la caridad; entraña un afecto desordenado a bienes creados;impide el progreso del alma en el ejercicio de las virtudes y la práctica del bien moral;merece penas temporales. El pecado venial deliberado, que permanece sin arrepentimiento,nos dispone poco a poco a cometer el pecado mortal. No obstante, el pecado venial no noshace contrarios a la voluntad y la amistad divinas; no rompe la Alianza con Dios. Eshumanamente reparable con la gracia de Dios. "No priva de la gracia santificante, de laamistad con Dios, de la caridad, ni, por tanto, de la bienaventuranza eterna" (RP 17):El hombre, mientras permanece en la carne, no puede evitar todo pecado, al menos lospecados leves. Pero estos pecados, que llamamos leves, no los consideres poca cosa: si lostienes por tales cuando los pesas, tiembla cuando los cuentas. Muchos objetos leves hacenuna gran masa; muchas gotas de agua llenan un río. Muchos granos hacen un montón.¿Cuál es entonces nuestra esperanza? Ante todo, la confesión...(S. Agustín, ep. Jo. 1,6).
  10. 10. 1864 "El que blasfeme contra el Espíritu Santo no tendrá perdón nunca, antes bien será reode pecado eterno" (Mc 3,29; cf Mt 12,32; Lc 12,10). No hay límites a la misericordia deDios, pero quien se niega deliberadamente a acoger la misericordia de Dios mediante elarrepentimiento rechaza el perdón de sus pecados y la salvación ofrecida por el EspírituSanto (cf DeV 46). Semejante endurecimiento puede conducir a la condenación final y a laperdición eterna.V LA PROLIFERACION DEL PECADO1865 El pecado crea una facilidad para el pecado, engendra el vicio por la repetición deactos. De ahí resultan inclinaciones desviadas que oscurecen la conciencia y corrompen lavaloración concreta del bien y del mal. Así el pecado tiende a reproducirse y a reforzarse,pero no puede destruir el sentido moral hasta su raíz.1866 Los vicios pueden ser catalogados según las virtudes a que se oponen, o tambiénpueden ser comprendidos en los pecados capitales que la experiencia cristiana hadistinguido siguiendo a S. Juan Casiano y a S. Gregorio Magno (mor. 31,45). Son llamadoscapitales porque generan otros pecados, otros vicios. Entre ellos soberbia, avaricia, envidia,ira, lujuria, gula, pereza.1867 La tradición catequética recuerda también que existen "pecados que claman al cielo".Claman al cielo: la sangre de Abel (cf Gn 4,10); el pecado de los Sodomitas (cf Gn 18,20;19,13); el clamor del pueblo oprimido en Egipto (cf Ex 3,7–10); el lamento del extranjero,de la viuda y el huérfano (cf Ex 22,20–22); la injusticia para con el asalariado (cf Dt 24,14–15; Jc 5,4).1868 El pecado es un acto personal. Pero nosotros tenemos una responsabilidad en lospecados cometidos por otros cuando cooperamos a ellos:– participando directa y voluntariamente;– ordenándolos, aconsejándolos, alabándolos o aprobándolos;– no revelándolos o no impidiéndolos cuando se tiene obligación de hacerlo;– protegiendo a los que hacen el mal.1869 Así el pecado convierte a los hombres en cómplices unos de otros, hace reinar entreellos la concupiscencia, la violencia y la injusticia. Los pecados provocan situacionessociales e instituciones contrarias a la Bondad divina. Las "estructuras de pecado" sonexpresión y efecto de los pecados personales. Inducen a sus víctimas a cometer a su vez elmal. En un sentido analógico constituyen un "pecado social" (cf RP 16).
  11. 11. 3. El hombre en el horizonte escatológico1. EscatologíaEsta esperanza y todo lo que ella abarca es el motivo de estudio que se conoce comoEscatología. Anteriormente, la escatología dedicaba su estudio exclusivamente a las cosasque le sucederían a cada persona individual luego de su muerte y a la humanidad alterminar su historia.La palabra escatología significa etimológicamente "tratado de los éskahtos", éskahtossignifica en griego cosas últimas, es decir, la escatología es el estudio de las cosas quesucederían, tanto con cada persona individual como con la humanidad, al final de suhistoria y de su vida. Para estos propósitos, las cosas últimas se identificaban sobre todocon cuatro puntos principales: • La muerte • El juicio • El cielo o gloria • y el infiernoEscatología cristiana y la esperanza que profesaEl cristianismo profesa que siempre ofrece esperanzas para toda situación, lo que podríadiferenciarlo de otras religiones y sistemas filosóficos al proponer esperanzas a lahumanidad que fueran más allá incluso de lo que en otras posturas se consideraría lorazonablemente desesperante.Por poner un ejemplo, el cristianismo propone una esperanza para la humanidad inclusodespués de su muerte, esperanza que descansa en los méritos de Cristo a través de sumuerte en la cruz del calvario (Juan 3:16), y que es dado por Dios solo por gracia para quetodo aquel que crea en esta palabra sea salvo y pueda gozar de todos los beneficios quepromete la Biblia para el futuro escatológico. Muy por el contrario en otras posturasreligiosas o filosóficas la esperanza se reduce a dogmas y sacramentos de esfuerzo humanopara poder así de algún modo poder tener una esperanza futura para que aquellos quetengan un estilo de vida que niega toda esperanza.Sin embargo, lo que caracterizaría al cristianismo en sí, no es tanto el hecho de aportar unaesperanza más, sino la afirmación sobre el origen de dicha esperanza. En pocas palabras,2. La muerte1006 "Frente a la muerte, el enigma de la condición humana alcanza su cumbre" (GS 18).En un sentido, la muerte corporal es natural, pero por la fe sabemos que realmente es"salario del pecado" (Rm 6, 23;cf. Gn 2, 17). Y para los que mueren en la gracia de Cristo,es una participación en la muerte del Señor para poder participar también en suResurrección (cf. Rm 6, 3–9; Flp 3, 10–11).1007 La muerte es el final de la vida terrena. Nuestras vidas están medidas por el tiempo,en el curso del cual cambiamos, envejecemos y como en todos los seres vivos de la tierra,al final aparece la muerte como terminación normal de la vida. Este aspecto de la muerte daurgencia a nuestras vidas: el recuerdo de nuestra mortalidad sirve también par hacernospensar que no contamos más que con un tiempo limitado para llevar a término nuestra vida:
  12. 12. Acuérdate de tu Creador en tus días mozos, ... mientras no vuelva el polvo a la tierra, a loque era, y el espíritu vuelva a Dios que es quien lo dio (Qo 12, 1. 7).1008 La muerte es consecuencia del pecado. Intérprete auténtico de las afirmaciones de laSagrada Escritura (cf. Gn 2, 17; 3, 3; 3, 19; Sb 1, 13; Rm 5, 12; 6, 23) y de la Tradición, elMagisterio de la Iglesia enseña que la muerte entró en el mundo a causa del pecado delhombre (cf. DS 1511). Aunque el hombre poseyera una naturaleza mortal, Dios lodestinaba a no morir. Por tanto, la muerte fue contraria a los designios de Dios Creador, yentró en el mundo como consecuencia del pecado (cf. Sb 2, 23–24). "La muerte temporalde la cual el hombre se habría liberado si no hubiera pecado" (GS 18), es así "el últimoenemigo" del hombre que debe ser vencido (cf. 1 Co 15, 26).1009 La muerte fue transformada por Cristo. Jesús, el Hijo de Dios, sufrió también lamuerte, propia de la condición humana. Pero, a pesar de su angustia frente a ella (cf. Mc 14,33–34; Hb 5, 7–8), la asumió en un acto de sometimiento total y libre a la voluntad delPadre.La obediencia de Jesús transformó la maldición de la muerte en bendición (cf. Rm 5,19–21).El sentido de la muerte cristiana1010 Gracias a Cristo, la muerte cristiana tiene un sentido positivo. "Para mí, la vida esCristo y morir una ganancia" (Flp 1, 21). "Es cierta esta afirmación: si hemos muerto conél, también viviremos con él" (2 Tm 2, 11). La novedad esencial de la muerte cristiana estáahí: por el Bautismo, el cristiano está ya sacramentalmente "muerto con Cristo", para viviruna vida nueva; y si morimos en la gracia de Cristo, la muerte física consuma este "morircon Cristo" y perfecciona así nuestra incorporación a El en su acto redentor:Para mí es mejor morir en (eis) Cristo Jesús que reinar de un extremo a otro de la tierra. Lobusco a El, que ha muerto por nosotros; lo quiero a El, que ha resucitado por nosotros. Miparto se aproxima ...Dejadme recibir la luz pura; cuando yo llegue allí, seré un hombre (SanIgnacio de Antioquía, Rom. 6, 1–2).1011 En la muerte Dios llama al hombre hacia Sí. Por eso, el cristiano puede experimentarhacia la muerte un deseo semejante al de San Pablo: "Deseo partir y estar con Cristo" (Flp1, 23); y puede transformar su propia muerte en un acto de obediencia y de amor hacia elPadre, a ejemplo de Cristo (cf. Lc 23, 46):Mi deseo terreno ha desaparecido; ... hay en mí un agua viva que murmura y que dice desdedentro de mí "Ven al Padre" (San Ignacio de Antioquía, Rom. 7, 2).Yo quiero ver a Dios y para verlo es necesario morir (Santa Teresa de Jesús, vida 1).Yo no muero, entro en la vida (Santa Teresa del Niño Jesús, verba).1012 La visión cristiana de la muerte (cf. 1 Ts 4, 13–14) se expresa de modo privilegiadoen la liturgia de la Iglesia:La vida de los que en ti creemos, Señor, no termina, se transforma; y, al deshacerse nuestramorada terrenal, adquirimos una mansión eterna en el cielo.(MR, Prefacio de difuntos).
  13. 13. 1013 La muerte es el fin de la peregrinación terrena del hombre, del tiempo de gracia y demisericordia que Dios le ofrece para realizar su vida terrena según el designio divino y paradecidir su último destino. Cuando ha tenido fin "el único curso de nuestra vida terrena" (LG48), ya no volveremos a otras vidas terrenas. "Está establecido que los hombres mueran unasola vez" (Hb 9, 27). No hay "reencarnación" después de la muerte.1014 La Iglesia nos anima a prepararnos para la hora de nuestra muerte ("De la muerterepentina e imprevista, líbranos Señor": Letanías de los santos), a pedir a la Madre de Diosque interceda por nosotros "en la hora de nuestra muerte" (Ave María), y a confiarnos a SanJosé, Patrono de la buena muerte:Habrías de ordenarte en toda cosa como si luego hubieses de morir. Si tuvieses buenaconciencia no temerías mucho la muerte. Mejor sería huir de los pecados que de la muerte.Si hoy no estás aparejado, ¿cómo lo estarás mañana? (Imitación de Cristo 1, 23, 1).3. El juicio particular1021 La muerte pone fin a la vida del hombre como tiempo abierto a la aceptación orechazo de la gracia divina manifestada en Cristo (cf. 2 Tm 1, 9–10). El Nuevo Testamentohabla del juicio principalmente en la perspectiva del encuentro final con Cristo en susegunda venida; pero también asegura reiteradamente la existencia de la retribucióninmediata después de la muerte de cada uno con consecuencia de sus obras y de su fe. Laparábola del pobre Lázaro (cf. Lc 16, 22) y la palabra de Cristo en la Cruz al buen ladrón(cf. Lc 23, 43), así como otros textos del Nuevo Testamento (cf. 2 Co 5,8; Flp 1, 23; Hb 9,27; 12, 23) hablan de un último destino del alma (cf. Mt 16, 26) que puede ser diferentepara unos y para otros.1022 Cada hombre, después de morir, recibe en su alma inmortal su retribución eterna enun juicio particular que refiere su vida a Cristo, bien a través de una purificación (cf. Cc deLyon: DS 857–858; Cc de Florencia: DS 1304–1306; Cc de Trento: DS 1820), bien paraentrar inmediatamente en la bienaventuranza del cielo (cf. Benedicto XII: DS 1000–1001;Juan XXII: DS 990), bien para condenarse inmediatamente para siempre (cf. BenedictoXII: DS 1002).A la tarde te examinarán en el amor (San Juan de la Cruz, dichos 64).4. La purificación final o purgatorio1030 Los que mueren en la gracia y en la amistad de Dios, pero imperfectamentepurificados, aunque están seguros de su eterna salvación, sufren después de su muerte unapurificación, a fin de obtener la santidad necesaria para entrar en la alegría del cielo.1031 La Iglesia llama Purgatorio a esta purificación final de los elegidos que escompletamente distinta del castigo de los condenados. La Iglesia ha formulado la doctrinade la fe relativa al Purgatorio sobre todo en los Concilios de Florencia (cf. DS 1304) y deTrento (cf. DS 1820: 1580). La tradición de la Iglesia, haciendo referencia a ciertos textosde la Escritura (por ejemplo 1 Co 3, 15; 1 P 1, 7) habla de un fuego purificador:
  14. 14. Respecto a ciertas faltas ligeras, es necesario creer que, antes del juicio, existe un fuegopurificador, según lo que afirma Aquél que es la Verdad, al decir que si alguno hapronunciado una blasfemia contra el Espíritu Santo, esto no le será perdonado ni en estesiglo, ni en el futuro (Mt 12, 31). En esta frase podemos entender que algunas faltas puedenser perdonadas en este siglo, pero otras en el siglo futuro (San Gregorio Magno, dial. 4, 39).1032 Esta enseñanza se apoya también en la práctica de la oración por los difuntos, de laque ya habla la Escritura: "Por eso mandó hacer este sacrificio expiatorio en favor de losmuertos, para que quedaran liberados del pecado" (2 M 12, 46). Desde los primerostiempos, la Iglesia ha honrado la memoria de los difuntos y ha ofrecido sufragios en sufavor, en particular el sacrificio eucarístico (cf. DS 856), para que, una vez purificados,puedan llegar a la visión beatífica de Dios. La Iglesia también recomienda las limosnas, lasindulgencias y las obras de penitencia en favor de los difuntos:Llevémosles socorros y hagamos su conmemoración. Si los hijos de Job fueron purificadospor el sacrificio de su Padre (cf. Jb 1, 5), ¿por qué habríamos de dudar de que nuestrasofrendas por los muertos les lleven un cierto consuelo? No dudemos, pues, en socorrer a losque han partido y en ofrecer nuestras plegarias por ellos (San Juan Crisóstomo, hom. in 1Cor 41, 5).5. La ResurrecciónAl tercer día resucito de entre los muertos638 "Os anunciamos la Buena Nueva de que la Promesa hecha a los padres Dios la hacumplido en nosotros, los hijos, al resucitar a Jesús (Hch 13, 32–33). La Resurrección deJesús es la verdad culminante de nuestra fe en Cristo, creída y vivida por la primeracomunidad cristiana como verdad central, transmitida como fundamental por la Tradición,establecida en los documentos del Nuevo Testamento, predicada como parte esencial delMisterio Pascual al mismo tiempo que la Cruz:Cristo resucitó de entre los muertos.Con su muerte venció a la muerte.A los muertos ha dado la vida.EL ACONTECIMIENTO HISTORICO Y TRANSCENDENTE639 El misterio de la resurrección de Cristo es un acontecimiento real que tuvomanifestaciones históricamente comprobadas como lo atestigua el Nuevo Testamento. YaSan Pablo, hacia el año 56, puede escribir a los Corintios: "Porque os transmití, en primerlugar, lo que a mi vez recibí: que Cristo murió por nuestros pecados, según las Escrituras;que fue sepultado y que resucitó al tercer día, según las Escrituras; que se apareció a Cefasy luego a los Doce: "(1 Co 15, 3–4). El Apóstol habla aquí de la tradición viva de laResurrección que recibió después de su conversión a las puertas de Damasco (cf. Hch 9, 3–18).
  15. 15. El sepulcro vacío640 "¿Por qué buscar entre los muertos al que vive? No está aquí, ha resucitado" (Lc 24, 5–6). En el marco de los acontecimientos de Pascua, el primer elemento que se encuentra es elsepulcro vacío. No es en sí una prueba directa. La ausencia del cuerpo de Cristo en elsepulcro podría explicarse de otro modo (cf. Jn 20,13; Mt 28, 11–15). A pesar de eso, elsepulcro vacío ha constituido para todos un signo esencial. Su descubrimiento por losdiscípulos fue el primer paso para el reconocimiento del hecho de la Resurrección. Es elcaso, en primer lugar, de las santas mujeres (cf. Lc 24, 3. 22– 23), después de Pedro (cf. Lc24, 12). "El discípulo que Jesús amaba" (Jn 20, 2) afirma que, al entrar en el sepulcro vacíoy al descubrir "las vendas en el suelo"(Jn 20, 6) "vio y creyó" (Jn 20, 8). Eso supone queconstató en el estado del sepulcro vacío (cf.Jn 20, 5–7) que la ausencia del cuerpo de Jesúsno había podido ser obra humana y que Jesús no había vuelto simplemente a una vidaterrenal como había sido el caso de Lázaro (cf. Jn 11, 44).“CREO EN LA VIDA ETERNA”1020 El cristiano que une su propia muerte a la de Jesús ve la muerte como una ida hacia Ely la entrada en la vida eterna. Cuando la Iglesia dice por última vez las palabras de perdónde la absolución de Cristo sobre el cristiano moribundo, lo sella por última vez con unaunción fortificante y le da a Cristo en el viático como alimento para el viaje. Le hablaentonces con una dulce seguridad:Alma cristiana, al salir de este mundo, marcha en el nombre de Dios Padre Todopoderoso,que te creó, en el nombre de Jesucristo, Hijo de Dios vivo, que murió por ti, en el nombredel Espíritu Santo, que sobre ti descendió. Entra en el lugar de la paz y que tu morada estéjunto a Dios en Sión, la ciudad santa, con Santa María Virgen, Madre de Dios, con San Joséy todos los ángeles y santos. ... Te entrego a Dios, y, como criatura suya, te pongo en susmanos, pues es tu Hacedor, que te formó del polvo de la tierra. Y al dejar esta vida, salgan atu encuentro la Virgen María y todos los ángeles y santos. ... Que puedas contemplar cara acara a tu Redentor... (OEx. "Commendatio animae").6. El juicio final1038 La resurrección de todos los muertos, "de los justos y de los pecadores" (Hch 24, 15),precederá al Juicio final. Esta será "la hora en que todos los que estén en los sepulcros oiránsu voz y los que hayan hecho el bien resucitarán para la vida, y los que hayan hecho el mal,para la condenación" (Jn 5, 28–29). Entonces, Cristo vendrá "en su gloria acompañado detodos sus ángeles,... Serán congregadas delante de él todas las naciones, y él separará a losunos de los otros, como el pastor separa las ovejas de las cabras. Pondrá las ovejas a suderecha, y las cabras a su izquierda... E irán estos a un castigo eterno, y los justos a unavida eterna." (Mt 25, 31. 32. 46).1039 Frente a Cristo, que es la Verdad, será puesta al desnudo definitivamente la verdad dela relación de cada hombre con Dios (cf. Jn 12, 49). El Juicio final revelará hasta sus
  16. 16. últimas consecuencias lo que cada uno haya hecho de bien o haya dejado de hacer durantesu vida terrena:Todo el mal que hacen los malos se registra – y ellos no lo saben. El día en que "Dios no secallará" (Sal 50, 3) ... Se volverá hacia los malos: "Yo había colocado sobre la tierra, diráEl, a mis pobrecitos para vosotros. Yo, su cabeza, gobernaba en el cielo a la derecha de miPadre –pero en la tierra mis miembros tenían hambre. Si hubierais dado a mis miembrosalgo, eso habría subido hasta la cabeza. Cuando coloqué a mis pequeñuelos en la tierra, losconstituí comisionados vuestros para llevar vuestras buenas obras a mi tesoro: como nohabéis depositado nada en sus manos, no poseéis nada en Mí" (San Agustín, serm. 18, 4, 4).1040 El Juicio final sucederá cuando vuelva Cristo glorioso. Sólo el Padre conoce el día yla hora en que tendrá lugar; sólo El decidirá su advenimiento. Entonces, El pronunciará pormedio de su Hijo Jesucristo, su palabra definitiva sobre toda la historia. Nosotrosconoceremos el sentido último de toda la obra de la creación y de toda la economía de lasalvación, y comprenderemos los caminos admirables por los que Su Providencia habráconducido todas las cosas a su fin último. El juicio final revelará que la justicia de Diostriunfa de todas las injusticias cometidas por sus criaturas y que su amor es más fuerte quela muerte (cf. Ct 8, 6).1041 El mensaje del Juicio final llama a la conversión mientras Dios da a los hombrestodavía "el tiempo favorable, el tiempo de salvación" (2 Co 6, 2). Inspira el santo temor deDios. Compromete para la justicia del Reino de Dios. Anuncia la "bienaventuradaesperanza" (Tt 2, 13) de la vuelta del Señor que "vendrá para ser glorificado en sus santos yadmirado en todos los que hayan creído" (2 Ts 1, 10).7. El infierno1033 Salvo que elijamos libremente amarle no podemos estar unidos con Dios. Pero nopodemos amar a Dios si pecamos gravemente contra El, contra nuestro prójimo o contranosotros mismos: "Quien no ama permanece en la muerte. Todo el que aborrece a suhermano es un asesino; y sabéis que ningún asesino tiene vida eterna permanente en él" (1Jn 3, 15). Nuestro Señor nos advierte que estaremos separados de El si no omitimossocorrer las necesidades graves de los pobres y de los pequeños que son sus hermanos (cf.Mt 25, 31–46). Morir en pecado mortal sin estar arrepentido ni acoger el amormisericordioso de Dios, significa permanecer separados de El para siempre por nuestrapropia y libre elección. Este estado de autoexclusión definitiva de la comunión con Dios ycon los bienaventurados es lo que se designa con la palabra "infierno".1034 Jesús habla con frecuencia de la "gehenna" y del "fuego que nunca se apaga" (cf. Mt5,22.29; 13,42.50; Mc 9,43–48) reservado a los que, hasta el fin de su vida rehusan creer yconvertirse , y donde se puede perder a la vez el alma y el cuerpo (cf. Mt 10, 28). Jesúsanuncia en términos graves que "enviará a sus ángeles que recogerán a todos los autores deiniquidad..., y los arrojarán al horno ardiendo" (Mt 13, 41–42), y que pronunciará lacondenación:" ¡Alejaos de Mí malditos al fuego eterno!" (Mt 25, 41).
  17. 17. 1035 La enseñanza de la Iglesia afirma la existencia del infierno y su eternidad. Las almasde los que mueren en estado de pecado mortal descienden a los infiernos inmediatamentedespués de la muerte y allí sufren las penas del infierno, "el fuego eterno" (cf. DS 76; 409;411; 801; 858; 1002; 1351; 1575; SPF 12). La pena principal del infierno consiste en laseparación eterna de Dios en quien únicamente puede tener el hombre la vida y la felicidadpara las que ha sido creado y a las que aspira.1036 Las afirmaciones de la Escritura y las enseñanzas de la Iglesia a propósito del infiernoson un llamamiento a la responsabilidad con la que el hombre debe usar de su libertad enrelación con su destino eterno. Constituyen al mismo tiempo un llamamiento apremiante ala conversión: "Entrad por la puerta estrecha; porque ancha es la puerta y espacioso elcamino que lleva a la perdición, y son muchos los que entran por ella; mas ¡qué estrecha lapuerta y qué angosto el camino que lleva a la Vida!; y pocos son los que la encuentran" (Mt7, 13–14) :Como no sabemos ni el día ni la hora, es necesario, según el consejo del Señor, estarcontinuamente en vela. Así, terminada la única carrera que es nuestra vida en la tierra,mereceremos entrar con él en la boda y ser contados entre los santos y no nos mandarán ir,como siervos malos y perezosos, al fuego eterno, a las tinieblas exteriores, donde `habrállanto y rechinar de dientes (LG 48).1037 Dios no predestina a nadie a ir al infierno (cf DS 397; 1567); para que eso suceda esnecesaria una aversión voluntaria a Dios (un pecado mortal), y persistir en él hasta el final.En la liturgia eucarística y en las plegarias diarias de los fieles, la Iglesia implora lamisericordia de Dios, que "quiere que nadie perezca, sino que todos lleguen a laconversión" (2 P 3, 9):Acepta, Señor, en tu bondad, esta ofrenda de tus siervos y de toda tu familia santa, ordenaen tu paz nuestros días, líbranos de la condenación eterna y cuéntanos entre tus elegidos(MR Canon Romano 88)8. El cielo1023 Los que mueren en la gracia y la amistad de Dios y están perfectamente purificados,viven para siempre con Cristo. Son para siempre semejantes a Dios, porque lo ven "tal cuales" (1 Jn 3, 2), cara a cara (cf. 1 Co 13, 12; Ap 22, 4):Definimos con la autoridad apostólica: que, según la disposición general de Dios, las almasde todos los santos ... y de todos los demás fieles muertos después de recibir el bautismo deCristo en los que no había nada que purificar cuando murieron;... o en caso de que tuvierano tengan algo que purificar, una vez que estén purificadas después de la muerte ... aun antesde la reasunción de sus cuerpos y del juicio final, después de la Ascensión al cielo delSalvador, Jesucristo Nuestro Señor, estuvieron, están y estarán en el cielo, en el reino de loscielos y paraíso celestial con Cristo, admitidos en la compañía de los ángeles. Y después dela muerte y pasión de nuestro Señor Jesucristo vieron y ven la divina esencia con una visión
  18. 18. intuitiva y cara a cara, sin mediación de ninguna criatura (Benedicto XII: DS 1000; cf. LG49).1024 Esta vida perfecta con la Santísima Trinidad, esta comunión de vida y de amor conElla, con la Virgen María, los ángeles y todos los bienaventurados se llama "el cielo". Elcielo es el fin último y la realización de las aspiraciones más profundas del hombre, elestado supremo y definitivo de dicha.1025 Vivir en el cielo es "estar con Cristo" (cf. Jn 14, 3; Flp 1, 23; 1 Ts 4,17). Los elegidosviven "en El", aún más, tienen allí, o mejor, encuentran allí su verdadera identidad, supropio nombre (cf. Ap 2, 17):Pues la vida es estar con Cristo; donde está Cristo, allí está la vida, allí está el reino (SanAmbrosio, Luc. 10,121).1026 Por su muerte y su Resurrección Jesucristo nos ha "abierto" el cielo. La vida de losbienaventurados consiste en la plena posesión de los frutos de la redención realizada porCristo quien asocia a su glorificación celestial a aquellos que han creído en El y que hanpermanecido fieles a su voluntad. El cielo es la comunidad bienaventurada de todos los queestán perfectamente incorporados a El.1027 Estes misterio de comunión bienaventurada con Dios y con todos los que están enCristo sobrepasa toda comprensión y toda representación. La Escritura nos habla de ella enimágenes: vida, luz, paz, banquete de bodas, vino del reino, casa del Padre, Jerusalénceleste, paraíso: "Lo que ni el ojo vio, ni el oído oyó, ni al corazón del hombre llegó, lo queDios preparó para los que le aman" (1 Co 2, 9).1028 A causa de su transcendencia, Dios no puede ser visto tal cual es más que cuando Elmismo abre su Misterio a la contemplación inmediata del hombre y le da la capacidad paraello. Esta contemplación de Dios en su gloria celestial es llamada por la Iglesia "la visiónbeatífica":¡Cuál no será tu gloria y tu dicha!: Ser admitido a ver a Dios, tener el honor de participar enlas alegrías de la salvación y de la luz eterna en compañía de Cristo, el Señor tu Dios,...gozar en el Reino de los cielos en compañía de los justos y de los amigos de Dios, lasalegrías de la inmortalidad alcanzada (San Cipriano, ep. 56,10,1).1029 En la gloria del cielo, los bienaventurados continúan cumpliendo con alegría lavoluntad de Dios con relación a los demás hombres y a la creación entera. Ya reinan conCristo; con El "ellos reinarán por los siglos de los siglos (Ap 22, 5; cf. Mt 25, 21.23).

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