GEMC - Burn Emergencies - for Nurses


Published on

This is a lecture by Heather Hartney from the Ghana Emergency Medicine Collaborative. To download the editable version (in PPT), to access additional learning modules, or to learn more about the project, see Unless otherwise noted, this material is made available under the terms of the Creative Commons Attribution Share Alike-3.0 License:

1 Like
  • Be the first to comment

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

GEMC - Burn Emergencies - for Nurses

  1. 1. Author(s): Heather Hartney, RN, 2011 License: Unless otherwise noted, this material is made available under the terms of the Creative Commons Attribution Share Alike 3.0 License: We have reviewed this material in accordance with U.S. Copyright Law and have tried to maximize your ability to use, share, and adapt it. Copyright holders of content included in this material should contact with any questions, corrections, or clarification regarding the use of content. For more information about how to cite these materials visit Any medical information in this material is intended to inform and educate and is not a tool for self-diagnosis or a replacement for medical evaluation, advice, diagnosis or treatment by a healthcare professional. Please speak to your physician if you have questions about your medical condition. Viewer discretion is advised: Some medical content is graphic and may not be suitable for all viewers.
  2. 2. Citation Key for more information see: Use + Share + Adapt { Content the copyright holder, author, or law permits you to use, share and adapt. } Public Domain – Government: Works that are produced by the U.S. Government. (17 USC § 105) Public Domain – Expired: Works that are no longer protected due to an expired copyright term. Public Domain – Self Dedicated: Works that a copyright holder has dedicated to the public domain. Creative Commons – Zero Waiver Creative Commons – Attribution License Creative Commons – Attribution Share Alike License Creative Commons – Attribution Noncommercial License Creative Commons – Attribution Noncommercial Share Alike License GNU – Free Documentation License Make Your Own Assessment { Content Open.Michigan believes can be used, shared, and adapted because it is ineligible for copyright. } Public Domain – Ineligible: Works that are ineligible for copyright protection in the U.S. (17 USC § 102(b)) *laws in your jurisdiction may differ { Content Open.Michigan has used under a Fair Use determination. } Fair Use: Use of works that is determined to be Fair consistent with the U.S. Copyright Act. (17 USC § 107) *laws in your jurisdiction may differ Our determination DOES NOT mean that all uses of this 3rd-party content are Fair Uses and we DO NOT guarantee that your use of the content is Fair. To use this content you should do your own independent analysis to determine whether or not your use will be Fair.
  3. 3. Module 9:  Burn Emergencies  Heather Hartney RN 
  4. 4. SPECIFIC OUTCOMES  •  Describe the assessment and classificaEon of burns  •  Discuss current trends in cleansing and dressing of burns  •  Apply the medico‐legal aspects pertaining to burn  management with regard to the emergency nurse  •  Apply the above menEoned knowledge when analyzing a  case scenario (paper and real life)  •  Discuss fluid requirements of the paEent with a burn injury  •  List the drugs used in your unit to manage burn injuries  •  Delineate the nursing process in the management of a  paEent with burn injuries 
  5. 5. ADVANCES IN BURN TREATMENT  •  •  •  •  •  Fluid resuscitaEon  InhalaEon injury  Wound care pracEce  Early debridement and excision  Increased nutriEonal support 
  6. 6. Risk factors  •  Very young and very old have a high risk of  death  •  Burns in combinaEon with an inhalaEon injury  always worsen a paEent’s prognosis 
  7. 7. PrevenEon  •  Smoke alarms  •  Advise on possible risk factors and provide  soluEons 
  8. 8. Pathophysiology    •  IniEates the inflammatory response  –  Heat  –  Redness  –  Pain  –  Localized and systemic edema formaEon 
  9. 9. Edema  •  Amount of edema correlates with the depth,   extent of injury (TBSA burn), and fluids  administered.  •  Rule of nines – pre‐hospital for esEmate  •  Lund and Browder chart – more precise     
  10. 10. This combo is BAD  I.  Fluid shi[  II.  Edema formaEon  III.  EvaporaEve water loss from the burn  = VI. Hypovolemia (burn shock)    LOSS OF PLASMA IS GREATEST IN THE FIRST 4‐6  HOURS AFTER THE BURN INJURY 
  11. 11. FIRST AID   •  First Goal is to STOP THE BURNING PROCESS!  I.  Stop, drop and roll. Smother with blanket or douse with  water. DO NOT RUN!  II.  Disconnect the person from the source of electricity  III.  Remove clothing and jewelry. Take off blanket used to  smother fire  IV.  Cool burns or scalds by immediate immersion of water  for at least 20 min.   V.  IrrigaEon of chemical burns should be for 1 hour.  VI.  Do NOT use ice for cooling  VII.  Avoid hypothermia, keep the person as warm as possible. 
  12. 12. I.  How do we get to where we are  going?  STRATEGY  Assessment  1.  2.  3.  4.   Primary and secondary assessment/resuscitaEon  Focused assessment  a)  b)  SubjecEve data collecEon  ObjecEve data collecEon  Psychological/social/environmental factors  a)  b)  c)  d)  OccupaEonal risk factors  AlteraEons in ability to perceive environmental threats  Social risk factors  Environmental risk factors  a)  b)  c)  Laboratory studies  Imaging studies  Other  DiagnosEc procedures 
  13. 13. STRATEGY: Assessment    •  Primary:  –  Airway / C‐spine  –  Breathing  –  CirculaEon  –  Disability  –  Expose / Environmental controls 
  14. 14. Airway  •  •  •  •  Open airway?   Singed facial or nose hairs?  Soot in back of throat?  Throat swollen or burned? 
  15. 15. C‐spine   •  Any trauma (fall or RTI)‐ concerning c‐spine  injury?  •  IMMOBILIZE EARLY  •  Remember ACLS!   Jaw thrust/chin li[ or Head  Elt appropriate?   
  16. 16. Breathing  •  •  •  •  Chest rise and fall  RetracEons, Rate  CircumferenEal cyanosis  Breath sounds 
  17. 17. CirculaEon  •  •  •  •  •  Shock and Essue perfusion  Color of skin  Blistering  Depth of burn (degree)   Capillary refill 
  18. 18. Disability / Neurological  •  •  LOC?  AVPU  –  –  –  –  •  PERRLA  –  –  –  –  –  –  •  Alert  Verbal  Pain  Unresponsive  Pupils  Equal  Round  ReacEve  Light  AccommodaEon  GCS?  –  –  –  –  Glasgow  Coma  Scale  0‐15 
  19. 19. Expose / Environmental controls  •  Stop the burning process  •  Expose the paEent  •  Keep warm 
  20. 20. Secondary assessment  •  Full set of vitals, Focused adjuncts, Facilitate  family presence  •  Give comfort measures  •  History and Head‐to‐Toe Assessment  •  Inspect posterior surfaces   
  21. 21. Focused assessment  •  SubjecEve data :  –  HPI / Chief complaint  •  •  •  •  •  Mechanism  Pain  Length of Eme exposed to burn source  Time of occurrence  Body area and type  –  Environment  –  Electrical / Lightening  –  Chemical  •  •  •  •  LOC  Related injuries  CPR at scene  Efforts to relieve symptoms  –  Home remedies  –  AlternaEve therapies  –  MedicaEons  »  prescribed  »  OTC 
  22. 22. –  Past medical history   •  •  •  •  •  •  •     Current preexisEng disease or illness  Surgical procedures  Smoking history  Substance / alcohol abuse  LNMP  Suicidal behavior  MedicaEons  –  PrescripEons  –  OTC/Herbal  –  Allergies  –  ImmunizaEon status 
  23. 23. •  ObjecEve data collecEon  –  General appearance  •  LOC, behavior, affect  •  Vital signs  •  Odors  •  Gait  •  Hygiene  •  Level of distress or discomfort 
  24. 24. •  InspecEon  –  Airway: patent or not?  –  Burned Essues  •  Erythema of area  •  Red or momled  •  Blister  •  Dark or leathery  •  Waxy or white 
  25. 25. –  Cardiac rhythm on monitor  –  Sternal retracEons  •  AuscultaEon  •  PalpaEon  –  Peripheral or central pulses  –  DeformiEes  –  Sensory percepEon surrounding burned Essue 
  26. 26. Rule of nines    Head and neck    Whole arm    Whole arm    Posterior trunk    Anterior trunk    Whole leg    Whole leg   Perineum   9   9   9   18   18   18   18   18   1 
  27. 27. Rule of 9’s  Source Unknown
  28. 28. Assessment of burns    •  •  •  •  Superficial burn  (1st degree)   Superficial parEal‐thickness (2nd degree)  Deep parEal‐thickness (2nd degree)   Full‐thickness (3rd degree) 
  29. 29. st degree)   Superficial burn (1 •  Only the epidermis   •  Red and tender  •  Mild discomfort some good over the counter  (OTC) topical creams used. Aloe vera,  Lidocaine 
  30. 30. First Degree Burn  Only involves the EPI‐dermis  hmp:// 
  31. 31. Superficial parEal‐thickness burn  (Superficial 2nd degree burn)   •  •  •  •  •  Epidermis and part of the dermis   Blistered, red, blanches with pressure  O[en seen with scalding injuries  SensiEve to light touch or pinprick  Treated on outpaEent basis, heal Eme 1‐3  weeks 
  32. 32. Second Degree Burn  hmp:// 
  33. 33. Deep parEal‐thickness  (Deep 2nd degree)  •  Epidermis and most of the dermis  •  Appears white or poor vascularized; may not  blister  •  Less sensiEve to light touch than superficial  form  •  Extensive Eme to heal (3‐4 weeks)  •  O[en require excision of the wound and skin  gra[ing  
  34. 34. Deep parEal– White is deeper than  pink  hmp://‐issues 
  35. 35. rd degree)   Full‐thickness (3 •  Epidermis, dermis and into subcutaneous  Essue  •  Dry, leathery and insensate. Typically no  blistering  •  Commonly seen when clothes are caught on  fire or skin is directly exposed to flame  •  Extensive healing Eme and need for skin  gra[ing 
  36. 36. Third Degree Burn  hmp:// 
  37. 37. Fourth degree  •  Full‐thickness extends to muscle or bone  •  Commonly seen with high voltage electric  injury or severe thermal burns  •  Hospital admission, maybe surgical  amputaEon of the affected extremity  
  38. 38. Fourth Degree  Electrical burns go deep  hmp://‐Third‐ degree_electrical_burns‐SPL.jpg 
  39. 39. Assessment  •  Psychological / social / environmental  –  OccupaEonal (firefighters, electricians)  –  AlteraEons in percepEon (poor decision making,  decreased sensaEon in OA)  –  Social risk (Child abuse? , Assault, Homeless,  Depression?)  –  Environmental (cooking in enclosed area? contact  with flame?) 
  40. 40. What needs to be done?  •  DiagnosEc procedures  –  Labs:  CBC, Chemistries, HbCO, Type and  crossmatch, Coags, UA, U preg, ABG, Serum and  urine toxicology  –  Imaging: Chest x‐ray, c‐spine, CT, FAST,  –  Other: PL, ECG 
  41. 41. STRATEGY  •  Analysis: DifferenEal Nursing Diagnosis /  CollaboraEve Problems  •  Planning implementaEon  •  EvaluaEon and ongoing monitoring  •  DocumentaEon or intervenEons and paEent  response  •  Age‐related consideraEons 
  42. 42. SRATEGY: ANALYSIS  •  Analysis: Diagnoses and Problems  –  Risk for:  •  •  •  •  •  •  •  IneffecEve airway clearance  Impaired gas exchange  IneffecEve breathing pamern  Deficient fluid volume  Hypothermia  InfecEon  IneffecEve Essue perfusion  –  Actual  •  Acute pain  •  Impaired skin integrity  •  Anxiety related to fear 
  44. 44. Lund and Browder  Area  Age 0  1  5  10  15  Adult  A= ½ of head  9 ½  8 ½  6 ½  5 ½  4 ½  3 ½   B= ½ of one  thigh  2 ¾   3 ¼   4  4 ½   4 ½  4 ¾   C= ½  of one  leg  2 ½  2 ½  2 ¾  3  3 ¼   3 ½   Source Unknown
  45. 45. Chart                                                   Head , Neck   Torso , Upper arm, Lower arm     Hands, Upper leg, Lower leg,   Feet and Genitals 
  46. 46. Lund and Browder  Artz CP, JA Moncrief: The Treatment of Burns, ed. 2. Accessed at: See also: hmp:// 
  47. 47. Fluid management  •  •  •  •  •  •  •  •  Remember that a formula is only an esEmate and adjustments need to be made based on paEent’s  status.   Fluid Resuscita3on Protocol    Establish and maintain adequate circulaEon            ↓    Burns >20% TBS require iniEal fluid resuscitaEon           ↓    Use at least one large bore intravenous catheter. Begin Ringer’s Lactate. EsEmate iniEal rate  according to the esEmated percent of total body skin surface burned   (%TBS). EsEmated body weight (4cc/kg/%TBS burn in 24 hours giving half of the esEmate in 1‐8  hours.)          ↓    Maintain:  Blood Pressure>90 systolic, Urine output 0.5‐1.0ml/kg/hr, Pulse <130Temperature >37°C            ↓    Modify protocol in the presence of massive burns, inhalaEon injury, shock, and in elderly paEents:‐  Fluid requirements are greater to prevent burn shock‐ Include colloid: either Hespan or Albumin in  the paEents from the beginning            ↓    Transfer to Burn Center if a Major Burn is Present or a Moderate Burn depending on Local  Resources    hmp:// 
  48. 48. Pain  •  Control pain with narcoEc analgesics  •  Provide a dry sheet to protect nerve endings  from air. 
  49. 49. Tetanus  •  Is this immunizaEon up to date?  
  50. 50. STRATEGY: EVALUATION  •  •  •  •  •  •  Airway  Breathing  CirculaEon/Perfusion  Pain  Temperature  Skin integrity 
  51. 51. DocumentaEon  •  All of your intervenEons and paEent response  –  percent burn  –  pain  –  vitals  –  response to pain meds  –  wound descripEon  –  dressing applied  
  52. 52. Specific burn injuries  •  Age‐related consideraEons  –  Pediatric and Geriatric  •  Thermal and inhalaEon burns  –  –  –  –  •  Chemical burns  –  –  –  –  •  Assessment  Analysis  Planning and implementaEon/intervenEons  EvaluaEon and on‐going monitoring  Assessment  Analysis  Planning  EvaluaEon  Electrical/Lightning burns  –  –  –  –  Assessment  Analysis  Planning  EvaluaEon 
  53. 53. Age‐related concerns  •  Pediatric burn paEent  a.  Growth or developmental related  1)  2)  3)  4)  5)  6)  7)  Among the leading causes of death  Smaller airways easily leads to obstrucEon by edema  High raEo of TBSA to body mass increases heat exchange  with the environment  Lack of subcutaneous Essue & thin skin lead to increased  heat loss and caloric expenditure   Dependent on caregivers for direcEon  Maltreatment possible  Healing responses are more rapid 
  54. 54. Age‐related concerns  b.  “Pearls”  1)  Curious about environment  2)  Maltreatment: inflicted burns: both hands or both  legs, brands/contact burns, cigareme and immersion  burns  3)  Hypothermia may render an injured child refractory  to treatment. 
  55. 55. Age‐related burns  •  Geriatric burn paEent  a.   Aging related  1)  2)  3)  4)  5)  6)  7)  8)  Loss of subcutaneous Essue, thinning of the dermis  Decreased touch receptors, pain receptors and slowing of  reflexes  Decreased skin growth delays wound healing and Vit D  producEon  Decreased airway clearance, decreased cough, and laryngeal  reflexes  SEffening of elasEn and connecEve Essue supporEng the lungs  Decreased alveolar surface area  Decreased ciliary acEon  Increased chest wall sEffness with declining strength in chest  muscles 
  56. 56. Age‐related concerns  b.  “Pearls”  1)   Altered mental status, demenEa, dependant on  caregivers  2)  Slowing of reflexes and decreased sensaEon  3)  Chronic illnesses decrease the reserve to  withstand the mulEsystem stresses of a burn  injury 
  57. 57. Thermal  •  Causes: UV light or contact with flame, flash,  steam or scalding   Most common type of burn.  Flash burns cause the most damage  to the upper airway. Injuries tend   to be limited to the supraglo{c   airways. Heat produces edema and  can lead to obstrucEon of the   airway.   wwarby, flickr
  58. 58. Thermal burns   Smoke inhalaEon can lead to the absorpEon  of Carbon Monoxide. CO has a higher affinity  to amach to red blood cells than oxygen. This  leads to impaired delivery and/or uElizaEon of  oxygen. This eventually results in systemic  Essue hypoxia and death.   Pulse oxygen monitor cannot differenEate  between oxygen and CO. This further delays  treatment of CO poisoning. 
  59. 59. Thermal burns  •  Soot contains elemental carbon and can  absorb toxins from burning materials that are  toxic to the bronchial mucosa and alveoli  because of the pH and the ability to form free  radicals.   •  These compounds can cause airway  inflammaEon and mulEple complicaEons. 
  60. 60. Chemical burns  •  Acids: Drain cleaners  •  Alkali: Rust removers, swimming pool cleaners  •  Organic compounds: Phenols and petroleum  cleaners  Source Unknown
  61. 61. Chemical burn  hmp:// 
  62. 62. Chemical burns  •  Denature protein within the the Essues or a  desiccaEon of cells.   •  Alkali products cause more Essue damage than acids.  •  Dry substances should be wiped off first.  •  Wet substances should be irrigated with copious  amounts of water.  •  All fluids used to flush should be collected and  contained not placed into the general drainage system.  •  Decontaminate paEent: flush with warm water  medially to laterally   •  Protect yourself 
  63. 63. Alkali burns go deep  hmp:// 
  64. 64. Chemical burns  •  The depth can be deceiving unEl the Essue  begins to slough off days later.  •  Because of this chemical burns should always  be considered deep parEal‐thickness or full‐ thickness burns.  
  65. 65. Tar burn  hmp:// 
  66. 66. Chemicals burns  •  Is the pain our of proporEon to the skin involvement?  Consider hydrofluoric burns  –  Hydrofluoric acid burns are unique in several ways  •  Hydrofluoric (HF) acid, one of the strongest inorganic acids, is used  mainly for industrial purposes (eg, glass etching, metal cleaning,  electronics manufacturing). Hydrofluoric acid also may be found in  home rust removers.   •  Dilute soluEons deeply penetrate before dissociaEng, thus causing  delayed injury and symptoms. Burns to the fingers and nail beds  may leave the overlying nails intact, and pain may be severe with  limle surface abnormality.   •  The vast majority of cases involve only small areas of exposure,  usually on the digits.   •  A unique feature of HF exposure is its ability to cause significant  systemic toxicity due to fluoride poisoning.  hmp://‐overview 
  67. 67. Treatment of HF burns  •  Immerse burn area for 2 hours in 0.2% iced aqueous  tetracaine benzethonium chloride (Hyamine 1622) or  iced aqueous benzalkonium chloride (Zephiran).  •  Apply towels soaked with Zephiran and change every  2‐4 minutes.  •  Ice packs to relieve pain  •  Obtain serum chemistries: hypocalcemia,  hyperkalemia  •  InsiEute cardiac monitoring: HF acid exposure can:   –  prolong QT interval  –  peak T waves  –  ventricular dysrhythmias 
  68. 68. HF treatment  •  Calcium gluconate:   –  Apply 2.5% calcium gluconate gel to burn area  –  Subcutaneous infiltraEon: 0.5mL of 10% calcium  gluconate/cm2 of burn, extending 0.5 cm beyond  margin of involved Essue.  –  IV regional: Dilute 10‐15 mL of 10% calcium  gluconate in 5000 units heparin, then dilute in 40  mL dextrose 5% in water (D5W) 
  69. 69. Electrical  •  AC‐ AlternaEng current‐ household current (more  likely to induce fibrillaEon)  •  DC‐ Direct current‐ car bamery  •  Path of least resistance:  –  electrical current will find the easiest way to travel  through the body. Nerves Essue, muscle and blood  vessels are easier to travel through than bone or fat.   –  nervous system is parEcularly sensiEve. damage seen  in the brain, spinal cord and myelin‐producing cells.  
  70. 70. Electrical burns  Source Unknown
  71. 71. Lightning strikes  Pete Hunt, flickr
  72. 72. Scenarios: example  •  The paEent was playing in the kitchen around  the stove. The paEent is a 4‐year‐old‐male  who was burned on the right leg, arm, and  right side of the chest and abdomen. He was  burned while running around the kitchen and  boiling water fell onto him. It is an  unintenEonal burn. 
  73. 73. Additional Source Information for more information see: Slide 46, Image 1: Artz CP, JA Moncrief: The Treatment of Burns, ed. 2. Accessed at: injuries_poisoning/burns/burns.html Slide 57, Image 2: wwarby, "Flames", flickr,, CC: BY 2.0, 2.0/ Slide 71, Image 1: Pete Hunt, "Lightning", flickr,, CC: BY-NC 2.0, licenses/by-nc/2.0/.