Las cuerdas de la guitarra eléctricaJuanjo Pelegrín para Guitarristas.infoA pesar de lo obvio que puede resultar responder...
¿Por qué un calibre estándar?Por calibre estándar no tenemos que entender ni mejor calibre ni el más adecuado para tocarni...
Calibres más utilizadosSi bien los calibres 09.42 y 10.46 son lo más común en el mundo de las guitarras, hay otrosque pode...
directamente inexistente este recurso) e interesa un tono grueso y tenue; que generalmenteproducen las guitarra de caja y ...
para ella, de serie. Por ello, en resumidas cuentas, podemos decir que son tres lasconsideraciones que tendremos que tener...
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Las cuerdas de la guitarra eléctrica

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Las cuerdas de la guitarra eléctrica

  1. 1. Las cuerdas de la guitarra eléctricaJuanjo Pelegrín para Guitarristas.infoA pesar de lo obvio que puede resultar responder a la sencilla pregunta “¿qué cuerdas lepongo a mi guitarra eléctrica?”, caben muchas consideraciones que tanto los experimentadoscomo los más novatos tenemos que tener en cuenta. Muchas veces, nos equivocamoseligiendo el calibre de cuerdas porque nos dejamos aconsejar por alguien con experiencia;aunque esto parezca contradictorio.Me explico. La mano humana posee características generales por un lado y específicas porotro. Si bien todos compartimos un aspecto aproximadamente similar de la mano ypodemos desarrollar todas las funciones para las que la evolución ha puesto este milagro dela naturaleza, que nos diferencia de los primates, a nuestro servicio; la fuerza, tamaño,elasticidad y resistencia de la mano son únicas y propias de cada persona. Por muchogimnasio que uno haga, si una persona tiene la mano pequeña y estrecha es normal quetenga menos fuerza que otra persona, que puede ser más débil físicamente, que tenga unamano muy grande y musculada.Son caracteres genéticos, ya que de tamaño y musculatura la mano no aumenta una vezalcanzada la edad adulta. Sí que se puede ejercitar de cara a un instrumento, pero cadapersona le “mete mano” a su manera. Por estas razones, cada guitarrista es un auténticomundo en lo referente al calibre de cuerdas. Partiendo del calibre estándar, el 09.42, hayguitarristas que prefieren medidas más bajas, más altas, o que van mezclando calibres o bienusan juegos híbridos, que tan de moda se han puesto últimamente. Guitarristas.info Newsletter · Marzo 2012 · www.guitarristas.info
  2. 2. ¿Por qué un calibre estándar?Por calibre estándar no tenemos que entender ni mejor calibre ni el más adecuado para tocarningún tipo de guitarra. Pese a que hay una serie de modelos que se han fabricado pensandoen el calibre estándar (véase Fender, con su escala de 25.5 pulgadas; lo cual hace más sufridorel tocar con un calibre superior que en el caso de una escala más corta, como la de Gibson,de 24.75 pulgadas) nada nos impide utilizar otro calibre por y para nuestra comodidad tantoen la ejecución como en el toque y en el sonido. Y en este último apartado nos detendremosmás adelante, pues es de transcendental relevancia.El tener un calibre estandarizado obedece a una serie de principios básicos que tienen quever con la propia forma de tocar la guitarra y con el público general. Estos principios son lossiguientes:1. Tanto un hombre como una mujer pueden tocar con comodidad un calibre estándar. Realizar bendings y vibratos, tappings y otras técnicas sin aplicar excesiva fuerza y sin sacrificar ningún aspecto de sonido.2. El que exista un calibre estándar facilita la tarea de comprar cuerdas si uno tiene varias guitarras y en todas tiene la misma medida. Es realmente engorroso cuando en mitad de un ensayo se te rompe una cuerda del 10 y resulta que las únicas cuerdas que tienes de repuesto son del calibre de otra guitarra…3. No hay guitarra en el mercado que no funcione a la perfección con este calibre.Si bien tenemos que matizar que hay una serie de instrumentos que salen de casa con 10.46(el calibre utilizado por Gibson), pero se les puede poner sin problemas el calibre estándarcomo han hecho muchos guitarristas, por ejemplo Ace Frehley, el genial guitarrista de Kiss.Ese cambio de calibre es debido a la escala (la distancia entre el clavijero y el cuerpo de laguitarra) más corta de estos instrumentos, de 24.75; respecto a otros que tienen, comohemos observado antes, 25.5. Esta ha sido una de las diferencias más clásicas entre Gibson yFender a lo largo de la historia.Sin embargo, con el paso del tiempo han aparecido muchísimas marcas y tipos de guitarracon las más variopintas escalas. Desde la intermedia y discutible escala de 25 pulgadas dePaul Red Smith, hasta las nada desdeñables 27 que puede tener una guitarra barítona. Bien,pues, habéis adivinado, todas estas variantes suelen tener un tipo de calibre aconsejado porel fabricante, a modo de estándar. Pero, repetimos, ello no impide que funcionen a laperfección con el estándar general de 09.42; si bien, puede resultar más aconsejable utilizarotro para explotar más adecuadamente las propiedades específicas del instrumento (en unaguitarra barítona será más aconsejable un calibre mucho más alto, enfocado a afinacionesmás bajas). En guitarras con escalas híbridas, como es el caso de la PRS, podemosencontrarnos también con calibres híbridos (09.46, que es muy habitual). Guitarristas.info Newsletter · Marzo 2012 · www.guitarristas.info
  3. 3. Calibres más utilizadosSi bien los calibres 09.42 y 10.46 son lo más común en el mundo de las guitarras, hay otrosque podemos encontrar en determinados tipos de guitarra o que se utilizan paradeterminados estilos. Cabe advertir que, si bien entre estos dos calibre básicos es raro que laguitarra necesite un ajuste importante (todo lo más, un ajuste del puente); cuando se sube ose baja de calibre notablemente, es necesario un ajuste completo de la guitarra; revisando elalma y el puente de la misma con objeto de que el instrumento se adapte correctamente aese calibre y no sufra debido a este cambio. Vamos a centrarnos en las cuerdas usadas,generalmente, en guitarras de seis cuerdas. Las guitarras de siete y ocho cuerdas tienen suscalibres específicos que no nos interesa mencionar en este artículo destinado al públicogeneral.08.38”Es un calibre muy blando para la mayoría de guitarristas y casi siempre resultará necesario unajuste específico del instrumento, ya que estamos hablando de cuerdas de muy baja tensión(el calibre estándar está considerado de baja tensión) y generalmente poca resistencia, loque se traduce en un tono más endeble y una durabilidad menor. Sin embargo pueden serde mucha utilidad para las manos más pequeñas y frágiles de una mujer o en el caso de unhombre con las manos pequeñas o con poca fuerza. Pese a que en teoría se sacrifica partedel tono, los bendings y vibratos resultan muy sencillos de hacer (lo que da esa sensación deblandura). Guitarristas de la talla de Yngwie Malmsteen o Eric Clapton han usado este calibrea lo largo de su carrera en innumerables ocasiones.10.52”Este calibre es utilizado por muchos guitarristas que buscan un tono más tenue y grave, conmayor densidad, que el otorgado por el calibre 10.46. Es muy utilizado tanto en blues comoen rock y en guitarras tipo Les Paul, Sg o semisólidas. También es usado por guitarristasrítmicos en estilos más cercanos al metal, debido a la mayor contundencia de los graves alrealizar el palm mute y aun en acordes sueltos.11.52”Con este calibre llegamos a la tensión media de las cuerdas, resulta ya un poco difícilapañarnos bien con los bendings de un tono si afinamos en Mi estándar. En las principalesmarcas encontramos una variación dentro de este calibre, la segunda cuerda (B) puede serdel 0.13 o del 0.14. Es un calibre que puede venirnos realmente bien si afinamos en Re oincluso en Do sostenido, ya que en esas afinaciones más bajas se requieren cuerdas de mayortensión y grosor para equilibrar el instrumento. Se ha hecho muy común la variante híbridade 11.49, que conserva el grosor de las cuerdas bordonas pero ofrece una medida másblanda en las agudas.12.54”Este calibre está dentro de los considerados de tensión alta. Es quizá el calibre más utilizadoen el Jazz, ya que en este estilo es muy escaso el uso de bendings (en el jazz clásico, es Guitarristas.info Newsletter · Marzo 2012 · www.guitarristas.info
  4. 4. directamente inexistente este recurso) e interesa un tono grueso y tenue; que generalmenteproducen las guitarra de caja y las semisólidas. A su vez, la variante más significa es elentorchado normal o el plano; dando este último un timbre aún más suave y cálido, máscercano al de una guitarra clásica o incluso a un piano. La tercera cuerda está entorchada (aligual que la sexta, quinta y cuarta) y bien podríamos considerarla como un puente entre lascuerdas bordonas y las agudas. Este mayor grosor y tensión permite realizar pasajes tantolentos como rápidos manteniendo el tono y el volumen (en un ataque normal de púa)prácticamente inmutable y constante. Hacer bendings en afinación estándar es realmentedifícil para unas manos normales. Sin embargo ha habido varios guitarristas que han usadoeste calibre fuera del mundo jazzístico debido a su corpulencia y tamaño y musculatura de lamano; como por ejemplo, el gran bluesman Albert King. Para estilos muy metaleros, conafinaciones que empiezan a ser muy bajas, también puede ser recomendable.13.56”Este es en muchas marcas el calibre máximo que se puede instalar en una guitarra. Válidopara metal con afinaciones en Do o en SI. Se considera un calibre muy impracticable enafinación estándar y la guitarra puede que necesite un ajuste muy importante para usarlo. Esun calibre minoritario, casi exclusivo del metal extremo o más moderno.¿Varía el sonido con un calibre de cuerdas diferente?La respuesta es un rotundo sí. A mayor calibre, mayor densidad y grosor del sonido; ellono significa que el instrumento vaya a sonar mejor (que puede que sí), sino que el sonido vaa adoptar esos matices y perderá algo de la ligereza y brillo de un calibre menor. Sinembargo, hay que tener mucho en cuenta las manos del intérprete. Yngwie Malmsteenutiliza cuerdas del calibre 08 y sin embargo su sonido nos da la sensación de ser muy grueso,con mucha presencia y cuerpo; como si se tratará de un calibre 12. Ello es por suextraordinaria e inimitable forma de tocar y de pulsar, y por el resto de su equipo que leconfiere ese sonido ya familiar en la historia del rock.Sin embargo, si cogemos una guitarra de caja y le ponemos un calibre del 8, nos va a parecerque el sonido hace aguas por todos lados. Ello es porque, independientemente de nuestrosgustos, hay guitarras a las que le sientan mejor unos calibres que otros; porque vandestinadas a estilos concretos con sonoridades específicas. De esta forma, un 10.46” le irámejor a una semisólida que un 09.42; porque sonará más llena y con más medios, seaprovechará mejor su resonancia y fines armónicos.Ahora bien, en el caso de una Stratocaster cuando subimos el calibre, más allá del 09.42 quetrae de casa, veremos cómo aunque el sonido gana en medios y los registros puedenresultarnos más atractivos, el brillo típico y los agudos de este instrumento se verán un pocoafectados. Una strato con un calibre del 12, será ciertamente muy diferente a una con elestándar. Y ahí sí influirá más o menos nuestro gusto, pero siempre partiendo de lasespecificaciones del fabricante. Ya que cuando se diseña una guitarra se piensa un calibre Guitarristas.info Newsletter · Marzo 2012 · www.guitarristas.info
  5. 5. para ella, de serie. Por ello, en resumidas cuentas, podemos decir que son tres lasconsideraciones que tendremos que tener en cuenta antes de escoger o cambiar elcalibre de nuestras cuerdas:1. El tamaño y fuerza de nuestra mano.2. El tipo de guitarra y el estilo que tocamos.3. Las especificaciones del fabricante. El calibre del que parte esta guitarra.Sea cual sea nuestra elección, recomiendo encarecidamente la prueba de varios calibres,investigando el instrumento y sus posibilidades; corriendo auténticas épocas diferenciadasen nuestro sonido, hasta dar con nuestra combinación favorita. Es muy interesante el uso delos calibres híbridos y la búsqueda de otras sonoridades, todo ello sabiendo ajustarapropiadamente nuestra guitarra; pero no cerrándonos en banda a ningún estilo ni aninguna forma de tocar. Que de eso se trata, al fin y al cabo, de simplemente tocar la guitarra. Guitarristas.info Newsletter · Marzo 2012 · www.guitarristas.info

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