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Dos asesinos. Dr. Crippen y Belle Gunness

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Dos asesinos. Dr. Crippen y Belle Gunness

  1. 1. CRONICA DE DOS ASESINOSDr Hawley CRIPPEN y Belle GUNNESSGabriel Pombo
  2. 2. El caso deldoctorCrippen:Un CrimenVictorianoEl doctor Hawley Harvey Crippen parecía el prototipo del sobriocientífico británico de la época victoriana. Sus fotografías en las cuales
  3. 3. se destaca su semblante adusto, enmarcado bajo gruesas gafas quelo dotan de un aire intelectual, así lo atestiguan.Clásica fotografía del Dr. CrippenSin embargo, tal cual sucediera con tantos otros casos, también aquílas apariencias engañaban. Y es que el buen doctor, que llevaba másde una década casado con Cora; una cantante y corista que respondíaal sobrenombre artístico de Belle Elmore, se enamoró perdidamentede su juvenil secretaria Ethel Le Neve .Así las cosas, en lugar de tramitar el divorcio el hombre optó por unmétodo másveloz y radical: asesinar a su molesta cónyuge.Se pretendió que el médico era dominado por su mujer, que aquellaartista de music-hall lo maltrataba y le hacía la vida imposible.Empero, lo comprobado en la autopsia fue que el homicidio se debió aenvenenamiento causado por la ingestión de cinco gramos dehioscina.
  4. 4. En el ulterior juicio se supo que el 7 de enero de 1910 el galenocompró esa substancia en la farmacia de los señores Lewis yBurrows, y cinco semanas después se la administró a su mujer.Una vez perpetrado el crimen fríamente planeado, entre ambosamantes procedieron a desmembrar el tieso organismo de la víctima.Seguidamente se disfrazaron (Ethel se vistió con ropas de muchacho)partiendo de Londres a bordo de un vapor con destino a EstadosUnidos de Norteamérica.Para desgracia del dúo, el capitán del buque demostró ser una especiede detective aficionado y dio aviso a Scotland Yard por conducto delrecién inventado telégrafo sin hilos, comunicando a las autoridades losrecelos que albergaba acerca de aquellos dos extraños pasajeros.El Dr.Crippen y su amante durante su proceso penalEn ese intermedio la policía británica ha localizado unos cuantosfragmentos de Cora Crippen sepultados bajo el sótano, y se dacomienzo a la cacería de los prófugos. A través del Océano Atlánticoel Inspector Walter Dew -también convenientemente disfrazado-será el encargado de detener a la pareja criminal en fuga y deescoltarlos de regreso a Inglaterra.Años atrás, siendo un muy joven policía, Walter Dew había concurrido,en la gris mañana del 9 de noviembre de 1888, a la tétrica habitaciónnúmero 13 de la pensión de Miller´s Court. Allí presenció la visión
  5. 5. horrible de un cuerpo tan destrozado como el de Cora Crippen: elcadáver perteneciente a la atractiva prostituta que en vida sellamó Mary Jane Kelly.Ante la pregunta de si pensaba que el matador de aquella infortunada,el mítico Jack el Destripador, podía ser un cirujano, Dew declaró ala prensa:"Si esa es la obra de un cirujano, entonces resulta muy fácil sercirujano".Pero ahora el destino ponía al pesquisa cara a cara con un médico delcual estaba acreditado que era un descuartizador. La captura de aquélhomicida -detallada años más tarde en un libro de su autoríatitulado "Yo atrapé a Crippen"-, conformaría uno de los méritos másnotables en la foja de servicios del tenaz detective victoriano.Y es que al policía nuevamente le había tocado ser partícipe de unhallazgo macabro. Al levantar los ladrillos que tapaban el suelo delsótano de la residencia de Hilldrop Crescent -hogar del matrimonioCrippen- Dew se topó con los restos de la faena del doctor.Se trataba de una masa putrefacta recubierta por una costra de cal,aplicada a efectos de agilitar la descomposición.Walter Dew: El Inspector de Scotland Yardque capturó al Dr.Crippen y a su cómplice
  6. 6. Esos despojos humanos constituían lo único que quedaba de la esposadel victimario. Aquel cuerpo carecía de cabeza, de miembros y dehuesos. Para facilitar la eliminación del cadáver:¡El médico había deshuesado a su mujer! Pese a la exhaustivainvestigación practicada jamás aparecieron las partes que faltaban dela anatomía de Cora Crippen.BelleGunness:
  7. 7. Una asesinade leyendaDesde las brumas del tiempo nos es legada la historia de BelleGunness, una historia que parecería una leyenda urbana...si no fueraporque fue realidad. Cruda e increíble realidad. Se trató de laexistencia de una asesina serial digna emula de Henri DesiréLandrú.Y ocurre que esta fémina usaba el mismo modus operandi que hizocélebre al cruel victimario serial francés. También ella atraía a susdesprevenidas parejas valiéndose de anuncios matrimoniales. Unavez establecida la relación amorosa los esquilmaba, y luego losasesinaba enterrando los cadáveres bajo los fondos de su granja.Nació en Trondhjem, Noruega en 1859 con el nombre de BellaPoulsdatter, y arribó en 1883 a Norteamérica. Se afincó enChicago, y en 1888 contrajo enlace con un coterraneo, elnoruego Max Sorensen. Años mástarde los Sorensen setrasladaron a una chacra sita en Austin, Illinois, en donde la esposa sededicó a concebir hijos y cultivar la tierra.
  8. 8. Belle Gunness. El rostro del malEn 1900 Max Sorensen falleció en extrañas circunstancias. La viudarecibió una pequeña suma por la póliza del seguro de vida de sumarido y vendió la granja. Con ese dinero retornó a Chicago dondeadquirió una pensión.En menos de un mes ese edificio resultó pasto de las llamas,desgracia que no desconsoló demasiado a su propietaria, la cual seembolsó una jugosa cifra producto del seguro.Luego Bella -ahora ya conocida como Belle- compró una pastelería;pero pronto otro incendio hizo acto de presencia arrasando con lasinstalaciones. Nuevamente el dinero del seguro recién contratado leserviría de consuelo para hacer frente a su sospechosa mala suerte.La compañía de seguros aquí fue mássevera, y sólo le entregó eldinero de la póliza tras larga indagatoria, y dejando claro que recelabade ella. La mujer comprendió que tendría que variar su métododelictivo si no quería terminar entre rejas.Por tanto, Belle se marchó con sus hijos al Este de los EstadosUnidos, y recaló en un minúsculo pueblo denominado La Porte,próximo a Indiana. Aquí cambió su apellido por el de Gunness,después de casarse con un vecino de ese poblado: Peder Gunness.La muerte de Peder tendría que haber despertado la suspicacia de laflamante compañía de seguros donde Belle había contratado. Y esque el hombre apareció muerto a causa de una profunda herida en sucráneo.Supuestamente una hachuela se deslizó del estante en que seapilaban las herramientas, y al caer sobre su testa se la abrióprovocando su inmediato deceso. En fin: mala suerte que tienenalgunos asegurados...
  9. 9. De estafar a compañías de seguros la mujer pasó a otro rubrodelictivo. Un rubro que la haría tristemente célebre. Se dedicó a poneravisos matrimoniales en periódicos locales."Viuda joven, atractiva y dueña de importante granja desearelacionarse con caballero acomodado y refinado con finesmatrimoniales", mentaban estos avisos.Una vez que los candidatos le escribían, Belle les contestaba mediantemisivas de este tenor:"... Su respuesta a mi anuncio me llenó de alegría pues estoysegura que Ud. es el hombre adecuado para mí. Estoy convencida deque sabrá hacer que tanto yo como mis queridos niños seamosfelices, y de que puedo confiarle cuanto poseo en este mundo. Ledescribo mi actual situación financiera: poseo cincuenta acres de tierray la cosecha de mi granja es muy variada, pues incluye manzanas,ciruelas y cerezas. Todo esto ya está casi pagado. Tengo tres hijospequeños: un niño y dos niñas. Perdí a mi esposo en un accidentehace cinco años, y he descubierto que cuidar a los niños y, a la vez,ocuparme demi granja supera mis fuerzas. Mi idea es tener a un buen compañero aquien confiárselo todo. He decidido que cada candidato que hamerecido mi consideración favorable debe hacer un depósito enefectivo o acciones. Valgo un mínimo de 20.000 dólares, y si Ud.puede traer consigo la suma de 5.000 dólares para demostrar que setoma el asunto en serio, hablaremos del futuro..."Pese al tono crudamente mercantil empleado en sus cartas, ello nodesalentó a los interesados. Pronto un desfile de candidatos pasaronpor la granja La Porte y conocieron a la amable granjera. Empero,ninguno de aquellos caballeros regresó con vida luego de ingresar alestablecimiento rural.El éxito criminal de la viuda negra se debía sobre todo a que elegíapostulantes carentes de familiares. No fue, sin embargo, el caso deuno de ellos: Andrew Helgelien. Este desliz sería la perdición de lacriminal.Aquel señor tenía un hermano, y antes de acudir a Indiana para sucita le confió a éste sus intenciones amorosas-mercantiles para con laproponente. Transcurrieron másde cinco meses sin que el hermanotuviera noticia alguna suya y, muy atribulado, le escribió a la señoraGunness suplicándole que le informase cuanto sabía sobre Andrew.
  10. 10. Belle le respondió con abiertas mentiras fingiendo preocupación, ypretextando no saber nada de ese hombre desde el día cuando aquélen forma imprevista habría abandonado la granja.El hermano viajó a La Porte para encabezar la investigación a fin deubicar el paradero del desaparecido, pero cuando arribó allí se topócon un cuadro impactante.Ocurrió que el 28 de abril de 1908 el establecimiento de La Porte sevio asaltado por las llamas de un voraz incendio que quemó el prediohasta los cimientos.Aparecen los cadáveres en la granja de la muerteEl hermano de Helgelien alertó a la policía, la cual emprendió laspesquisas y halló cuatro organismos calcinados entre los escombros.Un cadáver que carecía de cabeza fue considerado que era el de laseñora Gunness, en tanto otros tres restos humanos correspondían asus menores hijos.El 23 de mayo de ese año fue conducido ante el Tribunal queindagaba la causa un empleado de la dueña llamadoRay Lamphere .Al poco tiempo se supo que el individuo fungía como secuaz deaquella ayudándola a desembarazarse de las víctimas. Además, eraamante de Belle.
  11. 11. Ray confesó plenamente su participación en los crímenes, aunqueinsistió en que actuaba bajo las órdenes de la mujer encargándose deesconder los cuerpos y que nunca asesinó a nadie.Ray Lamphere : el sórdido cómplice y enterradorMástarde se determinó que el cadáver primariamente identificadocomo de Gunness no era el suyo, sino que pertenecía a unavagabunda que atraída con engaños a la granja resultó ultimada porla propietaria, y su cuerpo sin vida fue enterrado por Ray Lamphere.Nuevas excavaciones practicadas en los alrededores de la casa dieronlugar al hallazgo de catorce cuerpos masculinos en estado dedescomposición, incluido el de Andrew Helgelien. Se trataba de losaspirantes a esposar a la implacable viuda.Jamásse supo a dónde escapó la homicida múltiple. Algunosafirmaron que también pereció en el extraño incendio que arrasó lafinca, aunque la interrogante de cuálconstituyó su destino final persistehasta el presente atizando el misterio y la leyenda.De lo que no hay dudas es del destino que le cupo a Ray Lamphere,quien purgó veintiún años en prisión. Se lo condenó por provocar unincendio premeditado con consecuencias fatales, y de ayudar a suama a sepultar los cadáveres de los frustrados novios de aquella.No se lo consideró culpable de cometer homicidios, los que fueron ensu totalidad atribuidos a Belle Gunness.

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