Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

Digital Aesthetics, Art, Life and Museums Symposium Primer


Published on

This text is a primer for a collaborative symposium at Penn State University on April 6, 2015, “Digital Aesthetics, Art, Life and Museums." The hashtag for the symposium is #psuda.

Published in: Technology
  • Be the first to comment

Digital Aesthetics, Art, Life and Museums Symposium Primer

  1. 1. Digital Aesthetics, Art, Life and Museums  A Collaborative Symposium at Penn State University  Foster Auditorium in Paterno Library  April 6, 2015 1:00PM­3:00PM EST  Symposium Primer         Disclaimer: These are the personal views of Neal Stimler and do not necessarily reflect the views of The  Metropolitan Museum of Art.    This work is licensed with a Creative Commons Attribution­NonCommercial­NoDerivatives 4.0 International  license. (CC BY­NC­ND 4.0): ​­nc­nd/4.0/     Neal Stimler  Digital Asset Specialist  The Metropolitan Museum of Art  @nealstimler   _____________________________________________________________________________________    Thank You:    Special thanks to Rose Cameron, Dana Carlisle Kletchka, Larry Ragan, James O’Sullivan and  William Doan for all their efforts working with me as I prepared for this symposium.     Introduction:    I am delighted to be engaging the Penn State University community in the symposium, “Digital  Aesthetics, Art, Life and Museums.”  This program is a collaboration between myself, faculty 1 and staff at Penn State. The cooperative approach to the event is critical to the methods of my  personal scholarly practice. This practice seeks to build shared knowledge openly through  participatory and experiential explorations of the humanities at the intersections of art, life,  museums and technology.     In the initial interview portion of the symposium, I’ll address three questions that will position  the conversation with scholars from Penn State and the community. These questions are: 1.  What interests most you about digital aesthetics? 2. What is our fundamental sense of being  in the world with the digital and physical? 3. What are the critical aspects of our daily practice  with digital technology that foster a life of awareness, beauty and humanity? These questions  are intended to guide the dialogue and help participants to seek understandings of digital  aesthetics in the most integral ways they impact scholarship, daily life and relationships with  works of art.        1  Hayley Wildeson, "Digital Aesthetics, Art, Life and Museums with Neal Stimler," Center for Online  Innovation and Learning Blog, March 10th, 2015­event­digital­aesthetics­art­life­and­museums­with­neal­stimler    
  2. 2.           I’ll offer my preliminary reflections to these questions at this time and offer some remarks as  related to purpose of museums in the 21st century as a primer to our conversation. My views  will be in flux as result of ongoing dialogue with colleagues and the public, as well as further  research.     1. What interests you most about digital aesthetics?    I am interested to work with the humanistic disciplines and cultural institutions like museums,  as they format themselves to meet contemporary sociocultural and socioeconomic paradigms  lead by digital technologies. Digital technologies, especially networks of mobile and wearable  devices, are changing daily the ways we live and work. Moreover, digital technologies are  enabling and facilitating a human aesthetic experience which is characterized by its  increasing agility, globality, interconnectedness and modularity. Humanistic methods of  inquiry, and the content of cultural institutions like museums, can continue aid human beings  as they seek beauty in their lives by thoughtfully utilizing digital technologies to participate in  digital streams of experience.    2. What is our fundamental sense of being in the world with the digital and physical?    Our fundamental sense of being in the world is unified in the digital and physical. This reality  is called “digital monism”  as defined by designer and philosopher, Stéphane Vial.  Digital 2 3 monism is "the metaphysical postulate that our human world is inseparably digital and  non­digital, online and offline, or in obsolete terms, virtual and real.” In digital monism, "the  human world is a digital­centered hybrid environment that tends to form a single (mono)  continuous substance, whose name is simply 'Reality.'" To learn more about digital monism  and it’s impact on the museum experience, consult the Storify  of a joint presentation I gave 4 with Stéphane Vial at the Theorizing  the Web 2014 conference, “Digital Monism: Our Mode of  Being at the Nexus of Life, Digital Media and Art.”  I also recommend his book, currently 5 available in French, ​L’être et l’écran: Comment le numérique change la perception.    6   2  Stéphane Vial, "There is no difference between the 'real' and the 'virtual': a brief phenomenology of digital  revolution." (presentation, Theorizing the Web 2013 Conference, New York City, March 2nd, 2013)­ttw13reloadedhigh    3  Stéphane Vial, “Stéphane Vial: Philosophe, orateur, consultant” ​http://www.stephane­   4  Neal Stimler, "ttw14: Digital Monism: Our Mode of Being At The Nexus of Life, Digital Media and Art"  Storify​, April 2014 ​   5  Neal Stimler and Stéphane Vial, "Digital Monism: Our Mode of Being At The Nexus of Life, Digital Media  and Art" (presentation, Theorizing the Web 2014 Conference, New York City, April 26, 2014)­w14­c4vialstimler   6  Stéphane Vial, ​L’être et l’écran: Comment le numérique change la perception  (Paris: Presses Universitaires de France, September 4, 2013)  http://www.etre­et­­and­screen   2 
  3. 3.           I see connections between Stéphane Vial’s work on digital monism and Luciano Floridi’s  7 thinking on our state of being with the digital and physical. Floridi points to the blurring of  online and offline states with the term “onlife.” Onlife, as defined in ​The Onlife Manifesto:  Being Human in a Hyperconnected Era,​ refers to the “new experience of a hyperconnected  reality within which it is no longer sensible to ask whether one may be online or offline.”  In his 8 book, ​The Fourth Revolution: How The Infosphere is Re­Shaping Human Reality​, Floridi  further explains onlife as the condition when, "the digital­online world is spilling over into the  analogue­offline world and merging with it." Onlife occurs in the “infosphere.” The infosphere  “denotes the whole informational environment...including cyberspace, the offline and  analogue is synonymous with reality...where what is real is informational and what  is informational is real.”  A video introduction to Luciano Floridi’s book is available on 9 YouTube as part of a BBC Radio 4 production done in partnership with Open University.   10   Focusing on the organic aspects of humanity’s relationship with nature and technology, I look  to W.J.T Mitchell’s  discussion of “biocybernetics” in his book, ​What Do Pictures Want: The 11 Lives and Loves of Images​. Biocybernetics is explored in multiple capacities in the text, but  the definition that most fascinates me is the understanding of our human condition as being  at, “the conjunction of biological engineering and information science that has made it  possible to produce physical organisms in the real world out of bits of data and inert  substances...The slogan for our times, then, is not ‘things fall apart’ but ‘things come alive.’”  12 We live a in time of embodied and wearable technology. These devices have become more  than isolated instruments to be picked­up, used and put a side. These are technologies that  touch us, move with/in us, document the traces of our existence and propel us forward.  13 Artists and scholars for centuries found beauty in the form of the human body and nature. We  must be cognisant of the aesthetic with the dynamic digital tools made from our own creative  imaginations as they impact our human bodies and natural world.    7  Luciano Floridi, “Luciano Floridi: The Philosophy of Information” ​   8  Luciano Floridi, introduction to ​The Onlife Manifesto: Being Human in a Hyperconnected Era​, ed. Luciano  Floridi (New York: Springer International Publishing, 2015), Open Access edition, 1­3­319­04093­6   9  Luciano Floridi,  ​The Fourth Revolution: How Infosphere is Reshaping Human Reality​ (Oxford, United  Kingdom: Oxford University Press, 2014), Kindle edition, Location 816, 830, 878    10  BBC Radio 4 and The Open University, ​The Fourth Revolution​, Narrated by Gillian Anderson, Scripted by  Nigel Warburton, Animations by Cognitive (Published on Jan 28, 2015, YouTube)   11  W.J.T Mitchell, “W.J.T Mitchell: Welcome to The Jungle of Imagery”   12  W.J.T Mitchell, ​What Do Pictures Want: The Lives and Loves of Images​ (Chicago: University of Chicago  Press, 2013), Kindle edition, Location 2896 ​   13  Geffrey Woo and Michael Brandt, "Humans: The Next Platform," ​TechCrunch​, March 18, 2015­the­next­platform/    3 
  4. 4.           Penn State’s own Christopher Long  has been an influence as well in blog posts on 14 technology  and particularly in his remarks in the YouTube video, “Technology and the 15 Practice of Philosophy.”  As his opening statement, Long states, “Technology has always 16 really been a part of human nature.” Speaking of the Titan Prometheus, he reflects:    So he [Prometheus] steals fire, fire from the gods, for them [humanity]. And in a way,  he gives us technology, he gives us art, he gives the ability to sustain ourselves, to  protect ourselves, to warm ourselves. So if we think about that myth carefully, we  recognize that even from the early beginnings of the ways humans have thought about  ourselves, technology has been inherent in the ways in which we’ve interacted with the  world.     Long’s reflection demonstrates the ancientness of the integration between art, humanity,  technology and the world.      Humanity is in one holistic and monistic reality with the digital aesthetics. We can understand  this in reference to “digital monism,” “onlife” with the “infosphere” and “biocybernetics.”  Moreover, humanity and the arts have always utilized technologies to care for, interact with  and make our world.     3. What are the critical aspects of our daily practice with digital technology that foster a life of  awareness, beauty and humanity?     With digital monism as the nexus of one’s sense of being unified in the world with digital and  physical, a person’s daily practice can more acutely pursue a life of awareness, beauty and  humanity. The material is metadata, part of the identifying and descriptive aspects of reality,  but it does not confine the essential matter (i.e. content) of life’s meanings which move in flux  between digital and physical forms. Digital Monism is the quintessence upon which humanity  interprets and orients its purpose for being in the world.  One is free to seek the pulse  expressive life, the feel the impact of aesthetic force and pursue humanness which is beauty.               14  Christopher P. Long, “Christopher P. Long” ​    15  Christopher P. Long, "technology ­ Search Results: Christopher P. Long," Last update November 6, 2013    16  Christopher P. Long and Casey Fenton, ​Technology and the Practice of Philosophy​, Performed by  Christopher P. Long, (Published on Nov 2, 2013, YouTube) ​­_HE   4 
  5. 5.             Bill Ivey, folklorist and former National Endowment for the Arts Chairman in the William  Jefferson Clinton Administration, offered a key term, “expressive life” in his 2008 book A​rts,  Inc.: How Greed and Neglect Have Destroyed Our Cultural Rights​. Ivey explains expressive  life as, “a realm of being and behavior...a gland or organ located halfway between the mind  and heart...half a reservoir for heritage...the other half...our individual voice…” Ivey writes,  “expressive life is the interior space where heritage and free expression operate  simultaneously.”  In a 2009 lecture at the University of Wisconsin Madison, Ivey spoke of 17 expressive life as, “an area of knowing and doing, that links artistic practice with access to  tools, connection with the past, engagement with novelty and innovation in a broad frame that  possesses powerful implications for quality of life.”  The attention here on the quality of 18 human life is that which springs from expression, the process and practice of manifesting  one’s fundamental understandings of isness. Isness is expression and expression is flux.    One the most significant texts I’ve encountered in the last year or so is Sarah Elizabeth  Lewis’, ​The Rise: Creativity, the Gift of Failure, and the Search for Mastery​. In this expansive  and inspiring work, Lewis irises in on the impact of  “aesthetic force.” The term is exemplified  in the abolitionist, orator and publisher, Frederick Douglass. Douglass had the ability to hone  a mode of awareness, an inner thought picture or image, where one could bring into view the  entirety of one’s sense of being in the world. For an individual to access the self­emancipatory  momentum of aesthetic force, a person surrenders doubt and fear. Then an  interconnectedness of one’s thoughts, emotions and feelings can occur in a synthesis with  other living beings, nature and creativity.     Lewis describes aesthetic force in this way:    Its importance is its animating trait ­ not what it is, but what it does to those who behold  it in all its forms. Its seeming lightness can make us forget that it has weight, force  enough to bring about a self­correction, the acknowledgement of failure at the heart of  justice­the moment when we reconcile our past with our intended future selves. Few  experiences get us to this place more powerfully, with a tender push past the  praetorian­guarded doors of reason and logic, than the emotive power of aesthetic  force.        17  Bill Ivey, ​Arts, Inc.: How Greed and Neglect Have Destroyed Our Cultural Rights​ (Berkeley, California:  University of California Press, 2008), 23, 24 ​    18  Bill Ivey, ​UW­Madison Arts Enterprise: Bill Ivey on Expressive Life​, Performed by Billy Ivey and Andrew  Taylor (November 12, 2009, Internet Archive)­madisonArtsEnterpriseBillIveyOnExpressiveLife    5 
  6. 6.               Aesthetic force permeates through us into panoramic practice of grace that unfolds into the  depths and horizons of reality that surround us in all directions.  In my view, one can 19 experience aesthetic force in the everyday and in relationship with works of art.  It’s what  swells and releases the pulse in organs of expressive life. Expressive life and aesthetic force  are essential ingredients in the discovery of humanness.    Zen humanist and artist Frederick Franck,  is and was one of the most critical influences in 20 my life and scholarship. I’m deeply grateful for Dr. William Doan for being my undergraduate  thesis advisor at Miami University on a project about Frederick Frank. Franck’s many  publications and artworks sought the beauty and humanity shared across cultures, faiths and  traditions towards a panhumanness.  The fundamental question he explored was, “What does  it mean to be human?”  This concern became and is the essence of my pursuit of art history, 21 aesthetics and museum practice. I believe this pursuit underlies the making of resonant  artworks or technological advances that serve humanity.      This is among many of Franck’s critical insights into humanity’s sense of being in world for a  life aware of beauty and human dignity:     A new innocence, perhaps even a new naiveté, is needed.  This is not something that  can be willed or concocted intellectually, but must be born from ‘grace.’ What we need  is a holistic view of reality, a view in which all our fragmentary modern knowledge  would be evaluated as mere preparation for the integration of its insights on a higher  level.  This does not imply facile assumptions about some undifferentiated reality, but  a restoration of a view of the human in its dignity as a spark of the infinite fire (agni), a  microcosm, an image of the whole, a constituent of the entirety of the real: cosmically,  environmentally, communally integrated.   22   Franck believed that the potentiality for humanness was imprinted on our hearts and inherent  within us all. It was the purpose of human beings to discover this potential before our deaths.   23   19  Sarah Elizabeth Lewis, ​The Rise: Creativity, the Gift of Failure, and the Search for Mastery​ (New York:  Simon and Schuster, 2014) Kindle edition, 90­94 ​   20  "Frederick Franck Pacem in Terris," ​Frederick Franck Pacem in Terris​, 2014,   21  Frederick Franck, ​What Matters: Spiritual Nourishment for Head and Heart​. (Woodstock, Vermont:  Skylight Paths Publishing, 1993), 31  22  Frederick Franck, ​To Be Human Against All Odds​ (Berkeley, California: Asian Humanities Press, 1991),  98  23  Frederick Franck, ​Art as a Way: A Return to the Spiritual Roots​ (New York: Cross Road, 1981), 38  6 
  7. 7.       For me, the pursuit of humanness through expressive life with aesthetic force is the pursuit of  beauty. Digital technologies are the means by which one can make/share individual/collective  human journeys.       4. Pausing Conclusion ­ A Call to Purpose: Digital Aesthetics, Art, Life and Museums    The essence of an artwork is not confined to its bits, canvas or any other material. The  essence of a museum is not confined to its building. The essence of a collection is not  confined to an assemblage of objects. The essence of love is not confined to a body. The  essence of technology is is not confined to a device. The latter of all these serve as layered  platforms for exploring and discovering what it means to be human a monistic reality that is at  once digital and physical.     I encourage museums to focus on fostering aesthetic experiences with our publics by using  humanistic methods of inquiry and practice utilizing digital technologies. Museums should be  courageous in their efforts to inspire the public to seek and approach beauty in its spectrum of  articulations, forms and gestures. Museums can better serve people by aiding them to  awaken a sensitivity that recognizes expressive life and aesthetic force within their daily lives  and in communion with works of art ­ this is a key to the mission of museums in the 21st  century. In my heartmind, this is/has been the essence and purpose of of art, life, museums  and technology since Prometheus gave us the fire of imagination that burns within all  humanity.     Expressive life, aesthetic force, beauty are the what museums must continue to nurture in  response to the flux of technologies that through their creation, iteration and interaction yield  new and reflective understandings of humanness. This is a boundless process that places  priority value on collaboration, compassion and connection. It is a practice of grace and virtue,  which aims to be aware of its own imperfections with humility, while remaining unwavering in  its pursuit of an artful life rich in human dignity and purpose.     I look forward to our conversation on April 6, 2015 from 1:00pm–3:00pm EST at Foster  Auditorium in Paterno Library on the campus of Penn State University or via livestream.  Please join our dialogue via Twitter and Instagram with the hashtag #psuda.                     7 
  8. 8.                   Bibliography:    BBC Radio 4 and The Open University. ​The Fourth Revolution​. Narrated by Gillian Anderson,  Scripted by Nigel Warburton. Animations by Cognitive. Published on Jan 28, 2015, YouTube.     Floridi, Luciano.  “Luciano Floridi: The Philosophy of Information.” ​Philosophy of Information​.     Floridi, Luciano. Introduction to ​The Onlife Manifesto: Being Human in a Hyperconnected Era​.  Edited by Luciano Floridi. New York: Springer International Publishing, 2015. Open Access  Edition. ​­3­319­04093­6     Floridi, Luciano. ​The Fourth Revolution: How Infosphere is Reshaping Human Reality​. Oxford,  United Kingdom: Oxford University Press, 2014. Kindle edition,      "Frederick Franck Pacem in Terris." ​Frederick Franck Pacem in Terris​. 2014.     Franck, Frederick. ​What Matters: Spiritual Nourishment for Head and Heart​. Woodstock,  Vermont: Skylight Paths Publishing, 1993    Franck, Frederick. ​To Be Human Against All Odds​. Berkeley, California: Asian Humanities  Press, 1991    Franck, Frederick. ​Art as a Way: A Return to the Spiritual Roots​. New York: Cross Road,  1981    Ivey, Bill. ​Arts, Inc.: How Greed and Neglect Have Destroyed Our Cultural Rights.​ Berkeley,  California: University of California Press, 2008.      Ivey, Bill. ​UW­Madison Arts Enterprise: Bill Ivey on Expressive Life​. Performed by Billy Ivey  and Andrew Taylor. November 12, 2009, Internet Archive.­madisonArtsEnterpriseBillIveyOnExpressiveLife     8 
  9. 9.       Lewis, Sarah Elizabeth. ​The Rise: Creativity, the Gift of Failure, and the Search for Mastery​.  New York: Simon and Schuster, 2014. Kindle edition.     Long, Christopher P.  “Christopher P. Long” ​      Long, Christopher P. "technology ­ Search Results: Christopher P. Long." Last update  November 6, 2013 ​      Long, Christopher P. and Casey Fenton. ​Technology and the Practice of Philosophy​.  Performed by Christopher P. Long. Published on Nov 2, 2013, YouTube.­_HE     Mitchell, W.J.T . “W.J.T Mitchell: Welcome to The Jungle of Imagery”     Mitchell, W.J.T. ​What Do Pictures Want: The Lives and Loves of Images​. Chicago: University  of Chicago Press, 2013. Kindle edition. ​     Stimler, Neal. "ttw14: Digital Monism: Our Mode of Being At The Nexus of Life, Digital Media  and Art." ​Storify​. April 2014. ​      Stimler, Neal and Stéphane Vial. "Digital Monism: Our Mode of Being At The Nexus of Life,  Digital Media and Art." Presentation at the Theorizing the Web 2014 Conference, New York  City, April 26, 2014. ​­w14­c4vialstimler      Vial, Stéphane. “Stéphane Vial: Philosophe, orateur, consultant” ​http://www.stephane­      Vial, Stéphane. ​L’être et l’écran: Comment le numérique change la perception. ​Paris: Presses  Universitaires de France, September 4, 2013.  http://www.etre­et­­and­screen      Vial, Stéphane. "There is no difference between the 'real' and the 'virtual': a brief  phenomenology of digital revolution." Presentation at the Theorizing the Web 2013  Conference, New York City, March 2nd, 2013.­ttw13reloadedhigh      Wildeson, Hayley. "Digital Aesthetics, Art, Life and Museums with Neal Stimler." ​Center for  Online Innovation and Learning Blog​. March 10th, 2015.­event­digital­aesthetics­art­life­and­museums­with­neal­stim ler     9 
  10. 10.       Woo, Geffrey and Michael Brandt. "Humans: The Next Platform." ​TechCrunch​. March 18,  2015. ​­the­next­platform/    10