Teoría endosimbiótica de Lynn Margulis by Jesús

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Teoría endosimbiótica de Lynn Margulis by Jesús

  1. 1. Teoría endosimbiótica de Lynn MargulisLa teoría de la endosimbiosis seriada (SET) describe el origen de las células eucariotascomo consecuencia de sucesivas incorporaciones simbiogenéticas de diferentes célulasprocariotas. Margulis considera que esta teoría, en la que define ese proceso con unaserie de interacciones simbióticas, es su mejor trabajo.Tras quince intentos fracasados de publicar sus trabajos sobre el origen de las célulaseucariotas, en 1966 logró que la revista Journal of Theoretical Biology la aceptara yfinalmente publicara a finales de 1967 su artículo Origin of Mitosing Cells (gracias,según ella misma dice, al especial interés del que fuera su editor James F. DaNelly).Max Taylor, profesor de la Universidad de la Columbia Británica especializado enprotistas, fue quien la bautizó con el acrónimo SET (Serial Endosymbiosis Theory).Margulis continuó trabajando en su teoría sobre el origen de las células eucariotas y loque en principio fue un artículo adquirió las dimensiones de un libro. Nuevamentefracasó en sus intentos de publicar (la que entonces era su editorial, Academic Press,tras mantener el manuscrito retenido durante cinco meses le envió una carta donde lecomunicaban su rechazo sin más explicaciones). Tras más de un año de intentos el librofue publicado por Yale University Press.El paso de procariotas a eucariotas significó el gran salto en complejidad de la vida yuno de los más importantes de su evolución. Sin este paso, sin la complejidad queadquirieron las células eucariotas, sin la división de trabajo entre membranas yorgánulos presente en estas células, no habrían sido posibles ulteriores pasos como laaparición de los organismos pluricelulares. La vida, probablemente, se habría limitado aconstituirse en un conglomerado de bacterias. De hecho, los cuatro reinos restantesprocedemos de ese salto cualitativo. El éxito de estas células eucariotas posibilitó lasposteriores radiaciones adaptativas de la vida que han desembocado en la gran variedadde especies que existe en la actualidad.
  2. 2. En los años 1960 este paso no constituía ningún problema de comprensión, elneodarwinismo se había ya consolidado y desde este paradigma, este paso se habríadado mediante pequeños cambios adaptativos producto de mutaciones aleatorias(errores en la replicación del ADN) que la selección natural se habría encargado de fijar.También, en aquel tiempo, el evolucionismo, liderado principalmente por zoólogos,ponía su énfasis especialmente en el reino animal, las bacterias pasaban desapercibidaspara ese campo de la ciencia y eran tratadas casi exclusivamente como agentespatógenos, estudiadas desde el campo de la medicina.Con anterioridad a Margulis, principalmente a finales del siglo XIX, principios del XX,diferentes científicos intuyeron y llegaron a proponer que el paso de procariotas aeucariotas era el resultado de interacciones simbióticas. Propuestas que fuerondesestimadas, incluso ridiculizadas, y que costó perder el prestigio profesional a susproponentes. Estos trabajos permanecieron olvidados hasta que Margulis, intuyendoigualmente el origen simbiótico de las eucariotas, los rescató y se apoyó en ellos paraformular su teoría simbiogenética.La propuesta simbiogenética de Margulis chocaba (y aún hoy en día choca, aunque sehaya aceptado como un hecho puntual) con el paradigma neodarwiniano: la fusión deorganismos y la plasmación de esa fusión en el ADN del individuo resultante, choca conla tesis neodarwiniana de que la evolución de los organismos y la aparición de nuevasespecies tiene su origen en errores en la replicación del ADN (mutaciones aleatorias).También, la propuesta de Margulis, con las bacterias como agentes activos en un pasotan importante de la evolución, resultó exótica para el evolucionismo de la época, parael que las bacterias habían pasado desapercibidas. Margulis, para apoyar su hipótesis,reunió «gran número de hechos morfológicos, bioquímicos y paleontológicos» propiosy de otros científicos.

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