Preparing for the Test	  	  Make	  sure	  your	  browser	  is	  up	  to	  date 	  –	  The	  Internet	  browsers	  sup...
 Starting the Test	  	  Start	  the	  test —The	  test	  will	  be	  located	  in	  a	  Content	  Area	  of	  your	  Blac...
 	  •      All	  at	  Once	  /	  One	  at	  a	  Time:	  All	  of	  the	  questions	  may	  appear	  on	  one	  Web	  page;...
 	  If	  you	  get	  disconnected,	  immediately	  resume 	  –	  If	  you’re	  booted	  out	  of	  the	  test	  or	  get	...
 	  Don’t	  ignore	  warning	  messages 	  –	  you	  may	  receive	  a	  warning	  message	  that	  some	  questions	  ar...
Upcoming SlideShare
Loading in …5
×

ASU Blackboard Test Survival Guide

1,489 views

Published on

Published in: Technology
0 Comments
0 Likes
Statistics
Notes
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Views
Total views
1,489
On SlideShare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
2
Actions
Shares
0
Downloads
2
Comments
0
Likes
0
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

ASU Blackboard Test Survival Guide

  1. 1.    Preparing for the Test    Make  sure  your  browser  is  up  to  date  –  The  Internet  browsers  supported  by  Blackboard  are  Mozilla  Firefox,  Safari  and  Internet  Explorer.  The  Mozilla  Firefox  browser  has  provided  the  most  stable  and  stress-­‐free  Blackboard  experience  since  the  upgrade  to  Blackboard  9.    You  can  download  the  most  recent  versions  of  browsers  at  http://help.asu.edu/node/1360.    Additionally,  good  places  to  check  your  current  computer  configuration  include:   • http://asuonline.asu.edu/student-­‐resources/computer-­‐requirements     • http://libweb.uoregon.edu/dc/blackboard/plugin/        Make  sure  your  computer  is  up-­‐to-­‐date  –  Mac  users,  run  Software  Update.  PC  users,  be  sure  you  are  getting  automatic  updates.    It’s  a  good  idea  to  make  sure  your  antivirus  software  is  up  to  date  as  well,  since  spyware  might  interfere  with  your  taking  the  test.  For  more  information,  go  to  http://help.asu.edu/anti-­‐virus.      Make  sure  you  have  a  reliable  and  fast  Internet  connection  –  If  you  lose  your  Internet  connection  you’ll  be  booted  out  of  the  test.    If  you  must  dial  in,  make  sure  call  waiting  is  disabled  on  your  phone.  If  you’re  on  campus,  your  best  bet  is  a  wired  network  connection,  since  WiFi  can  be  unstable.  Consider  using  a  lab  or  library  computer  to  take  your  test.        Minimize  interruptions  –  Turn  off  any  browser  pop-­‐up  blockers,  instant  messaging,  social  networking  sites  (Facebook),  email  notification  or  other  programs  that  may  distract  you  from  the  test  or  interfere  with  it.  To  turn  off  the  pop-­‐up  blocker  on  a  PC:   • Internet  Explorer:  Click  Tools  |  Internet  Options  |  Privacy   • Firefox:  Click  Tools  |  Options  |  Web  Features  |  uncheck  Block  Popup  Windows   • Safari:  Click  Safari  |  click  Block  Pop-­‐Up  Windows  (to  remove  the  checkmark)    To  turn  off  the  pop-­‐up  blocker  on  a  MAC:   • Firefox:  Click  Firefox  |  Preferences  |  Content  |  uncheck  Block  Popup  Windows   • Safari:  Click  Safari  |  click  Block  Pop-­‐Up  Windows  (to  remove  the  checkmark)      Plan  your  time –  Give  yourself  time  to  take  the  test,  accounting  for  any  technical  problems  that  may  occur.  Once  you  enter  a  test,  do  not  leave  the  test  or  do  anything  else  until  you’re  finished.  Commit  your  full  attention  to  the  test  and  don’t  try  to  multitask.       1
  2. 2.  Starting the Test    Start  the  test —The  test  will  be  located  in  a  Content  Area  of  your  Blackboard  course  and  will  have  an  icon  similar  to  the  example  at  the  right.    When  you  single-­‐click  the  name,  you’ll  be  prompted  to  Begin  the  test.    Once  you  do  so,  your  attempt  will  be  noted  by  the  following  icon,  which  means  your  attempt  is  in  progress.        Read  the  instructions  carefully  –  Since  online  tests  may  have  a  variety  of  features,  its  important  to  read  the  instructions  to  determine  how  your  instructor  has  structured  the  test.  Some  features  your  instructor  may  use  include:        • Force  Completion:  If  Force  Completion  is  set,  you  must  complete  the  test  before  exiting.  If  you  leave  the  test   without  completing  it,  you  will  not  be  able  to  come  back  and  finish  it.  If  Force  Completion  is  disabled,  you   can  use  the  Save  button  inside  the  test  to  save  your  answers,  exit  from  the  test,  then  reenter  the  test  and   continue  from  where  you  left  off.  Please  note  that  if  the  timer  is  set,  the  timer  will  continue  once  you  launch   the  test,  so  be  aware  of  the  time  allowed.    • Multiple  Attempts:  You  may  be  allowed  to  take  the  test  more  than  once,  usually  so  that  you  can  meet  a   minimum  score.  The  instructor  might  have  Blackboard  set  to  count  the  lowest,  highest,  or  last  score,  or  may   simply  average  all  attempts.  Sometimes  an  instructor  may  use  this  setting  so  that  if  you  are  accidentally   bumped  from  the  quiz,  you  can  get  back  into  it  without  instructor  intervention.  Be  careful  not  to  go  back   into  the  test  unless  you  truly  want  to  start  over  and  take  it  again  because  each  attempt  is  recorded.    • Timed  Test:  The  instructor  may  set  a  time  limit.  The  elapsed  time  appears  above  the  questions  in  the   browser  window,  and  you  will  receive  a  1-­‐minute  warning  when  time  is  up  in  the  form  of  a  pop-­‐up  window.   If  you  exceed  the  time  limit  your  test  will  be  accepted,  but  marked  as  late  and  not  automatically  graded  until   the  instructor  accepts  it  per  his/her  late  submission  policy.  This  is  typically  stated  in  the  syllabus.    • Password  Protected:  Your  instructor  may  safeguard  the  test  with  a  password.   2
  3. 3.    • All  at  Once  /  One  at  a  Time:  All  of  the  questions  may  appear  on  one  Web  page;  each  question  has  a  Save   Answer  button  so  you  can  save  as  you  go.  Doing  so  should  help  protect  you  in  case  of  technical  difficulties.     Alternatively,  questions  appear  one  by  one  as  you  click  a  forward  arrow.  Clicking  the  arrow  automatically   saves  each  question  as  you  go.    • Backtracking  Prohibited:  Some  tests  prevent  you  from  going  back  to  any  of  the  questions  once  you’ve   answered  (or  skipped)  them.  This  feature  is  becoming  more  and  more  popular.  Wait  for  questions  to  load  –   After  you  first  click  to  begin  a  test  where  all  questions  appear  on  one  page,  let  all  the  questions  load.  Do  not   start  using  the  Save  button  until  a  minute  or  two  has  passed,  so  that  Bb  has  time  to  let  all  the  questions  flow   in  from  the  server.    Taking the Test    Avoid  multitasking  –  Don’t  try  to  do  several  things  in  different  browser  windows  while  you’re  taking  a  quiz.    You  might  accidentally  close  the  window  that  contains  the  test,  and  if  you  try  to  interact  with  your  Blackboard  course  in  a  different  window  of  the  same  browser  while  the  test  is  in  progress  you  will  have  problems.      Also,  turn  off  Facebook,  instant  messenger  and  other  distractions  before  you  start  the  test.      Click,  don’t  double-­‐click  –  Click  only  once  on  each  of  the  links  throughout  a  test  including  the  link  to  take  the  test,  the  Begin  button,  navigation  buttons  inside  the  exam,  the  Save  button,  the  Save  and  Submit  button  at  the  end  of  the  test,  and  the  OK  button  to  see  your  results.    Double-­‐clicking  may  be  the  single  most  common  error  made  by  students  when  taking  a  Blackboard  quiz.          Save  frequently  –  You  can  save  an  individual  question  or  (if  the  test  is  presented  all  at  once)  all  of  your  answers.  Saving  is  not  the  same  as  submitting  the  test,  but  it  does  mean  that  if  your  session  is  interrupted  you  may  be  able  to  resume  where  you  left  off.  This,  of  course,  is  only  a  possibility  if  Force  Completion  is  not  enabled.      Avoid  the  Back  button  and  delete  key  –  Don’t  use  the  browser’s  Back  and  Forward  buttons.  Use  the  small  arrows  (single  click)  to  move  between  questions  in  a  test  that  displays  the  questions  One-­‐at-­‐a-­‐Time.  Don’t  click  the  main  Blackboard  menu  or  the  breadcrumb  trail  while  you’re  in  the  test.  It  is  best  to  avoid  the  browser’s  Refresh  command.  Also  do  not  resize  your  browser  window.          Stay  active  in  the  test  window  –  The  assessment  feature  in  Blackboard  is  set  to  time-­‐out  after  periods  of  inactivity.  You  must  do  more  than  just  type  or  click  answers  to  keep  the  test  active.  Save  the  assessment  or  individual  questions  periodically  to  reset  the  activity  clock.      Keep  your  computer  on  and  awake  –  If  you  have  a  laptop  and  close  it,  or  even  if  you  just  take  a  break  while  taking  the  test,  the  laptop  may  go  to  sleep  and  lose  its  network  connection.    In  some  cases  the  result  will  be  that  when  you  open  it  you  won’t  be  able  to  continue  the  test.     3
  4. 4.    If  you  get  disconnected,  immediately  resume  –  If  you’re  booted  out  of  the  test  or  get  disconnected,  you’ll  likely  have  to  log  back  into  Blackboard.    Immediately  return  to  your  course  site  and  click  the  link  to  resume  the  test,  without  exiting  your  Browser.  Depending  upon  how  your  Instructor  set-­‐up  the  test,  you  may  not  be  able  to  resume  your  test.  In  those  cases,  you  must  contact  the  instructor.      Note  the  type  of  question  –  There  are  many  kinds  of  questions.    Some  common  types  include  •  Essay  (type  a  few  paragraphs  into  a  text  box)  •  File  response  (upload  a  file,  perhaps  an  essay  written  in  Word)  •  Fill  in  the  blank  (with  a  word  or  phrase)  •  Multiple  choice  (one  correct  answer)  •  Multiple  answer  (you  must  select  all  of  the  correct  answers)  •  …  and  a  dozen  or  so  more    Don’t  turn  off  the  visual  editor  –  If  a  question  requires  an  essay  answer,  you’ll  have  a  “visual  editor”  available  that  allows  you  to  format  your  answer.  Don’t  turn  the  editor  on  or  off  during  the  test;  use  it  in  the  current  state.      Don’t  copy  and  paste  from  Word  –  Even  if  a  question  expects  an  essay  answer,  don’t  write  it  in  Word  and  copy/paste.    Doing  so  is  very  likely  to  also  copy  bogus  HTML  code  that  will  break  your  browser.  Thus,  compose  your  response  in  Notepad  or  Wordpad  and  copy/paste  your  answer  into  the  Blackboard  exam  text  box.    Save  a  copy  of  your  Notepad/Wordpad  responses  in  case  a  submission  error  occurs.      Use  simple  file  names  –  If  a  test  includes  a  file  response  question,  the  name  of  the  file  on  your  hard  disk  MUST  NOT  contain  special  characters.    Use  only  letters,  numbers,  “-­‐”  (dash),  and  “_”  (underscore),  and  be  sure  the  file  has  an  appropriate  extension  (doc,  txt,  rtf,  etc.).      Submitting the test    Click  the  Save  and  Submit  button  –  You  will  not  get  credit  for  your  answers  until  you  have  clicked  Submit  at  the  end  of  the  test.  You  should  see  a  confirmation  and/or  feedback  for  the  test.           4
  5. 5.    Don’t  ignore  warning  messages  –  you  may  receive  a  warning  message  that  some  questions  are  incomplete,  even  if  you’ve  answered  all  the  questions.    If  you  get  that  message:     • Click  CANCEL  to  make  the  warning  box  go  away   • Review  your  test  and  make  sure  all  questions  were   completed  (if  your  test  prohibits  backtracking,  you  will   receive  the  warning  of  a  missing  answer  on  each  page)   • Scroll  down  to  the  bottom  of  the  screen  and  click  Save   • When  you  are  sure  you  are  done,  click  Save  and  Submit      Instructor  feedback  –  Click  OK  to  view  feedback.    Different  tests  may  show  you:  (a)  Your  score;  (b)  The  answers  you  gave;  (c)  The  correct  answers;  and/or  (d)  Instructor  Feedback.  Many  instructors  will  show  score  only  until  everyone  finishes  the  test.  After  completing  grading,  some  may  choose  to  enable  additional  results  like  your  submitted  answers  and  feedback.  This  will  vary  for  each  instructor.      Confirming Test SubmissionYou  can  access  your  submission  confirmation  by  going  to  My  Grades.  Look  in  the  Grade  Column  to  see  either  a  score  or  a  special  symbol  indicating  its  status.  A  green  exclamation  means  that  the  test  was  submitted  successfully,  but  that  the  instructor  needs  to  grade  it  (i.e.  -­‐  because  there  was  an  essay  question).  An  icon  resembling  a  page  with  a  pencil  means  that  you  are  still  taking  the  exam.  If  so,  try  going  back  to  the  test  and  continuing  where  you  left  off.  If  you  cannot  gain  access  again,  email  the  instructor  that  you  are  locked  out  of  your  test.      A Few More Helpful Hints…Blackboard  uses  Java  for  almost  everything  so  verify  your  Java  is  current  at:    http://www.java.com/en/download/installed.jsp.    Occasionally,  clear  your  browser  cache  (how-­‐to  directions)  at:  http://help.asu.edu/search/node/clearing%20browser%20cache    Also  clear  your  Java  cache,  which  is  explained  at:    http://www.java.com/en/download/help/plugin_cache.xml  (PCs);            http://www.nau.edu/d-­‐elearn/support/tutorials/java/mac/cache.php  (Macs)      Credits  This  document  is  largely  based  on  ones  developed  by  Northwest  Nazarene  University:    E-­‐Learning  Services  Blackboard:  Test-­‐Taking  Guide,  September  3,  2009  and  the  University  of  Oregon’s  Test-­‐Taking  in  Blackboard,  A  Guide  for  UO  Students,  January  2010.   5

×