June 2007 Seed Sampler


Published on

An issue of the Seed Sampler on Peace in the Middle East

Published in: News & Politics
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

June 2007 Seed Sampler

  1. 1. Believing God is changing the world through mustard seeds the seemingly insignificant MSA seeks to unleash the crea- tive potential of ordinary people to make a difference in their communities and a world of urgent need.    6 June 2007 Seed Sampler Peace in the Middle East Seed Smile        Shooting Love, photo by Eliacín Rosario‐Cruz      Seed Story  The Modern Middle East: Can the Kingdom come in a world of realpolitik?  By James Lee    The Middle East has long been a politically tense  sellouts and collaborators (Herod, Sadducees,  region where tribalism, infighting, foreign occupa‐ priests, and scribes), profiteering (Temple‐based re‐ tion, and the machinations of world empires have  ligious exploitation and the debt‐land loss‐poverty  weighed heavily on the region’s collective history  system), terrorism of both the guerilla and state‐ and cultural memory.  Though it has been much ob‐ sponsored variety (Barabbas’ uprising and Herod’s  scured by the distance of time and culture, the world  response to Jesus’ birth respectively), and culture  of the Gospels bears striking similarities to the one  wars (Pharisees, Essenes, Sadducees, rural poor and  we still read about in the daily news.  Jesus minis‐ urban elites).  Truly, there is nothing new under the  tered in a world of foreign military occupation and  sun.  Empire (Roman), insurgents with their violent repri‐   sals and asymmetric warfare (Zealots and Sicarii),  1 PO Box 45867 Seattle, Washington 98145 206-524-2112 mail@msainfo.org www.msainfo.org
  2. 2. Having said that however, we must immediately  revenues.  The administration’s goal is an Iraq stable  note that we have witnessed some rather startling  enough to get the oil industry back in business.  Sec‐ developments in the Middle East in recent years.   ondarily they hope to gain a greater foothold in the  First and foremost is the ongoing disintegration of  Middle East where we can keep our permanent (yes,  Iraq.  These past five years have seen Iraq go from a  permanent) military bases.  Expect future policy to  stable but repressive and deeply troubling, though  reflect that.  quite typical, dictatorship to a virtual anarchy.  This    is an anarchy whose existence is punctuated daily by  Elsewhere in the Middle East, pressure has been  car bombings, death squad murders, political assas‐ mounting for some time for Israel’s Prime Minister  sinations, thuggery, corruption and all the attendant  Ehud Olmert to resign, particularly in light of a re‐ signs of the destruction of the civil infrastructure,  cent and deeply critical government report on last  not to their mention its cultural life.  This while the  year’s 34 day assault on Lebanon/Hezbollah.  Hav‐ current U.S. administration is no longer bothering to  ing used the abduction of two Israeli soldiers as a  offer explanations, new or old, for why we invaded  flimsy pretext for launching an already planned at‐ in the first place and the opposition party, majority  tack on Lebanon/Hezbollah, Israel is finding that it  though it has, is consistently failing to oppose fur‐ not only failed to cripple Hezbollah but that it sig‐ ther escalation on our part.  Just the other day the  nificantly enhanced their perceived stature and  House rejected a measure to prevent the president  turned its leader, Hassan Nasrallah, into an icon of  from attacking Iran without Congressional approval.  anti‐Israeli resistance (much to the consternation of  many conservative Sunni regimes and clerics).  Not  only that, but Hezbollah was on the ground in the  aftermath reimbursing families in Southern Lebanon  with cash for their damaged houses and humanitar‐ ian aid before anyone else.  By the time Fouad Sin‐ iora’s governmental assistance arrived, it was too  late to avoid appearing like a Johnny come lately.   For Hezbollah it was a PR coup that even still is has‐ tening the loss of public trust in the elected govern‐ ment and what is left of its genuine political clout.   Israel’s assault, which incidentally did not succeed  in rescuing the abducted soldiers, may well prove to  have significant, though unintended, long‐term con‐ sequences in Lebanese national politics, not to men‐ photo credit: Episcopal News Service  tion the drift of public opinion and regional stability    in the broader Middle East.  Though it may sound like a tired mantra from the    liberal left (of which, I would note, I do not consider  Palestine, for its part, is currently struggling under  myself a part), I think wise observers are right in  the weight of infighting between Hamas and Fatah  keeping their eye on Iraq’s oil as the key to under‐ that has already claimed dozens of lives.  This being  standing the Bush administration’s policy in Iraq.   a somewhat unsurprising, if long in coming, result  Legislation being moved forward in the Iraqi par‐ of the most recent elections there that saw Palestine  liament this year gives foreign (mostly American) oil  vote overwhelmingly against Fatah and its notorious  companies the right to roughly 2/3 (possibly more)  corruption rather than for Hamas, per se.  of Iraq’s yet to be developed oil reserves for the next    30+ years; that is until the projected end of the oil  Together, the infighting in Palestine and the tre‐ fields’ profitability.  This barely concealed act of  mendous fragility of Olmert’s government are draw‐ mass looting is passing without much notice or seri‐ ing attention away from the recently revived Saudi‐ ous discussion in the Western media.  Bear in mind  sponsored peace plan.  This plan, first proposed in  that oil accounts for a full 95% of Iraq’s government  2002 offered Israel a normalization of its diplomatic  2 PO Box 45867 Seattle, Washington 98145 206-524-2112 mail@msainfo.org www.msainfo.org
  3. 3. and economic relations with the Arab nations in re‐ sentatives and express their support for increased  turn for a return to pre‐1967 borders, the creation of  diplomatic efforts to bring a more permanent end to  a Palestinian state with East Jerusalem as its capital,  the Israeli‐Palestinian conflict.  Congress fears losing  and the willingness to allow Palestinian refugees to  public support over issues like this and so a culture  return to Israel.  While the plan initially received a  of inaction can easily develop.   For them to know  very cool reception from Israel, there is apparently a  they have the support of the voting public to make  new openness to the plan.  their voices heard, will go a long way.      If the plan is to have any substantial success, it will  Moving to the north of Israel, Turkey appears locked  hinge on at least two crucial factors. First, whether  in a struggle for the future of its national soul with  the Arab nations are willing to negotiate the condi‐ its controversial bid for E.U. membership on the one  tions.  As it stands, there is no Israeli ownership of  hand and the Islamism movement and Kurdish  the plan.  It is merely a trade being offered on terms  question on the other.  Finally, there is Iran who is  set entirely by the Arab world.  Though relatively  proving deeply defiant in the face of U.N. sanctions  moderated compared to say Hamas’ official plat‐ and U.S. threats.  Emboldened by American troubles  form, these terms cannot be the basis of a lasting  in Iraq and Israel’s ostensible defeat by Hezbollah,  peace apart from a two‐sided negotiation.  Second, if  they move forward with their nuclear ambitions  genuine negotiation is allowed for by the Arab states  which almost certainly include nuclear weapons,  and entered into in good faith by all sides, Israel will  their denials notwithstanding.  Iran is well poised to  undoubtedly seek to remove the “right of return”  become America’s next huge problem in the Middle  demands.  Were the Palestinian refugees permitted  East whether de facto or as a result of future U.S.  to return en masse to Israel, it would fundamentally  intervention.  alter Israel’s political and religious, not to mention    economic and social, landscape in a way that would  Whatever the exact course events take with regard  significantly undercut its uniquely Jewish character.   to Iran, there are a few things about which we can be  It would mean the end of Israel as it is currently  reasonably confident. First, expect the Bush admini‐ known.  For Israel this will remain an unacceptable  stration to increasingly conflate the Iraq war and the  idea indefinitely.  They have shown themselves will‐ Iran problem.  We have seen some of this already  ing to give up land, but they will not give up their  with the vague American accusations that Iran is  state.  The Arab world knows this.  Whether this is a  training, funding, and otherwise assisting the Shiite  genuine attempt at a just peace will become appar‐ insurgency in Iraq. There is also the ongoing press  ent by way of their approach to this particular pre‐ coverage of the detained Iranian‐American scholar  condition.  At this point, however, the internal  Haleh Esfandiari, which stands in stark contrast to  struggles of the Palestinians on the one hand and  the scant attention given to the American detention  Israel on the other seem likely to keep them from  of five Iranian government employees who were  serious and far reaching engagement with one an‐ working at a government liaison’s office in Arbil,  other.  Iraq.  They have been held in a U.S. prison camp in    Iraq since January.  Nonetheless, perhaps these difficult times may cre‐   ate an opening on both sides as they seek to end  Second, do not expect any meaningful coverage (or  their internal battles.  Further, it is within the Bush  critical questioning) of any lead up or follow up to  administration’s options to press hard diplomati‐ future military action taken against Iran from any of  cally upon the leadership of Israel and Palestine to  the corporate news outlets (e.g. FOX, ABC, NBC,  come to the table.  If Congress were to turn up the  etc.).  There was little to no critical questioning or  heat on the president, he may be more inclined to  suspicion of motives by the corporate media in the  initiate the effort.  On the ground level, a significant  lead up to Iraq or even now, four years hence.  There  show of public support could be what is necessary  is little reason to suspect it will be significantly dif‐ to make that happen.  To that end, I would encour‐ ferent in relation to Iran. Even Hollywood is getting  age Americans to contact their Congressional repre‐ on board with the release of the thinly veiled anti‐ 3 PO Box 45867 Seattle, Washington 98145 206-524-2112 mail@msainfo.org www.msainfo.org
  4. 4. Iran film 300 in which the noble, virtuous, and  serve the church or the world at these times. None‐ proud Spartans (read US) defend themselves and  theless, it is with joy that I note the largely hidden  their way of life valiantly against the monstrous,  but important parables of the Kingdom that occa‐ violent, and gathering threat of the only partly hu‐ sionally appear to overcome the profanity of vio‐ man Persian (read Iran) forces. The church would do  lence.  In the aftermath of the Virginia Tech shoot‐ well to exercise a hermeneutic of suspicion that con‐ ings, for example, students at Baghdad Tech hung  sistently attempts to decode the signals we are re‐ signs to express their solidarity with the victims. In a  ceiving from the popular media, not to mention  city where simply going to school is an act of faith  many of our nation’s leaders.  over and against the daily violence, those students    lived into the truth that our hope is in solidarity  Third, there is good reason for the church to plan its  across dividing lines rather than in the empty prom‐ response to any future calls to attack or invade Iran  ises of violent force.  (or any need to respond to a fait accompli). There are    indications that far from moderating President Bush  My great, Kingdom‐based hope is that we will find  and his administration, their increased isolation and  ways to build upon these types of connections  the Republican mid‐term election losses may be in‐ which the Iraqi students created (rather than simply  creasing their brazenness. There is even speculation  react to the horrors) and that the fruit of these con‐ that there are plans to attach Iran once the 2008 elec‐ nections might be resistance to violence, solidarity  tions are done and Bush is truly a lame duck presi‐ with all who are poor and oppressed, and joyful  dent.  Whether this is the case remains to be seen.  community.  As I said at the start, Jesus ministered  Either way, now is the time for the church to think  in a world of violence, greed, empire, occupation,  critically about our support for violence and war,  terrorism, insurgency, political tumult, and culture  our culpable quietude regarding torture, our trust  wars. Within His own creative, grassroots, actively  and consumption of the corporate media, and the  non‐violent response to these things lies the hope of  fact that simply disagreeing with American foreign  our witness today.  If you see how we might do this,  policy in private settings amounts to public silence.  let me know, for assuredly the Kingdom is not far    behind.  In all this, though, let despair not reign lest we fail to    run the race.  I must admit that even to talk nega‐ The author holds an MDiv from Princeton Theological  tively like this grieves me, for I am an idealist by  Seminary and maintains an active interest in the Middle  nature and recoil at realpolitik.  Yet, naïve assump‐ Eastern affairs and the Kingdom of God.   tions about the goodness of all intentions do not      Reflection  The Peace of God  By Christine Sine    This last weekend we celebrated the Feast of Pentecost and the coming of the Holy Spirit into our lives and into  our world.  I love this story as it is recounted in the second chapter of Acts.  Having worked in many cross cul‐ tural situations I know that there is nothing more frustrating than lack of understanding with a person from  another culture who speaks another language. I can imagine the delight of this gathering literally from across the  known world – Parthians, Medes, Elamites, Mesopotamians, Judea, Cappadocians, Asians, Egyptians, Libyans  visitors from Rome (both Jews and converts to Judaism), Cretans, and Arabs. All of them heard the disciples in  their own languages.  I suspect that the understanding went far deeper than language, however.  I think that  through the power of the Holy Spirit all of those gathered on the day of Pentecost were able to understand the  cultural traditions and nuances that so often cause misunderstanding and conflict.    4 PO Box 45867 Seattle, Washington 98145 206-524-2112 mail@msainfo.org www.msainfo.org
  5. 5. The story of Pentecost is a story of a wonderful international cross cultural gathering.  God’s Holy Spirit draws us  all into a new family in which we are able to understand and break down all the cultural barriers that separate us  and create conflict.  In spite of our cultural differences we are, through the  power of the Spirit, enabled to understand each other and treat each other  as equals, with love and mutual care.    Peace in the Middle East is not possible without cross cultural understand‐ ing not just between Israelis and Arabs but also between Jews and Chris‐ tians and Muslims.  Perhaps this is part of the reason God asks us to pray  for the peace of Jerusalem.  This holy city of God is special to people of so  many traditions and cultures.  Without understanding and without the  power of the Holy Spirit working within it there will never be peace.    Take Action  1. How could you help to break down barriers & foster understanding  between peoples of different cultures in the Middle East?  2. What does it mean for us to be drawn into community with the peoples  of Palestine?   3. What implications does the message of Pentecost have in relation to the  topics addressed in this newsletter?      A Liturgy for Peace  by Christine Sine    God blesses those who work for peace,        standing inside your gates, O Jerusalem.  For they will be called the children of God.  3 Jerusalem is a well‐built city;  (Matt. 5:9)        its seamless walls cannot be breached.    4 All the tribes of Israel—the LORD’s people—  (Silence)        make their pilgrimage here.       They come to give thanks to the name of the LORD,  God of peace you call us to peace.        as the law requires of Israel.  Peace within and peace without   5 Here stand the thrones where judgment is given,  Peace before and peace behind        the thrones of the dynasty of David.  Peace on right and peace on left  6 Pray for peace in Jerusalem.  Christ of peace you call us to peace.        May all who love this city prosper.  Peace with brother and with sister  7 O Jerusalem, may there be peace within your walls  Peace with neighbour and with stranger        and prosperity in your palaces.  Peace with friend and with foe  8 For the sake of my family and friends, I will say,  Spirit of peace you call us to peace.        “May you have peace.”  Peace in work and in play  9 For the sake of the house of the LORD our God,  Peace in thought and in deed        I will seek what is best for you, O Jerusalem.  Peace in word and in action  (New Living Translation)  Grant us peace O God of peace.      John 14:23‐27(Contemporary English Version)  Psalm 122  Jesus replied: If anyone loves me, they will obey me.  1 I was glad when they said to me,  Then my Father will love them, and we will come to        “Let us go to the house of the LORD.”  them and live in them. But anyone who doesnʹt love  2 And now here we are,  me, wonʹt obey me. What they have heard me say  5 PO Box 45867 Seattle, Washington 98145 206-524-2112 mail@msainfo.org www.msainfo.org
  6. 6. doesnʹt really come from me, but from the Father  God all mighty and all caring encircle us  who sent me.  I have told you these things while I am  Keep truth within and injustice out  still with you. But the Holy Spirit will come and help  Keep acceptance in and prejudice out  you, because the Father will send the Spirit to take  Circle us with your peace  my place. The Spirit will teach you everything and    will remind you of what I said while I was with you. I  God may we be instruments of your peace today  give you peace, the kind of peace that only I can give.  In a world divided by war and strife  It isnʹt like the peace that this world can give. So donʹt  May we be your reconcilers  be worried or afraid.   In a world of hurt and pain    May we be those who care for our enemies  Our Father who is in heaven hallowed be your  In a world that kills and maims   name.  Your kingdom come, your will be done, on  May we be those who heal and restore  earth as it is in heaven.  Give us this day our daily    bread and forgive us our trespasses as we forgive  God lead us with your peace  those who trespass against us.  Lead us not into  Through the pathway of your love   temptation but deliver us from evil, for yours is the  To the promise of your kingdom,  kingdom the power and the glory, for ever and ever.     Amen.  The blessing of God be upon you.    The blessing of the God of life.  God all powerful and all knowing encircle us  The blessing of Christ be upon you.  Keep love within and fear without  The blessing of the Christ of love.  Keep peace within and violence out  The blessing of the spirit upon you.  Circle us with your presence  The blessing of the spirit of peace.  God all loving and all embracing encircle us  The blessing of the triune God be yours, now and  Keep wholeness in and disease without  evermore.  Keep care within and selfishness out     Circle us with your love  Amen      Seed Share  “Jerusalem Stories” Humanize the Other  Reprinted with permission from Peacebuilder Magazine, Center for Justice and Peacebuilding, Eastern Mennonite University.  First printed in Peacebuilder, (Fall/Winter 2006), http://www.emu.edu/peacebuilder/fall06/jerusalem.html.    In an interview published last December in The Je‐ hard for people to deal with the other ‐ even nice,  rusalem Post, CJP masters student Carol Grosman  politically correct people,ʺ Grosman told The Jerusa‐ described an innovative project she has launched to  lem Post. “Personal stories enable people to step into  increase understanding in the Middle East and  the shoes of the ‘other’.”  abroad and to help transform conflict. Called “Jeru‐   salem Stories,ʺ the project is built around personal  stories and portrait photographs of Israeli and Pales‐ tinian residents of Jerusalem.    The stories focus on residents’ experiences living  through recent years of conflict as well as their con‐ nections to the extraordinary city of Jerusalem.     “Seeing the other as human is something that’s im‐ portant after you go through this kind of conflict. It’s    6 PO Box 45867 Seattle, Washington 98145 206-524-2112 mail@msainfo.org www.msainfo.org
  7. 7. Photos are Agents for Positive Social Change   The striking portraits in “Jerusalem Storiesʺ have  Grosman is a writer, storyteller and conflict resolu‐ been taken by award‐winning photographer Lloyd  tion practitioner who has lived in Jerusalem since  Wolf of Fairfax, Va., who says he hopes that viewers  2001 and pursued her masters degree at EMU  will recognize their friends and neighbors, whether  mainly through summer study. She uses photo‐ Muslim, Christian or Jew, in the photos.  graphs and stories because she believes they move    people deeply, making them agents for positive so‐ “I’m trying to help create empathy for the people  cial change.   portrayed, not judge them, either good or bad, but    help to give a sense of an intimate experience of the  The material that Grosman has collected will be  humanity of a person,ʺ he says.   used to create a book, educational programs, a per‐   formance and photography exhibit, all of which will  To read sample stories and see more photos, visit  be presented in American, Israeli and Palestinian  www.jerusalemstories.org.  communities.       Seed Share  Home Is Where the Heart Is: Israel and Palestine—Whose Promised Land?  Book review by Lindsay Lackey    There is a saying many might be familiar with: “Home is where the heart is.” For many  of us in the Western world, the concept of ‘home’ has more to do with comfort, good  schools, and property taxes than anything else. We wander from place to place, settling  down in quiet neighborhoods so that we can live in comfort and security. We hold a  sense of pride in our homelands—at least as far as sports teams are concerned. There  are, of course, problems, complaints about governments and taxes, neighborhood  squabbles over paint colors and cars parked on the wrong curb. Generally, however,  we are comfortable, we are safe, we are home.    ‘Home’ is not so easily categorized in the Middle East. For centuries the Palestinian and Israeli people have wres‐ tled with their own concept of home in a contest that has held incredible political, religious, and social ramifica‐ tions. The world has watched as these two nations have warred over a small, deeply historical area of land that is  the center of three major religions, not to mention the homeland of both peoples for generations.     How does the rest of the world view this escalating crisis? With whom do we, should we side? What is justice?  Where, in all of this, is God? Whose promised land?    These are some of the questions Colin Chapman addresses in his book, Whose Promised Land? The Continuing Crisis  Over Israel and Palestine (Baker Books, 2002). Chapman argues that many people tend to reduce the Israeli‐ Palestinian conflict down to simple issues, ignoring the long‐standing history of conflict that goes much deeper  than who has been there longer, or to whom the land was divinely promised. In his introduction, Chapman  states:    “If the heart of the problem we are dealing with is that two peoples are claiming the same piece of land for differ‐ ent reasons, how do we begin to answer the question ‘Whose Promised Land?’ Because we are not dealing with a  single issue, but with a number of issues which are inter‐related, we need to resist the temptation to reduce every‐ thing to a single dimension—‘the conflict is nothing but…’ or ‘the problem is nothing more than…’ If we can do  this, we are then free to recognize the wide variety of major ingredients…which contribute to the conflict.”  7 PO Box 45867 Seattle, Washington 98145 206-524-2112 mail@msainfo.org www.msainfo.org
  8. 8.   Whose Promised Land? is a presentation of both sides of the struggle and of the major issues fueling the crisis.  Chapman does not present a “they’re right, they’re wrong” mentality, but instead offers readers a thoroughly  researched history from both inside and outside the religious viewpoint. “It is important,” Chapman says, “to  have at least a basic understanding of history before we turn to the Bible to attempt to find meaning in historical  events.”    The issues addressed in Chapman’s book are questions that cannot be ignored by the world, and should not be  ignored by Christians. The Israeli‐Palestinian conflict is not easy to solve, nor is it limited to those living in this  controversial land. As Christians, we must learn to recognize the suffering and injustices on both sides, and we  must acknowledge our responsibility of global awareness. Whose Promised Land? is a reminder that Christians  play a part in the conflict in the Middle East; Chapman offers us a crucial step in understanding our responsibili‐ ties as the body of Christ: he offers us some crucial education.     Paul tells us in 1 Corinthians 12:27: “Now you are the body of Christ, and each one of you is a part of it” (New  International Version). The body of Christ is not limited to our own homes, neighborhoods and problems. The  body of Christ, of which we are all a part, is universal. Paul also reminds us that “there should be no division in  the body, but that its parts should have equal concern for each other. If one part suffers, every part suffers with it;  if one part is honored, every part rejoices with it” (1 Cor. 12: 25‐26, NIV). Home is where the heart is, as the saying  goes, and for Christians, God’s heart is urging us to pray and to engage in the sufferings and injustices of the  world.      Seed Share  The Lemon Tree: An Arab, a Jew and the Heart of the Middle East  Book review by Don Holsinger, Professor of History at Seattle Pacific University    If the Israeli‐Palestinian  Arabs who felt that the establishment of a Jewish  conflict could be distilled  state in Palestine left them persecuted and stateless.  into a brief conversation    between an Israeli Jew and  What if an entire book could be crafted around the  a Palestinian Arab, it might  core dilemma expressed in that exchange? What if the  take the form of the follow‐ reader could be drawn fully into the lives of two  ing unscripted exchange in  peoples who share so much linguistically, religiously,  an old “60 Minutes” televi‐ geographically, ethnically, and historically—and  sion report.  who, most importantly, share the experience of great    suffering? What if the two stories could be told, not  The Israeli being interviewed, a Jewish woman from  as separate and irreconcilable, but as one tale, gener‐ the United States who had immigrated to Israel, ex‐ ating symmetry of understanding, empathy, and  claimed, “I’ve solved my problem!” It was a per‐ hope?  sonal statement, but she was clearly speaking for    millions of Israeli Jews who viewed the establish‐ Sandy Tolan’s The Lemon Tree: An Arab, A Jew, and  ment of Israel as the answer to their centuries‐old  the Heart of the Middle East (Bloomsbury Publishing,  problem of persecution and statelessness. Nearby  2006) is the book I have long been waiting for. It is a  was a young Palestinian man serving as an Arabic  stunning achievement, a book entirely of nonfiction  interpreter. Spontaneously, he interjected, “But you  that grabs and holds the reader like a great novel, a  gave me yours!” Also a personal statement, he was  book that is both educational and inspirational.  just as clearly speaking for millions of Palestinian    8 PO Box 45867 Seattle, Washington 98145 206-524-2112 mail@msainfo.org www.msainfo.org
  9. 9. Every house has its own history. In the Israeli town    of Ramla is a house with two tales to tell. When Pal‐ The result is a prose masterpiece based on exhaus‐ estinian Arab Ahmad Khair built the modest stone  tive research in primary and secondary historical  structure in 1936, he also planted a lemon tree to  accounts, newspaper clippings, published and un‐ grow along with his young family. Khair’s son  published memoirs, nearly a dozen archival collec‐ Bashir was only six years old when the entire family  tions around the world, and, above all, personal in‐ fled their home during the 1948 Arab‐Israeli war,  terviews. Chapter 5 alone is based on interviews  becoming refugees on what we now refer to as the  with more than fifty people.   West Bank. Shortly after al‐Ramla (the town’s Pales‐   tinian name) was incorporated into the newly estab‐ Tolan provides 65 pages of source notes meticu‐ lished state of Israel, the Eshkenazis —  a family of  lously documenting every detail of the book. The  Bulgarian Jews who had barely escaped the Nazi  extraordinary nature of this accomplishment gradu‐ Holocaust — came into possession of the Khair  ally grows on the reader. This is a book that can be  house. Dalia Eshkenazi, one year old at the time,  trusted, an important consideration when dealing  grew up in the shade of the lemon tree and as a girl  with subject matter complicated by so much emo‐ wondered about the house’s former occupants.  tion and exaggeration on all sides. The Arab‐Israeli    conflict touches everyone deeply; whether you are  The personal connection between the two central  Jewish, Christian, or Muslim, it goes to the heart of  characters, Dalia and Bashir, began on a hot July day  your identity.   in 1967. Bashir and his two cousins approached his    childhood home in Ramla/al‐Ramla with trepida‐ After opening with the initial encounter between  tion, not knowing what kind of reception they  Bashir and Dalia, the book then moves back to the  would receive.   year 1936 — the beginning of the Palestinian Revolt    against the British, which coincided with the build‐ “I was wary,” remembers Bashir. “Should I knock  ing of the Khair home—and traces the evolving  forcefully and risk intimidating the people inside?  Middle Eastern context during the early 1940s. The  Or knock softly and risk that the people would not  scene shifts to the nightmare of Nazi‐occupied  hear me?”   Europe, where Bulgarian Jews, including the family    of Dalia Eshkenazi, narrowly escaped being de‐ Alone at home, Dalia, a 19‐year‐old student, an‐ ported to the death camps in the north and then  swered the door and had every reason to be suspi‐ prepared to immigrate to British‐controlled Palestine  cious of the three Palestinian strangers when they  following World War II. The author next moves us  asked if they could visit her house. “I felt, wow, it’s  back to al‐Ramla during those same years, skillfully  them. It was as if I’d always been waiting for them.”  connecting the family histories of the Khairs and the  If she allowed them in, what would she be inviting?  Eshkanazis to the historical forces that were buffet‐ Dalia chose to ask the strangers in, and in doing so,  ing Europe and the Middle East during and after  opened the door to a friendship and an unforgetta‐ World War II.   ble story.      Tolan tells the stories of both families during the all‐ The Lemon Tree grew out of a radio documentary that  important year 1948 in which the “miracle” of the  Sandy Tolan produced for National Public Radio’s  Zionist War of Independence corresponds to the  Fresh Air in 1998 on the fiftieth anniversary of the  “nightmare” of the Palestinian Nakba, meaning “ca‐ declaration of the state of Israel. The radio documen‐ tastrophe.” The chapters continue to work in tan‐ tary wove together the voices of Bashir and Dalia  dem, brilliantly illuminating the family stories and  speaking to each other. Tolan’s challenge as an au‐ national stories of Israelis and Palestinians during  thor was, in his own words, “to retain the simplicity  the decades leading up to the first meeting between  and tone of the documentary while simultaneously  Dalia and Bashir.  writing a history book in disguise — and making it    feel, all the while, like a novel.”  9 PO Box 45867 Seattle, Washington 98145 206-524-2112 mail@msainfo.org www.msainfo.org
  10. 10. Beginning with their meeting at the door of the  tion, and pain. There is no cheap sentimentality or  house with the lemon tree, the personal relationship  shallow wishful thinking. The hard realities are  between Dalia and Bashir evolved over the course of  faced head‐on, both by the main characters and by  four decades and is woven into the narrative. The  the author, which makes reading this book a truly  twists and turns in this relationship are full of sur‐ educational experience. When all the suffering, de‐ prises better left for the reader to discover. Suffice it  spair, violence, and mutually incompatible demands  to say that Tolan carries the reader effortlessly  have been confronted, Dalia and Bashir remain two  through the epic events of war and peace, despair  human beings who treat each other with respect,  and hope, that have captured the world’s attention  who refuse to give up on the future, and who culti‐ for more than half a century.  vate the seeds of hope in their own hearts while  The book brings to life the complex relationship be‐ planting new ones in ours.  tween Bashir and Dalia in all its confusion, frustra‐     Middle East Resources    Middle East Window: http://middleeastwindow.com/faithmatters   An expanded bibliography on the Middle East: http://www.elca.org/middleeast/bibliography.html   Evangelicals for Middle East Understanding Bulletin: http://emeu.net  Peacebuilder Magazine from Eastern Mennonite University: http://www.emu.edu/cjp  Mennonite Central Committee: http://www.mcc.org/palestine/  Peaceful Ends Through Peaceful Means: http://www.pepm.org/  Churches for Middle East Peace: http://www.cmep.org/  10 PO Box 45867 Seattle, Washington 98145 206-524-2112 mail@msainfo.org www.msainfo.org