Published on

Published in: Technology
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide


  1. 1. GENDER PEACE AUDIT ON THE SOUTH CAUCASUS Background   The collapse of the USSR (in the late 1980s and the early 1990s), and the resulting conflicts had  a  negative  influence  on  women  in  many  respects:  not  only  were  they  one  of  the  main  groups  affected  by  conflict,  but  with  the  dismantling  of  Soviet  and  Communist  ideology,  achievements  such  as  women  having  access  to  all  types  of  education  and  to  traditionally  `male`  professions  were  compromised.  In  their  search  for  new  ideologies  societies  started  to  look  backwards.  The  upsurge  of  nationalism  and  the  return  of  religion  reduced  the  Soviet-style  opportunities  for  women  to  participate  in  political  life.  Moreover,  women  themselves  often  supported  such  negative  developments,  and  played  a  crucial  role  in  reconstituting  nationalist  ideologies  and  religion, depriving themselves of the achievements of the previous era. At all levels of politics and  governance, women’s involvement decreased sharply.   Soviet-style  emancipation  and  modernisation,  inter-twined  with  the  traditional  family  and  social  patterns  characteristic  for  both  Muslim  and  Christian  communities  in  the  Caucasus  resulted  in  women  becoming  more  involved  in  `men’s`  professions  in  all  areas  of  life,  in  the  rural  as  well  as  urban  areas.  Although  they  were  represented  in  the  power  structures,  women  were  mostly  regarded as easily manipulated and the superiority of men was not questioned. Traditional family  and  social  patterns  meant  that  while  in  principle  women  had  unlimited  access  to  education  and  career,  in  the  reality  of  the  Caucasus  their  main  role  was  still  restricted  to  family  duties  and  motherhood.   Several conflicts broke out in the Caucasus after the collapse of the Soviet Union. The four main  conflicts  in  Abkhazia,  South  Ossetia,  Nagorno  Karabakh  and  Chechnya  are  still  not  politically  resolved. These conflicts have had a disastrous effect on the socio-economic and psychological  state  of  women.  The  conflicts  were  followed  by  violence  and  ethnic  cleansing  of  populations  where most of the victims were women and girls. Numerous cases of rape, torture and general  discrimination have been reported. Hundreds of thousands of families have lost their livelihoods.  (Status of Women in Georgia, Gender Development Association and UNDP, 1999)   Huge  dislocations  took  place  during  the  wars  and  resulted  in  thousands  of  people,  displaced  from normal life. In the displaced communities, contrary to their reduced role as active citizens in  the societies in general, women are not only victims but are also agents for change. They have  proven to be more flexible to change, seem better able to endure the hardships of displaced life,  and are far more mobile than men in similar circumstances. On many occasions the social roles  changed  sharply  and  women  became  the  breadwinners.  It  is  against  this  background  that  the  work of International Alert (IA) with women in the Caucasus has evolved.   Rationale for working in the South Caucasus   In 1997 IA began to develop a programme of policy research and advocacy focusing on gender  and conflict prevention issues within the international community.  With the launch of the global  campaign  Women Building Peace: From the Village Council to the Negotiating Table  in  1999,  International  Alert  has  helped  to  mobilise  a  network  of  women’s  organisations  world-wide  to  support  the  issues  underpinning  the  campaign  and  to  ensure  accountability  from  governments  and  the  international  community.  Over  the  years,  we  have  gained  a  great  deal  of  experience  in  targeting  global  constituencies,  presenting  creative  solutions  to  the  resolution  of  conflict  to  a  wide  range  of  audiences  and  acting  as  a  resource  to  networks,  organisations  and  individuals,  including  activists,  academics,  local  NGOs,  the  military  and  others.  International  Alert’s  fieldbased  programmes  have  integrated  a  gender  perspective  into  their  work.  The  initial  focus  on  women  has  been  to  shift  the  general  level  of  inequality  and  make  more  visible  the  previously 
  2. 2. neglected capacities of women in conflict situations.   Since  then,  International  Alert  has  established  a  women’s  branch  in  its  Eurasia  programme,  with joint projects led by local partner organisations in both the North and the South Caucasus.  In  1998,  IA  held  a  women’s  confidence-building  workshop  where  women  mainly  from  Georgia,  Abkhazia  and  other  areas  of  the  South  Caucasus,  but  also  from  the  North  Caucasus  took  part.  This  workshop  resulted  in  the  development  of  several  ideas  for  common  projects  including  the  formation  of  the  Caucasus  Forum  (a  network  of  NGOs  working  for  peace  in  the  Caucasus,  constituted in July 1998). The next benchmark of Alert’s work with women was co-participation,  with  the  Caucasus  Forum  in  a  conference  entitled  ‘South  Caucasus  Women  Building  Peace’  (Tbilisi,  October  2000).  This  conference  resulted  in  the  creation  of  a  network  of  women’s  organisations  known  as  the  `Caucasus  Women’s  League`  (CWL)  the  last  meeting  of  which  took  place  in  September  2001.  The  CWL  is  made  up  of  women  leaders  of  non-governmental  organisations from all the regions of the North and South Caucasus working on a variety of issues  related to conflict transformation and peacebuilding.    Following discussions with IA staff and partner organisations working in the region, it was agreed  that a feasibility study should be carried out to look into the issues of women, peace and security  in the South Caucasus from the perspective of developing a framework for policy and advocacy  work. Five field trips were made to Armenia, Azerbaijan, Georgia and Abkhazia between August  2000  and  October  2001  to  consult  women’s  groups,  other  civil  society  organisations    and  government  officials.  The  aim  was  to  map  the  issues  affecting  women  and  to  introduce  the  project.    Overall Statement   The expertise accumulated as a result of IA’s work with women, the information collated during  the  feasibility  study,  as  well  as  the  CWL’s  documents  have  all  identified  several  key  problems  related to gender, peace and security in the South Caucasus that need to be addressed. These  include: 1.          the lack of security for both women and men 2.           the  lack  of  inclusion  in  decision-making  processes  and  their  non-participation  in  procedures for good governance  3.          their absence from peace negotiations and post-conflict reconstruction processes   These  are  immediate  concerns  where  IA  believes  that  it  could  have  a  crucial  role  in  catalyzing  action to change the patterns of victimization, deprivation, and negative developments that have  undermined the role of women in the South Caucasus by: 4.           strengthening  the  capacities  of  women  and  particularly  of  the  displaced  and  other  communities  affected  by  armed  conflict  so  that  they  are  better  able  to  dialogue  and  advocate1[1]  to  national,  regional  and  international  policy  makers  for  their  inclusion  in  the  decision-making  process  relating  to  conflict  resolution,  peacebuilding  and  participation  in  confidence-building processes.    International Context   The  adoption  of  the  UN  Security  Council  Resolution  1325  on  Women, Peace and Security  in  October  2000  was  a  historic  event.  It  was  one  of  the  first  occasions  in  which  women’s  voices  and  concerns  on  peace  and  security  issues  were  heard  at  such  a  level.  The  paragraphs  under  the  Resolution  cover  four  main  areas,  which  are  relevant  to  the  problems  faced  by  women  in  the  South  Caucasus.  These  are:  the  participation  of  women  in  decision-making  and  peace  1[1]  For  the  purposes  of  this    project  the  definition  of  `advocacy`  will  be  constructive  dialogue  and  critical  engagement  between civil society, governments and international community in order to address, in an  inclusive and gender-sensitive  manner, the issues of conflict transformation and human security  
  3. 3. processes;  the  integration  of  gender  perspectives  and  training  in  peacekeeping  operations;  the  protection  of  women  in  armed  conflict;  and  gender  mainstreaming  in  UN  reporting  and  implementation  mechanisms.  The  Resolution  also  encourages  the  international  community  to  provide  sustainable  and  sufficient  technical,  financial  and  other  resources  to  enable  women  to  engage in peace and security initiatives.    International  Alert,  together  with  four  other  US-based  NGOs2[2],  UN  agencies,  key  security  council governments as well as women’s organisations from all over the world, were instrumental  in  securing  the  unanimous  adoption  of  this  Resolution  through  the  global  campaign  ‘Women Building Peace: From the Village Council to the Negotiating Table’. Having  achieved  the  development  of  this  important  policy,  the  next  step  and  the  challenge  is  to  translate  that  policy  into  effective  practice  so  that  it  benefits  civil  society  organisations,  particularly  women  engaged  in peacebuilding on the ground. The Gender Peace Audit3[3] project will work with local women  to elicit their perspectives on the Resolution and ensure that their voices contribute to its effective  implementation. The  work  proposed  in  the  South  Caucasus  will  be  implemented  by  IA’s  Policy  and  Advocacy  Department  in  conjunction  with  IA’s  Eurasia  programme  relying  on  the  existing  peace constituencies, partners and networks. The project will contribute to a wider study that will  also take place in West Africa and South Asia.     THE PROJECT   Purpose:  The  purpose  of  the  project  is  to  support  local  peace  actors  particularly  women,  in  their conflict transformation and peacebuilding work by enabling them to engage in constructive  dialogue  on  their  needs  with  national,  regional  and  international  policy-makers  within  the  framework of UNSC Resolution 1325.  Objectives 5.          To raise awareness among the international organisations about the key issues  affecting women’s peace and security in the South Caucasus  6.          To support women in the systematic documentation of their know-how and  peacebuilding activities and in the identification of lessons learnt and challenges faced  7.          To strengthen the capacity of the League to engage in dialogue with national, regional  and international policy-makers and decision-takers on the following issues: - inclusion at all levels of peace processes and in the reconciliation and reconstruction processes  in the South Caucasus - the protection and representation of displaced, refugee and other disadvantaged  women - participation in decision-making and ensuring a gender perspective in processes that  affect their peace and security   Activities   8.          Consultative meetings that will enable the League, other women’s organisations, civil  society groups and relevant government officials to discuss critical issues affecting women’s  peace and security and elicit women’s perspectives on Resolution 1325 and its possible use  as an advocacy tool.   9.          Workshops to develop and agree a framework for monitoring the implementation of  relevant international and  regional policies relating to women, peace and security issues and  2[2] Women’s International League for Peace and Freedom (WILPF), the Hague Appeal for Peace, Amnesty International  and the Women’s Commission for Refugee Women and Children (WCRWC). 3[3] For the purposes of this project , Gender Peace Audit refers to the systematic review by women of the implementation  of policies relating to peace and security issues affecting women e.g. Convention for the Elimination of All Forms of  Discrimination Against Women (CEDAW).  
  4. 4. to analyse ways in which these can be influenced so that women’s needs and perspectives  are integrated.    10.          Focus group discussions and follow-up workshops to discuss and agree a framework  for the documentation and analysis of women’s peacebuilding know-how, including the  lessons learnt and challenges faced by women in situations of armed conflict. These  discussions will also provide an opportunity to develop impact indicators and policy  recommendations that can be shared amongst women’s groups as well as with policy-makers  and decision-takers.   11.          Development of an advocacy manual on women, peace and security issues that  women’s groups and organisations can use to enhance their knowledge of the issues and to  strengthen their advocacy skills on peace and security issues. Outputs   1.        A report on the regional consultative meeting in the South Caucasus.   2.         A  synthesis  paper  encapsulating  all  the  issues  generated  by  the  feasibility  studies  and  consultation undertaken in the South Caucasus, South Asia and West Africa.    3.         A  monitoring  framework  and  indicators  that  will  be  used  by  women’s  groups  to  review  the  implementation  of  relevant  policies  affecting  women’s  peace  and  security  in  the  South  Caucasus.   4.        A book on women’s peace building know-how.   5.        A documentary film on women’s peacebuilding activities.   6.         An advocacy manual which will be enriched with case studies and examples of women’s  peacebuilding  know-how  drawn  from  the  consultations,  workshops  and  documentation  of  know  how  (including  the  South  Caucasus)  and  that  will  be  tested  with  women’s  groups  and  organisations in the region.   Methodology and Approach The  project  approaches  the  work  within  a  human security4[4]  framework,  which  includes  the  consideration  of  structural,  physical  and  psychological  factors  that  affect  the  security  of  both  men  and  women.  The  principles  through  which  International  Alert  works  with  partners  are  set  out in IA’s Code of Conduct and include building effective working relationships, developing trust  and  confidence,  encouraging  accountability  and  responsibility,  and  learning  from  experience.  A key principle IA hopes to bring to the process is the emphasis on working with local partners  in the true spirit of collaboration, exchange and learning. The existence of local ownership is of  immense importance, including facilitating the identification of local needs and the implementation  of  locally-driven  agendas.  Ensuring  effective  and  open  channels  of  communication,  sustaining  relationships and practising cultural sensitivity are equally essential.    In the South Caucasus, civil society is at a relatively nascent stage. While there are many NGOs,  only  a  few  are  actively  engaged  in  advocacy  and  policy  on  women’s  issues.  International  Alert,  through  its  Eurasia  programme,  already  has  established  partners  in  the  region  and  has  been  4[4] Human security places a focus on the security of people. This constitutes a major and necessary shift in international  relations and world affairs, which have long placed predominant emphasis on the security of the state. By broadening the  focus to include the security of people, human security encompasses a spectrum of approaches to the problem of violent  conflict, from preventive initiatives and people-centred conflict resolution and peacebuilding activities to – in extreme  cases, where other efforts have failed – intervention to protect populations at great risk. Human security means freedom  from pervasive threats to people's rights, safety or lives (Canadian Department of Foreign Affairs and International Trade) 
  5. 5. supporting  the  building  of  their  capacities.  The  project  is  a  logical  continuation  of  these  efforts  and will work in partnership with local partner organisations and networks such as the Caucasus  Women’s League and the Caucasus NGO Forum.    Engaging the governments in the region in a constructive dialogue with local women’s groups is  an essential part of the project. This way our work will have a positive impact on the peace and  security processes in the South Caucasus.   Co-ordination  with  other  international  organisations,  including  donors,  and  local  organisations  is  important for the successful implementation (and impact) of the project. Such actors have been  identified in the feasibility study and contact will be maintained during the course of this project.    International Alert’s approach to advocacy relies upon policy research, bilateral dialogue and  multi-level consultations. Issues and examples addressed in the planned consultations will be  documented in subsequent policy reports and briefings incorporating the perspectives of women  on peace and security issues and on UNSC Resolution 1325.