SlideShare a Scribd company logo

Autovisie sept. 2018 EQUUS THROWBACK

EQUUS test drive in Paris. Photo Lies De Mol text Bart Lenaerts

1 of 7
Download to read offline
Autovisie sept. 2018 EQUUS THROWBACK
Autovisie sept. 2018 EQUUS THROWBACK
De auto-industrie is zo vreselijk zwaar op de hand, het lijkt wel
alsof er geen plezier meer mag worden gemaakt. Dat wil deze
waanzinnige Equus Throwback verhelpen.
Het is maar
om te lachen
TEKST BART LENAERTS FOTOGRAFIE LIES DE MOL
38 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 39
REPORTAGE
Equus Throwback
ICHAEL OUALID IS EEN ERNSTIG MENS.
Op het eerste gezicht, althans. Grijzige
baard, snuggere oogjes, non-conformisti-
sche krullen. Het is een echte Parijzenaar
van de intellectuele lichting, zo’n welbe-
spraakte vent die in de Fondation Louis
Vuitton bakken cultuur gaat scheppen of
lange avonden op Parijse terrassen pala-
vert met kunstenaars en andere verlichte
zielen. Ooit was hij autodesigner bij PSA,
naderhand mocht hij voor Volkswa-
gen toekomstconcepten bedenken
die zo revolutionair waren dat het
grote publiek ze nooit mocht aanschouwen. En Oualid was
eveneens betrokken bij Mindset, de veelbelovende, hoog-
potige elektrische auto uit Zwitserland die het helaas nooit
tot productie schopte. Oualid is dus een visionaire geest die
constant zoekt naar inhoud en zingeving. Tegelijk heeft hij
een veel humoristischer kantje dat zo ontspannen is, dat het
balanceert op het randje van nihilistisch. En dat brengt ons
naadloos bij de Equus Throwback.
Ondanks de Babylonische spraakverwarring heeft dit
niks van doen met de ietwat pompeuze Hyundai Equus.
Dit is Equus uit Detroit, het uiterst eigenzinnige merkje dat
enkele jaren geleden verraste met de übercoole 770 Bass.
Hoewel die ranke coupé oogt als de stoute macho remake
van de Mustang die Ford niet meer durft te maken, steunt
hij op een eigen onderstel en gebruikt hij nogal wat onder-
delen van de Corvette. Het is een heerlijke pretletter met
een gargantueske V8, zo mochten we ooit aan den lijve
ervaren tijdens een stevige testrit in Detroit. Het is een auto
die zonder blikken of blozen naast het leukste van Touring
Superleggera of de New Stratos kan staan, om eens twee
vermakelijke coachbuilt-auto’s te noemen. Maar wegens de
complexe bouw, de compromisloze aanpak en de mania-
kale details is dat speeltje helaas schreeuwend duur. In die
prijsvork is immers zoveel lekkers te koop, je moet Steve Mc-
Queens Bullitt al heel diep in je hart dragen en een garage
propvol andere pretpakketten op overschot hebben om er
een stevig fortuin voor af te tikken. Dat hebben de mensen
achter Equus eveneens begrepen. Zelfs al acteren ze in een
piepkleine niche en doen ze alles anders dan anderen, toch
is niks menselijks hen vreemd. Om Equus te laten uitgroeien
tot een gezond merk moet er volume worden gedraaid. En
ook dat brengt ons opnieuw naadloos bij deze Throwback.
Onderhuids is dit namelijk een Corvette C7 zoals je die
bij iedere dealer kan kopen. “We mikken ditmaal niet op
verbeterde prestaties en technisch bleef alles identiek aan
de Corvette. We draperen slechts een volledig nieuw koets-
werk uit koolstofvezel over de bestaande auto, al blijven de
glaspartijen ongewijzigd om het prijskaartje aantrekkelijk te
houden, want we hebben al een dure vogel in het gamma”,
knipoogt Oualid. “Bij die Bass 770 is bijvoorbeeld de voor-
ruit van eigen design en makelij. Dat alleen kostte al een
fortuin. En dan zwijgen we nog over het prijskaartje van de
aangepaste techniek.” Equus ging erg snugger te werk door
het binnenwerk van de koetswerkpanelen te recupereren en
enkel de buitenplaat te vervangen door een romiger design.
Daardoor sluit alles als een kluisdeur en blijft de auto netjes
waterdicht. Wat niet betekent dat het een gemakkelijke klus
Met de Throwback
mikt Equus niet
zozeer op nog betere
prestaties, maar veel
meer op een technisch
geavanceerde carros-
serie met een romiger
design.
‘OOK AL DOEN ZE ALLES ANDERS DAN ANDEREN,
TOCH IS NIKS MENSELIJKS HEN VREEMD’
40 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 41
REPORTAGE
Equus Throwback
we de prijs nog wat drukken als we voldoende Throwbacks
aan de man brengen, al beseffen we zelf ook wel dat we hem
niet in indrukwekkende aantallen zullen verkopen. Maar
25 stuks lijkt ons haalbaar”, aldus Oualid, die benadrukt dat
dit in de eerste plaats een dreamcar is, veel meer dan een
sportwagen: “Je ziet hem zo rondrijden in een sappige film.
Dat trekt mij aan in Equus. De auto is sexy én sympathiek.
Heel Amerikaans en extravert bovendien. Dat is een verade-
ming.” Volgens Oualid liet de recentste Corvette een beetje
speelruimte, precies omdat GM zijn Amerikaanse wortels
bewust wilde afzweren: “Om beter te concurreren met
Porsche maakten ze de Corvette wat Europeser, tenminste,
Europeser zoals zij denken dat Europees is.” Gek genoeg
hebben ze door die strategische manoeuvre best wat trouwe
Corvette-klanten op het oude continent van zichzelf ver-
vreemd. Dat piepkleine gaatje wil Equus nu invullen door
het vertrouwde silhouet in een vette Amerikaanse saus te
marineren. Natuurlijk is hij over the top, met achterop stort-
kokers als uitlaten en met extra koplampen die wat doen
denken aan de tandjes van Theo en Thea. Uiteraard is het
allemaal té veel, té expliciet, té bombastisch. Maar tegelijk
klopt het plaatje perfect. Eindelijk weer ronde achterlichten
op een Corvette, al stammen ze eigenlijk van Lotus. Boven-
dien zijn de heupen schonkiger, de lijnen flamboyanter en
over de flanken waaiert zo’n sexy vorm dat het lijkt alsof
the sixties nooit helemaal voorbij zijn gegaan. Het interieur
blijft ongewijzigd, behalve dat alles werd overtrokken met
smaakvol, babybilletjeszacht alcantara.
Hoe dat rijdt? Zoals iedere Corvette. Prima dus, met een
ongeëvenaard compromis tussen een ruggengraatkrom-
was: “We kennen het GM-chassis ondertussen goed genoeg
om te weten dat je van alle elektronica moet afblijven. Zelfs
als je de bedrading van een lamp vervangt, slaat het hele
systeem geheid op tilt.”
De bruut die we vandaag door Parijs jagen, heeft de
smeuïge 660 pk sterke V8 van een Z06, maar in theorie is de
Throwback verkrijgbaar met alle Corvette-hardware die in
GM’s catalogus staat. Behalve als ZR1, want die variant kon
men voorlopig nog niet homologeren in Europa. Een cabri-
olet werd aanvankelijk niet overwogen, niet in het minst
omdat men dan de speelse dakvin zou moeten opofferen.
Nu speelt men echter toch met het idee van een compleet
dakloze Throwback, die nauwelijks duurder zou zijn. En
er zitten misschien nog meer varianten in de pijplijn, zo
laat Oualid ruimte om te fantaseren. Het is overigens geen
toeval dat men opnieuw aan de slag ging met Corvette-
techniek. Equus heeft namelijk een aantal ingenieurs met
GM-voorgeschiedenis op de loonlijst en houdt dat lijntje
graag warm. “Al was het maar om toegang tot onderdelen
te hebben. Tegelijk willen we bij hen in de kijker lopen en
we mikken erop dat we ooit voor GM zullen worden wat
bijvoorbeeld AMG of Brabus nu reeds is voor Mercedes.
We hebben hen iets te bieden en vice versa”, zo laat hij zich
graag in zijn ambitieuze kaarten kijken. Ditmaal ben je
vanaf 170.000 euro onder dak bij Equus, al kost deze variant
op Z06-basis 250.000 euro. “In de VS werken we goedkoper,
vanaf ongeveer 130.000 dollar. Maar hier vertrekken we
vanuit de Europese Corvettes, die sowieso uitzonderlijk
goed zijn uitgerust. Vandaar het aanzienlijke prijsverschil.
In feite kost de ombouw zowat 80.000 euro. Hopelijk kunnen
De drie centraal
geplaatste uitlaatkel-
ken zijn van trompet-
formaat.
Niet alleen het uiterlijk
werd fors aangepakt,
ook binnenin heeft
Equus de Corvette
naar eigen inzichten
‘ge-Throwbacked’,
wat onder meer heeft
gezorgd voor het nodi-
ge alcantara en rode
accenten.
‘IN THEORIE IS DE THROWBACK VERKRIJGBAAR MET
ALLE CORVETTE-HARDWARE UIT DE GM-CATALOGUS’
42 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 43
REPORTAGE
Equus Throwback
REPORTAGE
Equus Throwback
mend prestatiepotentieel en een erg toegankelijk gedrag. Hij
is flink groot uitgevallen, 25 centimeter langer zelfs dan een
huis-tuin-en-keuken-Corvette. Maar verder laat hij zich net
zo simpel door de stad manoeuvreren als een Smart Fortwo.
Die extra lengte stamt quasi uitsluitend van de opnieuw
gemodelleerde staart met abrupt afgehakte Kamm-tail,
waardoor de auto een iets gunstigere luchtweerstand zou
moeten hebben. De geweldenaar heeft echter
nog geen windtunnel vanbinnen ge-
zien, dus dat blijft een beetje
over hem zou gaan. De auto, daar draait het om. Het is
nochtans een heel open en inspirerende man die muziek
maakt, gek is op Amerikaanse films en erg van mensen
houdt. Op de één of andere manier werd die menslievend-
heid vertaald in de auto. Als je hiermee rijdt, komt iedereen
meteen een praatje maken. Dat
gebeurt eigenlijk nooit als je met een
Ferrari of een Lamborghini onder-
weg bent. We wisten vanaf dag
één dat het zinloos was om
te proberen te concurre-
ren met Ferrari of Aston
Martin. Die merken zijn
zo ontzettend goed in
wat ze doen, daar-
aan hebben wij niks
meer toe te voegen.
Dus moesten we
een andere insteek
vinden: de menselijke
touch. En humor, want
gissen. Dat we onderweg zijn met het prototype – de eerste
Throwback op Europese grond – zie je er allerminst aan af.
De auto steekt erg professioneel in elkaar, valt nooit op ram-
meltjes of piepjes te betrappen en het interieur doet nergens
denken aan het soms morsige niveau dat andere kleine
constructeurs neerzetten. Toch willen Oualid en de zijnen
de lat nog aanzienlijk hoger leggen en moet alles net nog
een graadje netter in elkaar worden gestoken. Wat er onder
de kap speelt, is verder nauwelijks van belang. Dit is één van
die zeldzame auto’s waarbij de onderliggende technologie of
de bijbehorende prestaties volledig ondergesneeuwd raken.
Ondanks zijn designachtergrond heeft Oualid het concept
overigens niet bedacht en evenmin ontworpen. Hij vertaalt
het Equus-verhaal slechts naar menselijke, inspirerende taal
die potentiële klanten opzweept en hopelijk verleidt tot een
zwierige handtekening onder een bestelbon.
“De Franse eigenaar van dit bedrijf blijft
graag anoniem. Niet omdat hij iets te
verbergen heeft, wel omdat
hij wil vermijden dat
het voortdurend
‘DEZE GEWELDENAAR HEEFT NOG GEEN
WINDTUNNEL VANBINNEN GEZIEN, DUS NAAR
DE LUCHTWEERSTAND BLIJFT HET GISSEN’
44 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 45
REPORTAGE
Equus Throwback
Ad

Recommended

More Related Content

More from Michael OUALID

Liberation 15 aout 2015
Liberation 15 aout 2015Liberation 15 aout 2015
Liberation 15 aout 2015Michael OUALID
 
NEXT Liberation Septembre 2012
NEXT Liberation Septembre 2012NEXT Liberation Septembre 2012
NEXT Liberation Septembre 2012Michael OUALID
 
Interdependances #87 hiver2012
Interdependances #87 hiver2012Interdependances #87 hiver2012
Interdependances #87 hiver2012Michael OUALID
 
Intersection #24 D&P - Pillet
Intersection #24 D&P - PilletIntersection #24 D&P - Pillet
Intersection #24 D&P - PilletMichael OUALID
 
Intersection26 detroit
Intersection26 detroitIntersection26 detroit
Intersection26 detroitMichael OUALID
 
Eco réseau n°14 FREE CAR PROJECT Oct. 2014
Eco réseau n°14   FREE CAR PROJECT Oct. 2014Eco réseau n°14   FREE CAR PROJECT Oct. 2014
Eco réseau n°14 FREE CAR PROJECT Oct. 2014Michael OUALID
 
DOMEAU&PERES in GARAGISME II
DOMEAU&PERES in GARAGISME IIDOMEAU&PERES in GARAGISME II
DOMEAU&PERES in GARAGISME IIMichael OUALID
 
FREE CAR PROJECT in GARAGISME II
FREE CAR PROJECT in GARAGISME IIFREE CAR PROJECT in GARAGISME II
FREE CAR PROJECT in GARAGISME IIMichael OUALID
 
CREATIVITE ET INDUSTRIE - ESSEC Janvier 2012
CREATIVITE ET INDUSTRIE - ESSEC Janvier 2012 CREATIVITE ET INDUSTRIE - ESSEC Janvier 2012
CREATIVITE ET INDUSTRIE - ESSEC Janvier 2012 Michael OUALID
 
Formations innovation alternatives industrielles
Formations innovation  alternatives industrielles Formations innovation  alternatives industrielles
Formations innovation alternatives industrielles Michael OUALID
 
Edgar mars2013 free car project
Edgar mars2013 free car projectEdgar mars2013 free car project
Edgar mars2013 free car projectMichael OUALID
 

More from Michael OUALID (13)

Liberation 15 aout 2015
Liberation 15 aout 2015Liberation 15 aout 2015
Liberation 15 aout 2015
 
NEXT Liberation Septembre 2012
NEXT Liberation Septembre 2012NEXT Liberation Septembre 2012
NEXT Liberation Septembre 2012
 
Interdependances #87 hiver2012
Interdependances #87 hiver2012Interdependances #87 hiver2012
Interdependances #87 hiver2012
 
Intersection #24 D&P - Pillet
Intersection #24 D&P - PilletIntersection #24 D&P - Pillet
Intersection #24 D&P - Pillet
 
Intersection26 detroit
Intersection26 detroitIntersection26 detroit
Intersection26 detroit
 
WAFT #3 EQUUS BASS770
WAFT #3   EQUUS BASS770WAFT #3   EQUUS BASS770
WAFT #3 EQUUS BASS770
 
Tuning dp web
Tuning dp webTuning dp web
Tuning dp web
 
Eco réseau n°14 FREE CAR PROJECT Oct. 2014
Eco réseau n°14   FREE CAR PROJECT Oct. 2014Eco réseau n°14   FREE CAR PROJECT Oct. 2014
Eco réseau n°14 FREE CAR PROJECT Oct. 2014
 
DOMEAU&PERES in GARAGISME II
DOMEAU&PERES in GARAGISME IIDOMEAU&PERES in GARAGISME II
DOMEAU&PERES in GARAGISME II
 
FREE CAR PROJECT in GARAGISME II
FREE CAR PROJECT in GARAGISME IIFREE CAR PROJECT in GARAGISME II
FREE CAR PROJECT in GARAGISME II
 
CREATIVITE ET INDUSTRIE - ESSEC Janvier 2012
CREATIVITE ET INDUSTRIE - ESSEC Janvier 2012 CREATIVITE ET INDUSTRIE - ESSEC Janvier 2012
CREATIVITE ET INDUSTRIE - ESSEC Janvier 2012
 
Formations innovation alternatives industrielles
Formations innovation  alternatives industrielles Formations innovation  alternatives industrielles
Formations innovation alternatives industrielles
 
Edgar mars2013 free car project
Edgar mars2013 free car projectEdgar mars2013 free car project
Edgar mars2013 free car project
 

Autovisie sept. 2018 EQUUS THROWBACK

  • 3. De auto-industrie is zo vreselijk zwaar op de hand, het lijkt wel alsof er geen plezier meer mag worden gemaakt. Dat wil deze waanzinnige Equus Throwback verhelpen. Het is maar om te lachen TEKST BART LENAERTS FOTOGRAFIE LIES DE MOL 38 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 39 REPORTAGE Equus Throwback
  • 4. ICHAEL OUALID IS EEN ERNSTIG MENS. Op het eerste gezicht, althans. Grijzige baard, snuggere oogjes, non-conformisti- sche krullen. Het is een echte Parijzenaar van de intellectuele lichting, zo’n welbe- spraakte vent die in de Fondation Louis Vuitton bakken cultuur gaat scheppen of lange avonden op Parijse terrassen pala- vert met kunstenaars en andere verlichte zielen. Ooit was hij autodesigner bij PSA, naderhand mocht hij voor Volkswa- gen toekomstconcepten bedenken die zo revolutionair waren dat het grote publiek ze nooit mocht aanschouwen. En Oualid was eveneens betrokken bij Mindset, de veelbelovende, hoog- potige elektrische auto uit Zwitserland die het helaas nooit tot productie schopte. Oualid is dus een visionaire geest die constant zoekt naar inhoud en zingeving. Tegelijk heeft hij een veel humoristischer kantje dat zo ontspannen is, dat het balanceert op het randje van nihilistisch. En dat brengt ons naadloos bij de Equus Throwback. Ondanks de Babylonische spraakverwarring heeft dit niks van doen met de ietwat pompeuze Hyundai Equus. Dit is Equus uit Detroit, het uiterst eigenzinnige merkje dat enkele jaren geleden verraste met de übercoole 770 Bass. Hoewel die ranke coupé oogt als de stoute macho remake van de Mustang die Ford niet meer durft te maken, steunt hij op een eigen onderstel en gebruikt hij nogal wat onder- delen van de Corvette. Het is een heerlijke pretletter met een gargantueske V8, zo mochten we ooit aan den lijve ervaren tijdens een stevige testrit in Detroit. Het is een auto die zonder blikken of blozen naast het leukste van Touring Superleggera of de New Stratos kan staan, om eens twee vermakelijke coachbuilt-auto’s te noemen. Maar wegens de complexe bouw, de compromisloze aanpak en de mania- kale details is dat speeltje helaas schreeuwend duur. In die prijsvork is immers zoveel lekkers te koop, je moet Steve Mc- Queens Bullitt al heel diep in je hart dragen en een garage propvol andere pretpakketten op overschot hebben om er een stevig fortuin voor af te tikken. Dat hebben de mensen achter Equus eveneens begrepen. Zelfs al acteren ze in een piepkleine niche en doen ze alles anders dan anderen, toch is niks menselijks hen vreemd. Om Equus te laten uitgroeien tot een gezond merk moet er volume worden gedraaid. En ook dat brengt ons opnieuw naadloos bij deze Throwback. Onderhuids is dit namelijk een Corvette C7 zoals je die bij iedere dealer kan kopen. “We mikken ditmaal niet op verbeterde prestaties en technisch bleef alles identiek aan de Corvette. We draperen slechts een volledig nieuw koets- werk uit koolstofvezel over de bestaande auto, al blijven de glaspartijen ongewijzigd om het prijskaartje aantrekkelijk te houden, want we hebben al een dure vogel in het gamma”, knipoogt Oualid. “Bij die Bass 770 is bijvoorbeeld de voor- ruit van eigen design en makelij. Dat alleen kostte al een fortuin. En dan zwijgen we nog over het prijskaartje van de aangepaste techniek.” Equus ging erg snugger te werk door het binnenwerk van de koetswerkpanelen te recupereren en enkel de buitenplaat te vervangen door een romiger design. Daardoor sluit alles als een kluisdeur en blijft de auto netjes waterdicht. Wat niet betekent dat het een gemakkelijke klus Met de Throwback mikt Equus niet zozeer op nog betere prestaties, maar veel meer op een technisch geavanceerde carros- serie met een romiger design. ‘OOK AL DOEN ZE ALLES ANDERS DAN ANDEREN, TOCH IS NIKS MENSELIJKS HEN VREEMD’ 40 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 41 REPORTAGE Equus Throwback
  • 5. we de prijs nog wat drukken als we voldoende Throwbacks aan de man brengen, al beseffen we zelf ook wel dat we hem niet in indrukwekkende aantallen zullen verkopen. Maar 25 stuks lijkt ons haalbaar”, aldus Oualid, die benadrukt dat dit in de eerste plaats een dreamcar is, veel meer dan een sportwagen: “Je ziet hem zo rondrijden in een sappige film. Dat trekt mij aan in Equus. De auto is sexy én sympathiek. Heel Amerikaans en extravert bovendien. Dat is een verade- ming.” Volgens Oualid liet de recentste Corvette een beetje speelruimte, precies omdat GM zijn Amerikaanse wortels bewust wilde afzweren: “Om beter te concurreren met Porsche maakten ze de Corvette wat Europeser, tenminste, Europeser zoals zij denken dat Europees is.” Gek genoeg hebben ze door die strategische manoeuvre best wat trouwe Corvette-klanten op het oude continent van zichzelf ver- vreemd. Dat piepkleine gaatje wil Equus nu invullen door het vertrouwde silhouet in een vette Amerikaanse saus te marineren. Natuurlijk is hij over the top, met achterop stort- kokers als uitlaten en met extra koplampen die wat doen denken aan de tandjes van Theo en Thea. Uiteraard is het allemaal té veel, té expliciet, té bombastisch. Maar tegelijk klopt het plaatje perfect. Eindelijk weer ronde achterlichten op een Corvette, al stammen ze eigenlijk van Lotus. Boven- dien zijn de heupen schonkiger, de lijnen flamboyanter en over de flanken waaiert zo’n sexy vorm dat het lijkt alsof the sixties nooit helemaal voorbij zijn gegaan. Het interieur blijft ongewijzigd, behalve dat alles werd overtrokken met smaakvol, babybilletjeszacht alcantara. Hoe dat rijdt? Zoals iedere Corvette. Prima dus, met een ongeëvenaard compromis tussen een ruggengraatkrom- was: “We kennen het GM-chassis ondertussen goed genoeg om te weten dat je van alle elektronica moet afblijven. Zelfs als je de bedrading van een lamp vervangt, slaat het hele systeem geheid op tilt.” De bruut die we vandaag door Parijs jagen, heeft de smeuïge 660 pk sterke V8 van een Z06, maar in theorie is de Throwback verkrijgbaar met alle Corvette-hardware die in GM’s catalogus staat. Behalve als ZR1, want die variant kon men voorlopig nog niet homologeren in Europa. Een cabri- olet werd aanvankelijk niet overwogen, niet in het minst omdat men dan de speelse dakvin zou moeten opofferen. Nu speelt men echter toch met het idee van een compleet dakloze Throwback, die nauwelijks duurder zou zijn. En er zitten misschien nog meer varianten in de pijplijn, zo laat Oualid ruimte om te fantaseren. Het is overigens geen toeval dat men opnieuw aan de slag ging met Corvette- techniek. Equus heeft namelijk een aantal ingenieurs met GM-voorgeschiedenis op de loonlijst en houdt dat lijntje graag warm. “Al was het maar om toegang tot onderdelen te hebben. Tegelijk willen we bij hen in de kijker lopen en we mikken erop dat we ooit voor GM zullen worden wat bijvoorbeeld AMG of Brabus nu reeds is voor Mercedes. We hebben hen iets te bieden en vice versa”, zo laat hij zich graag in zijn ambitieuze kaarten kijken. Ditmaal ben je vanaf 170.000 euro onder dak bij Equus, al kost deze variant op Z06-basis 250.000 euro. “In de VS werken we goedkoper, vanaf ongeveer 130.000 dollar. Maar hier vertrekken we vanuit de Europese Corvettes, die sowieso uitzonderlijk goed zijn uitgerust. Vandaar het aanzienlijke prijsverschil. In feite kost de ombouw zowat 80.000 euro. Hopelijk kunnen De drie centraal geplaatste uitlaatkel- ken zijn van trompet- formaat. Niet alleen het uiterlijk werd fors aangepakt, ook binnenin heeft Equus de Corvette naar eigen inzichten ‘ge-Throwbacked’, wat onder meer heeft gezorgd voor het nodi- ge alcantara en rode accenten. ‘IN THEORIE IS DE THROWBACK VERKRIJGBAAR MET ALLE CORVETTE-HARDWARE UIT DE GM-CATALOGUS’ 42 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 43 REPORTAGE Equus Throwback REPORTAGE Equus Throwback
  • 6. mend prestatiepotentieel en een erg toegankelijk gedrag. Hij is flink groot uitgevallen, 25 centimeter langer zelfs dan een huis-tuin-en-keuken-Corvette. Maar verder laat hij zich net zo simpel door de stad manoeuvreren als een Smart Fortwo. Die extra lengte stamt quasi uitsluitend van de opnieuw gemodelleerde staart met abrupt afgehakte Kamm-tail, waardoor de auto een iets gunstigere luchtweerstand zou moeten hebben. De geweldenaar heeft echter nog geen windtunnel vanbinnen ge- zien, dus dat blijft een beetje over hem zou gaan. De auto, daar draait het om. Het is nochtans een heel open en inspirerende man die muziek maakt, gek is op Amerikaanse films en erg van mensen houdt. Op de één of andere manier werd die menslievend- heid vertaald in de auto. Als je hiermee rijdt, komt iedereen meteen een praatje maken. Dat gebeurt eigenlijk nooit als je met een Ferrari of een Lamborghini onder- weg bent. We wisten vanaf dag één dat het zinloos was om te proberen te concurre- ren met Ferrari of Aston Martin. Die merken zijn zo ontzettend goed in wat ze doen, daar- aan hebben wij niks meer toe te voegen. Dus moesten we een andere insteek vinden: de menselijke touch. En humor, want gissen. Dat we onderweg zijn met het prototype – de eerste Throwback op Europese grond – zie je er allerminst aan af. De auto steekt erg professioneel in elkaar, valt nooit op ram- meltjes of piepjes te betrappen en het interieur doet nergens denken aan het soms morsige niveau dat andere kleine constructeurs neerzetten. Toch willen Oualid en de zijnen de lat nog aanzienlijk hoger leggen en moet alles net nog een graadje netter in elkaar worden gestoken. Wat er onder de kap speelt, is verder nauwelijks van belang. Dit is één van die zeldzame auto’s waarbij de onderliggende technologie of de bijbehorende prestaties volledig ondergesneeuwd raken. Ondanks zijn designachtergrond heeft Oualid het concept overigens niet bedacht en evenmin ontworpen. Hij vertaalt het Equus-verhaal slechts naar menselijke, inspirerende taal die potentiële klanten opzweept en hopelijk verleidt tot een zwierige handtekening onder een bestelbon. “De Franse eigenaar van dit bedrijf blijft graag anoniem. Niet omdat hij iets te verbergen heeft, wel omdat hij wil vermijden dat het voortdurend ‘DEZE GEWELDENAAR HEEFT NOG GEEN WINDTUNNEL VANBINNEN GEZIEN, DUS NAAR DE LUCHTWEERSTAND BLIJFT HET GISSEN’ 44 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 45 REPORTAGE Equus Throwback
  • 7. hij absoluut niet met dit wereldvreemde ding vereeuwigd wil worden. Maar wat hadden we eigenlijk verwacht van een man in een roze polo? Of was hij een buitenechtelijke scheve schaats aan het rijden? Als de nacht over de lichtstad valt als een satijnen laken over een sexy vrouwenlijf, pikken we nog een laatste rits sfeerbeelden op de hectische Place de la Concorde en de mondaine Place Vendôme. In dit decor is de Throwback op zijn plaats als Audrey Hepburn op Fifth Avenue. Maar je ziet hem net zo goed alle aandacht stelen op een tractor pulling contest in Boerdonk of een rodeo in Texas. In tegenstelling tot een gewone Corvette is deze Throwback een allemansvriend die overal welkom is, zelfs op plaatsen waar normaal gezien uitsluitend Italiaanse volbloeden of doodernstige Duitse limousines worden ont- haald als koningen. Potsierlijk? Ja. Maar ook gewoon sierlijk. Elegant zelfs, en vooral intrigerend. Lies is alleszins nooit alleen om zijn bevallige lijnen met haar fototoestel naar binnen te trekken. Constant halen passanten hun camera’s naar boven, vaak vrouwen bovendien. “Dit is de enige sportwagen waarvan dames foto’s willen nemen. Dat zegt alles”, vindt Oualid. “De auto-industrie kan hiervan leren. Zij willen dat namelijk ook, maar bij hen lukt het niet omdat hun processen helemaal fout zijn.” Het is nog opmerkelijker dat alle mensen eerst beleefd komen vragen of ze een kiekje mogen nemen. Want ook al werd de auto ontworpen met een vette glimlach, het is allerminst een grap. Hij is zelfs een beetje intimiderend. Niet zoals een straatvechter die je nooit recht in de ogen durft te kijken, maar zoals een strak, ietwat gedurfd geklede gentleman die de wereld in zijn zak heeft, het succes aan zijn gat heeft hangen en waarmee iedereen vriendjes wil zijn. dat zie je nooit meer in de autosector. Hoogstens bij een Fiat 500 of een Mini, en bij motorfietsen als Buel of Harley Davidson. Maar het automobiele luxesegment is toch zo godsgruwelijk ernstig, ik krijg er vlekken van. Daaraan wil deze Throwback iets veranderen.” Nu zelfs een Corvette een serieuze concurrent wil zijn voor de meest serieuze der serieuze sportwagens, slaat Equus hiermee een snaar aan die vele zielen beroert. Zo- veel blijkt alleszins op de Parijse boulevards. Ondanks zijn muisgrijze jas trekt de Throwback meer aandacht dan een streaker op Wimbledon en overal vragen mensen ons het hemd van het lijf. Niemand is echter ooit agressief of verve- lend en geen hond jengelt om de motor hoog in de toeren te laten janken, zoals dat constant gebeurt als je met een Lambo onderweg bent. Zelfs de meest groene geesten en geëngageerde wereldverbeteraars die supersportwagens steevast op zo’n vuile blik trakteren dat het milieu eronder gaat kreunen, kunnen een kleine, haast vileine lach rond de mondhoeken niet verhullen. Als je meer geld dan vrienden hebt, moet je dus zo’n Equus hebben. Kenners zijn eveneens geïntrigeerd door de onbekende verschijning en slechts af en toe merkt iemand het Corvette-dna op. Één grijsaard die thuis een E-Type heeft staan, verkondigt trots dat hij helemaal niks heeft met nieuwe auto’s. Behalve met deze playboy op wielen dan, die zou hij wel willen hebben om zijn dagelijks bestaan wat smakelijker te kleuren. Niemand benijdt je om deze majes- tueuze jongen, vooral dat is uniek. Tijdens een vermakelijke dag in Parijs laat slechts één heerschap knorrig weten dat Boven: eindelijk weer ronde achterlichten op een Corvette-achtige, ook als stammen die dan van Lotus. In een mondaine Parijse omgeving trok de Throwback overigens de nodige aandacht. ‘ALS JE MEER GELD DAN VRIENDEN HEBT, DAN MOET JE DUS ZO’N EQUUS HEBBEN’ 46 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 47 REPORTAGE Equus Throwback