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La tecnología nos da poder

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Charles Fadel

Published in: Education
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La tecnología nos da poder

  1. 1. La tecnología nos da poder, pero no nos indica, ni nos puede indicar, cómo utilizar ese poder.- Jonathan Sacks Durante mucho tiempo hemos sido aprensivos respecto a la manera en que la tecnología influye en la sociedad. Ya en el siglo V a.C. Sócrates llegó a temer que la escritura “crearía olvido en las almas de los alumnos” y en consecuencia se rehusó a dejar registro de sus propias palabras y trabajo. En cierta manera, tenía razón. Compare sus habilidades de memorización con las de pueblos con tradiciones orales de larga data, cuyos habitantes podían recitar obras épicas tales como La Ilíada completamente de memoria, y la cultura moderna le parecerá increíblemente deficiente en lo que respecta a la memoria. Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, era común tener libros completos en la mente, lo que constituiría hoy una habilidad obsoleta, y que por lo tanto, ya no se practica. Si Sócrates viajara en el tiempo hasta nuestros días, se horrorizaría de lo poco que memorizamos, y de cómo dependemos de ayuda memorias ubicados fuera de nuestras propias mentes. Y sin embargo, el hecho de escribir las cosas nos ha dado una historia colectiva que puede ser consultada y enriquecida en cualquier momento, haciendo posible que la gente construya (y critique) sobre el trabajo de uno y de otros. Esta preocupación acerca del impacto de la tecnología es a la vez una inquietud muy antigua acerca de consecuencias muy reales, y una fuente de grandes esperanzas, toda vez que la tecnología cuenta con el potencial de entregar poder y de cambiar el mundo. Los críticos del impacto de la tecnología en la sociedad apuntan a las tasas en aumento de la obesidad infantil, el reemplazo de la socialización cara a cara por juegos de video multiusuario, comportamientos adictivos que provocan fenómenos similares al síndrome de abstinencia por causa del uso excesivo de los medios, así como una menor comprensión al leer desde fuentes electrónicas, en lugar de hacerlo desde el papel. Y sin embargo estos aspectos están siendo abordados por nuevas adaptaciones tecnológicas y nuevas formas de utilización de las tecnologías existentes. Ahora los juegos son desarrollados intencionalmente para incluir la colaboración cara a cara y las interacciones con el mundo real. Los aspectos de los juegos que los hacen adictivos (autonomía, maestría y propósito) están siendo entendidos y aprovechados de mejor manera para experiencias de aprendizaje más poderosas11. Los matices de las diferencias en la comprensión de lectura a partir de diferentes tipos de medios están siendo explorados más allá, y podrían ser abordados por innovaciones tecnológicas futuras. Todo avance tiene el potencial de producir efectos tanto positivos como negativos. El progreso es una verdadera espada de doble filo, y la tecnología, un amplificador amoral. Por ejemplo, la comercialización y mercantilización del conocimiento en Internet puede conducir a un acceso mucho más amplio al conocimiento, a la distribución instantánea y a la difusión de ideas. Pero también puede conducir a la diseminación de un conocimiento peligroso, tal como podrían serlo armas impresas en 3D, agentes de guerra bacteriológica desarrollados en casa, etcétera. Los descubrimientos científicos están sometidos a El impacto de la tecnología en la sociedad
  2. 2. la misma dualidad: la energía nuclear puede ser utilizada como una fuente de energía positiva, abundante, o puede servir para fabricar armas poderosamente negativas, destructivas. Un punto importante que debe ser subrayado aquí es que si bien podría ocurrir que no fuéramos capaces de detener el progreso acelerado de la invención y de la tecnología, sí podemos manejar cuidadosamente el modo en que se emplea en nuestras vidas. Debemos ser muy explícitos en cuanto a qué esperamos de la tecnología, para inhibir sus efectos negativos y mejorar sus potenciales efectos positivos. Debemos poner énfasis en el uso de la tecnología como una herramienta de apoyo hacia el logro de nuestras metas, antes que solamente por su atractivo como novedad. Nuestros sistemas educativos deben enfocarse en las metas positivas universales que tienen que ver con la construcción de habilidades, pericia y sabiduría. Todos los estudiantes deben aprender a considerar las implicancias más amplias de sus acciones, a actuar conscientemente en el mundo, y a reflexionar y adaptarse en la medida en que el mundo cambia.

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