El paradigma constructivista

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El paradigma constructivista

  1. 1. El paradigma constructivistaINTRODUCCIÓNEl paradigma constructivista, además de ser uno de los más influyentes en la psicología general,es, como dice Coll, uno de los que mayor cantidad de expectativas ha generado en el campo de laeducación y, al mismo tiempo, de los que más impacto ha causado en ese ámbito. Un paradigmapudiera entenderse como un modo particular de ver el mundo, de interpretar la realidad, a partirde una determinada concepción filosófica. Guba y Lincoln lo asumen como un conjunto decreencias, de supuestos para guiar nuestras actividades y que no pueden ser probados o refutados,pero que de todas maneras representan las posiciones que estamos dispuestos a adoptar ydefender.Un paradigma constructivista asume que el conocimiento es una construcción mental, resultado dela actividad cognitiva del sujeto que aprende. Concibe el conocimiento como una construcciónpropia, que surge de las comprensiones logradas a partir de los fenómenos que se quieren conocer.Los autores mencionados caracterizan el paradigma constructivista a partir del modo particularcomo se responden las tres preguntas filosóficas siguientes, particularmente desde sus ramasontológica, epistemológica y metodológica:1) ¿Qué es lo que puede ser conocido?: Es la pregunta ontológica, que se interroga sobre laexistencia o el ser como tal, sobre la realidad. La respuesta del constructivismo es que existenrealidades múltiples y socialmente construidas, no gobernadas por leyes naturales, causales o decualquiera otra índole. Es una ontología relativista.Las construcciones sobre la realidad son ideadas por los individuos a medida que intentan darlesentido a sus experiencias, las cuales son siempre de naturaleza interactiva. Se conoce a partir delos conocimientos previos. La verdad es definida en función de la persona mejor informadacuantitativa y cualitativamente, y que pueda comprender y utilizar dicha información para lograrconsenso. No obstante, pueden darse, al tiempo, varias construcciones y comprensiones sobre larealidad y sus manifestaciones.2) ¿Cuál es la relación del conocedor con lo conocido (o lo conocible)?: Es la preguntaepistemológica que indaga por el origen, la naturaleza y los límites del conocimiento humano. Elconstructivismo postula una epistemología monista y subjetivista porque en la relación sujeto-objeto, es imposible separar el investigador de lo que es investigado, quien conoce y lo que esconocido. Están vinculados de tal manera que los hallazgos de una investigación son, literalmente,una creación del proceso de investigación, y los valores y creencias del conocedor se encuentranpresentes y participan en el proceso.
  2. 2. Metodología de la Enseñanza1) ¿Cómo conocemos?: Es la pregunta metodológica que trata sobre los métodos, formas ymaneras de orientar la investigación sobre el conocimiento. El constructivismo asume unametodología interpretativa, hermenéutica, que involucra el análisis y la crítica en la construcción delconocimiento sobre la realidad. No pretende la “explicación” de los fenómenos, sino la“comprensión” de los mismos. Busca darle sentido o significado a las interacciones en las cualesestá comprometido el investigador.El constructivismo es un paradigma sobre el desarrollo cognitivo, que tiene sus raíces inmediatas enla teoría de Jean Piaget sobre el desarrollo de la inteligencia, denominada epistemología genética, ysus raíces remotas en el fenomenalismo de Emmanuel Kant, quien afirmó que la realidad “en simisma” o noúmeno no puede ser conocida. Sólo pueden conocerse los fenómenos, es decir, lamanera cómo se manifiestan los objetos al sujeto o conocedor.En la epistemología genética, la génesis del conocimiento es resultado de un constructivismo quese extiende como una mancha de aceite sobre todas las publicaciones pedagógicas, de tal maneraque hoy resulta que todo el mundo se proclama constructivista sin serlo realmente.Esta situación es producto de que no está claro qué se entiende por constructivismo, y ladescripción de en qué consiste, no suele pasar de la afirmación de que los sujetos tienen queconstruir sus propios conocimientos. Esto tiene como efecto que en la práctica las llamadaspropuestas constructivistas en el terreno educativo no vayan más allá de lo que se puede hacerdefendiendo simplemente una pedagogía activa como la que surgió a principios del Siglo XX.La discusión y el esclarecimiento de la posición constructivista podrían contribuir a aclarar lasposiciones en el terreno educativo. Para promover la discusión vamos a presentar en forma de tesis-que necesariamente tendrán una forma dogmática por la brevedad- algunas ideas sobre elconstructivismo. Siguiendo el sistema empleado por Wittgentein en el Tractatus, el peso de lasproposiciones está relacionado con el número que les precede.El método que se privilegia desde una didáctica constructivista es el denominado de "enseñanzaindirecta": No debemos olvidar aquí la frase célebre de Piaget: "Todo lo que enseñamosdirectamente a un niño, estamos evitando que él mismo lo descubra y que por tanto lo comprendaverdaderamente."De acuerdo con la enseñanza indirecta, el énfasis debe ser puesto en la actividad, la iniciativa y lacuriosidad del aprendiz ante los distintos objetos de conocimiento (físico, lógico matemático osociocultural), bajo el supuesto de que ésta es una condición necesaria para laauto estructuración yel autodescubrimiento en los contenidos escolares.En lo que corresponde al maestro, su participación se car De acuerdo con la enseñanza indirecta, elénfasis debe ser puesto en la actividad, la iniciativa y la curiosidad del aprendiz ante los distintosobjetos de conocimiento (físico, lógico matemático o sociocultural), bajo el supuesto de que ésta es
  3. 3. una condición necesaria para la auto estructuración y el autodescubrimiento en los contenidosescolares.En lo que corresponde al maestro, su participación se caracteriza por recrear situaciones adecuadasde aprendizaje, concordantes con los tres tipos de conocimientos antes señalados. debe igualmentepromover conflictos cognoscitivos y socio cognoscitivos, respetar los errores, el ritmo deaprendizaje de los alumnos y crear una ambiente de respeto y camaradería.El profesor debe valorar durante la situacióninstruccional los niveles cognoscitivos de losestudiantes en particular, a partir de sus acciones y plantearles "experiencias claves", conflictoscognoscitivos o desajustes óptimos apropiados. Caracteriza por recrear situaciones adecuadas deaprendizaje, concordantes con los tres tipos de conocimientos antes señalados. debe igualmentepromover conflictos cognoscitivos y socio cognoscitivos, respetar los errores, el ritmo deaprendizaje de los alumnos y crear una ambiente de respeto y camaradería.El profesor debe valorar durante la situación instruccional los niveles cognoscitivos de losestudiantes en particular, a partir de sus acciones y plantearles "experiencias claves", conflictoscognoscitivos o desajustes óptimos apropiados.Otras sugerencias concretas para el maestro serían:1) Los docentes deben conocer las características de los estadios del desarrollo cognitivo y analizarlos contenidos escolares tan cercana mente como sea posible a aquellos. Esta consideración debetomarse con un cierto grado de laxitud.2) En educación básica es conveniente empezar la enseñanza con objetos concretos, y partir deellos construir paulatinamente los conceptos hasta llegar a los más abstractos.3) Varios autores (por ejemplo. Block y Papacostas, S/f; Diaz-Barriga, 1987) han propuesto que lasituación instruccional debe verse guiada por ciclos que inician en actividades de descubrimientopor los alumnos, donde estos interactúan libremente con los objetos según sus concepcionesespontáneas para pasar de manera sucesiva a fases de formalización o de confrontación con unsaber más institucionalizado.El desarrollo cognitivo no es un proceso acumulativo. Su naturaleza jerárquica requiere la formaciónde esquemas básicos antes de poder pasar a los complejos.Naturaleza del constructivismo El constructivismo constituye, antes que nada, una posición epistemológica, es decir, referente acómo se origina, y también se modifica el conocimiento. Como tal, no debe confundirse con unaposición pedagógica. El constructivismo establece que el sujeto cognoscente construye elconocimiento. Esto supone que cada sujeto tiene que construir sus propios conocimientos y que nolos puede recibir construidos de otros. La construcción es una tarea solitaria, en el sentido de quetiene lugar en el interior del sujeto y sólo puede ser realizada por él mismo. Esa construcción daorigen a su organización psicológica. Sin embargo, los otros pueden facilitar la construcción quecada sujeto tiene que realizar por sí mismo. Es más, puede afirmarse que esa construcción no seríaposible sin la existencia de otros. El conocimiento es producto de la vida social, y el desarrollo delos instrumentos de conocimiento no puede realizarse sin la presencia de los otros.
  4. 4. Pero desde el punto de vista de una posición constructivista hay que diferenciar con toda claridadla construcción que el sujeto realiza del conocimiento, como proceso que tiene lugar en el interiordel sujeto, y las condiciones que hacen posible, facilitan o dificultan esa construcción, y que serefieren a factores externos al sujeto.Establecer esta diferencia es algo esencial para entender laposición constructivista, y no hacerlo, conduce a múltiples confusiones y problemas. La tarea de una teoría epistemológica es explicar cómo tiene lugar la construcción delconocimiento en el interior del sujeto (y de los instrumentos para conocer). Desde estaperspectiva, el constructivismo se opone tanto a las posiciones empiristas como a las innatistas.Frente al empirismo sostiene que el conocimiento no es una copia de la realidad exterior, sino quesupone una elaboración por parte del sujeto. Frente al innatismo establece que el conocimiento noes el resultado de la emergencia de estructuras preformadas y que conocimiento no puedeidentificarse con un proceso de externalización de algo interno.Eso no quiere decir que lascaracterísticas del sujeto cognoscente no sean una determinante del conocimiento. Su construcciónbiológica, capacidades perceptivas, atención preferente a determinados tipos de estímulos, etc.,tienen un carácter limitativo.El constructivismo es una posición interaccionista en la que el conocimiento es el resultado de laacción del sujeto sobre la realidad, y está determinado por las propiedades del sujeto y de larealidad. El constructivismo, además de ser una posición epistemológica, va emparejado también con unaposición ontológica, que resulta inevitable y no puede soslayarse. Si el sujeto construye elconocimiento y todo conocimiento es el resultado de su actividad, la realidad no puede conocerseen sí misma, directamente. Desde una perspectiva constructivista hablar de la realidad en sí mismacarece de sentido. Sólo puede postularse que existe, pero toda referencia a ella se hará a través dela mediación del sujeto cognoscente. Los instrumentos del sujeto determinan cómo conoce larealidad, lo que equivale a decir cómo la construye (percepción de J. J. Gibson). El sujeto establece representaciones que se atribuyen a la realidad, pero que son construccionessuyas Las representaciones se refieren a cómo está organizada una parcela, o menos amplia de larealidad. Las representaciones se construyen a través de la acción del sujeto. Las resistencias queencuentra en sus acciones, que se atribuyen a propiedades de la realidad, son las responsables deesa construcción que el sujeto tiene que realizar para adecuar las representaciones a la resistenciaque encuentra. El constructivismo es una teoría genética, es decir, que explica la génesis delconocimiento desde sus inicios. Una teoría no genética no es una teoría constructivista.Debe sertambién una teoría del proceso de conocimiento, es decir, de cómo se inicia y se completa, en unmomento dado, un conocimiento.El paradigma constructivista es uno de los más influyentes dentro de la Psicología. Su problemáticaes principalmente epistémica, relativa a explicar cómo es que conocen los seres humanos. Sumayor representante por ende es Jean Piaget cuyos trabajos desde el punto de vistaepistemológico giran a responder a la pregunta; ¿cómo se pasa de un cierto nivel de conocimientoa otro de mayor validez? La epistemología que sustenta este paradigma es de tipo interaccionista-constructivista. Se concibe al sujeto de manera activa durante el proceso de conocimiento, ya quetendrá la capacidad de llevar a cabo dicha construcción a través de la interacción con el objeto deconocimiento.
  5. 5. Los conceptos teóricos que debemos de tener en cuenta desde el punto de vista de Piaget son: laasimilación y la acomodación como procesos que buscaría la equilibración del sujeto con el medio,estabilidad posible en tanto resolvería un estado de crisis y desequilibrio, para entrar de lleno a unaestructura y esquema de pensamiento diferente, a las cuales Piaget las llamaría estructurascognitivas. Las etapas del desarrollo cognitivo son; etapa sensomotora (de los cero hasta los dosaños aproximadamente), etapa de las operaciones concretas que se divide en dos subetapas;preoperatorio (de 2 a 8 años) y la consolidación de las operaciones concretas (de 8 a 13 años) ypor último las operaciones formales: que estos aumentan sus capacidades racionales comoconstructores activos de conocimiento.El profesor es entendido como un guía que debe interesarse en promover el aprendizajeautogenerado y autoestructurante en los alumnos, mediante enseñanza indirecta. Los estudiantessiempre son considerados como constructores activos de su conocimiento y se parte en todomomento, de su competencia cognitiva para definir objetivos y metodología didáctica. Laevaluación debe realizarse sobre los procesos, nociones y competencias cognitivas de los alumnos.

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