University of Sussex: Dept of Biology


Published on

  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

University of Sussex: Dept of Biology

  1. 1. University of Sussex: Dept of Biology.      Neuroscience B.Sc. Programme and Course Summaries for Intercalating Medical Students 2010‐11      Convenor: Daniel Osorio,    Neuroscience deals with the biology of the brain. The subject unites enduring questions about the nature of the  Mind, as well as many important aspects of contemporary biomedical science. Sussex University is a leading centre  in such diverse areas as hearing, artificial intelligence, study of addictive behaviour and synaptic plasticity. The B.Sc.  in Neuroscience recognises the broad scope of the subject by allowing students to select options from a wide range  of courses offered by the Schools of Psychology and Life Sciences. Students typically do a Research project in a  Neuroscience Lab. within Biology, but projects are also taken elsewhere in the University of Sussex, in BSMS or in a  clinical setting. Intercalating medical students are well prepared for the Neuroscience B.Sc. and generally do very  well. They are taught and assessed in the same way as ordinary B.Sc. students, but additional academic support and  advice is available.    Useful Links:  Psychology Teaching Pages:‐3.html  Biology Teaching Pages:‐3.html  Biochemistry Teaching Pages:‐3.html  Biology Project titles for 2008‐09:‐3‐16.html  Neuroscience Research in the Biology Dept:    Programme.  Candidates take 120 credits worth of courses listed below. Most courses have 15 credits some have 30.  Typically, candidates take 45 credits worth of lecture courses per term and a 30 credit project1 . For the  Neuroscience B.Sc. over the two terms candidates may take up to 30 credits of Biochemistry courses and 30  credits of Psychology courses. Students may also take certain Biology Dept Courses that are not listed here.  Students who wish to vary their course should talk to the Convenor.  This  document  list  courses  available  for  the  intercalated  B.Sc.  in  Neuroscience  course.  There  are  some  restrictions on the availability of courses, and some may require evidence of adequate preparation beyond  the normal BSMS programme.   Brief descriptions of courses and (often) more detailed Course Handbooks are on the teaching pages of the  Departmental Websites. You can also contact the Course Organiser for further information.    Application  If you are studying Medicine and are interested in taking an intercalated Neuroscience B.Sc. please email  the Biology Dept Office: The email letter should state any particular reasons for  your interest in the degree and the names of two academic referees.. Please give a summary of your marks  for  completed  units  (we  may  request  a  transcript).  Places  are  offered  subject  to  space  and  academic  potential. A decision will be made as soon as possible. If you decide to accept an offer it will be necessary to  gain a approval your Medical School (who will let you know the procedure).  For  Brighton  &  Sussex  Medical  School  [BSMS]  students.  Students  who  decide  to  decline  an  offer  are  requested to advise us at the earliest possible opportunity, as this may make a place available for others.  Please  apply  only  for  your  first  choice  of  degree  at  Sussex  or  Brighton.  If  you  are  not  admitted  to  the  preferred B.Sc. programme and wish to take another we will contact you by the end of the Autumn term  with details.  Please contact the convenor for further information:  1 It is permitted (but not encouraged!) to take 60 credits of course work in the Autumn term and 30 in the Spring.
  2. 2. Summary of Courses Available for the Neuroscience B.Sc.2     Neuroscience Courses in the Biology Dept.    AUTUMN TERM  Functional Neuroanatomy for Medical Students (15 credits)   Organiser: D.Osorio   Functional anatomy of brain regions and their cellular components from both vertebrate and invertebrate organisms, especially  mammalian  brain.  We  describe  anatomical  substrates  for  processing  of  sensory  information  and  the  generation  of  motor  commands to reveal the relationship between structure and function. The course outlines the main techniques used to study the  functional anatomy of the brain at systems and cellular levels.   Assessment: Coursework 50% based on essays and seminar presentations; 2 hour end of year examination.    Intelligence in Animals & Machines (30 Credits)  Organiser: P. Graham  The  course  develops  understanding  of  what  it  means  for  an  animal  or  a  machine  to  behave  intelligently,  and  how  brain  and  behavioural systems are adapted to enable an animal to operate effectively within its environment. We consider diverse aspects of  intelligence including navigation and motor control, numerical, language, memory and social skills. We ask how these are related to  one another and how they are matched to the particular needs of animals and machines.   Assessment: 3 hour Exam 70%, Coursework 30%.    Neuronal Transduction & Transmission (15 credits)  Organiser: M. O’Shea   This course deals with neuronal signalling, in both vertebrates and invertebrates, highlighting how molecular structure relates to  function in signalling pathways. There is an emphasis on how molecular and cellular mechanisms underlie the function of the CNS  at a systems level and in the generation of behaviour. We begin with sensory transduction (getting information into the nervous  system) with an emphasis on mechanical (auditory) and visual modalities. There follows a series of lectures on how information is  processed at the synapse, covering electrical transmission and pre‐ and post‐ synaptic mechanisms at the chemical synapse. Non‐ synaptic information processing is also introduced.   Assessment: 2 hour Unseen Exam 75%, Coursework 25%.    SPRING TERM  Developmental Neurobiology (15 Credits)  Organiser: Mark Maconochie Term  The  human  adult  nervous  system  consists  of  the  central  and  peripheral  nervous  system,  including  the  brain,  spinal  cord  and  peripheral nerves, as well as specialised sensory organs such as the eye and ear. The wide range of specialised cell types that are  found  in  the  nervous  system  arise  during  early  embryonic  development,  through  processes  largely  under  genetic  control.  Furthermore,  many  of  the  genetic  elements  of  developmental  pathways  have  been  retained  across  different  species  during  evolution.  We  cover  selected  highlights  of  the  latest  research  findings  from  different  experimental  systems  that  inform  understanding  of  the  genes  and  cellular  processes  in  nervous  system  development  and  organisation.  The  course  reviews  contemporary  research  from  the  following  themes:  (1)  Early  events  in  neural  development  –  neurogenesis  and  neural  tube  induction, determination and differentiation, axon guidance and pathfinding (2) Organisation of the central nervous system (3)  Development of sensory organs.   Assessment: Coursework 100% consisting of two Precis (10% each), two Review Papers (10% each), Poster Presentation (20%), Take  Away Paper (40%).   Reading: Development of the Nervous System, Dan H. Sanes, Thomas A. Reh, William A. Harris; Developmental Neurobiology, Rao,  Mahendra S.; Jacobson, Marcus (Eds.)    Neuronal Plasticity & Gene Regulation (15 credits)  Organiser: Sergei Korneev  Cellular and molecular mechanisms  that regulate neural plasticity and differentiation. Particular emphasis on how the cellular and  synaptic processes interact with molecular mechanisms associated with the regulation of gene expression. These mechanisms are  studied in the context synaptic plasticity, and memory formation and storage. Newly discovered molecular regulatory mechanisms  involving epigenetic regulation, natural antisense transcripts (NATs) such as microRNAs (miRNAs) are discussed in the context of  the regulation of neural function. Prerequisite: Transduction & Transmission.  Assessment: 2 hour Unseen Exam 75%, Coursework 25% consisting of Essay (100%)  2  This list is for guidance only: it is not exhaustive and some course combinations may not be feasible. 
  3. 3. Receptors & Senses (30 credits)  Organiser: Daniel Osorio  This course deals with animal senses including vision, hearing and other sensory systems. How natural signals are processed in the  nervous system and how sensory information is used in behaviour.  Assessment: 3 hour Exam 70%, Coursework 30% consisting of Essay 50%, two Presentations.      Biochemistry Courses    Biochemistry of Gene Expression (Autumn & Spring Credits: 30 credits)  Organiser: Trevor Beebee   A detailed account of gene transcription, including RNA processing and the translation of mRNA. There is extensive coverage of  how gene expression is regulated in bacterial and animal cells.   Assessment: 3 hour Unseen Exam.    Molecular Biology of Cancer (Autumn & Spring Credits: 30 credits)  Organiser: Alison Sinclair  New cancer therapies depend on understanding the molecular basis of the disease. This course explains the molecular mechanisms  that control the proliferation and survival of normal cells, and how the genetic changes that lead to cancer disrupt these controls.  Throughout, the course emphases the review and critical evaluation of recent experimental evidence; advances in this area rely on  a combination of biochemical analysis, genetic approaches and bioinformatics. Lectures are complemented by discussion groups.   Assessment: 3h Unseen Exam.    AUTUMN TERM  Cell Signalling & its Applications in Disease and Therapeutics (15 credits)  Organiser: Mike Titheradge  We  discuss  the  major  signalling  pathways  in  cells  and  how  perturbations  of  these  can  result  in  disease  processes  such  as  hypertension, cancer, type II diabetes and septic shock. The course will demonstrate how knowledge of these pathways has led to  the design and use of specific pharmacological agents for therapeutic intervention. The signalling cyclic nucleotides, nitric oxide and  guanylate cyclase, MAPK kinase pathways covered will include Ca2+  pathways, PI‐3‐kinase and PKB, Jak/Stat pathways and integrins.   Assessment: 2 hour Unseen Exam    Genomics (15 Credits)  Organiser: Sue Jones   We  survey  genomic  and  proteomic  data  including  DNA  and  protein  sequences,  gene  and  protein  structure,  and  interaction  &  expression data. The aims and methods of protein sequence analysis are covered including analysis of homology, identification of  motifs and domains, and sequence alignment methods. The emphasis is on computer algorithms and databases. We survey the  distribution of data through public databases including data formats and end‐user applications. Students access, manipulate and  analyse data, and to demonstrate understanding of the structure and limits of these services.   Assessment: 2 hour Unseen Exam 60% in the summer term, Coursework 40% consisting of Practical Report   Reading: A Primer of Genome Science. Gibson & Muse. Sinauer Associates, 2002; Bioinformatics. Orengo, Jones & Thornton. Bios, 2003; Principles  of Genome Analysis and Genomics. Primrose & Twyman. Blackwell, 2003; Introduction to Bioinformatics: AM Lesk. Oxford 2005    Immunology in Health and Disease (15 Credits)  Organiser: Kathy Triantafilou  We study mechanisms of immune recognition by the innate and acquired immune system and how failures of these responses can  lead to disease; in particular innate recognition as well as T‐cell recognition via Major Histocompatibility Molecules (MHC). The  course demonstrates how failures of the immune system can lead to conditions such as allergies, hypersensitivity reactions and  autoimmunity, and how bacterial and viral pathogens can evade the immune system.   Assessment: 2 hour Unseen Exam.    Molecular Genetics (15 Credits)  Organiser: Felicity Watts  Application of molecular genetics to the study of processes in model systems and higher eukaryotes. Topics include cell cycle and  checkpoint control, recombination and mating type switching in lower eukaryotes, gene mapping and cloning disease genes in  higher eukaryotes and the production of transgenic animals. Assessment: 2 hour Unseen Exam in the summer term  SPRING TERM  Endocrinology & Disease (15 credits) 
  4. 4. Organiser: Mike Titheradge  This  course  discusses  the  structure,  synthesis,  secretion  and  metabolic  effects  of  the  major  classes  of  hormones  (e.g.  insulin,  glucagon,  thyroid  hormones,  glucocorticoids,  sex  steroids,  catecholamines,  the  renin‐angiotensin  system,  growth  hormone  and  prolactin). The emphasis is on how imbalances in the synthesis and secretion of these hormones leads to disease states, their  symptoms  and  treatment  (e.g.  diabetes  mellitus,  Addisons  Disease,  Cushing's  Syndrome,  Grave's  disease,  hypothyroidism,  acromegally and dwarfism, hypertension).  Assessment: 2 hour Unseen Exam.    Protein Form & Function (15 credits)  Organiser: Darren Thompson  How protein structures are related to each other and of how these structures relate to function. This course covers aspects of  protein structure in detail and introduces computational and experimental techniques that are essential for studying proteins and  provides  the  basis  for  the  in  depth  discussion  of  more  topical  issues  such  as  protein  engineering  and  design,  protein  folding,  chaperones and protein folding diseases.   Assessment: 2 hour Unseen Exam.      Psychology Courses    For details see Psychology teaching pages‐3‐1.html : (Level 3 Courses). Some  Courses are listed below, but you will need to confirm their availability and whether you have the prerequisite  knowledge. Also there are some restrictions on which courses may be taken together. We recommend consulting with  Louisa Hatfield in the Psychology Office ( before confirming choices    AUTUMN  Altruism and helping behaviour   Animal vocal communication   Applications of learning theory   Biological bases of mental disorders   Cognitive neuropsychology   Communication in infancy   Comparative perspectives on cognitive development   Conscious and unconscious mental processes   Fear and anxiety in children   Neurobiological mechanisms of learning and memory   Psychobiology of addiction   Reading faces   Synaesthesia and the mixing of the senses     SPRING  Art as psychology   Clinical psychology   Health psychology   Human speech: production, perception, development and  evolution   Psychobiology of cognitive ageing and dementia   Psychological perspectives on self and identity   Psychology of appetite  Sensory and motor functions of the nervous system   Neuroscience Projects  The project constitutes 25% of the credit for the year, and it is important to choose a suitable topic. The Biology Dept.  publishes  a  list  of  projects,  which  is  available  in  the  Spring  term  (for  the  previous  list  see:‐3‐16.html). Students ballot for projects, and are not guaranteed the first choice. In  practice people normally secure their first or second choice and we ensure that there are sufficient Neuroscience  projects. It may be possible to take project in Psychology. For those who do not want to do laboratory experiments  there are various suitable types of project, and we are happy to talk about this.   It is possible to arrange projects with external organizations, especially Clinicians. We have some contacts, but it is  more usual for students to arrange such projects privately of via their Medical School. We provide academic support  and guidance for external projects, as well as a small fee to cover the Supervisor’s expenses.  Major areas of interest are in hearing, mechanisms of learning, control of gene expression in the nervous system,  behavioural neuroscience of mammals, birds and invertebrates, and in developmental neuroscience.  We are happy to arrange for work done outside the Dept. for example in a clinical setting or BSMS research labs to  form all or part of a project. Assessment will however be made by Biology Dept faculty in consultation with those who  directly supervised the work.