I terapia pareja

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I terapia pareja

  1. 1. La Terapia MaritalPor Jaime Ernesto Vargas-Mendoza Mendoza Por Asociación Oaxaqueña de Psicología A.C. 2009
  2. 2. A partir de los años 80’s se ha dado una explosión en el campo de la terapiamarital. Al mismo tiempo, los psicólogos sociales han intensificado su estudiosobre las relaciones íntimas, resaltando variables como la confianza y el amor(Sternberg & Barnes, 1988; Holmes & Boon, 1990) y los psicólogos clínicoshan empezado a visualizar síntomas como la depresión más y más como unreflejo del contexto interpersonal y de la realidad intrapsíquica (Hops et al,1987). En esta situación, quienes proponen la terapia marital han empezado aacumular una considerable cantidad de trabajo teórico, investigación y detécnicas clínicas que se enfocan a la tarea del cambio en la naturaleza y lacalidad de las relaciones íntimas.Adicionalmente, la demanda por terapia marital es un fenómeno creciente, dehecho, el fracaso para desarrollar relaciones íntimas satisfactorias con la parejaes actualmente el problema que más se presenta como motivo de terapia(Horowitz, 1979).
  3. 3. La terapia marital ha surgido a partir de las obras de la terapia individual yfamiliar y se ha convertido en un campo de estudio y de trabajo importanteen sí mismo.La relación entre los esposos son los cimientos del edificio familiar y elescenario donde se confrontan la mayoría de los problemas de identidad entrelos adultos. Una relación íntima positiva proporciona bases seguras (Bowlby,1988) para enfrentar el mundo y se presenta como un determinantefundamental de la salud física y mental.Si es posible intervenir terapéuticamente con el individuo, la pareja y lafamilia, el nivel de la pareja posee el mayor potencial de influencia de los tresniveles (Lewis et al, 1976).
  4. 4. Estatus de la Investigación EmpíricaLa investigación empírica en este campo esencialmente sigue los mismospasos que la investigación de la psicoterapia individual general. El primer paso en este trayecto esta en describir lasintervenciones y encontrar evidencia de la eficacia general de la terapia.Actualmente contamos con un cúmulo de evidencias que afirman que laterapia marital conjunta es en general efectiva para aliviar laspreocupaciones de las parejas y promover su relación satisfactoria(Gurman & Kniskern, 1978).También, algunos revisores han concluido que, con algunas excepciones(Johnson & Greenberg, 1985), no hay una clara evidencia de que diferentestratamientos maritales produzcan diferentes efectos (Baucom & Hoffman,1986).
  5. 5. El segundo paso en el trayecto aún se preocupa por la eficacia e intentaevaluar los efectos de tratamientos específicos con poblaciones específicasque muestran patrones de síntomas específicos. Este tipo de investigaciónse ha iniciado con trabajos de tratamientos maritales para problemas talescomo la depresión (Jacobson et al, 1989).El tercer paso se aleja de la predicción general de éxito para identificaraquellos factores que resulten predictores de éxito en los diversos enfoquesde la terapia marital. Por ejemplo se ha encontrado que la terapia marital noes efectiva con parejas formadas por una mujer altamente dependiente y unhombre muy independiente, mientras que parejas que exhiban síntomasdepresivos, sí pueden mejorar (Jacobson et al, 1986).
  6. 6. El cuarto paso en la investigación se refiere a aclarar el proceso de cambio enla terapia. Un enfoque aquí es el de considerar intervenciones terapéuticasespecíficas y el efecto que tienen en el resultado total de la terapia. De estamanera, se ha investigado la eficiencia relativa de diversas intervencionesconductuales como los contratos conductuales, el entrenamiento encomunicación y el entrenamiento en solución de problemas (Jacobson,1984). Una segunda opción prometedora en la investigación de lapsicoterapia individual es el examen del proceso de cambio en el cliente(Rice & Greenberg, 1984). Esta investigación, que es importante para lapráctica clínica y para las teorías del cambio, solo recientemente se hainiciado en la terapia marital. Un estudio publicado sobre el tema es el deJohnson & Greenberg (1988). En este estudio se encontró que cuando habíaniveles altos de experiencia en la psicoterapia y los clientes recurrían aofender a su pareja por no prestarles atención, había buenos resultadosaplicando la Terapia Enfocada a las Emociones.
  7. 7. A MANERA DE RESUMEN. Todas estas investigaciones sugieren que los elementos esencialesdel malestar de las parejas son el afecto negativo, que en este contexto pareceser más aversivo para los hombres que para las mujeres.El centrarse solo en ver al otro en lo que tiene de negativo impide laconstrucción de la confianza en la pareja.El persistir en formas negativas de comunicación como la crítica y la ofensaes una cuestión insidiosa que puede convertirse en un patrón rígido deinteracción auto-refozante.
  8. 8. Directrices de la Investigación Empírica En términos de la investigación empírica ¿Qué es lo que hace falta y requiere de atención? Primero, aún hay muy poca investigación que examine la eficacia de muchos enfoques psicodinámicos y sistémicos de la terapia marital y todavía hay menos estudios que comparen los efectos de estos con otros enfoques. También persiste la necesidad de hacer estudios que involucren el diseño de tratamientos e intervenciones a través de manuales que permitan la adecuada implementación del enfoque de que se trate y faciliten su evaluación metodológica.
  9. 9. Posiblemente una de las directrices másintrigantes consiste en la estipulación deexperiencias de cambio que conduzcan aun resultado favorable en la terapia.Esta investigaciónse ha iniciado ya en laTerapia Enfocada en las Emociones (EFT,por sus siglas en inglés). Ahí se haobservado la experiencia que se hadenominado como “ablandamiento”, quese refiere a un giro en la interacción entreambos cónyuges, para involucrarse ahoraen volver a procesar su experiencia,abandonando el estilo de la ofensa activa(Johnson & Greenberg, 1987).Cuando ocurre el “ablandamiento” uncónyuge previamente hostil se muestradispuesto a solicitar a su pareja, ahoraaccesible, un contacto cariñoso (para él opara ella), de tal manera que facilita unarespuesta positiva a su requerimiento.
  10. 10. Por otro lado, investigaciones como la de Gottman & Krokoff (1989)sugieren que cuando la terapia se involucra directamente con losconflictos, aún cuando estos se caractericen por la ira, esto lleva, a largoplazo, a una relación marital más satisfactoria, mientras que cuando nose aceptan las responsabilidades y los pacientes no asisten a sussesiones, estos datos se consideran predictores de mayores dificultadesmaritales.El esclarecimiento de la ocurrencia de estos fenómenos, permite ahoraincluirlos en los diseños experimentales para evaluar los efectos de laterapia marital, sus diferentes enfoques, modalidades y técnicas.Lo mismo puede decirse respecto a variables en la relación de parejaque resultan cruciales, como lo es la confianza y la intimidad entre loscónyuges (Holmes & Rempel, 1989), que cuando se definen de maneraclara, se pueden hacer esfuerzos por construirlas (Donadeneau &Johnson, 1990).
  11. 11. La Teoría en la Terapia Marital Las escuelas de la terapia marital reflejan las teorías de la patología y la salud que constituyen los principios generales de los enfoques conductual, sistémico, analítico y experencial humanista, mismos que pretenden explicar el funcionamiento y el cambio en las personas. Sin embargo, con la excepción del enfoque sistémico, que es inherentemente interpersonal (Steinglass, 1987), los demás enfoques hacen formulaciones sobre el individuo y no sobre lo que sucede entre los individuos.
  12. 12. Adicionalmente, hay también algúnos ingredientes esenciales ausentes en lasconstrucciones teóricas que sostienen a la terapia marital.Primero, no hay una taoería clara e inclusiva sobre las relaciones íntimas delos adultos (Gottman & Levinson, 1986; Johnson, 1986). Esta situación esanáloga a lo que sería la construcción de diversos tratamientos, en la terapiaindividual, sin contar con las teorías de la personalidad.Solo contamos con dos teorías articuladas de las relaciones íntimas de losadultos, la teoría del intercambio (Thibaut & Kelly, 1959) y la teoría delapego (Bowlby, 1969; 1988). Esta última se ve como más prometedora yha recibido recientemente mayor atención por los investigadores.
  13. 13. La teoría del apego considera el lazo íntimocomo un vínculo afectivo y un conjunto decomportamientos en busca de proximidad,a partir de una necesidad innata para obtenerseguridad y contacto interpersonal.El afecto es visto como un conjunto organizadode conductas de apego, que se intensifica o sedistorsiona, de cara a una separación o unapérdida.Ciertas formas internas (verbales) de auto-percepción (Self), que de acuerdo a esta teoría,surgen en el apego primario ante los padres,posteriormente influyen en el ajuste emocionaly la adaptación social.
  14. 14. La única modalidad de tratamiento en la terapia marital que se basaexplícitamente en la teoría del apego es la Terapia Enfocada en las Emociones(Greenberg & Johnson, 1988).Para mencionar solo dos implicaciones de la teoría del apego en estetratamiento, digamos que la seguridad, la privación y el aislamiento son losprincipales aspectos que necesitan explorarse en las relaciones de las parejas enconflicto y que la necesidad de que el otro sea accesible y responsivo resultaesencial (ser dependiente no es un signo de mala adaptación, sino que es partede nuestra condición como seres humanos).Conforme variables tales como el amor, la confianza, la intimidad, el apego, asícomo el papel de las emociones en las relaciones cercanas puedan serclarificadas, operacionalizadas e investigadas, las bases teóricas de lasintervenciones en la terapia marital serán más fuertes y conducirán haciaintervenciones más poderosas y exactas.
  15. 15. Intervenciones ClínicasLa tecnología de las intervenciones clínicas en la terapia marital aún seencuentra en desarrollo y se enfoca se está enfocando cada vez más en lasrespuestas emocionales y en los patrones de interacción.La mayor dificultad al momento parece consistir en la delineación específicade las formas de intervención, mediante manuales. Es, de hecho, muy difícilcapturar los procesos dinámicos del tratamiento en un manual.Se ha sugerido, por ello, el empleo de un medio más dinámico que la palabraescrita, posiblemente los videotapes sean necesarios para capturar lanaturaleza de la intervención clínica con precisión realista.Solo hay dos tratamientos que se han especificado mediante manuales:Snyder & Wills (1989) y Johnson & Greenberg (1985)
  16. 16. En el pasado, había una tendencia a ver las emociones en términos globales,considerándolas como disrruptivas, negativas o irrelevantes para el procesode la terapia marital (Jacobson & Margolin, 1979). Sin embargo, conformeel fenómeno de las emociones se fue diferenciando (Leventhal, 1979;Greenberg & Safran, 1987) y se fueron haciendo más claras sus diversasfunciones (como una respuesta de orientación que ayuda a la construcciónde la percepción y el significado y como una respuesta motivacional queimpulsa al organismo a una acción determinada), también se ha hecho másintrincado el papel de las emociones en el contexto del cambio en lasrelaciones interpersonales.
  17. 17. Para terminar, podemos afirmar que una verdadera disciplinacientífica es capaz de vincular la descripción de un fenómeno conla predicción de los acontecimientos, así como con lasexplicaciones de los procesos funcionales y disfuncionales.En la terapia marital, el reto está en vincular los conceptos de lapatología con estrategias de cambio e intervenciones específicas.Adicionalmente, se necesita relacionar el tipo de intervención conel proceso de cambio en los clientes y estos procesos conresultados terapéuticos específicos.En otras palabras, empezar a integrar las áreas de la teoría, lainvestigación y la intervención de una manera sistemática.
  18. 18. REFERENCIA :Susan M. JohnsonMarital Therapy: Issues and ChallengesJ Psychiatr Neurosci, Vol. 16, No. 3, 1991
  19. 19.  En caso de citar este documento por favor utiliza la siguiente referencia: Vargas-Mendoza, J. E. (2009) La terapia marital. México: Asociación Oaxaqueña de Psicología A.C. En http://www.conductitlan.net/terapia_pareja.ppt

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