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Wes Montgomery Blues

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Wes Montgomery Blues

  1. 1. WES MONTGOMERY Una mirada a través del blues Wes Montgomery es, sin ningún género de dudas, uno de los mayores exponentes de la guitarra en jazz. A pesar de tener una carrera profesional relativamente corta (falleció en 1968, a la edad de 45 años), tiene una discografía amplia, repleta de momentos memorables. Uno de los contextos en los que sobresale es la improvisación blues, de la cual era un consumado especialista. Al igual que sucede con todas las grandes figuras del jazz, su personalidad y todas las características de su estilo afloran con claridad cuando se enfrenta a la progresión de 12 compases. La presente selección tiene como finalidad servir de introducción a su legado artístico y ser una tarjeta de presentación para seguir explorando su discografía. D Natural Blues (The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery – Riverside/1960) Gran solo de blues lento en el inusual tono de D mayor. Son cinco coros repletos de grandes ideas, tocados desde un principio en double-time, donde se mezclan una gran imaginación melódica con recursos armónicos complejos. Los dos últimos coros son articulados en octavas, desplegando gran variedad rítmica. D Natural Blues (Groove Brothers – Fantasy/1960-61) Wes también grabó este tema con los Montgomery Brothers, el grupo que co-lideraba con sus hermanos, y aparece en el disco Groove Brothers bajo el título D Natural Blues (Monterey Blues). Resulta interesante contrastar ambas grabaciones para observar su proceso creativo al enfrentarse a la misma pieza en momentos diferentes.
  2. 2. 2 WES MONTGOMERY Una mirada a través del blues West Coast Blues (The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery – Riverside/1960) Este blues de 24 compases en 3/4 es una de sus composiciones originales más conocidas. Tiene un aíre cool y relajado asociado al jazz de la costa oeste, de ahí su título. Frecuentemente se toma como ejemplo paradigmático de la manera como organiza sus improvisaciones, con cuatro coros de single notes, seguido de tres coros en octavas y terminando con dos coros de block chords. De esta manera el solo va ganando en intensidad, sin por ello perder coherencia melódica. Wes grabó la composición en otras ocasiones, pero ésta es la versión fundamental. West Coast Blues (The Incredible Jazz Guitar of Wes Montgomery – Riverside/1960) A los pocos meses lo volvió a grabar en una sesión liderada por Harold Land, que aparece en un disco que lleva el mismo título. Su solo en esta ocasión es más corto, sólo 2 coros, pero igualmente destacable. Nuevamente, es muy revelador comparar las dos improvisaciones para comprender la lógica con la que organiza sus solos. Freddie Freeloader (Portrait of Wes – Riverside/1963) Gran versión del blues de Miles Davis a cargo del trío de Wes junto al organista Mel Rhyne. El carácter de la pieza cambia al ser tocado a un tempo bastante más rápido que el original y con una ligera re-armonización. Uno de los problemas de los discos de Wes es que su sonido no fue muy bien grabado. A partir de 1963 eso cambia y es un placer escucharlo en todo su esplendor. Como siempre, destaca la originalidad e imaginación de su desarrollo melódico junto a un groove muy intenso. www.marioabbagliati.com
  3. 3. WES MONTGOMERY Una mirada a través del blues 3  Geno (Guitar on the Go – Riverside/1963) Este blues es una pequeña joya que aparece en un disco compuesto por temas de diferentes sesiones de grabación de su periodo con Riverside Records. La improvisación consta únicamente cuatro coros a un tempo medio alto, y en ella aparecen algunos de los rasgos más distintivos de su estilo. Fried Pies (Boss Guitar – Riverside/1963) El blues en F mayor es una de las progresiones más comunes en jazz y por suerte tenemos varios ejemplos de ella grabados por Wes. Fried Pies es un blues original en el tono de F mayor de tempo medio aparece en Boss Guitar, el que puede ser considerado como uno de sus mejores discos. Todas las pistas son de gran calidad y Fried Pies no es una excepción, incluyendo la toma extra. Es un excelente referente de lo que es tocar blues en jazz, mezclando, con gran maestría y buen gusto, vocabulario pentatónico/blues con lenguaje be bop. Unit 7 (Smokin’ at the Half Note – Verve/1965) Cuando Wes ficha por Verve se produce un cambio en su trayectoria artística, convirtiéndose en uno de los primeros músicos de jazz crossover, buscando llegar a un público más amplio, para lo cual cambia a un repertorio más pop e introduce arreglos de cuerdas. Con frecuencia se dice que éste es el periodo menos fructífero de Wes. Sin embargo, si uno logra abstraerse de los arreglos, se escucha a un gran maestro del jazz en pleno periodo de madurez, con un gran tono, un sentido del ritmo y fraseo sin igual, siempre tocando de manera muy melódica. El disco en vivo Smokin’ at the Half Note, grabado junto al trío de Wynton Kelly, es la excepción del periodo y representa su única grabación straight-ahead de sus últimos años. Es considerado, junto a Incredible Jazz Guitar y Boss Guitar, como uno de discos más representativos de su carrera. www.marioabbagliati.com
  4. 4. 4 WES MONTGOMERY Una mirada a través del blues El tema Unit 7 es original de Sam Jones, y fue popularizado por el grupo de Cannonball Adderley. Es un blues con puente, por lo que la estructura es AABA. En este solo aparecen algunos de sus recursos melódicos más distintivos. No Blues (Smokin’ at the Half Note – Verve/1965) Al igual que sucede con la primera versión de West Coast Blues, el solo está organizado en tres etapas, single notes, octavas y acordes. Siempre que Wes da el salto a las octavas, por la misma naturaleza del recurso, el énfasis pasa a estar en el ritmo, sin por ello desmerecer el contenido melódico. En esta grabación destaca la relación casi simbiótica que estable con el baterísta Jimmy Cobb, lo cual hace que la interpretación aumente en intensidad. Los solos de acordes de Wes utilizan disposiciones conocidas como block chords y muestran una clara influencia de los arreglos de big band. Straight, No Chaser (Straight, No Chaser – Jazz Door/1965) Esta grabación pertenece a un concierto celebrado en Paris que formó parte de su única gira europea, la cual tuvo lugar en 1965, gracias a la cual tenemos un buen número de grabaciones de TV de él. Lo más llamativo de esta toma es que nos permite oír a Wes acompañando al trompetista Clark Terry, lo que desafortunadamente apenas sucede en sus discos oficiales, revelando a un consumado maestro en acción. Sólo por ello ya vale la pena el disco. James and Wes (Jimmy and Wes: The Dynamic Duo – Verve/1966) Esta grabación del primer disco que Wes registra junto a Jimmy Smith es otro ejemplo de cómo enfrenta la tonalidad de F mayor. Resulta interesante observar como a partir de los mismos recursos www.marioabbagliati.com
  5. 5. WES MONTGOMERY Una mirada a través del blues 5  armónicos y rítmicos, ya empleados en otras grabaciones, su discurso sigue fresco e imaginativo. El estudio de James and Wes va de la mano junto con el de Fried Pies y No Blues, pues son tres solos sobre la misma progresión con un tempo relativamente similar que nos permiten descubrir la lógica con que construye su improvisación. The Thumb (Tequila – Verve/1966) Este blues original en G mayor es una auténtica maravilla. La improvisación consta únicamente de octavas y termina con dos coros de solo de acordes. Todo lo que caracteriza a Wes está presente en este tema, un sonido espectacular, una imaginación desbordante llena de sentido del humor y elegancia, junto a un sentido del ritmo sin igual. En Wes se funde lo complejo y sofisticado con lo accesible, y esta grabación es una muestra de ello. www.marioabbagliati.com

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