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VULCANISMOVulcanismo es un concepto vinculado a Vulcano, el dios del fuego y los metanos de acuerdo a la mitologíaromana. ...
En este tipo de volcán las erupciones son muy violentas y levantan columnas verticales de gases y fragmentos de rocaa dece...
4) CÁMARA MAGMÁTICA: Lugar donde esta acumulado el magma antes de salir5) FUMAROLAS: Son emisiones de gases de las lavas e...
Flujos PiroclásticosEl término “flujo piroclástico” se refiere en formas genérica a todo tipo de flujos compuestos por fra...
o Por la caída torrencial de lluvias sobre los depósitos de material fragmentario no consolidado.Los lahares, también pued...
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Vulcanismo

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Vulcanismo

  1. 1. VULCANISMOVulcanismo es un concepto vinculado a Vulcano, el dios del fuego y los metanos de acuerdo a la mitologíaromana. Para la geología, se trata del sistema que explica la formación del globo a partir de la acción del fuegointerior.Los volcanes son los conductos que establecen una comunicación directa entre la superficie de la Tierra y losniveles profundos de la corteza. Un volcán, por lo tanto, es una abertura que suele encontrarse en montañas y que,cada cierto periodo de tiempo, expulsan lava, cenizas, gases y humo, en un proceso denominado erupción.Estas erupciones tienen lugar cuando el magma (la mezcla de roca fundida y gases, entre otros componentes) quese halla bajo presión empieza a ascender hasta salir a la superficie a través de la chimenea del volcán. Otrasformaciones de los volcanes son las fumarolas y los conos parásitos.Entre los tipos de volcanes, es posible distinguir entre un volcán inactivo o extinto (cuando no existen registrosde la actividad eruptiva) y un volcán activo (aquellos que registran actividades eruptivas o que la registraron hacepoco tiempo).Se conoce como supervolcanes al tipo de volcán que produce las erupciones más voluminosas de la Tierra. Elvolumen del magma expulsado suele estar en condiciones de alterar el clima durante años y, por supuesto, demodificar el paisaje de los alrededores del volcán de forma abrupta.Los volcanes se clasifican según dos criterios: por su estructura o edificio volcánico y por su actividad o el tipo deerupción que presentan. Los dos aspectos se relac ionan con el ambiente tectónico en el que se originaron. Laclasificación no es exacta: un mismo volcán puede tener varias estructuras, y puede haber cambios en el tipo de erupción.Tipos de volcanes según su erupciónLa lava se expulsa siempre al exterior de la misma manera. A veces es de forma violenta, acompañada por grandesexplosiones y masas de gases, humo, cenizas y rocas incandescentes que se proyectan a las alturas. Otras veces la lava sederrama suavemente y de manera constante.Según esto, los volcanes se dividen en siete grandes grupos.HawaianoLavas muy fluidas y abundantes que forman ríos y lagos después de desbordarse cuando rebasan el cráter o que salen porfisuras de los costados del cono volcánico. Los gases se liberan de forma tranquila y sin explosiones, aunque puedenllegar a impulsar fuentes de lava hasta una altura de 500 m de altura. Volcanes de este tipo son el Mauna Loa yel Kilauea de las islas Hawaii.EstrombolianoLa lava es menos fluida que la del tipo hawaiano, con explosiones constantes y emisión de nubes de gases abundantes yviolentas. Forma bombas y lavilli y crea escoria con rapidez. Rebosa por los bordes del cráter y desciende por susbarrancos y laderas aunque sin alcanzar la extensión de los volcanes hawaianos. Un ejemplo es el volcán Stromboli en elmar Mediterráneo, de quien recibe el nombre.VulcanianoSe desprenden grandes cantidades de gases, ceniza, arena y fragmentos de roca que pueden elevarse a varios kilómetros dealtura y un magma viscoso que se solidifica con rapidez al entrar en contacto con el aire. Los gases desprendi dosresquebrajan la superficie. Se forman lavas cordadasde aspecto irregular. Este tipo de volcanes toma su nombredel Vulcano de las islas Lípari.PeleanoSu lava es muy viscosa y se consolida con gran rapidez hasta que tapa por completo el cráter. Cuando los gases noencuentran salida levantan este tapón que se eleva en forma de aguja. Explosiones fuertes normalmente precedidasde temblores subterráneos acompañan la erupción y la lava se abre paso por grietas laterales. Debido a su altaviscosidad la lava desciende por las laderas en aludes. La Montaña Pelada de la Isla Martinica es un ejemplo de este tipode volcanes.VesubianoEs muy parecido al vulcaniano; la presión de los gases es más fuerte y produce explosiones muy violentas. Se formannubes ardientes que al enfriarse provocan precipitaciones de ceniza. El Vesubio con este tipo delluvia de cenizas llegóa sepultar la ciudad de Pompeya.Pliniano
  2. 2. En este tipo de volcán las erupciones son muy violentas y levantan columnas verticales de gases y fragmentos de rocaa decenas de kilómetros de altura. Suelen acompañarse del derrumbe de la parte superior del volcán. Elvolcán SantaMaría de Guatemala tuvo una erupción de este tipo en 1902.IslándicoEn este tipo de volcanes no existe como en los anteriores un cono con cráter central. Volúmenes enormesde lava son expulsados a través de fisuras o grietas originadas a lo largo de una dislocación de la corteza terrestre. Laslavas son fluidas y pueden recorrer grandes extensiones. Forman mesetas amplias llamadas traps, de más de 1,5 km deespesor. La meseta del Deccan en la India es un ejemplo de este tipo de erupción volcánica.GeiserianoEl magma no asciende, lo que emana es el vapor de agua y los gases a consecuencia del contacto entre las aguassubterráneas con la roca caliente dentro del volcán. Se pueden llegar a producir explosiones que formaránpequeños cráteres. Un ejmplo son los volcanes Tacaná y Acatenango de Guatemala.SubmarinosEn los fondos oceánicos se producen erupciones volcánicas cuyas lavas al llegar a la superficie se pueden transformaren islas volcánicas. Suelen tener una vida corta debido al equilibrio isostático de las lavas al enfriarse y por la erosiónmarina. Las islas Cícladas de Grecia se originaron de esta manera.KrakatoanoEste tipo de erupciones se originan cuando el agua entra en contacto con la lava ascendente. Se pueden formarmaremotos y explosiones tremendas. La más formidable conocida fue la del volcán Krakatoa en 1883.Tipos de volcanes según su estructuraEstratovolcánTienen forma cónica y un cráter central. El edificio volcánico está formado por capas sucesivas de depósitos delava, escoria, arena y cenizas producto de erupciones pasadas.CalderaSon el resultado de grandes erupciones. La parte central o todo el edificio volcánico se derrumbó, quedando un grancráter llamado caldera.Son grandes montañas de suave pendiente suaves, formadas por la superposición de ríos de la lavafluída.Domo de lavaSu estructura es pequeña comparada con las anteriores y tiene pendientes pronunciadas. Es producto de la acumulaciónde lavas muy viscosas y ceniza incadescente.Cono de cenizas o escoriaSon conos relativamente pequeños formados por la acumulación de ceniza y escoria.PARTES DE UN VOLCANEntre las partes de un volcan están:1) CRÁTER: Es la puerta de salida de los materiales del volcán. es la abertura que está al final de la chimenea, elcráter puede ser de forma circular, ovalado, etc.2) CHIMENEA: Es en conducto por donde sale el magma hacia al exterior3) CONO VOLCÁNICO: Parte del volcán formada por los materiales que expulsados, tiene forma de cono.
  3. 3. 4) CÁMARA MAGMÁTICA: Lugar donde esta acumulado el magma antes de salir5) FUMAROLAS: Son emisiones de gases de las lavas en los cráteres.6) SOLFATARAS: Son emisiones de vapor de agua y ácido sulfhídrico.7) MOFETAS: Son fumarolas frías que desprenden dióxido de carbono8) GÉISERES: Son pequeños volcanes de vapor de agua hirviendoMaterial VolcánicoEl material volcánico se forma de rocas intrusivas (en el interior) y extrusivas (en el exterior):Las intrusivas comprenden: peridotita (Au, Ag, Pt, Ni yPb) y granito que posee Cuarzo (SiO2), Mica(SiAlx) yolivino (FeOx).Las extrusivas comprenden: basalto, que tiene feldespato (KALSi3O4), plagioclasas (CaAl2SI2O8), piroxeno (Si-XOH) y magnetita Obsidiana: KAlSi3O4 y SiO2.Los materiales volcánicos pueden formar una variedad compleja de formas menores del relieve: columnatasbasálticas, conos de cenizas, calderas, pitones volcánicos, etc.Flujos de LavaSon lenguas coladas de lava que pueden ser emitidas desde un cráter superior, algún cráter secundario, desde unafisura en el suelo o sobre los flancos de un volcán impulsados por la gravedad; estos flujos se distribuyen sobre lasuperficie, según la topografía del terreno. En términos generales se producen en erupciones de explosividad baja ointermedia y el riesgo asociado a esa manifestación está directamente ligado a la temperatura y composición de lava,a las pendientes del terreno y a la distribución de población.A la roca fundida (magma) que emerge o se derrama sobre la superficie de la tierra se le denomina lava y formaflujos de lava. Cuanto mayor sea el contenido de sílice, menor fluidez tendrá.Las distintas temperaturas y composiciones de la lava pueden originar diversos tipos de flujos. Las palabrashawaianas “aa” y “pahoehoe” denotan dos de los flujos de lava más comúnmente observados alrededor denumerosos volcanes basálticos o andesítico – basálticos de todo el mundo. Estos flujos se caracterizanprincipalmente por las texturas de sus superficies.Los flujos de lavas más viscosas, que generalmente se presentan como coladas de lava de bloques, aunque tambiénpueden llegar a desplazarse como flujos continuos y avanzar sobre terrenos con pendientes fuertes. Estos sedetienen cuando la pendiente del terreno es menor que aproximadamente el 15%. Sin embargo, los flujos de lava debloques pueden fragmentarse y generar derrumbes o avalanchas de rocas incandescentes que al deshacerse puedenliberar cantidades considerables de su polvo piroclástico, como fue el caso de la actividad del Volcán de Fuego deColima en Abril 16 y 18 de 1991.
  4. 4. Flujos PiroclásticosEl término “flujo piroclástico” se refiere en formas genérica a todo tipo de flujos compuestos por fragmentosincandescentes. Una mezcla de partículas sólidas o fundidas y gases a alta temperatura que pueden comportarsecomo líquido de gran movilidad y poder destructivo. A ciertos tipos de flujos piroclásticos se les denominanuees ardentes (nubes ardientes). Estos flujos, comúnmente se clasifican por la naturaleza de su origen y lascaracterísticas de los depósitos que se forman cuando el material volcánico flotante en los gases calientes se precipitaal suelo. El aspecto de los flujos piroclásticos activos (flujos activo es aquél que se produce durante una erupción, yflujo, sin calificativo, sólo se refiere al depósito) es por demás impresionante.Es particularmente vívida la descripción que hace Plinio el Joven de la erupción del Vesubio en el año 79 D.C.,mencionada anteriormente, “… Ominosa, detrás nuestro, nube de espeso humo se desparramaba sobre la tierracomo una avalancha…”.Los flujos piroclásticos son mezclas de gran densidad de fragmentos de roca seca y gases calientes que salen por unafumarola que erupcionó y se desplazan a gran velocidad. Pueden ser el resultado de una erupción explosiva defragmentos de roca sólida o derretida o ambas y también ser la consecuencia de una erupción no explosiva de lavacuando se colapsa un domo de lava.El poder destructivo de los flujos piroclásticos depende fundamentalmente de sus volúmenes y de sus alcances. Elprimer factor está controlado por el tipo de erupción que los produce y el segundo principalmente por la topografíadel terreno. En términos generales, se pueden distinguir tres tipos de flujos de acuerdo al tipo de erupción que losproduce (Wiirms y McBirney, 1979): Flujos relacionados con domos o con desmoronamientos de los frentes de lava;flujos producidos directamente en cráteres de cumbre y flujos descargados desde fisuras.Entre los flujos piroclásticos relacionados con domos, se distinguen dos tipos que varían grandemente en su poderdestructivo. Uno es el tipo Merapiano, en referencia al volcán Merapi de Java, que consiste en flujos o avalanchas deorigen no explosivo, producido por gravedad, a partir de domos de cumbre en expansión, que los contiene y generanavalanchas de material caliente que se deslizan sobre los flancos del volcán hasta cerca de sus bases. Algunasavalanchas Merapianas se pueden producir también desde los frentes de flujos de lava de bloques que desciendensobre los flancos del volcán. Estos flujos pueden ser disparados por movimientos de los domos, por temblores quesacuden las estructuras o por algún otro factor externo.Los LaharesLos lahares son flujos que generalmente acompañan a una erupción volcánica; contienen fragmentos de rocavolcánica, producto de la erosión de las pendientes de un volcán. Estos se mueven pendiente abajo y puedenincorporar suficiente agua, de tal manera que forman un flujo de lodo. Estos, pueden llevar escombros volcánicosfríos o calientes o ambos, dependiendo del origen del material fragmentario. Si en la mezcla agua-sedimento dellahar hay un 40-80 % por peso de sedimento entonces el flujo es turbulento, y si contiene más del 80 % por peso delsedimento, se comporta como un flujo de escombros. Cuando la proporción de fragmentos de roca se incrementa enun lahar (especialmente gravas y arcilla), entonces el flujo turbulento se convierte en laminar.Un lahar puede generarse de varias maneras:o Por el busco drenaje de un lago cratérico, causado quizás por un erupción explosiva, o por el colapso de una pared delcráter.o Por la fusión de la nieve o hielo, causada por la caída de suficiente material volcánico a alta temperatura.o Por la entrada de un flujo piroclástico en un río y mezcla inmediata de éste con el agua.o Por movimiento de un flujo de lava sobre la cubierta de nieve o hielo en la parte cimera y flancos de un volcán.o Por avalanchas de escombros de roca saturada de agua originadas en el mismo volcán.
  5. 5. o Por la caída torrencial de lluvias sobre los depósitos de material fragmentario no consolidado.Los lahares, también pueden ser causados por la brusca liberación del agua almacenada en un glaciar sobre unvolcán, y que puede deberse a una rápida fusión del hielo por condiciones meteorológicas o por una fuente de calorvolcánico.La forma y pendiente de los valles también afecta la longitud de estos. Un valle angosto con alguna pendientepermitirá que un cierto volumen de lahar se pueda mover a gran distancia, mientras que un valle amplio y de pocapendiente dará lugar a que el mismo se disperse lentamente y se detenga dentro de una distancia más corta.Las velocidades de estos flujos están determinadas por las pendientes. Por la forma de los cauces. Por la relaciónsólidos-agua y de alguna manera por el volumen. Las velocidades más altas reportadas son aquellas alcanzadas sobelas pendientes de los volcanes. En el Monte Santa Helena por ejemplo, el lahar causado por la erupción del 18 demayo de 1980 alcanzó, en sus flancos, una velocidad de más de 165 Km/hr; sin embargo, en las partes bajas delmismo, la velocidad promedio sobre distancias de varias decenas de Km fue de menos de 25 Km/hr.Los lahares pueden dañar poblados, agricultura y todo tipo de estructura sobre los valles, sepultando carreteras,destruyendo puentes y casas e incluso bloqueando rutas de evacuación. También forman represas y lagos que alsobrecargarse, se rompen generando un peligro adicional.VOLCANES MAS IMPORTANTES DE MEXICOEl volcán de Colima, sin embargo, no se queda atrás y no solo es el volcán más activo de México, sino uno de los másactivos de todo el continente, siendo potencialmente peligroso. Su altura alcanza los 3.960 metros y divide el estado deJalisco de la localidad de Colima. Ya ha tenido más de 30 períodos de erupciones registradas desde el año 1585, convarias de gran relevancia a fines de la década de los noventa. El volcán de Colima debe ser monitoreado constantementey los investigadores no le quitan el ojo de encima, los científicos vienen realizando un seguimiento de éste desde hace ya20 años sin interrupciones.Volcán de San AndrésEl volcán de San Andrés alcanza los 3.690 metros y está localizado en la Sierra de Ucareo en Michoacán. Tiene unos 2millones de años de antigüedad y su última erupción fue en 1858. Se instalaron en él algunas plantas termoeléctricas quealimentan las necesidades energéticas de ciudades y poblados vecinos.Volcán Tacaná4.060 son los metros que hay desde el suelo hasta la cima del volcán Tacaná y está localizado casi en el límite entreMéxico y Guatemala, habiendo surgido hace dos millones y medio de años. La última erupción data del año 1986, aunquefue de poca importancia, la más fuerte y peligrosa se produjo en 1950. Su cráter alcanza los 10 km.HEMERA/THINKSTOCKVolcán de San MartínEn el estado de Veracruz se encuentra el Volcán de San Martín, con 1.700 metros de altura y con unos 500 metros dediámetro en su cráter. Rodeado de un paisaje espectacular, en 1922 experimentó su última erupción. Existen más de 250conos de flanco formados por salpicaduras en viejas explosiones y sus mayores erupciones históricas ocurrieron en losaños 1664 y 1793.Volcán PopocatepetlEl Popocatepetl (volcán de la imagen aérea que encabeza esta publicación) es, sin lugar a dudas, el volcán másimponente de todo este país. Ubicado entre los estados de Puebla, México y Morelos, es el más conocido de México, yalcanza la altura de 5.452 metros. Su cráter tiene 850 metros de eje mayor, por 750 de eje menor. Además, éste esel volcán con mayor actividad en la tierra azteca, de hecho, después de más de 50 años de inactividad, volvió a la vida enel año 1994, produciendo numerosas explosiones a intervalos irregulares desde aquel entonces.

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