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desenvuelve sin la intervención del Estado. Todos los días millones depersonas producen voluntariamente miles de mercancía...
Chicago Board of trade se comercia trigo y maíz, en el New YorkMercantile Exchange se comercia petróleo y platino, mientra...
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Que es un mercado

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Que es un mercado

  1. 1. QUE ES UN MERCADOEn los países occidentales, la mayoría de las decisiones económicasse resuelven a través del mercado, por lo que comenzamos nuestroestudio sistemático por ese mecanismo.Quien resuelve las tres cuestiones fundamentales – el que, el cómo yel para quién? En una economía de mercado? Tal vez le sorprenda allector saber que en las economías de mercados ninguna persona niorganización ni Estado es responsable de resolver los problemaseconómicos, sino millones de empresas y de consumidores querealizan intercambios voluntarios, con la intención de mejorar su propiasituación económica, y cuyas actividades son coordinadasinvisiblemente por un sistema de precios y de mercados.Para apreciar la importancia de este hecho, piénsese en el caso de laciudad de Nueva York, en la que sin una constante entrada y salida demercancías, en una semana los neoyorquinos se encontrarían alborde de la inanición. Para que Nueva York prospere, es necesarioabastecerla de muchos tipos de bienes. Desde los condadoscircundantes, desde los 50 estados y desde los más lejanos rinconesdel mundo, viajan bienes durante días y semanas con destino a NuevaYork.¿Cómo es posible que los 10 millones de habitantes pueden dormirtranquilamente por la noche sin vivir con un terror mortal a quecolapsen los complicados procesos económicos de los que dependen?Sorprendentemente, estas actividades económicas se coordinan através del mercado sin ninguna coacción ni dirección centralizada denadie.Todos nos damos cuenta de lo mucho que hace el Estado paracontrolar la actividad económica: establece peajes en las autopistas,pone policías en la calle, regula los medicamentos, recaudaimpuestos, envía ejércitos a Europa, etc. Pero raras veces nos damoscuenta de que una gran parte de nuestra vida económica ordinaria se
  2. 2. desenvuelve sin la intervención del Estado. Todos los días millones depersonas producen voluntariamente miles de mercancías sin unadirección central ni un plan general.NO CAOS, SINO ORDEN ECONÓMICOEl mercado es como una maraña de vendedores y compradores.Parece casi un milagro que se produzcan alimentos en cantidadesadecuadas, que se transporten a los lugares exactos y que lleguen enbuen estado a la mesa.Pero basta observar atentamente lo que ocurre en Nueva York o enotras economías para ver que es una prueba convincente de que unsistema de mercado no es ni un caos ni un milagro. Es un sistema quetiene su propia lógica interna y que funciona.Una economía de Mercado es un complicado mecanismo quecoordina a los individuos, las actividades y las empresas por medio deun sistema de precios y de mercados. Es un mecanismo decomunicación que sirve para reunir los conocimientos y las actividadesde miles de millones de personas diferentes. Resuelve sin unainteligencia o calculo centrales problemas de producción y dedistribución en los que intervienen miles de millones de variables y derelaciones desconocidas, problemas que están incluso fuera delalcance de la supercomputadora más rápida que exista en laactualidad. Nadie a diseñado el mercado y, sin embargo, no existeningún individuo u organización responsable de la producción, delconsumo, de la distribución y de la fijación de los precios.¿Cómo determinan los mercados los precios, los salarios y los nivelesde producción? Inicialmente, el mercado era un lugar físico en que loscompradores y los vendedores podían negociar cara a cara. Elmercado- lleno de barras de mantequilla, pirámides de queso, pescadofresco y montones de verduras- solía ser algo familiar en muchospueblos y ciudades y a él acudían los agricultores a vender susproductos. Hoy sigue habiendo importantes mercados en los que sereúnen muchos agentes para hacer negocios. Por ejemplo, en el
  3. 3. Chicago Board of trade se comercia trigo y maíz, en el New YorkMercantile Exchange se comercia petróleo y platino, mientras que enel distrito de diamantes de la ciudad de Nueva York se comerciangemas.En términos más generales, los mercados son lugares en los que loscompradores y los vendedores interactúan para fijar los precios eintercambiar bienes y servicios. Hay mercados de casi todo. Sepueden comprar obras de arte de viejos maestros en las casas desubastas de Nueva York o permisos de contaminación en el ChicagoBoard of trade o medicamentos a domicilio en muchas grandesciudades. Un mercado puede estar centralizado, como el mercado devalores, o descentralizado, como el de trabajo, o puede tratarseincluso de un mercado electrónico, como ocurre cada vez más en elcaso del comercio electrónico en internet.Un mercado es un mecanismo por medio del cual los compradores ylos vendedores interactúan para fijar los precios e intercambiar bienesy servicios.

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