La Metodología de los Casos

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La Metodología de los Casos

  1. 1. LA METODOLOGÍA DE CASOSLas metodologías activas que propician la participación de profesores yalumnos y los integran en la búsqueda de soluciones a problemas planteados,se están imponiendo como método de enseñanza, especialmente en lasfacultades de administración de empresas.El método del caso pertenece precisamente al grupo de metodologías activas yexperimentales. Su uso se extiende cada vez más, como consecuencia de suprobada eficacia y su utilidad como facilitador del desarrollo de las habilidadesgerenciales.El método del caso requiere: un estudio profundo de las situaciones que sepresenten; la búsqueda de información adicional a la que presenta el caso; lainteracción dinámica de los participantes en el análisis; el cuestionamientoconstante pero racional de las estrategias y el planteamiento de solucionesalternativas. La repetición monótona de los datos que el caso contiene asícomo la rutinización de su análisis atentan contra la metodología.El caso tiene que estimular la reflexión y el análisis. Cada uno de ellos debesignificar una experiencia vivencial de aprendizaje. Los grupos deben serestimulados para que el caso presentado sea solo el punto de partida para elestudio y no el documento único de análisis. Si esto ocurre se cae en unamonotonía académica que lo arruinará. Los alumnos deberán actualizar elcaso, complementar la información y buscar nuevos hechos, lo cual debeconducir a que cada grupo le imprima su propia dinámica al caso que estudia,para que no se convierta en un documento frío y obsoleto.Las conclusiones de cada grupo podrán tener similitudes entre sí, pero noserán iguales. La dinámica de los mercados y de la sociedad misma así loimpone. La velocidad de los cambios acelera la modificación de los entornosen que se mueven los negocios y, por tanto, las estrategias gerenciales debenestar preparadas para cambiar y adaptarse a las nuevas circunstancias. Si elanálisis del caso de enfoca de esta manera dinámica, se convierte en el iniciode una reflexión gerencial.Con el fin de lograr estos objetivos es importante fijar unas reglas mínimas pararealizar el estudio de los casos, las cuales se deben convertir en un contrato deaprendizaje entre el profesor y sus alumnos.En este capítulo, precisamente, se quiere hacer una presentación de esemarco de referencia mínimo que facilite el logro de los objetivos de aprendizajede esta metodología.Es preciso decir que existen formas muy variadas de cómo analizar un caso.Ésta es una de ellas y no excluye que pueda ser enriquecida con elconocimiento y las experiencias de los profesores y alumnos que utilicen estametodología. 1
  2. 2. ¿QUÉ ES UN CASO?Un caso es la descripción de un problema gerencial, de una situaciónespecífica, de un evento o una serie de eventos determinados o del desarrollohistórico de un sector industrial o de una empresa en particular. Éste incluyeinformación relacionada con los productos, mercados, relación competitiva,estructura organizacional y procesos productivos de la industria o empresa quese estudia, así como su situación financiera, económica, de personal ycualquier otro pertinente con la situación descrita.En resumen, los casos describen las situaciones y los hechos del desarrollo deuna industria o empresa, de las estrategias y decisiones que la guiaron y losresultados obtenidos. Un caso puede igualmente describir o simular lassituaciones diarias que vive un gerente.Dentro del proceso, el profesor (líder) y los alumnos deben analizar,diagnosticar y evaluar críticamente la situación presentada: revisar lasestrategias utilizadas y proponer algunas alternativas de solución a losproblemas y desarrollos que presente el caso.Cada uno de los participantes en el análisis del caso debe estar preparado paracompartir con el grupo sus ideas y soluciones referentes a la situaciónpresentada y en conjunto llegar a diseñar estrategias para el manejo futuro delsector industrial, empresa o problema gerencial específicos.Por esto, los casos ofrecen oportunidad de compartir ideas y experiencias,simular situaciones y ejercitar la capacidad de toma de decisiones frente a unasituación determinada. Así mismo, son propicios para enfrentar la teoría y lapráctica, es decir, son una oportunidad de aprender haciendo.Éste método de enseñanza se diferencia, por tanto, de los métodostradicionales en los que la mayor responsabilidad en el aprendizaje la tiene elalumno. El profesor debe guiar y estimular el análisis.Por eso, cuando se prepara un caso no se pretende encontrar la solucióncorrecta para memorizarla, sino que el alumno se preocupe más por investigarlos problemas claves que describe el caso, analizar la información obtenida,buscar los datos adicionales requeridos, evaluar las posibles alternativas y suvalidez, y así poder tomar sus propias decisiones, las cuales debe sustentarfrente a su grupo y el profesor.En el aprendizaje experimental (que estimulan las metodologías activas comoel caso), el análisis y el intercambio de ideas ocurrido en el salón de clase, esmás importante que encontrar la solución concreta. Cada caso debe ser unaoportunidad para desarrollar y mejorar las habilidades de los alumnos en laaplicación de los conocimientos a situaciones concretas y reales de la vidaempresarial.Por tanto, el objetivo central de estas metodologías, es lograr que cada alumnoanalice y evalúe por sí mismo las situaciones gerenciales estudiadas y prepare 2
  3. 3. un plan de acción que le permita llegar a proponer soluciones viables. Asíconjuntamente con su grupo podrán acordar estrategias de solución conproyección hacia el futuro del sector, empresa o situación analizada.¿CÓMO PREPARAR UN CASO?Tal como se anotó, existen muchas maneras de preparar un caso. Sinembargo, se considera importante necesario y proponer y desarrollar unprocedimiento sistemático para su preparación. La experiencia docente indicaque si no se da esta dirección básica el alumno no tiene una guía, refugiándoseen una rutinización y preparación mediocre de los casos.Conocimiento del caso:En primer lugar, el alumno debe tener muy claro que el análisis de un casorequiere tiempo, esfuerzo y una preparación consciente y cuidadosa. Si no seprepara el caso es imposible participar en su análisis, constituyéndose en unapérdida de tiempo para el estudiante y el profesor. El profesor debecomprobar, antes de iniciar el estudio del caso, que éste ha sido preparadoadecuadamente. La preparación no significa mirar el caso superficialmente.No. Ésta exige comprender el caso en su totalidad, identificar los factoresclaves, analizar las estrategias, complementar la información y buscar planesalternativos. Es decir, el alumno debe involucrarse en el análisis de lassituaciones que presenta el caso. Para ello al estudiar un caso el alumnodeberá por lo menos las siguientes preguntas. • ¿Cuál es el problema gerencial que presenta el caso? Si se trata de un caso sectorial o empresarial, la primera pregunta debe identificar cuál es la naturaleza del negocio que se va a estudiar y si está claramente definido. Hay que establecer si existe una declaración expresa de su misión y sus valores empresariales o corporativos. • ¿Cuáles son las etapas estratégicas del desarrollo del sector industrial o empresarial y si es posible identificarlas? ¿Cuáles son sus principales características? • ¿Cuál es la posición competitiva de la empresa o el sector y quiénes son sus competidores? ¿Cuáles son sus ventajas o desventajas competitivas? • ¿Cuáles son las características más importantes del entorno en que se desenvuelve la empresa o el sector? • ¿Cuáles son los factores que contribuyen al éxito o fracaso de la empresa o el sector? • ¿Cuál o cuáles son las estrategias actuales de la empresa o del sector? • ¿Cuál es el problema real que enfrentan los gerentes de la empresa a la cual se refiere el caso? 3
  4. 4. Después de despejar estas incógnitas, se puede organizar y comenzar elanálisis del caso. De tal forma que le permita al alumno una clara y productivaparticipación en clase. Para ello se propone el siguiente esquema:Formulación de alternativas:Una vez concluido el análisis del caso, el alumno está listo para formular yproponer las estrategias y los planes de acción al sector o a la empresa.Tenga en cuenta: a. Identifique las áreas y/o problemas claves que presenta el caso. b. Analice las causas de cada uno de ellos. c. Desarrolle una serie lógica de alternativas de solución acordes con los problemas o áreas críticas identificadas en el caso. d. Evalúe cada una de estas alternativas a la luz del entorno (interno o externo) de la compañía, de su misión y sus valores, de sus objetivos y estrategias, así como de su competencia. Para cada alternativa identifique los posibles obstáculos que usted crea que puedan dificultar su puesta en marcha. e. Haga recomendaciones con base en la información que ofrece el caso, en la investigación adelantada por el grupo y del análisis realizado. Nunca diga “me falta o no tengo información suficiente”. Muchos gerentes tienen que tomar decisiones con mucho menos información de la que usted dispone. Además para la época actual -era de la información- ésta resulta ser una muy mala excusa. f. Adicionalmente, liste sus recomendaciones en un orden que identifique sus prioridades. Señale las que son de corto plazo y las que deben realizarse a mediano o largo plazo. Demuestra como cada una de sus recomendaciones resolverá cada uno de los problemas mayores al sector industrial o de la empresa. Explique cómo se puede poner en marcha cada estrategia y cómo enfrentar las posibles resistencias a la ejecución de las mismas.Presentación escrita:En análisis del caso debe ser presentado por escrito antes de su discusión enclase. Para ello elabore un índice que guíe la escritura del caso. Éste debebasarse en el trabajo realizado anteriormente. No repita el material del caso.En su presentación incluya el análisis y la información que soporten lasestrategias y alternativas que el grupo propone. Su reflexión sobre el caso eslo más importante como objetivo de aprendizaje.El documento escrito debe ser muy analítico y conciso. Apoyo su presentacióncon anexos y su respectivo análisis que reafirmen el estudio presentado. Estedocumento debe basarse en la identificación de las áreas problema y lasalternativas de solución propuestas por el grupo. Debe expresar con lógica yclaridad los casos de acción escogidos. 4
  5. 5. Esto le sugiere que debe cuidar tanto el contenido y las estrategias como lagramática y la presentación del mismo. En esto hay que tener un cuidado muyespecial. En la vida gerencial, la metodología y el estilo en la presentación deinformes desempeñan un importante papel.El profesor debe ser cuidadoso y riguroso en exigirla. Sus alumnos leagradecerán en el futuro más su rigidez que su benevolencia.Discusión en clase:Al concluir este proceso, el grupo está listo para participar en clase, presentesus ideas y escuche las de los demás. Acepte y analice las críticas a suspropuestas. Participe en la búsqueda de acuerdos sobre las estrategias. Seaparte de las conclusiones. Haga suyo el aprendizaje colectivo integrándose alanálisis del caso. Reflexione y haga un análisis de lo aprendido en la sesión.Éste es el aprendizaje verdadero.Retroalimentación:El análisis en clase debe retroalimentar el escrito presentado por el grupo. Leaa hora el trabajo realizado y agréguele cuando haya aprendido en la puesta encomún del aula de clase. Así, consolidará su aprendizaje.Nota final:Los métodos activos que buscan generar aprendizajes experimentales,dependen del compromiso filosófico de los actores. El profesor debedesempeñar su papel de líder, orientador e inspirador. Debe crear un clima deaprendizaje que permita la participación y la libre expresión de ideas yconceptos. Debe integrar y coordinar, exigir disciplina y responsabilidad.El estudiante debe dedicar tiempo y trabajo al análisis de los casos. Debeinvestigar con seriedad las situaciones gerenciales que presenta. Debepreparar cuidadosamente la presentación del caso. Participar activa ylibremente en el análisis del mismo como parte fundamental de la metodología.Cada alumno tiene derecho a ser escuchado, a compartir ideas con suscompañeros, a ser parte de las conclusiones.Autor: Desconocido. 5
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