Cultura mexica

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Cultura mexica

  1. 1. Cultura Mexica(Cultura Azteca)Familia lingüística: Los mexicas fueron hablantes de la lengua nahua pertenecientes al tronco lingüístico yuto-azteca.Nombre propio: Mexicas, popularmente conocidos como aztecasÁrea cultural: Área núcleo Cuenca de México, pero su influencia abarcó del Altiplano Central hasta Nicaragua. 1
  2. 2. Tiempo de ocupación del territorio:De 1325 al 1523 pero muchos poblados de lengua nahua persistieron incluso en la actualidad perviven gruposde hablantes nahuas herederos de la cultura mexica.Formas de asentamiento: ciudad y poblados campesinos dispersosSistema de culto: Complejo numérico integrado fundamentalmente por dioses de la agricultura, del agua y loscerros, dioses de la fertilidad, del inframundo y de la guerra.Sistema político-económico: sociedad clasista teocrático-militar.Los mexicas fueron el último pueblo mesoamericano que condensó una rica y compleja tradición religiosa,política, cosmológica, astronómica, filosófica y artística aprendida y desarrollada por los pueblos de Mesoaméricaa lo largo de muchos siglos. Junto con los mayas son el tema más estudiado de la historia mesoamericana, dadoque se conservan fuentes documentales y arqueológicas, así como numerosos testimonios hechos en sumayoría de forma posterior por sobrevivientes de la Conquista de México. La numerosa cantidad de estudiossobre los mexicas hechos por investigadores de todo el mundo hace difícil una síntesis o un panorama generalpor la especialización de los estudios y las numerosas polémicas, que han permitido desechar conceptos ytérminos indígenas inadecuados apoyados en la lingüística, la antropología y la arqueología, los cuales fueronusados durante muchos años por estudiosos de los mexicas, basados en interpretaciones modernas y enmuchos casos eurocentristas.La mitología mexica, siendo muy diversa, pero hecha bajo el mandato virtual de Tlacaélel, situó el origen míticoen Chicomóztoc (náhuatl: chicome-oztotli-co, «Lugar de las siete cuevas» )?, sitio relacionado con Aztlán —dedonde viene el gentilicio azteca—, aunque no existe consenso sobre el punto exacto donde se encuentre el sitiopor tratarse de un sitio mítico. La lengua de los mexicas era el náhuatl clásico, que actualmente es la lenguaindígena con la mayor comunidad lingüística en México. El etnónimo azteca fue popularizado por investigadoresmuy posteriores a su tiempo. Sin embargo, cabe mencionar que los mexicas no se llamaban a sí mismos de esaforma, y que fue resultado de una mala designación posterior; y que las crónicas posteriores los nombraron entodo momento como «mexicanos» o «los de México».A la llegada de los españoles, los mexicas mantenían relaciones de tensión con los altépetl sometidos, a los queles imponían fuertes cargas tributarias. Esta situación fue aprovechada por los recién llegados en 1519, querápidamente establecieron alianzas con los zempoaltecas y los tlaxcaltecas. Tras la caída de México-Tenochtitlan, la élite gobernante mexica fue sometida e integrada gradualmente a la sociedad colonial,recuperando muchos de ellos cargos y privilegios. El resto de la sociedad mexica sufrió una serie de colapsos -principalmente el demográfico- en todas sus estructuras, pero fueron muchas las continuidades y resistenciasque permanecieron por mucho tiempo y hasta nuestros días en los pueblos indígenas de México, aunque elgrueso de la población entró en un proceso de una caída demográfica histórica en menos de un siglo sufrida portodos los pueblos indígenas por las nuevas enfermedades europeas y la explotación española. 2
  3. 3. En la historiografía de Mesoamérica aparecen los términos nahuas, mexicas y aztecas como vagamenteequivalentes. Sin embargo, no deben ser tomados como sinónimos. Estos tres términos aparecen cuando sehabla de los habitantes que se situaron en el Valle de Anáhuac, principalmente en el islote de Tenochtitlandurante el siglo XVI:El término nahua se refiere todos aquellos que hablaron o actualmente hablan la lengua nahua (náhuatl).Durante la conquista, los habitantes de la Gran Tenochtilan eran en su mayoría nahuas; sin embargo, no eran losúnicos de Mesoamérica. Y existían enclaves nahuas en todo el centro de México e incluso tan al sur como ElSalvador (señoría de Cuscatlán) y Nicaragua (Nicaraos).Los nahuas que habitaban en las zonas de Tenochtitlan y de Tlatelolco eran conocidos como "mexicas" debido aque se autodenominaban a sí mismos mexihcah. Las crónicas españolas del siglo XVI modificaron la palabra ylos nombraron "mexicanos". Tal cual es como aparecen en la historia colonial. Sin embargo, los nahuas deTezcoco y Tlacopan que participaron como aliados de los mexicas y a veces son considerados parte de losaztecas por tener el mismo origen, se denominaban a sí mismos acolhuas y tepanecas, respectivamente.Finalmente desde el siglo XIX en adelante, la mayoría de los historiadores fuera de México han usado el nombreo la denominación de azteca para referirse a los mexica (y frecuentemente también a sus aliados de la TripleAlianza). El nombre "azteca" se refiere al mito narrado por las crónicas coloniales, según el cual los mexicas, losacolhuas y los tepanecas habían salido de un lugar llamado Aztlán. ORIGENESEl origen de los mexicas se sitúa entre los grupos hablantes de náhuatl del norte del actual México y antecesoresde los asentados durante la llamada etapa chichimeca. Tradicionalmente se pensó que hubo una división rasaentre Aridoamérica — con grupos cazadores-recolectores principalmente — y Mesoamérica, con pueblossedentarios y agricultores. Por los estudios más recientes se sabe que no fue así y que la diversidad étnicapermitió a muchos grupos de origen chichimeco poseer diversos grados de estratificación y sedentarismo, según 3
  4. 4. las variantes regionales y las condiciones ambientales donde se asentaron. Por ello al tener un contacto mayorcon grupos mesoamericanos adoptan modos y usos civiles que tenían ya de alguna forma en el norte del actualMéxico.En el siglo XII ocurrió la desintegración de Tollan, provocando ello una dispersión demográfica de grupos tolteca-chichimecas que avanzaron sobre Cholula, ocupándola luego de derrotar a los grupos olmeca-xicalancas ahíasentados con la ayuda militar concertada por los jefes Icxicóuatl y Quetzalteueyac, líderes de los cholultecas, enChicomoztoc. Ahí obtuvieron el apoyo de los totomiauques, los cuauhtinchantlacas, los acolhúas chichimecas,los texcaltecas o tlaxcaltecas, los malpantlecas, los zacatecas y los tzauctecas. Dicha alianza militar derrotó a losolmeca-xicalancas asentados en el altiplano central de los altepetl de Xochimilco, Ayapanco, Teciuhquemecan,Texalucan, Tilihuacan, Cuiloc y Auzolco, provocando el asentamiento y procesos mayores de interrelaciónétnica.[cita requerida] Grupos chichimecas inmigrantes del norte no cesarán de migrar hacia el Altiplano Centraly los valles de Puebla y Tlaxcala, originando mayores conflictos y alianzas entre altépetl.Dicha migración dio origen a la formación de núcleos poblacionales, teniendo como el más importante de lossiglos XII y XIII a Chalco-Amaquemecan, que agrupó cuatro enormes cabeceras con doce señoríos y dieciochogrupos étnicos.[cita requerida] La estructura derivada de estos pueblos que integran altépetl de mayor o menorpoder será a la que los mexicas lleguen como la última gran migración hacia el centro del país en búsqueda deun sitio para asentarse, dado que el uso general en la resolución de conflictos no se hacía por lo general con laparte bélica que implicaba la conquista de un altépetl o su destrucción, sino la migración, integrando odesintegrando señoríos (como el caso de Xaltocan con los otomíes) y disponiendo de la movilidad de ampliosgrupos de poblaciones por parte de los ganadores.Según sus propios relatos, los mexicas provenían de un legendario lugar llamado Aztlan, ―lugar de las garzas‖,presuntamente situado en el noroeste de Mesoamérica. De ahí habrían partido en 1111 d.C. –junto con otrosgrupos de los que posteriormente se separarían–, en la búsqueda de un sitio donde asentarse. Reconoceríaneste lugar porque, como se los había indicado Huitzilopochtli, su dios tutelar, allí encontrarían un águila posadasobre un nopal y devorando una serpiente. Casi dos siglos de peregrinación les tomó a los mexicas encontrarese lugar. En un islote en el lago de Texcoco fundaron, en 1325 d.C., México-Tenochtitlan, ciudad que llegaría aconvertirse en apenas un siglo en la más importante de Mesoamérica. Como consecuencia de ese aceleradodesarrollo y del crecimiento de la población, el pequeño islote pronto fue ocupado en su totalidad por templos ycasas, lo que ocasionó que el área de tierra firme se aumentara artificialmente, y que el lago se rellenara congrandes cantidades de piedra y lodo. Casi dos siglos después de su fundación, en la época de la conquista,Tenochtitlan era una gran ciudad organizada en cuatro grandes calpullis o barrios; se encontraba unida con lospueblos ribereños mediante extensas calzadas, tenía una población de 150 000 o 200 000 habitantes y ocupabaun área cercana a los 15 km2. La tira de la PergrinaciónEn el Códice Boturini, también conocido como ―La Tira de la Peregrinación‖, los tlacuilos, memoriosos pintores-cronistas, plasmaron el momento de la partida de 8 tribus representadas por sus jefes, que son guiados a su vez,por cuatro notables sacerdotes que cargan los ―bultos‖ de sus dioses, los llamados Teomamaque o cargadoresde las deidades. 4
  5. 5. Si bien los nombres de estos personajes han sido interpretados por los especialistas, la denominación original delas tribus que comandaban se desconoce. Aunque de manera aposteriori, se les identifica con los gentilicios queal final de su larga y penosa marcha, adquirieron cuando lograron fijar su residencia en el centro de México.Independientemente de las razones reales, en el relato mítico, un suceso sobrenatural desencadena el éxodo deestas tribus: un dios se manifiesta desde el interior de una cueva de un gran cerro encorvado, el cual les hablade la necesidad de ponerse en marcha a la búsqueda de una nueva tierra.Desde una óptica simbólica, las cuevas han sido interpretadas como el vientre de donde se originan los pueblos,como vínculo fructífero con el inframundo. En esa tesitura, sea un sitio real o mítico, las tribus nahuas queemigraron al Altiplano Central, es común en sus relatos y crónicas, situar su punto de partida en una cueva oalgún cerro con esas formaciones. Como las semillas, los pueblos brotan del fondo de la tierra.Las cuevas sevuelven metafóricamente en el útero de las tribus. Pero además, es un conducto de comunicación entre loshombres y los dioses.En la lectura que hace Joaquín Galarza y Krystina M. Libura del primer episodio pintado en el Códice Boturini ycon el cual comienza la crónica de la migración de los nahuas, se constata esta función:―Aquí comienza el relato. En una isla del gran lago estaban asentados los señores nobles: un hombre y unaseñora gobernante, Pet|1chimaltzin. Estaban asentados allí donde se yerguen seis casas. Estaban asentados allídonde hay un templo principal dedicado a Uno Carrizo Agua Brotante. De allí partió un gran sacerdote. Partió enuna canoa, remó hacia la orilla y se dirigió rumbo a una cueva del Gran cerro que se Tuerce. Allá en la cuevaestaba nuestro señor Huitzilopochitli. Allá tenía su altar entre las ramas. Allá habló, habló abundantemente, hablósobre la necesidad de ponerse en camino, sobre la necesidad de marcharse, sobre la necesidad de buscar otrolugar para la morada‖.Es este mismo sacerdote, quien, después que Huitzilopochtli le comunica su mandato, sale de las entrañas deuna cueva-santuario, la cual forma parte de un gran cerro y les informa la orden divina de buscar una nuevamorada:―y así partieron matlatzincas, partieron tecpanecas, chichimecas y malinalcas; partieron cuitlahuacas, xochimilcasy chalcas y partieron también los huexotzincas‖.En la relación de ChimalpainCuauhtlehuanitzin, se sitúa la fecha de partida en el Año 1 Técpatl, equivalente a lafecha 1064 d.C., señalándose ahí, al igual que las otras fuentes citadas, que es de un lugar llamadoChicomóztoc, -gruta que consta de siete cuevas según se deduce de su toponimia- el punto de partida de lamigración de las tribus nahuas. Respecto al mismo evento suscrito en el Códice Boturini, que recientementecomenté, se dice en el relato de Chimalpain, que por primera vez se les revela el Tetzáhuitl, es decir elasombroso o extraordinario Huitzilopochtli, de quien se menciona que solamente pudieron oírlo pero no verlo.Los aztecas traían consigo una representación de Huitzilopochtli y, que en cierto momento esta deidad seintroduce en esta figura, receptora de lo divino –suponemos hecha probablemente de piedra, madera o copal- yes cuando esta divinidad llama al supremo sacerdote de los aztecas, IztacMixcohuatzin y escucha una voz que leordena: 5
  6. 6. ―!Ven IztacMixcohuatzin¡ Ahora es ciertamente necesario, mucho muy necesario que te ordene que vayas luegoa poner orden a las cosas, tal como vayan a estar, como vayan a ocurrir; y asimismo, que te encargues deconducir a los muchos azteca que partirán contigo, y que son todos aquellos de los siete calpolli, las másrobustas, esforzadas y grandes personas, como son la mayor parte de los muchos macehuales. Y la razón deesto es partiremos ahora, que nos iremos extendiendo, que nos iremos asentando y conquistando a otros;iremos conquistando por todas partes del mundo a los macehuales que ya están asentados‖.Chimalpain, considera a estos grupos como chichimecas teocolhuaque. Más adelante en el relato, se mencionaque en un lugar llamado Teocolhuacan, ―Donde Radican Nuestros Ancestros‖, no lejos de la mítica ciudadlacustre de Aztlán, la tierra de las garzas o de la blancura (¿acaso, una retroproyección de Tenochtitlan comomotivo de refundación del pasado?) llevan a cabo un cónclave varios tribus nahuas, es ahí en este lugar, quedeciden separarse.Esta ruptura es señalada por un hecho inusitado. La tribu de los aztecas arriban a un paraje en el que seencuentran con otros grupos, colocan en un altar o momoztli a su dios Huitzilopochtli y, en el instante que sedisponen a tomar sus bastimentos, un robusto y majestuoso ahuehuete, cruje sus maderas y se parte en dos,estremeciendo y quedándose atónitos los macehuales al quebrase tan corpulento árbol:―Aquí en éste fue cuando arribaron los azteca al pie del gran árbol. Y cuando aquellos teomamaque, el denombre Cuahcóhuatl y el de nombre Apanécatl y el nombre Tezcacohuácatl y la de nombre Chimalma, llegaronal pie del árbol, enseguida tomaron asiento donde esta el corpulento árbol; luego, enseguida tomaron asiento endonde está el corpulento árbol; luego allí en su base, colocaron su momoztli de tierra en el que asentaron aldiablo Huitzilopochtli. Cuando lo asentaron, enseguida tomaron sus bastimentos; y estaban a punto de comer losaztecas cuando de pronto se quebró sobre ellos el gran árbol. Y al punto abandonaron lo que iban a comer;durante muchísimo tiempo permanecieron cabizbajos los azteca, pero enseguida los llamó el diablo, (sic.) les dijoHuizilopochtli: <Despidan a las ocho poblaciones que los acompañan, a los colhuaque. Díganles que no iremos adonde habríamos de ir, de aquí nos volveremos>."No es fortuito que sea un ahuehete el centro de la historia, estos árboles duran miles de años y para susostenimiento requieren de grandes consumos de agua, el que de un momento a otro se quiebre, adquiere deinmediato el carácter de una manifestación de lo divino que requiere ser leído con atención. El ahuehuete (segúnFrancisco J. Santamaría: palabra compuesta de Atl, agua y huehue viejo) por su poderoso y majestuoso tronco,su longevidad y crecimiento, es señal de la existencia de cuantiosos manantiales, y siendo el agua un elementode culto y al considerar este árbol como instrumento de Huitzilopochtli, lo hacen, por estas razones, un árbolsagrado, capaz de convertirse en mensajero de lo divino. Hasta la fecha en Xochimilco, cuando uno de estosgigantescos árboles, se ha conservado, es motivo de una gran veneración y es tan importante como un temploreligioso, tal y cómo sucede con el legendario ahuehuete, situado enfrente de la capilla dedicada al SantoPatrono San Juan, en la plaza y barrio del mismo nombre.Entonces, si en el relato mítico, se da el testimonio de que este portentoso sabino se quiebra, los aztecascomprendieron que algo grave y trascendente iba a suceder con su destino como grupo. El árbol roto marca ladivisión de una alianza tribal y el principio de un largo y penoso éxodo. Este ahuehuete, es decir el Viejo Árbol deAgua, se convierte en un testigo vegetal de la crónica indiana.Este acontecimiento extraordinario, acontece en el año 5 técpatl (1068 d.C.), a partir de este quiebre, cada unade las poblaciones ahí reunidas, tomará su propia ruta. En el lapso que tomará varios cientos de años, sucesivospueblos de origen nahua arribarán a las cuencas y valles del centro de la actual República Mexicana. Semenciona en las diversas fuentes de la historia prehispánica, que después de batallar contra los grupos yaestablecidos con anterioridad en el Altiplano, en el Año 2 Calli (1325 d.C.), los mexicas por fin merecen tener supropia tierra.Si los mexicas son el último de los grupos colhuas-chichimecas en conquistar su residencia en el Valle deAnáhuac, es decir la ―tierra alrededor del agua‖, lugar que por su abundancia de recursos hídricos, flora y fauna,será uno de los elementos que atrajo a numerosas poblaciones para que fuera su morada 6
  7. 7. LOCALIZACIONMéxico-Tenochtitlan estaba ubicado sobre un islote al occidente del Lago de Texcoco, en la zona lacustre de laCuenca de México. El dominio mexica ocupó la mayor parte del centro y sur de la actual República Mexicana, seextendía, desde el poniente del valle de Toluca, abarcando casi todos los estados de Veracruz, Puebla, en elcentro, Hidalgo, México y Morelos, en el sur; gran parte de los estados de Guerrero y Oaxaca, así como la Costade Chiapas hasta la frontera con Guatemala. Sin embargo, quedaban fuera de su dominio los señoríos deMeztitlán (en Hidalgo), Teotitlán y Tututepec (en Oaxaca), purépechas (en Michoacán), Yopitzingo (en Guerrero)y Tlaxcala.La Cuenca de México es una entidad geográfica de más de 7800 kilómetros cuadrados de superficie que selocaliza en la parte meridional del Altiplano Central en la República Mexicana. Se trata de una cuenca limitadapor cadenas de altas montañas en forma de anfiteatro, que tenía en medio un sistema lacustre integrado por loslagos Zumpango, Xaltocan, Texcoco, Xochimilco y Chalco. Donde el nivel era bajo y las aguas dulces, como enlos lagos de Xochimilco y Chalco, era posible el cultivo chinampero. Entre los 2270 y los 2750 metros sobre elnivel del mar está comprendida la zona de somonte, cuyas tierras fértiles son propicias para el desarrollo debosques así como para la práctica agrícola extensiva. A partir de los 2750 metros sobre el nivel del mar lasladeras están dominadas por bosques de coníferas y pobladas por fauna mayor. Pese a estar situada al sur delTrópico de Cáncer, la cuenca de México contaba en la época prehispánica con un clima templado conprecipitaciones medias de 700 milímetros anuales. GOBERNANTESA partir del año 1325 D.C., en que ocurre la fundación de México-Tenochtitlan, los mexicas instituyen comoforma de gobierno la tlatocayotl, que puede traducirse como señorío, al cual los europeos definieron como unimperio. El supremo gobernante era el tlatoani, cuyo nombre deriva del verbo tlatoa que significa hablar. 7
  8. 8. Once tlatoanis gobernaron a los mexicas durante los casi 200 años de existencia de México-Tenochtitlan. DesdeAcamapichtli, el primero, hasta Cuauhtémoc, el último, éstos fueron los once tlatoanis mexicas.Acamapichtli (1376-1396). "El que empuña la caña" fue el primer hueytlatoani mexica. Conformó la familia real,de la que fueron electos a través de los años, todos los gobernantes. Durante su reinado se construyó el primerTemplo Mayor.Huitzilíhuitl (1396-1417). "Pluma de colibrí", hijo de Acamapichtli, fue el segundo emperador de los mexicas. Seunió a su suegro Tezozómoc para atacar Texcoco. que fue incendiada y saqueada luego de tres años de guerra.La expansión de los mexicas se inició bajo su reinado. Participó en la conquista de Tultitlán, Cuautitlán, Chalco,Tollatzingo, Xaltocan, Acolman y Otompa.Chimalpopoca (1417-1427). "Escudo que humea", hijo de Huitzilíhuitl y nieto de Acamapichtli. fue el terceremperador mexica. Apoyó a Tezozómoc, señor de Azcapotzalco, cuando éste se apoderó de Texcoco y destronóa Nezahualcóyotl. Fue asesinado por Maxtla. 8
  9. 9. Itzcóatl (1427-1440). "Serpiente de pedernal", hijo de Acamapichtli, fue el cuarto emperador azteca. Se dedicó asometer los poblados del valle de México y avasalló Cuauhnáhuac (Cuernavaca). Formó una alianza conTlacopan y Texcoco para luchar contra Maxtla, al que derrotó y dio muerte. Tenochtitlan se convierte en laprincipal potencia dentro del valle de México. Ordenó destruir los anales y códices que existían para que lahistoria de los tenochcas comenzara desde su reinado.Moctezuma Ilhuicamina (1440-1469). "El flechador de cielo" fue un rey guerrero que llevó las fronteras de suimperio hasta el golfo de México y por el sur hasta Oaxaca. Mandó construir el acueducto de Chapultepec.Axayácatl (1469-1481). "Rostro en el agua", hijo de Moctezuma Ilhuicamina, fue el sexto hueytlatoani mexica.Hizo la guerra a diversos pueblos de los ahora estados de México, Puebla, Veracruz y Michoacán y sus tropasllegaron hasta lo que hoy es Centroamérica. Durante su reinado se adoptó el calendario Tonalámatl, que quedóinscrito en la Piedra del Sol. 9
  10. 10. Tízoc (1481-1486). "Pierna de esmeraldas", hijo primogénito de Moctezuma Ilhuicamina, fue el séptimoemperador mexica. Mandó labrar la piedra de los sacrificios del Templo Mayor. Durante su reinado, desarrolló elprimer sistema de correos del imperio.Ahuízotl (1486-1502). "Espinoso del agua", hijo de Moctezuma Ilhuicamina, fue el octavo gobernante de México-Tenochtitlan. Durante su reinado se dio término a la construcción del Templo Mayor, en cuya inauguración sehicieron sacrificios humanos por miles a lo largo de cinco días. Fue hermano de Tízoc, tío de MoctezumaXocoyotzin y padre de Cuauhtémoc.Moctezuma Xocoyotzin (1502-1520). "Señor sañudo y distinguido", sobrino de Ahuízotl, fue el noveno emperadormexica. Adoptó un comportamiento despótico. Bajo su reinado Tenochtitlan vivió su máximo esplendor. Noofreció resistencia a los conquistadores españoles, a quienes se entregó ante la indignación de su pueblo, que loapedreó cuando salió a pedir que no se combatiera a los invasores. 10
  11. 11. Cuitláhuac (1520-1521). "El centinela" fue el décimo y penúltimo emperador mexica. Comandante militar deMoctezuma Xocoyotzin. A la muerte de éste en 1520, propinó a los españoles la más severa derrota quesufrieron en tierra americana, en la batalla que los conquistadores llamaron de la Noche Triste (30 de junio de1520).Cuauhtémoc (1521). "Águila que desciende", hijo de Ahuízotl, señor de Tlatelolco y jefe de los ejércitos mexicasdurante el reinado de Cuitláhuac, fue el undécimo y último hueytlatoani mexica. Le correspondió encabezar laresistencia ante los frecuentes ataques que ordenaba Hernán Cortés desde Texcoco y, posteriormente, duranteel sitio que los españoles pusieron a la capital azteca desde enero de 1521 hasta el 13 de agosto del mismo año,cuando cayó el último baluarte indígena. Su asesinato fue ordenado por Hernán Cortés. La Triple AlianzaA poco más de un siglo de la fundación de Tenochtitlan, los mexicas habían logrado prosperar a tal grado, quefueron capaces de enfrentar con éxito a la ciudad tepaneca de Azcapotzalco, entonces el asentamientodominante de la Cuenca de México. En 1430, los mexicas crearon una entidad que sustituiría a la que lidereabanlos tepanecas. La nueva estaba formada por Tenochtitlan, Tlacopan y Texcoco, y es conocida como la TripleAlianza. A partir de ese momento, los tlatoanis mexicas comenzaron un ciclo de conquistas sucesivas que, enpoco menos de cien años, los llevaría a dominar diversas regiones mesoamericanas, cuyos pueblos estabanobligados a entregar periódicamente una amplia variedad de bienes y materias primas. Durante su máximoesplendor, la Alianza controlaba un territorio que comprendía más de 400 pueblos y señoríos subordinados. 11
  12. 12. La guerraLa supremacía mexica se fundaba en su extraordinaria capacidad militar y en una eficaz estrategia dedemostración pública de su poderío, la que incluía ceremonias con sacrificios humanos a las que debían acudirlos señores de los pueblos sojuzgados. Sin embargo, existían varios factores que impedían un control estable delas zonas conquistadas, como las grandes distancias que en ocasiones separaban a las provincias del corazóndel imperio. Los señoríos independientesPese al indudable poderío de la Triple Alianza, algunos señoríos lograron mantenerse independientes. Ello eradebido a diversos factores, entre los que se cuenta que la capacidad militar era tal, que su sometimientoimplicaba más gasto que beneficio, o simplemente que su independencia resultaba conveniente para asegurarsela disponibilidad permanente de prisioneros de guerra para el sacrificio. Entre esos señoríos independientes seencuentran Metztitlan, Tlaxcala, Cholula, Teotitlán del Camino y Yopitzinco. Mención aparte merecen lostarascos, tal vez los únicos enemigos imbatibles de los mexicas. Las provincias tributariasPara la administración del vasto territorio que se encontraba bajo su control, la Triple Alianza estableció unsistema basado en la división en provincias tributarias, cada una de las cuales contenía varios pueblos quecanalizaban el tributo por intermedio de una capital. Tan sólo en un año, los registros del imperio contabilizabandecenas de miles de mantas de algodón, miles de vestidos, cientos de trajes guerreros, grandes cantidades defardos de plumas y aves vivas, pieles, conchas, cacao, piedras preciosas y miles de toneladas de alimentos.También se exigía la tributación de la fuerza de trabajo necesaria para la construcción de los numerosos edificiosy templos de la capital del imperio. El comercioEl destino de los productos obtenidos por medio del tributo era diverso. Se les utilizaba para las fiestas religiosas;para el pago de la administración del imperio; para sostener a las poblaciones urbanas, y para cubrir los gastosde la guerra. Otra parte regresaba a la circulación por medio del comercio. El ámbito en el que los mexicasdesarrollaban sus actividades comerciales rebasaba los límites del imperio. Algunos productos se obtenían porintercambio con regiones distantes Religion 12
  13. 13. La religión mexica fue la síntesis de las creencias y tradiciones milenarias de los antiguos pueblosmesoamericanos, de una complejidad que implicaba la existencia misma, la creación del universo y la situacióndel ser humano respecto a lo divino, ligada estrechamente a la agricultura y a la lluvia. El concierto humano teníaen la naturaleza divina su razón de ser e implicaba diversos conceptos, de los que los mexicas fueron losherederos de un núcleo religioso mesoamericano construido a lo largo de muchos siglos.Según lo expuesto por el estudioso Alfredo López Austin, en la concepción mesoamericana la materia seintegraba de una parte animada — visible, tangible — y otra con una carga interna con dos fuerzas, unaluminosa, caliente y seca y otra fría, oscura y húmeda, semejante a la noción del cosmos (que sintetizaba unacreencia cosmogónica en que la parte luminosa era la bóveda celeste hasta el sitio donde habitaba el sol — decaracterística masculina/paterna, productora de lluvia fecunda — y la oscura con el inframundo —femenina/materna receptora de la lluvia fecundadora y sitio de la concepción humana y natural). Los diosesestaban integrados de forma variada por esas dos materias y mantenían una comunicación constante con loshumanos, los que podían llegar a "alojar" en los cuerpos mundanos de forma intensa (convirtiendo al serhabitado en el dios mismo, como en las fiestas en que sacrificaban a un noble que era habitado por XipeTótec) ode forma ligera provocando perversiones o virtudes.Estas fuerzas impregnaban todo lo habitado en la Tierra y su equilibrio caracterizaba el orden micro ymacrocósmico, que debía ser mantenido. En el caso mexica, una sólida élite sacerdotal detentaba el poder decomunicación y de equilibrio como forma de sometimiento ideológico con el grueso de la población, neófita en lasexplicaciones cosmogónicas. Las fiestas religiosas tenían como fin equilibrar la voluntad creadora frente a ladestructora o nociva y así garantizar la continuidad de los ciclos, desde el vital hasta el agrícola. Fue hasta lospueblos del Posclásico que la combinación de estas creencias junto a la de la necesaria renovación vital yreciclaje de las fuerzas vitales tuvo en la sangre humana la expresión viva del ritual de la continuidad. Por ello, serealizaban sacrificios ya fuera a los humanos invadidos de las fuerzas divinas y que eran inmolados con el fin dela renovación de los poderes de los dioses «humanizados» o en la búsqueda del alimento (el agua preciosa o atl-tlachinolli) vital para el aseguramiento del tránsito celeste. A partir de la reforma de Tlacaélel, se concretó lacreencia para los mexicas de que la sangre era el alimento de Tonatiuh, el cual era transportado por el cielo endos enormes serpientes. Esta creencia tiene su representación en la Piedra del Sol. En relación con esto cabe 13
  14. 14. mencionar que las elites política, religiosa y militar practicaban la antropofagia ritual con las víctimas de lossacrificios.Quetzalcóatl era un dios antiguo, anterior a los mexicas del cual hay diferentes versiones: Para algunos era elcreador del hombre, mientras que para otros era un dios civilizador identificado como Prometeo. El mito deQuetzalcóatl es muy interesante para entender la reacción de los mexicas ante la llegada de los conquistadores.Este dios también es conocido como el dios del viento bajo el nombre de Ehécatl, que es una de sus formas, yotra de sus formas es la de dios del agua y dios de la fertilidad. Quetzalcóatl es considerado hijo de la diosavirgen Coatlicue y hermano gemelo del dios Xólotl.Como introductor de la cultura, él trajo al hombre la agricultura y el calendario, y es patrón del las artes y de losoficios. En un mito mexica el dios Quetzalcóatl permitió ser seducido por Tezcatlipoca, pero se arrojó a sí mismoa una pira funeraria lleno de arrepentimiento. Tras su muerte su corazón se convirtió en el lucero de la mañana, ycomo tal es vinculado con la divinidad Tlahuizcalpantecuhtli. En cualquier caso, este dios, descrito como un serde rostro blanco y barbado, era un dios pacífico y civilizador, opuesto a los sacrificios humanos, que intentódetener esta práctica ritual. Al fracasar en su propósito, emigró hacia el este, prometiendo que un día regresaríaen un año determinado de la cuenta mexica. Esto afectó en la actitud de los mexicas antes de la llegada de losprimeros españoles (Hernán Cortés). Arte ArquitecturaEl hecho de que la actual capital de México cubra, en la práctica, la antigua México-Tenochtitlan, impide quetengamos una visión completa de las estructuras arquitectónicas y, sobre todo, de la organización del espacio enlos centros ceremoniales, o la relación entre estructuras templarias y las construcciones de carácter habitacional.De hecho, nuestro conocimiento de esta zona se limita a algunos sectores en los que pudieron hacerse 14
  15. 15. excavaciones de carácter restringido o donde se produjeron hallazgos casuales. Así la llamada Plaza de las TresCulturas, en el corazón de México-Tlaltelolco; las excavaciones en el Templo Mayor, en el subsuelo de laCatedral Metropolitana, o en los trabajos para la construcción del Metro, más algunos templos aislados, como losde Tenayuca o Santa Cecilia Acatitlán, que nos proporcionan una idea de cómo fueron los templos en la zonacentral del valle de México. A esto debemos añadir algunos otros asentamientos, como los de Malinalco,Zempoala, Teopanzolco o Calixtlahuaca, en los que se han descubierto importantes estructuras mexicas. Arquitectura religiosaLa arquitectura religiosa se desarrolló siguiendo las pautas de la tradición mesoamericana, aunque existenaportaciones importantes. El tipo de construcción más original es el de los templos gemelos, con dobleescalinata de acceso. Aunque el mejor conocido es el de Tenayuca, a ese modelo respondieron también lostemplos principales (teocallis) de México-Tlatelolco y México-Tenochtitlan. Se trata de una representación dualde las divinidades que existía en Mesoamérica desde épocas remotas. La colocación de parejas de dioses, comola de Huitzilopochtli–Tláloc del templo mayor de Tenochtitlan, sobre una sola plataforma piramidal, hace que suestructura sea alargada y presente una doble escalinata de acceso. En este caso, las excavaciones realizadaspor el doctor Eduardo Matos Moctezuma pusieron de manifiesto una serie de hasta siete periodos oreconstrucciones sucesivas entre 1375 y 1520.Otro modelo arquitectónico relativamente frecuente es la pirámide de planta circular que tradicionalmente se ha 15
  16. 16. atribuido a santuarios del dios Ehécatl, deidad del viento, que en su aspecto de remolino o huracán podría hacerlógica esta forma. Las más conocidas son la de Calixtlahuaca y la de la estación de metro Pino Suárez.Otra construcción muy característica de los mexicas fue el tzompantli, estructura donde se acumulaban loscráneos de los sacrificados. Sólo se conserva un pequeño altar que se encuentra en el Museo Nacional deAntropología e Historia de México y el descubierto recientemente en las excavaciones del Templo Mayor.Dos de las más extraordinarias creaciones arquitectónicas mexicas fueron Tepoztlán y Malinalco, ambasexcavadas en la roca y terminadas con construcciones de mampostería. El templo de Tepoztlán es de plantarectangular y tiene dos salas: a la primera se accede por una puerta dividida por dos pilastras, mientras que en ladel fondo hay un banco corrido decorado con relieves que muy bien pudieran ser insignias funerarias. El conjuntodel templo descansa sobre una plataforma piramidal con escalinatas limitadas por alfardas. Malinalco, por suparte, es un conjunto irregular de construcciones templarias excavadas en la roca madre, compuesto por seisunidades de las que cuatro al menos presentan una forma circular. La estructura I es la más elaborada delyacimiento y representa un conjunto escultórico de una impresionante belleza. En ambos caso nos encontramos 16
  17. 17. ante un tipo de construcción religiosa que tiene la función de expresar el poder militar y religioso de los aztecas. PinturaEl color era un elemento fundamental en la pintura azteca. Se trata de un color plano, sin matices ni sombras y,en la mayoría de los casos, con connotaciones simbólicas. Aparece ligada a la arquitectura, decorando losedificios. Pintura en los códicesLos códices mexicas, como la mayoría de los códices mesoamericanos, están elaborados con un papel especialhecho de corteza de árbol: el amatl. Fueron realizados por artistas de la élite llamados tlacuilos conconvenciones de las distintas tradiciones pictóricas de Mesoamérica. Por ejemplo, los caminos andados estánrepresentados por pequeñas huellas de pies. Las palabras habladas están simbolizadas con una voluta. Losrealizaron con tintas variadas, que permitían lograr una viva y hermosa policromía. Representaban a los dioses,hombres notables, animales o plantas y también hechos de la vida real.En esta modalidad lograron un nivel artístico muy alto y se prolongo muchos años después de la conquista, peroinfluenciada por los españoles. 17
  18. 18. TextilesLos mexicas durante su preregrinación desde Aztlán hasta la fundación de Tenochtitlan, usaron solamente lafibra de Ixtle o del maguey. Para la obtención de esta fibra es muy sencilla solo hay que cortar una de las ramasy rasparla hasta que solo queden los hilos de la fibra. Después de asentados en Tenochtitlan empezarón aobtener de los pueblos conquistados algodón con el cual los nobles podían hacer mejores vestimentas. Arte plumarioLa plumería fue una de las expresiones más originales y características de los aztecas, especialmente en laelaboración de mosaicos. Las aves utilizadas para estos trabajos procedían de los bosques tropicales del sur deMéxico y Guatemala, o bien, eran criadas en cautiverio y cazadas con técnicas refinadas que no dañaban elplumaje de la presa. Eran clasificadas de acuerdo con el tamaño, calidad y color, siendo las más apreciadas lasverdes de quetzal (sobre todo las larguísimas caudales); las rojas del tlauquecholli, parecido al flamenco, y lasazules turquesa del xiuhtótotl. Los especialistas dedicados a estas tareas se llamaban amantecas y eran muyapreciados, destacando los de Tlatelolco, Texcoco y Huaxtepec. Se conservan buenos ejemplares de escudos ytocados en museos de América y Europa. Destacaremos el escudo del dios de la lluvia, que representa uncoyote (quizá el emblema del tlatoani Ahuízotl), pero, sobre todo, el gran tocado de plumas de quetzal conadornos de oro, conocido como el penacho o corona de Moctezuma, conservado en el Museo Etnográfico deViena. 18
  19. 19. Escultura mexicaLas esculturas y figurillas de personas son los elementos que identifican las creaciones plásticas del PosclásicoTardío. Son imágenes de hombres y mujeres que expresan los ideales tanto en edad como en belleza. La etapajuvenil adulta era considerada el momento de plenitud que garantizaba la fortaleza en la guerra. Siendo estaedad también la de mayor actividad sexual, las esculturas representan el paradigma social tan necesario para lasupremacía imperial. El notable desarrollo que alcanzaron los talleres escultóricos existentes en las principalescapitales indígenas, principalmente México-Tenochtitlan, Texcoco, y Calixtlahuaca, legó extraordinarias figurasescultóricas talladas en rocas volcánicas, el material preferido en el mundo mexica. Existe una imagen delmacehual, idealizada concepción del hombre común, o la excelsa mujer desnuda, conocida popularmente comola Venus de Texcoco.sociales de la cultura azteca (MEXICA):La base de la sociedad Azteca era la familia, de carácter patriarcal y generalmente monogámica, aunque sepermitía la poligamia. El grupo familiar podía reducirse a la pareja de cónyuges y la progenie , o construir formasde familia extensa constituidas por los padres y las familias de los hijos.Un grupo de varias familias componía el calpulli, unidad social compleja que se encargaba de funciones muydiversas. Un consejo formado por los cabezas de familia elegía al jefe del calpulli, que debía pertenecer a unlinaje determinado. Cada familia perteneciente a un calpulli recibía un usufructo una parte de las tierrascomunales la cual volvía al calpulli si dejaba de cultivarse.A veces varios calpulli se hallaban unidos en barrios y solían estar especializados en alguna actividad artesanalo profesional.Uno de los rasgos más característicos de la sociedad Azteca era su división en castas. La nobleza estabaformada por los miembros de la familia real, los jefes de los calpulli , los jefes militares y los plebeyos, y era elgrupo que poseía los mayores privilegios.Comerciantes, algunos vendían sus productos en la ciudad; otros comerciaban fuera de Tenochtitlan y eran, a lavez embajadores y espías. Gozaban de algunos privilegios, según sus riquezas y los servicios que brindaran. 19
  20. 20. Plebeyos, esta clase social estaba compuesta por campesinos y artesanos, los cuales debían pagar tributos alestado.También había esclavos, los cuales empleaban como fuerza de trabajo o se reservaban para los sacrificiosreligiosos, que no gozaban de ningún tipo de privilegio.La confederación estaba organizada al pago de tributos y la contribución militar por parte de los estadossometidos.No obstante, el imperio intento conseguir una mayor integración política entre sus 38 pcias. 20

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