Levy pierre cibercultura. Arce

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  • gracias por compartir el archivo; hay un lio aqui, faltan las paginas 8-9 si las puedes agregar, seria genial
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Levy pierre cibercultura. Arce

  1. 1. CIENCIA, TECNOLOGÍA Y SOCIEDAD PierreLévy 16 Proyecto editorial en colaboración entre el Center ter Research in e-Society (CERe-S) y Anthropos Editorial Dirigidopor ManuelMedina CIBERCULTURA Informe al Consejo de Europa Prólogo de Manuel Medína Esta obra se benefició del P.A.P. GARciA LaRCA, Programa de Publicación del Senticio Cultural de ÚJ. Embajada de Francia en España y del Ministerio [mnces de Asuntos Exteriores • ANTtiROPOS A!l UNIVERSIDAD AUTONOMA METROPOlITANA ""_ cr.;,¡¡"doo.-oo._,_ 1HWl1ZT_
  2. 2. Ciben:u1tura, La cultura de la sociedad digital! Pierre Lévy: prólogo de Manuel Medína. - Rubí (Barcelona) : Anthropos Editorial: México: Universidad Autónoma Metropolitana - Iztapalapa, 2007 XXIV p. 230 p.; 20 cm. - (Ciencia, Tecnología y Sociedad: 16) Tít. orig. ·Cyberculture. Rappol1 aU Conseil de !Europe" ISBN 978-ll4-7658_8GS-6 1. Ciberespacio - Aspectos sociales 2. Ordenadores y civilizaóón 3. Internet· Aspectos sociales 4. Realidad virtual· Aspectos sociales 5. Informática· Aspectos sociales l. MOOina. Manuel. pró!. n. Universidad Autónoma Metropolitana· A mis padres, filia y Henri lztapalapa (México) ID. Título [V.Colección 316.77 681.3:301cultura LibreTítulo original: Cyberculture. Rapport au Conseil de lEurope dans le cadre du projet «Nouvelles technologies: coopératíon cultureUe et communication»Traducción del francés y revisión técnica de Beatriz Campillo, Isabel Chacón y Florentino MartoranaPrimera edición: 2007© Éditlons Odile Jacob I Édts. du Conseil de lEurope, nov. 1997© Anthropos Editorial, 2007Edita: Anthropos Editorial. Rubí (Barcelona) www.anthropos-editorial.comEn coedición con la División de Ciencias Sociales y Humanidades. Universidad Autónoma Metropolitana. Iztapalapa, MéxicoISBN: 978-84--7658-808--6Depósito legal: B. 7.023-2007Diseño, realización y coordinación: Anthropos Editorial (Nariño. S.L), Rubí. Tel.: 93 6972296 f Fax: 93 5872661Impresión: Novagráfrk. Vivaldi, 5. Monteada i ReíxacImpreso en España - Printed in $painTooo< lo< derecho. reservados. E<ta publicación no puede ser reproducida. <ú en todo ni en parte.ni rq;;trnda en, O transmitida P"- un sistema de recuperación de informaci6n, en ninguna formani por ningún medio. <.ea mecánico. fotoquúnico, electrónico, magnético, oIecbD6ptico. por foto-copia. o cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la editorial.
  3. 3. PRÓLOGO En su introducción a Cyberculture, Píerre Lévy explica que setrata de un informe encargado por el Consejo de Europa sobrelas implicaciones culturales de las nuevas tecnologías de la in-formación y la comunicación (TIC) digitales. Con el nombre ci-bercultura el autor se refiere, en general, al conjunto de los siste-mas culturales surgidos en conjunción con dichas tecnologíasdigitales. En este sentido se pueden utilizar, asimismo, los tér-minos cultura digital o cultura de la sociedad digital (utilizandola expresión sociedad digital como traducción de e-society) paradesignar la culturo propia de las sociedades en las que las tecno-logías digitales configuran decisivamente las formas dominan-tes tanto de información, comunicación y conocimiento comode investigación, producción. organización y administración. En su excelente introducción a los conceptos y temas funda-mentales relacionados con las tecnologías digitales y sus impac-tos en la cibercultura, Lévy parte de una idea de cultura que nose reduce a los componentes de carácter simbólico (como repre-sentaciones, ideas, interpretaciones, valores ... ) sino que integra,como un factor fundamental, las técnicas, los artefactos y losentornos materiales. En sus propias palabras, la cibercultura «sedesarrolla conjuntamente con el crecimiento del cíberespacío»el cual viene dado por las infraestructuras materiales de las re- des de ordenadores y demás artefactos electrónicos, las corres- pondientes TIC y las informaciones y comunicaciones digitales contenidas y mediadas por dichos dispositivos. VII
  4. 4. TIC Y cultura un sistema mecánico de reproducción de textos junto con las correspondientes técnicas tipográficas de información y comu- De hecho, el rápido desarrollo de la cultura digital en el últi- nicación. Incluso para la constitución y los resultados de las an-mo par de decenios ha confirmado definitivamente procesos y tiguas culturas escriturales fueron, en su justa medida, relevan-patrones culturales ya constatados en culturas históricamente tes y decisivos los sistemas materiales de escritura distintivos,anteriores, como en el caso de las culturas escriturales o las tipo- condicionados por el respectivo entorno ambiental, como es elgráficas. Así, uno de los procesos más significativos se refiere al caso de la escritura cuneiforme sobre tablillas de arcilla en laspapel decisivo que han jugado y juegan las innovaciones de las culturas mesopotámicas y los sistemas de escritura egipcia reali-técnicas de la información y la comunicación en la configura- zada en tinta sobre papiros.ción y la revolución de nuevos modos generales de cultura. El El desarrollo de la cultura digital como un híbrido insepara-mismo despegue de la cultura humana fue el resultado del desa- ble de entornos materiales electrónicos y entornos simbólicosrrollo de las técnicas de información y comunicación orales que digitales ha desautorizado de una forma directa e incontroverti-constituyeron los primeros lenguajes. Posteriormente, la emer- ble la concepción reducida de la cultura de corte simbologista ygencia de la escritura con sus nuevas técnicas de información y ha destacado, por el contrario, la constitución material de loscomunicación dio paso a las culturas escriturales junto con sus sistemas culturales. En otras palabras, la cultura digital es tam-revolucionarias creaciones de formas de vida urbanas, organiza- bién cultura material como lo son, en general, todos los desarro-ciones estatales y tradiciones científicas. En la actualidad, es llos culturales.mucho más obvio que las nuevas modalidades de la cultura digi- Sin embargo, hay que tener en cuenta que la cultura digital estal derivan de procesos de transformación revolucionarios que bastante más compleja e híbrida que los entramados de sistemasse han desencadenado a partir del desarrollo de las nuevas TIC tecnológicos electrónicos y digitales que la configuran. Ademásdigitales y es históricamente previsible que conduzcan a trans- de dichos sistemas materiales y simbólicos, están integrados enformaciones y consecuencias de tanto o mayor alcance y tras- la misma agentes y prácticas culturales, interacciones y comuni-cendencia que la revolución cultural operada por la escritura. caciones, colectivos, instituciones y sistemas organízarívos. una Ahora bien, a diferencia de las técnicas de ínfonnación y co- multiplicidad de contenidos y representaciones simbólicas juntomunicación propias de las culturas escriturales, cuyos compo- con los correspondientes significados, interpretaciones, legitima-nentes materiales acostumbran a quedar en segundo plano res- ciones, valores, etc. Dada la gran complejidad socio-técnico-cul-pecto a sus sistemas de representación simbólica, las TIC digita- tural que integra la idea de cultura digital, no es suficiente unles implican de una forma prioritaria sistemas, artefactos y tratamiento más o menos intuitivo sino que es preciso abordarladispositivos de tipo material. El hardware es tan importante como de una forma metódica a fin de poder investigar adecuadamenteel software. Sin embargo, la relevancia decisiva de los entornos sus consecuencias.y recursos materiales no es sólo una caracteristica de los siste- Metódicamente, una cultura, en general, se puede entendermas culturales digitales. Ciertamente, para el desarrollo de la como un gran complejo de redes de sistemas culturales entra-cultura surgida de las TIC digitales han sido decisivos los sofisti- mados entre sí, es decir, que se solapan, comparten agentes, en-cados sistemas materiales que integran el hardware electrónico tornos y recursos culturales, interaccionan, se comunican y secon el software digital. Pero también fue decisiva para la apari- transforman mutuamente. Cada sistema cultural se caracterización de la cultura tipográfica la invención de la imprenta como por un colectivo de agentes y prácticas específicas en el contexto de un entramado de entornos socio-técnico-culturales correspon- 1 La relevancia decisiva de los entornos materiales no implica ningún tipo de dientes a los diversos conjuntos de técnicas, artefactos y recur-determinismo te<::nológicosino que dichos entornos representan la "condición de la sos que conforman dichas prácticas. Los entornos que integranposibilidad. de los sistemas culturales correspondientes. Véase más adelante. un sistema cultural se diferencian, fundamentalmente, comoVIII IX
  5. 5. entornos materiales, simbólicos y organizativos. Contemplada una tienen que ver con legitimaciones, objetivos, valores, etc.. rela- cultura en su totalidad, los diversos tipos de entornos de un sis- cionados con los mismos. tema se corresponden con las tres clases de medios culturales Ahora bien, una cultura viva no se puede investigar ni carac- (asimismo materiales, simbólicos y organizativos) de una cultu- terizar propiamente olvidando sus agentes y prácticas culturales, ra, cada uno de los cuales equivale a la unión de todos los entor- o sea, los individuos y colectivos portadores de dicha cultura nos de un mismo tipo pertenecientes al conjunto de los sistemas mediante sus prácticas específicas, sus capacidades y sus com- culturales que integran la cultura en cuestión. petencias culturales. En el conjunto de la cultura digital se inte- Las distinciones conceptuales entre las diversas clases de en- gra una gran diversidad de agentes y colectivos pertenecientes a tornos y medios culturales no deben hacer olvidar que lo que los diferentes tipos de sistemas culturales que forman la redes prevalece en realidad son los entramados híbridos de distintos culturales digitales. Entre los agentes de la cultura digital no sólo tipos de acciones, tecnologías, artefactos, recursos y agentes, tal se encuentran los individuos y los colectivos de usuarios y co- y como se puede constatar en las prácticas y los contextos de la nectados, en general, a los medios materiales y simbólicos digi- cultura digital o de cualquier otra modalidad cultural. Sin em- tales. También se incluyen los agentes y los colectivos de investi- bargo, este aparato conceptual es adecuado para comprender y gadores, técnicos, diseñadores, programadores, gestores, provee- navegar por la complejidad socio-técnico-cultural de los inmen- dores, empresarios, interpretadores, reguladores, legisladores, sos híbridos que constituyen las culturas. etc., que forman parte de los diversos sistemas culturales que La modalidad cultural de los sistemas propios de la cultura mantienen y desarrollan la cultura digital en su conjunto. digital se caracteriza fundamentahnente, como ya se ha apunta- La inclusión de los agentes y colectivos propios de la culturado, por los entornos materiales electrónicos y por los entornos digital implica tener en cuenta, asimismo, la multiplicidad desimbólicos digitales, es decir, numerizados en código binario. sus entornos organiuuivos, es decir, las formas y sistemas de or-En la red de redes de sistemas culturales que constituye la cultu- ganización que los articulan: desde comunidades y redes virtua-ra digital, los entornos materiales decisivos están integrados por les, asociaciones, universidades. centros de investigación y em-ordenadores y equipos informáticos (desde los ordenadores per- presas hasta instituciones, sociedades, corporaciones multina-sonales fijos o portátiles hasta los grandes equipos de los centros cionales, administraciones, organismos gubernamentales,de investigación ... ), redes de ordenadores y telecomunicaciones organizaciones internacionales, etc.(tanto cableadas como inalámbricas) junto can la gran diversi-dad de todos los demás artefactos y dispositivos complementa-rios y las correspondientes tecnologías informáticas para la pro- Sistemas socto-técntco-culturalesgramación, la digitalización, el procesamiento, la comunicación,la edición de todo tipo de contenidos, etc. De la concepción de la cultura digital en su integridad opera- Los entornos simbólicos digitales comprenden la inmensa tiva, material, simbólica y organizativa se derivan importantesgama de informaciones y contenidos digitalizados que residen y consecuencias para el planteamiento y la comprensión de lascirculan en los entornos materiales (bases de datos, protocolos, implicaciones culturales de las innovaciones tecnológicas. Comoprogramas, textos, hipertextos, imágenes, sonidos, vídeos, hiper- bien señala Pierre Lévy, pensar que las distinciones conceptua-media, aplicaciones, portales... ) asi como el mismo desarrollo les entre tecnología. cultura y sociedad corresponden a tres enti-de todo tipo de programas, recursos y tecnologías informáticas, dades separadas entre sí representa una especie de ficción inte-etc. Obviamente, también forman parte de la cultura digital los lectual. En realidad, cada unade dichas distinciones destaca unaentornos simbólicos interpretativos que se refieren a los significa- determinada clase de componentes (la relativa a los entornosdos, las interpretaciones, las representaciones, los conocimien- materiales, los entornos simbólicos o los entornos organízatí-tos... correspondientes a los entornos simbólicos digitales o que vos) haciendo abstracción de las restantes. Y esto ocurre tantox XI
  6. 6. con relación a los entramados socio-técnico-culturales particu- sus propios agentes, prácticas y entornos materiales, simbólicos lares que podemos denominar sistemas socio-técnica-culturales y organizativos. (SSTC) (o, más brevemente, sistemas culturales) como respecto Para entender las implicaciones culturales de las actuales TIC, a las complejas redes generales de sistemas culturales que for- su alcance y sus consecuencias (que es precisamente el objetivo man una cultura. En otras palabras, los que podemos diferen- principal del libro que tiene en sus manos) es de una importan- ciar como sistemas tecnológicos, sistemas simbólico-culturales cia central el planteamiento interpretativo que se toma como o sistemas sociales corresponden, considerados integralmente, basepara la comprensión de las innovaciones tecnológicas y sus a SSTC híbridos. No obstante, convencionalmente se hace abs- impactos sobre el desarrollo de la cultura y la sociedad. Un mo- tracción de algunos de los tipos de prácticas y entornos inte- delo de interpretación que acostumbra a estar implícito, de al- grantes de los SSTC para destacar un tipo determinado que es el guna forma, en ciertos planteamientos corresponde al llamado que marca la denominación característica del sistema en cues- determinismo tecnológico. Esta posición parte de una idea de la tión. Se podría decir que, en la complejidad socio-técnico-cultu- tecnología reducida a sistemas tecnológicos entendidos como ral de la cultura, no hay propiamente prácticas o sistemas puros, puros agregados de artefactos y entornos materiales juntamente o sea, que correspondan a un único medio cultural, sino que con los procedimientos de construcción y uso de los mismos, y toda práctica cultural es híbrida, al estar, de un modo u otro, sigue con la consecuente división fundamental entre tecnología, mediada y condicionada artefactualmente, estabilizada e inter- cultura y sociedad para desembocar en la tesis central acerca de pretada simbólicamente, articulada y realizada socialmente y la innovación y el cambio tecnológico según la cual los nuevos situada ambientalmente. sistemas tecnológicos son el resultado de procesos autónomos y En el ámbito de la cultura digital, por ejemplo, consideramos cerrados de desarrollo tecnológico conforme a una lógica propia los sistemas de las TIC digitales como sistemas tecnológicos, los e inexorable y, por tanto, necesarios, incontrolables y con efectos hipertextos como sistemas simbólico-culturales y las llamadas ineludibles. En cuanto al cambio cultural y social, se propugna comunidades virtuales como sistemas sociales, pero en realidad la tesis complementaria de que los procesos de cambio y desa- todos ellos constituyen, respectivamente, sistemas culturales en rrollo de la cultura y la sociedad vienen determinados, a su vez, el sentido de complejos socio-técnico-culturales. Así, los siste- por los impactos directos de nuevos sistemas tecnológicos sobre mas tecnológicos de las TIC digitales se estabilizan y operan como los sistemas culturales y sociales. Los desarrollos culturales y SSTC que incluyen, además de los sistemas tecnológicos de sus sociales vendrian dados necesariamente, asimismo, por las ca- entornos materiales electrónicos y simbólicos digitales, diversos racterísticas «internas» de las propias tecnologías.colectivos de agentes y prácticas junto con sus respectivos siste- En el modelo determinista, la comprensión de los impactos pro-mas sociales de organización e interacción (los profesionales que ducidos por los sistemas tecnológicos sobre la cultura y la sociedadinvestigan nuevos sistemas tecnológicos, los desarrollan, promue- está, de algún modo, relacionada con asociaciones de ideas mecá-ven, implantan, financian, dirigen... con sus entornos organiza- nicas y metáforas balísticas. Los impactos se ven como el resultadotivos) y también los correspondientes entornos simbólicos inter- de una acción unidireccional de tipo mecánico que parte de unpretativos (teorías, representaciones, interpretaciones, objetivos, factor activo (la tecnología) y va a parar sobre un objeto pasivo (lavalores... ). Y lo mismo puede decirse, mutatis mutandís, para cultura o la sociedad) impactado con efectos predeterminados. Loslos sistema simbólicos hipertextuales o los sistemas sociales vir-tuales. En todos los casos, corresponden a complejos SSTC con 3. En este sentido es significativo el conoctdo lema de la Guía de la Exposición Universal de Chicago de 1933, La denúa descubre, el g""io invelUa. ft¡ industria aplica y el hombre 5e adapta o es mokWu/o po.- las rosas nuevas r·.]. Individuos, grupos, razas 2. En general, lo que se denomina usualmente tecnologí.a, cultura o sociedad co- el1lera5 di!hombres caminan al paso que man:an r...]ciencia e industria. 4. El detenninismo mecánico se basa en leyes físicas en las que se supone que,rresponde respectivamente a los medrosculturales materiales, simbólicos u organlzativos conocidas todas las condiciones antecedentes de un sistema, se pueden anticipar conque configuran una cultura en su integridad. total seguridad la totalidad de las condiciones consecuentes.XII XIll
  7. 7. sistemas tecnológicos se interpretan, de hecho, como entidades cíedad, nos encontramos con una complejidad de múltiples autónomas de carácter material que constituyen los agentes activos agentes, prácticas y SSTC interrelacionados que actúan e inter- de los impactos y están claramente separados de los sistemas cultu- actúan entre sí configurándose, reconfigurándose y transfor- rales y sociales pasivos que sufren inexorablemente los impactos mándose mutuamente. procedentes de dichos agentes externos." Sin embargo, en el ámbito de la cultura digital se constata fácilmente que los sistemas culturales no son ajenos a los siste- Estudios socio-técnico-culturales mas tecnológicos ni a los sistemas sociales, ni hay por qué consí- derar tecnología, cultura y sociedad como entidades separadas y Por su parte, los estudios de ciencia y tecnología han puesto heterogéneas. y tampoco los procesos de innovación y cambio de manifiesto las serias limitaciones de que adolecen las concep- de los sistemas tecnológicos se pueden considerar autónomos y ciones y tesis asociadas con el determinismo tecnológico. Pues, cerrados a toda interacción con otros sistemas culturales y so- si bien es innegable que determinados sistemas tecnológicos ciales, ni los impactos de los nuevos sistemas tecnológicos sobre pueden configurar decisivamente sistemas sociales y culturales, el desarrollo cultural y social se producen conforme a leyes de- también hay claras evidencias de los impactos en el otro sentido. terministas sino como interacciones entre SSTC. Las interrela- Así, está bien estudiada la capacidad de influir en la innovación ciones e interacciones socio-técnico-culturales son especialmen- y el diseño de sistemas tecnológicos por parte de agentes socia- te evidentes en el gran paradigma de las nuevas modalidades les y económicos, y también está comprobado que los propios culturales de la sociedad digital, la Word Wule Web, en cuyo pro- usuarios pueden llegar a «reínventar» detenninados sistemas tec- ceso de desarrollo y expansión se ha puesto y se pone continua- nológicos una vez diseñados, como se da con relativa frecuencia mente de manifiesto cómo los nuevos sistemas de las TIC digita- en el caso de las TIC y la cultura digital. Asimismo hay que tener les, constituidas como SSTC, contribuyen a configurar decisiva- en cuenta la indeterminación de los procesos de desarrollo tec- mente complejas e inmensas redes de otros SSTC a escala nológico asociada tanto con la incierta respuesta de los consu- mundial mediante su integración en los mismos. midores como con los efectos derivados de los cambios en las Pero no se trata de un proceso determinista y unidireccio- políticas y las regulaciones relativas a dicho desarrollo.nal, pues, a la inversa, grupos de agentes constituidos como Frente a las posiciones deterministas que no dejan espacioSSTC configuran, a su vez, el desarrollo de sistemas informáti- para la acción y la intervención social en la configuración delcos, como OCUITe con el sistema operativo Linux y, en general, desarrollo científico y tecnológico, los estudios sociales de la cien-en el mundo del software libre y de los usuarios creativos don- cia y la tecnología han insistido especialmente en la evidenciade, a través de procesos colectivos de acción e interacción, los sociológica e histórica del papel decisivo que juegan determina-agentes culturales meta-innovan, reconfiguran, desarrollan, dos agentes y colectivos sociales en el desarrollo de las ciencias ypersonalizan y adaptan programas y sistemas tecnológicos a las tecnologías estudiadas como sistemas socio-técnicos. Pero,entornos y fines específicos, Así pues, más que con procesos sin duda, los planteamientos que más a fondo han rebatido elautónomos y cerrados de innovación tecnológica o procesos de- determinismo tecnológico corresponden a los estudios socio-téc-tenninistas de impactos tecnológicos sobre la cultura y la so- nico-culturales (ESTC) en los que se entienden la ciencia y la tecnología directamente como SSTC, como es el caso de los es- tudios tecnográficos. s. La aplicación coherente de e.>te modeloseve confrontada, internamente. con elprob~ema de tener que dar una explicación acerca de Cómo son posibles efectos de-tennmante.> causados desde el exterior por sistemas purnmente materiales sobre en- 6. A pesar de las connotaciones deterministas delténnino imp<u:lo en ciertos con-tidade.> culturales que, según el mismo modelo. son fundamentalmente de carácter textos in!ellretalivos, no es recomendable, dado su uso generalizadu. renunciar alrro-materinl. mismu. sino. más bien, rescatarlo con un sentido socio-técnic<HAIiturnladecuado.XIV XV
  8. 8. En la comente tecnográfica de los ESTC de ciencia y tecno-- al constreñir determinadas prácticas establecidas. Uno de los logía se pueden distinguir dos lineas metodológicas complemen- objetivos de la tecnografía consiste en mostrar cómo surgen y se tarias bajo un enfoque teórico común. Por un lado, se dan estu- transforman sistemas sociales y culturales particulares a partir dios mícro-recnogréfícos que trabajan con una metodología de la mediación de sistemas tecnológicos.emparentada con la etnografía y la mícrosociología, y están cen- Sin embargó, la forma como se estabilizan los sistemas cien-trados en las interacciones de los individuos y los artefactos téc- tíficos y tecnológicos depende, a su vez, de ciertas condiciones ynicos dentro de sistemas tecnológicos particulares. Por otro, es- agentes sociales y culturales. Pues, para que un sistema científi- tán los desarrollos macro-tecnogréfícos de carácter filosófico, co o tecnológico se establezca y consolide formando parte del histórico y sociológico que se ocupan, más bien, de la recons- entramado general de los SSTC que integran una sociedad, estrucción socio-técnico-cultural de los sistemas cientificos y tec- preciso que él mismo se estabilice, de alguna forma, como unnológicos, sus articulaciones e interacciones con otros sistemas SSTC. Ahora bien, por un lado, la estabilización socio-técnico--y su desarrollo en un contexto general. Sin embargo, todos ellos cultural de nuevos sistemas científicos y tecnológicos supone laparten de bases teóricas con caracteristicas comunes, como la conjunción de su estabilización técnica (que asegura un funcio--idea de la inseparabilidad de técnica y cultura, dado el carácter namiento razonablemente fiable) con su estabilización interpre-esencialmente técnico de la cultura Y el carácter cultural de la tativa y organízaríva (que garantizan su aceptación cultural ytécnica. La cultura no se entiende meramente como un sistema social). Y esta triple vertiente estabilizadora implica en los pro-de símbolos que configuran la comunicación y la acción social, cesos de estabilización una multiplicidad de agentes y usuariossino como un sistema de símbolos, prácticas y artefactos. La que tienen que ver, directa o indirectamente, con los sistemastarea general de la tecnograña consiste en reconstruir las tecno- científicos y tecnológicos en cuestión. Por otro lado, los agenteslogías y las ciencias como sistemas, interacciones, innovaciones, de sistemas sociales y culturales particulares pueden llegar a re-procesos e impactos socio-técnico-culturales. diseñary reconfigurar, tanto técnica como interpretativa y orga- Las posiciones de los ESTC tecnogréñcos se contraponen sig- nizativamente, los nuevos sistemas científicos y tecnológicosnificativamente a las del determinismo tecnológico. Las tecnolo- mediante sus prácticas como agentes y usuarios conscientes ygías no se entienden como meros artefactos y dispositivos técni- competentes de dichos sistemas.cos materiales sino como SSTC, o sea, entramados de agentes,prácticas y entornos tanto materiales como simbólicos y organí-zativos. Las innovaciones y el cambio tecnológico no se tratan Cultura digitalcomo la consecuencia necesaria de un proceso cerrado y prede-terminado de desarrollo tecnológico sino corno el resultado de Entendida como la totalidad de las redes de SSTC que hanun proceso de innovación, estabilización y transfonnación so- surgido y han sido configurados decisivamente por los impactoscio-técnico-cultural cuyo desarrollo está a priori indeterminado de las nuevas TIC digitales, la cultura digital abarca más allá deen muchos sentidos. los sistemas, prácticas, entornos y medios culturales simbólicos Los impactos de innovaciones científicas y tecnológicas tam- (como los directamente relacionados con la información. la co-poco se consideran como efectos causados ineludible y unidirec- municación, el conocimiento o la educación) y se extiende prác-cionalmente por nuevas tecnologías sobre los sistemas sociales y ticamente por todos los ámbitos de la sociedad digital. Pues losculturales sino como transformaciones resultantes de interac- rápidos procesos de innovación desencadenados por las TIC di-ciones entre SSTC. La implantación y estabilización de nuevos gitales han transformado radicalmente, junto con los sistemas,sistemas científicos y tecnológicos como SSTC pueden realmen- los colectivos y las dinámicas de la información y la comunica-te reconfigurar y transformar sistemas sociales y culturales tra- ción, también las formas de conocimiento e investigación tecno-dicionales al habilitar formas nuevas de acción e interacción y/o científica. A su vez, las innovaciones resultantes de la conjun-XVI xvn
  9. 9. cíon de tecnociencia y TIC digitales han reconvertido los siste- tecnocientífico-digitales de información, comunicación y trata-mas de la producción económica y el comercio así como los de miento digital han hecho posible Internet, hipennedia, nuevasla organización social, administrativa y política propios de prin- modalidades de aprendizaje comoe-learning o nuevas medios decipios del siglo XXI. El conjunto de todos los impactos socio- participación pública en la gestión administrativa y los procesostécnico-culturales de la investigación, la innovación y el desarro- políticos (e-administnuion y e-politics). Incluso hay quienes apun-llo científico y tecnológico digital ha dado paso a las nuevas con- tan a perspectivas revolucionarias de la participación políticafiguraciones sociales propias de la actual cultura digital y democrática mediante lae--Jemocracy.tecnocientífica que se conocen como sociedad de la información Pero también hay que constatar que junto con las oportunida-y sociedad del conocimiento. des han sobrevenido riesgos y crisis. Por ejemplo, a partir de las La primera convergencia entre investigación tecnocíenríñca nuevas tecnologías y redes globales digitales se han desarrolladoy tecnología digital se remonta a mediados del siglo XX en la sofisticados sistemas de vigilancia y control policial y político cuyocontinuación del Proyecto Manhattan, donde fue posible dise- empleo implica, como mínimo, riesgos para la libertad y la privaci-ñar y construir la primera bomba de hidrógeno gracias a los dad ciudadana. También se han desplegado sistemas y redes deincipientes ordenadores digitales. Posteriormente, la convergen- dirección centralizada y control empresarial y financiero a nivelcia entre tecnociencia y TIC digitales ha dado lugar a nuevas mundial que posibilitan la deslocalización de entornos de produc-disciplinas como la bioinformática, sin la que no hubiera sido ción económica con el consiguiente desarraigo profesional y cultu-posible desarrollar el Proyecto Genoma Humano como una de ral de los afectados. En los nuevos espacios y procesos globales, lalas realizaciones tecnocientíficas más representativas iniciadas primacía en el control de las tecnocíencías digitales se ha constitui-en el siglo XX y que hace que la ingeniería genética se pueda do en la base de nuevas formas de hegemonía económica, militar;considerar una parte integrante de la cultura digital. geopolítica y cultural con las consiguientes crisis, los conflictos y las De hecho, el alcance de los impactos y la velocidad de los cam- confrontaciones internacionales relacionados con tales procesos.bios operados por las tecnociencias informatizadas han superado En todos los casos, las radicales innovaciones y transforma-ya el umbral critico de las transformaciones revolucionarias en ciones socio-técnico-culturales de la cultura y la sociedad tecno-todos los ámbitos. En biotecnología e ingenieria genética, los pro- científica-digital representan desafíos y dilemas acerca de cómocesos de transformación se extienden a toda clase de bioentornos, enfrentarse a la implantación masiva de innovaciones científi-desde la producción de animales y plantas, hasta la medicina y la cas y tecnológicas, a la comprensión y la valoración de los nue-reproducción humana. Los impactos de las innovaciones biotec- vos sistemas y sus impactos, a la implementación de las oportu-nocíennficas (como los alimentos transgénícos. los animales clo- nidades y a la resolución de las crisis y los conflictos derivadosnados, el control cada vez mayor de la reproducción humana, las de su desarrollo. Dichos desafíos y dilemas confluyen, en últimoterapias génicas o la clonación de humanos en perspectiva...) es- término, en la necesidad de un replanteamiento de los modelos,tán generando cambios tan rápidos y radicales que desestabilizan las prácticas y los recursos de valoración, intervención y aseso-traumáticamente tradiciones culturales profundamente arraiga- ramiento político con vistas a formas de resolución efectiva ydas. Por su parte, la continua expansión de las nuevas TIC digita- estable de las crisis y los conflictos propios de la sociedad digital.les ha potenciado la tecnocientificación de la producción indus-trial y el crecimiento económico junto con la creación de redesdigitales mundiales de infonnación y comunicación por las que Implementación de oportunidades y resolución de crisisestá avanzando de una forma arrolladora la globalización univer- y conflictossal de la economía. las finanzas, la política y la cultura. Es innegable que con esta expansión de la cultura digital han Es evidente que los impactos de la estabilización y la implan-ido surgiendo nuevas oportunidades. Así, los nuevos sistemas tación de nuevos sistemas tecnológicos dan lugar a transforma-XVIII XIX
  10. 10. ciones y reconfiguraciones de prácticas, entornos, sistemas y un sistema o conjunto de SSTC, es asimismo preciso que losmedios socio-técnico-culturales. Pues, por una parte, surgen y/o agentes, las prácticas, los artefactos, los entornos y los recursosse reconfiguran nuevos SSTC que se integran e interaccionan en organizativos y simbólicos incluidos en el mismo se normali-los medios sociales y culturales preestablecidos. y por otra, apa- cen y acepten en el seno de la cultura general como sistemasrecen eventualmente incompatibilidades entre los nuevos siste- sociales y sistemas interpretativos legítimamente establecidos.mas estabilizados y determinados sistemas tradicionales que Teniendo en cuenta las anteriores condiciones relativas a lapueden conducir a la desestabilización de estos últimos. En el estabilización socio-técnico-cultural de nuevos sistemas tecno-primer caso, si los nuevos SSTC y sus resultados se consideran lógicos, cualquier modo de intervención política en el desarrollopositivos entonces constituyen oportunidades que cabe desarro- científico y tecnológico que pretenda ser efectivo en la imple-llar: Por el contrario, se dan riesgos o crisis cuando peligra o se mentación de oportunidades ha de estar abierto a la participa-hace insostenible la continuidad de determinados SSTC en su ción de todos los agentes y usuarios implicados, de una u otraforma tradicional o incluso su misma pervivencia, debido a las forma, en el sistema científico o tecnológico que se quiere pro-transformaciones radicales y las desestabilizaciones generadas mover. Ahora bien, dado que en los procesos de estabilización depor los impactos de nuevos sistemas tecnológicos. nuevos sistemas tecnológicos sobrevienen frecuentemente incom- En el proceso dialéctico de estabilización de nuevos sistemas y patibilidades y desestabilizaciones de sistemas preestablecidosdesestabilización de sistemas tradicionales, oportunidades y cri- que conducen a eventuales crisis y conflictos, un modelo consis-sis son caras de una misma moneda cuya detenninación tiene tente de política de la ciencia y la tecnología ha de contemplarque ver con los sistemas particulares de valoración de impactos. como primordial la resolución de estas eventualidades.Lo que para algunos representa la oportunidad de implementar La amplia participación de agentes y usuarios implicados enuna transformación positiva, para otros puede corresponder a una los procesos de estabilización de los nuevos sistemas científicosdesestabilización critica que hay que evitar. En situaciones de este y tecnológicos, junto con la posibilidad de que estos sistemastipo en las que se confrontan colectivos con sistemas de valoracio- sean objeto de reconfiguraciones por parte de dichos agentes ynes incompatibles surgen los conflictos relacionados con los im- usuarios, abre una vía de intervención política socio-técnico-cul-pactos de las innovaciones científicas y tecnológicas. tural en los impactos y las consecuencias de las innovaciones La implementación de oportunidades y la resolución de ries- científicas y tecnológicas. Se trata de comprender, en su comple-gos, crisis y conflictos representan objetos centrales de la ética! jidad, la emergencia y el desarrollo de oportunidades, riesgospolítica de la ciencia y la tecnología así como del asesoramien- crisis y conflictos derivados de las innovaciones y de encontrarto político. En términos de acción política, implementar opor- formas de implementar las oportunidades y resolver las crisis ytunidades supone, fundamentalmente, promover la estabiliza- los conflictos mediante la acción política en un marco de partici-ción (en cada una de las tres vertientes estabilizadoras social, pación de todos los implicados. Esta vía difiere completamentetécnica y cultural) de nuevos sistemas tecnológicos cuyos re- del modelo tecnocrático de ejecutar la política de la ciencia y lasultados se valoran positivamente. En este menester, tan deci- tecnología que propicia la doctrina del determinismo tecnológico.sivos pueden ser. a) el diseño, la producción y la estabilizacióntécnica de los nuevos sistemas en los laboratorios junto con suexportación, desarrollo e implantación por la acción de empre- Valoración, intervención política y desarrollo compatiblesas y colectivos especializados; b) la reconfiguración y meta-innovación de dichos sistemas porparte de otros agentes yusua- Puesto que tanto riesgos y crisis como conflictos surgen arios en el proceso de implantación y difusión, como c) su esta- partir de incompatibilidades, una resolución razonable ha debilización social, interpretativa y valorativa. Pues, para que un estar orientada hacia un modelo de desarrollo compatible, estonuevo sistema tecnológico se estabilice y sea operativo como es, hacia formas de compatibilizar razonablemente nuevos sis-xx XXI
  11. 11. temas tecnológicos con sistemas tradicionales (en el caso de cri- y disposiciones legislativas y reguladoras generales que, acepta-sis) y sistemas de valoraciones entre sí (en el caso de riesgos y das como posiciones comunes, resuelvan el conflicto.conflictos). En el caso de riesgos Y crisis, su resolución nos sitúa La implementación en el sector público de modelos de valo-ante la tarea de valorar y encauzar una compatibilización socio- ración e intervención política participativa equivale a establecertécnico-cultural de innovaciones y sistemas tradicionales, es de- SSTC con determinadas prácticas, entornos, recursos y procedí-cir, dar vía libre a un desarrollo compatible. Dicho desarrollo mientos efectivos para suscitar una actividad legislativa y regu-puede establecerse dentro de una escala de transformaciones ladora que promueva la implementación de innovaciones y lavariables: por una parte, se puede mirar de reconfigurar los nue- resolución de crisis y conflictos en la dirección de un desarrollovos sistemas tecnológicos para desactivar las incompatibilida- compatible. Ciertamente, la investigación socio-técnico-culturaldes pudiendo llegar hasta el punto de renunciar totalmente a de la innovación, los impactos y las consecuencias del desarrolloellos a fin de asegurar asila continuidad de los sistemas tradicio- tecnocientífico-digital puede contribuir decisivamente, en su fun-nales que se consideran imprescindibles. Por otra, se puede pro- ción de asesoramiento político, al diseño y establecimiento demover una estabilización plena de las innovaciones aceptando dichos modelos, proporcionando una serie de conocimientos,determinadas transformaciones de los sistemas tradicionales recursos y competencias necesarias.afectados hasta llegar a su compatibilidad con los nuevos siste-mas tecnológicos. En todo caso, es preciso disponer de un mo-delo de valoración e intervención capaz de articular prácticas, ESTe de la cultura y la sociedad digitalrecursos, criterios y sistemas de participación, valoración e in-tervención para poder manejar las decisivas cuestiones ético- La implementación razonable de nuevas oportunidades y lapolíticas planteadas por las incompatibilidades criticas entre in- resolución ética/política de crisis y conflictos en la dirección denovaciones y legados tradicionales, y llegar a resoluciones co- un desarrollo compatible requieren, entre otras cosas, ESTC quelectivas de carácter normativo y regulativo. permitan la comprensión del pasado y el presente junto con una La resolución de riesgos y crisis mediante la compatibiliza- visión del futuro y la formulación de objetivos y estrategias cla-ción de SSTC innovadores y tradicionales supone que los diver- ras. Dichos estudios tecnográficos han de proporcionar una mejorsos sistemas de valoraciones de los agentes implicados son, de comprensión del alcance de los desafíos, los dilemas, las opcio-alguna forma, compaginables entre sí como para poder coinci- nes y las decisiones con los que se enfrentan individuos e institu-dir en la aceptación de una determinada forma de desarrollo ciones en la cultura y la sociedad digital y una base conceptual,compatible. En el caso de ser las valoraciones totalmente incom- teórica y práctica para la interpretación, la valoración y la inter-patibles, es decir, si frente a cualquier opción posible de reconfi- vención política competentes por parte de todos los implicados.gurar compatiblemente los sistemas en juego las preferencias En este cometido destacan los trabajos filosóficos de Píerreson completamente opuestas, las crisis dan paso eventualmente Lévy y en especial su libro sobre la cibercultura como un estudioa conflictos y confrontaciones entre los defensores de los siste- socio-técnico-cultural clarividente y clarificador de la cultura di-mas de valoraciones opuestos. gital, sus impactos, consecuencias, oportunidades y conflictos, así Sin duda alguna, la resolución razonable de conflictos entre como de las posibles vías de desarrollo. Pero ante todo, el presentesistemas de valoraciones incompatibles plantea el mayor reto a informe es el resultado pionero de una filosofía profesional y, ala teoria y la práctica de la valoración y la intervención ética/ diferencia de la tradición filosófica comente, nada tecnofóbicapolítica. Pues la compatibilización de sistemas valorativos im- que es capaz no sólo de interpretar competentemente los trascen-plica el replanteamiento y la reconfiguración de las propias valo- dentales cambios en la cultura de la sociedad digital sino tambiénraciones mediante prácticas de deliberación y decisión colectiva de orientar y asesorar sobre su valoración y la intervención en loscapaces de llegar razonablemente al establecimiento de normas problemas derivados de dichos cambios. Por todo ello, es una sa-XXII XXIII
  12. 12. tisfacción para el Centerfor Research in e-SocietylCentro de Inves- NOTA INTRODUCTORIAtigación en Sociedad Digital (CERe-S) haber rescatado la traduc-ción al castellano del presente trabajo de Pierre Lévy y poder pre-sentarlo en la colección Ciencia, Tecnologia y Sociedad del pro-yecto editorial que desarrolla, como continuador de CIVISCIT,encolaboración con Anthropos Editorial. Pues el objetivo principal de CERe-S como consorcio de in-vestigación interdisciplinaria en el Pare Científic de Barcelonaestá dirigido, precisamente, a los estudios socio-técnico-cultu-rales de los impactos y las transformaciones relacionadas conel desarrollo de las innovaciones tecnocientfficas y las TIC digi-tales que afectan a los sistemas sociales y culturales de organi-zación. gobierno, conocimiento y educación en la sociedad di-gital así como la investigación científica y tecnológica, las in- El presente libro es el resultado de un informe solicitado porterpretaciones y las valoraciones filosóficas. las condiciones el Consejo de Europa que trata de las implicaciones culturales delambientales y, por supuesto, las intervenciones políticas. En su desarrollo de las tecnologías de la información y de la comunica-conjunto, estas líneas de investigación abarcan los aspectos cióncon soporte digital. Están excluidos del campo directo delfundamentales de la tecnocíencía. la sociedad y la cultura digi- estudio los retos económicos e industriales, los problemas vincu-tal del siglo XXI y van encaminadas a estudiar las cuestiones lados al empleo y a las cuestiones jurídicas. El acento se pone enclave relacionadas con el desarrollo de las mismas, en el marco la actitud general frente al progreso de las nuevas tecnologías, endel programa de investigación e intervención socio-técnico-cul- la virtualización en curso de la información y de la comunicacióntural esbozado anteriormente como introducción a la obra de y en la mutación global de la civilización que resulta de ello. SePierre Lévy. tratan particularmente las nuevas formas artísticas, las transfor- maciones en relación con el conocimiento, los aspectos relacio- MANUEL MEDINA nados con la educación y la formación, la ciudad y la democracia, Universitat de Barcelona el mantenimiento de la diversidad de las lenguas y de las culturas, Center for Research in e-Society los problemas de la exclusión y de la desigualdad. hup:/Jwww.cere-s.orgl Como empleo a menudo los términos «cíberespacío» y «ci- bercultura». parece útil proporcionar desde ahora mismo una breve definición de ellos. El ciberespacio (que llamaremos tam- bién la «red») es el nuevo medio de comunicación que emerge de la interconexión mundial de los ordenadores. El término desig- na no solamente la infraestructura material de la comunicación numérica, sino también el oceánico universo de informaciones que contiene, así como los seres humanos que navegan por él y lo alimentan. En cuanto al neologismo «cibercultura», designa aquí el conjunto de las técnicas (materiales e intelectuales), de las prácticas, de las actitudes. de los modos de pensamiento y de los valores que se desarrollan conjuntamente en el crecimiento del cíberespacío.XXIV 1
  13. 13. La primera parte, donde empiezo planteando el problemadel impacto social y cultural de toda nueva tecnología, da unadescripción sintética de los grandes conceptos técnicos que ex-presan y conforman la cibercultura. Alleerla, el lector recordaráque estas técnicas crean condiciones nuevas y que proponenoportunidades increíbles para el desarrollo de las personas y de PARTE PRIMERAlas sociedades pero que no determinan automáticamente ni laoscuridad ni la luz para el futuro humano. Me he esforzado en DEFINICIONESdarlas definiciones más claras posibles ya que, aunque este cam-po es cada vez mejor conocido por el gran público, a menudosólo 10 es de manera fragmentada y sin la precisión y la claridadindispensables para la comprensión de los grandes retos de lasociedad. Están, pues, presentados de manera accesible a no es-pecialistas la digitalización de la información, los hipertextos ehipermedias, las simulaciones informáticas, las realidades vir-tuales, las grandes funciones de las redes interactivas y particu-larmente las de Internet. La segunda parte trata más específicamente de las implica-ciones culturales del desarrollo del ciberespacio. Bsbozaei tetra-10 de la cibercultura: la nueva forma de universalidad que inven-ta, el movimiento social que le ha dado nacimiento, sus génerosartísticos y musicales, las emociones que suscita con respecto alconocimiento, las reformas necesarias de la educación a las queaquí se apela, su aporte al urbanismo y al pensamiento de laciudad, las cuestiones que plantea a la filosofía política. La tercera parte, finalmente. explora lo negativo de la ciber-cultura a través de los conflictos y de las criticas que no deja deprovocar. Se tratan las oposiciones de interés y las luchas depoderes que se dan en tomo al ciberespacic, las denuncias amenudo muy virulentas de las que es objeto «lo virtual», lasgraves cuestiones de exclusión y del mantenimiento de la diver-sidad cultural frente a los imperialismos políticos, económicos o mediáticos.2
  14. 14. CAPITULO I ¿LAS TECNOLOGÍAS TIENEN UN IMPACTO?La metáfora del impacto es inadecuada En los textos que anuncian coloquios, en resúmenes de losestudios oficiales o en los artículos de la gran prensa referentesal desarrollo del multimedia, se trata a menudo de los «impac-tos» de las nuevas tecnologías de la información en la sociedad ola cultura. La tecnología seria comparable a un proyectil (guija-rro, obús, misil?) y la cultura o la sociedad a un blanco viviente...esta metáfora balística es criticable por más de una razón. No setrata tanto de evaluar la pertinencia estilística de una figura re-tórica como de poner al día el esquema de lectura de los fenóme-nos --en mi opinión inadecuado- que revela la metáfora delimpacto. ¿Vienen las técnicas de otro planeta, el mundo de las máqui-nas, fria, sin emoción, extraño a todo significado y a todo valorhumano, como una cierta tradición de pensamiento tiende a su-gerirlo?2 Me parece, por el contrario, que no sólo las técnicas sonimaginadas, fabricadas y reinterpretadas en el uso JX>r los hom-bres, sino que es incluso el uso intensivo de los útiles que constitu-ye la humanidad en tanto que tal (conjuntamente con el lenguajey las instituciones sociales complejas). Es ese mismo hombrequíenhabla, entierra sus muertos y talla el sílex. Al propagarse hastanosotros, el fuego de Prometeo cuece los alimentos, endurece la 1. Véase Mari< Johnson, George Lakoff, Les métaphores oons la vie qWJlidienne.Paris, Minuit, 1985. 2. Es, por ejemplo, la tesis. apenas caricaturizada aquí. de Gilben Hottis en Le signeel la lechnique. Paris, Aubier Montaigne, 1984. 5
  15. 15. arcilla, funde los metales, alimenta la máquina de vapor, corre por Incluso si suponemos que existen efectivamente tres entida-los cables de alta tensión, quema en las centrales nucleares, explo- des: técnica, cultura y socieclad, en lugar de poner el acento en elta en las armas y las máquinas de destrucción, A través de la ar- impacto de las tecnologías se podria pretender que las tecnolo-quitectura que lo cobija, lo reúne y lo inscribe en la TIerra; de la gías son producto de una sociedad y de una cultura. Pero la dis-rueda y la navegación que han abierto sus horizontes: de la escri- tinción entre cultura (la dinámica de las representaciones), so-tura, el teléfono y el cine que la llenan de signos; del texto y lo textil ciedad (la gente, sus lazos, sus intercambios, sus relaciones deque, tramando la varieclad de las materias, de los colores y de los fuerza) y técnica (los artefactos eficaces) no puede ser más quesentidos, desenrollan hasta el infinito las superficies onduladas, conceptual. Ningún autor; ninguna «causa" verdaderamente in-lujosamente replegadas, de sus intrigas, de sus telas y de sus velos, dependiente corresponde a ello. Se toma a los rodeos intelectua-el mundo humano de entrada es un mundo técnico. les como si fueran actores porque hay grupos muy reales que se ¿Es la tecnología un actor autónomo, separado de la sociedad organizan alrededor de estos recortes verbales (ministerios, dis-y de la culturo., una entidad pasiva ypercutida por un agente exte- ciplinas científicas, departamentos de universidad, laboratoriosrior? Sostengo por el contrario que la técnica es un ángulo del de investigación) o porque ciertas fuerzas tienen interés en ha-análisis de los sistemas sociotécnicos globales, un punto de vista cer creer que tal problema es «puramente técnico», o «puramen-que pone el acento sobre la parte material y artificial de los fenó- te cultural» o más aún «puramente económico». Las relacionesmenos humanos, y no una enticlad real, que pudiera existir inde- verdaderas no se dan pues entre «la» tecnología (que sería delpendientemente del resto, que tuviera efectos distintos y actuara orden de la causa) y «Ia» cultura (que sufriría de los efectos),por sí misma Los asuntos humanos comprenden de manera indi- sino entre una multitud de aclares humanos que inventan, pro-sociable interacciones entre: ducen, utilizan e interpretan diversamente unas técnicas." • personas vivas y pensantes; • entidades materiales naturales y artificiales; ¿«La técnica» o «unas técnicas»? • ideas y representaciones. En efecto, las técnicas son portadoras de proyectos, de es- Es imposible separar lo humano de su entorno material ni de quemas imaginarios, de implicaciones sociales y culturales muylos signos e imágenes a través de los cuales dan sentido a su vicia variaclas. Su presencia y su uso en tal lugar y en tal época crista-ya su mundo. Por lo mismo, no se puede separar el mundo ma- lizan en unas relaciones de fuerza cada vez diferentes entre se-terial-y aún menos su parte artificial- de las ideas a través de res humanos. Las máquinas de vapor esclavizaron a los obreroslas que los objetos técnicos son concebidos y utilizados, ni de los de las fábricas textiles del siglo XIX mientras que los ordenado-humanos que los inventan, los producen y se sírven de ellos. Aña- res personales aumentaron la capacidad de actuar y de comuni-damos finalmente que las imágenes, las palabras, las construc- car de los individuos durante los años ochenta de este siglo. Esciones de lenguaje anidan en los espíritus humanos, procuran decir, no se puede hablar de los efectos socioculturales o del sen-medios y razones de vivir a los hombres y a sus instituciones, tido de la técnica en general, como tienden a hacerlo los discípu-son reutilizadas por grupos organizados y por circuitos de co- los de Heidegger, s ni incluso la tradición resultante de la escuelamunicación y de memorias artificiales. 4. Hemos desarrollado ampliamente este punto en nuestra obra Les teclmologies de 1¡"te1/igence, Paris. Seuil. 199]. Véanse igualmente los trabajos de la nueva antropolo- 3. ¿De qué manera las formas institucionales y las técnicas materiales llevan las gía de las ciencias y de las técnicas, por ejemplo Bruno Latour; la scie"ce e" acrio",ideas... y viceversa Ésta es l.IIla de las líneas de investigación principales de la empresa Pans, La Découverte, 1989.• meJiológica. iniciada por Régis Debray. VéaIL". por ejemplo. su COIISde ..,¿Jiologie 5. Véase el famoso artículo de Hcidegger, .Le ",ns de la teehnique., que engendrógftu!ro1e. Pans, GalIimard, 1991.1hmsmetlre, París, Odile Jacob. 1997, y la revista [¿, lUla nwneroSa descendencia intelectual entre los fIlósofos y los sociólogos de la técnicacahiers dE ..,¿Jwlogie. en particular v los peILsadores ctiticos del mundo contemporáneo en general.6 7
  16. 16. rra condicionada por sus técnicas. Digo bien, condicionada y no Una técnica no es ni buena, ni mala (depende de los contex-daerminada. La diferencia es capital. La invención del estribo tos, de los usos y de los puntos de vista), ni neutra (puesto queautorizó la puesta a punto de una nueva forma de caballería pesa- condiciona o constriñe, puesto que abre aquí y cierra alli el aba-da. a partir de la que se han edificado el imaginario de la caballe- nico de posibilidades). No se trata de evaluar sus «impactos»ría y las estructuras políticas y sociales del feudalismo. Sin embar- sino de descubrir sus írreversíbílídades donde un cierto uso nosgo, el estribo, en tanto que dispositivo material, no es la «causa» compromete, las ocasiones que nos pennitiria aprovechar, for-del feudalismo europeo. No hay «causa» identificable de un esta- mular proyectos que explotarian las virtualidades de las que esdo de hecho social o cultural. sino un conjunto infinitamente com- portadora y decidir lo que haremos con ellas.plejo y parcialmente indeterminado de procesos en interacción que Sin embargo, creer en una total disponibilidad de las técni-se autornantienen o se inhiben. Se puede decir por el contrario cas y de su potencial para individuos o colectividades preten-que, sin el estribo, se comprende mal cómo caballeros con arma- didamente libres, ilustradas y racionales seria hacerse ilusio-dura hubieran podido aguantarse sobre sus caballos y cargar con nes. Muy a menudo, en el momento en que deliberamos sobrela lanza hacia adelante... el estribo condiciona. efectivamente, la los usos posibles de una tecnología dada. ya se han impuestocaballería e, indirectamente, todo el feudalismo. pero no los deter- ciertas maneras de hacer. Antes de que tomemos conciencia.mina. Que la técnica condiciona significa que abre ciertas posibi- la dinámica colectiva ha cavado sus surcos. Cuando se atraelidades, que ciertas opciones culturales o sociales no se podrían nuestra atención, ya es demasiado tarde... mientras nos segui-consideraren serio sin su presencia. Pero se abren varias posibili- mos interrogando. otras tecnologías emergen en la fronteradades, Y no todas serán escogidas. Las mismas técnicas pueden nebulosa donde se inventan las ideas, las cosas y las prácticas.integrarse en conjuntos culturales muy diferentes. La agricultura Son aún invisibles, quizás en vísperas de desaparecer, quizásde írrígacíón a gran escala ha favorecido quizás el «despotismo destinadas al éxito. En esas zonas de indeterminación dondeoriental» en Mesopotamia, en Egipto o en China pero, por una está en juego el futuro, unos grupos de diseñadores margina-parte, estas tres civilizaciones son muy diferentes y, por otra par- les, apasionados, emprendedores audaces, intentan con todaste, la agricultura de irngación se ha acomodado muy bien a veces sus fuerzas doblegar el futuro. Ningún actor institucional su-con formas sociopolíticas cooperativas (en el Magreb medieval, perior -c-Bstado o empresa-lo había planificado deliberada-por ejemplo). Confiscada por el Estado en China, actividad indus- mente, ningún gran medio de comunicación había previsto nitrial que se escapa de los poderes políticos en Europa, la imprenta anunciado el desarrollo de la informática personal. ni el de lasno tuvo las mismas consecuencias en Oriente que en Occidente. interfaces gráficas interactivas para todos, ni el del BBS8 o deLa prensa de Gutenberg no determinó la crisis de la Refonna, el soportes informáticos de comunidades virtuales," ni el de losdesarrollo de la ciencia moderna europea ni la ascensión de los hipertextos? y del World Wide Web l l o de los programas deideales de las luces y la fuerza creciente de la opinión pública en elsiglo XVIII, solamente los condicionó. Sólo facilitó una parte indis- 8. Un BBS (Bulletin Board Syslem) es un sistema de comunicación de tipo comuni_pensable del entorno global donde surgieron estas formas cultu- talio que se establece entre ordenadores unidos JXIr red telefónica_rales. Si, para una filosofía mecanicista intransigente, un efecto 9. Una comunidad virtual es un gruJXI de personas que mantienen corresJXIndenciaestá determinado por sus causas y podría deducirse de ellas. el entre ellas JXIr medio de ordenadores interconectados. 10. Un hipertexto es un texto digitalizado, reconfigurable y fluido. Está compuestosimple sentido común sugiere que los fenómenos culturales y so- JXIr bloques elementales unidos por lazos explorables en tiempo real en la pantalla, Laciales no obedecen a este esquema. La multiplicidad de los facto- noción de hiperdocumento generaliza a todas las categorías de los signos (imágenesres y de los agentes no permite el mínimo cálculo de efectos deter- fijas, animadas. sonidos. etc.) el principio del mensaje en red móvil que caracteriza al hipertexto.ministas. Además, todos los factores «objetivos» no son más que 11. El World Wide Webes Wla función de Internet que reúne en un solo e inmensocondiciones para ser interpretadas por parte de personas y de co- hipertexto o hiperdocumento (comprendiendo imágenes y sonidos) todos los docu·lectivos capaces de invención radical. mentos e hiperdocumentos que lo alimentan.10 11
  17. 17. criptografía personal inviolable. u Estas tecnologías, todas im- cristaliza notablemente alrededor de objetos materiales, de pro-pregnadas de sus primeros usos y de los proyectos de sus dise- gramas informáticos y de dispositivos de comunicación. Es elñadores, nacidas en el espíritu de visionarios, llevadas por el proceso social en toda su opacidad, es la actividad de los otros, lahervidero de movimientos sociales y de prácticas de base, han que se vuelve hacia el individuo bajo la máscara extranjera, in-llegado de allí de donde ningún «decídídor» las esperaba. humana, de la técnica. Cuando los «impactos» son negativos. habría que incriminar; de hecho, a la organización del trabajo o a las relaciones de dominación. o aún más, a la inextricable com-La aceleración del cambio técnico plejidad de los fenómenos sociales. Del mismo modo, cuandoy la inteligencia colectiva los «impactos» son juzgados positivos, evidentemente no es la técnica la responsable del éxito, sino aquellos que han concebi- Si nos interesamos primero por su significado para los hom- do, puesto en práctica y utilizado ciertos instrumentos. En estebres, parece que, como sugería más arriba. el lenguaje digital, caso, la calidad del proceso de apropiación (es decir, finalmentefluido, en constante mutación, esté desprovisto de esencia esta- la calidad de las relaciones humanas) importa a menudo másble. Pero justamente, la rapidez de transformación es por sí mis- que las particularidades sistémicas de las herramientas, si fuerama una constante -paradójica- de la cibercultura. Explica en posible separar ambos aspectos.parte la sensación de impacto, de exterioridad, de extrañeza que En suma, cuanto más rápido es el cambio técnico, más pare-nos invade cuando intentamos aprehender el movimiento con- ce venir del exterior. Además, el sentimiento de extrañeza au-temporáneo de las técnicas. Para el individuo que ve de pronto menta con la separación de las actividades y la opacidad de losmodificados sus métodos de trabajo, para aquella profesión afec- procesos sociales. Es aquí donde interviene el papel central de latada bruscamente por una revolución tecnológica que hace que inteligencia colectiva.P que es uno de los principales motores desus habilidades tradicionales se vuelvan obsoletas (tipógrafo, em- la cibercultura. En efecto, la puesta en sinergia de las competen-pleado de banca, piloto de líneas aéreas) -incluso la existencia cias, de los recursos y de los proyectos, la constitución y el man-de su oficio-e, para las clases sociales o las regiones del mundo tenimiento dinámico de las memorias comunes, la activación deque no participan en la efervescencia de la concepción, de la modos de cooperación flexibles y transversales, la distribuciónproducción o de la apropiación lúdica de los nuevos instrumen- coordenada de los centros de decisión se oponen a la separacióntos digitales, para todos ésos, la evolución técnica parece la ma- estanco de las actividades, a la compartimentación, a la opaci-nifestación de un «otro» amenazador. A decir verdad, cada uno dad de la organización social. Cuanto más se desarrollan los pro-de nosotros se encuentra poco o mucho en este estado de despo- cesos de inteligencia colectiva -lo que supone evidentemente elsesión. La aceleración es tan fuerte y tan general que incluso los cuestionamiento de numerosos poderes-c-, mejor se apropian deque consideran estar más «a la última» están, en diversos gra- los cambios técnicos los individuos y los grupos y menos efectosdos, desbordados por el cambio, pues nadie puede participar excluyentes o humanamente destructores tiene la aceleración delactivamente en la creación de las transformaciones del conjunto movimiento tecnosocial. Ahora bien, el ciberespacio, dispositivode las especialidades técnicas, ni siquiera seguirlas de cerca. de comunicación interactiva y comunitario, se presenta justa- Lo que se identifica de manera vulgar bajo la denominación mente como uno de los instrumentos privilegiados de la inteli-de «nuevas tecnologías» recubre de hecho la actividad multifor- gencia colectiva. Es así, por ejemplo, que los organismos de for-me de grupos humanos, un devenir colectivo complejo que se mación profesional o de enseñanza a distancia desarrollan siste- mas de aprendizaje cooperativos en red. Hay grandes empresas que ponen en marcha dispositivos informatizados de ayuda a la 12. Para una exposición más detallada sobre el alcance de la criptografía. véase enel capítulo XIV. sobre el conflicto de intereses y de interpretaciones, la sección sobre elpunto de vista de los Estados 13. Véase Pierre Lévy, L;nteUigcl1ce colleclive, París, La Découverte, 1994.12 13
  18. 18. colaboración y a la coordinación descentralizada (los groupwares Después, cuando algunos procesos de inteligencia colectivao grupos de programas). Los investigadores y estudiantes del se desarrollan efectivamente gracias al ciberespacio, tienen no-mundo entero intercambian ideas, artículos, imágenes, experí- tablemente por efecto acelerar de nuevo el ritmo del cambio tec-mentos u observaciones a través de videoconferencias electróni- nosocial, lo que hace tanto o más necesaria la participación acti-cas organizadas por centros de interés. Informáticos dispersos va en la cibercultura si uno no quiere quedarse atrás, y tiende asobre el planeta se ayudan entre sí para resolver problemas de excluir de manera aún más radical a aquellos que no han entra-programación. El especialista en una tecnología ayuda a un prin- do en el ciclo positivo del cambio, de su comprensión y de sucipiante mientras que otro especialista lo inicia a su vez en un apropiación.campo en el que es menos experto... Por su aspecto partícípatívo. socializante, abierto y emanci- pador, la inteligencia colectiva propuesta por la cibercultura cons- tituye uno de los mejores remedios contra el ritmo desestabiliza-La inteligencia colectiva, veneno y remedio dor, a veces excluyente, de la mutación técnica. Pero, con el mis-de la cibercultura mo movimiento, la inteligencia colectiva trabaja activamente en la aceleración de esta mutación. En griego antiguo, la palabra El cíberespacío como soporte de inteligencia colectiva es una de phannakon (que ha dado la palabra castellana faT11U1.Cia) designalas principales condiciones de su propio desarrollo. Toda la historia tanto el veneno como el remedio. Nuevo pharmakon, la inteli-de la cibecultura testimonia ampliamente este proceso de retroac- gencia colectiva que favorece la cibercultura es a la vez venenoción positiva, es decir, del automantenimiento de la revolución de para aquellos que no participan (y nadie puede participar en ellalas redes digitales." Este fenómeno es complejo y ambivalente. completamente por lo vasta y multiforme que es) y remedio para En un principio, el crecimiento del ciberespacio no determi- aquellos que se sumergen en sus remolinos y consiguen contro-na automáticamente el desarrollo de la inteligencia colectiva, lar su deriva en medio de esas corrientes.solamente le facilita un entorno propicio. En efecto, comienzana verse en la órbita de las redes digitales interactivas toda clasede nuevas formas ... - de aislamiento y sobrecarga cognitiva (estrés de la comu-nicación y del trabajo en la pantalla); - de dependencia (adicción a la navegación o al juego enmundos virtuales); - de dominación (refuerzo de centros de decisión y de con-trol, dominio casi monopolistico de potencias económicas sobreimportantes funciones de la red, etc.); - de explotación (en ciertos casos de teletrabajo vigilado ode deslocalización de actividades en el tercer mundo); - e incluso de tontería colectiva (rumores, conformismo dered o de comunidades virtuales. amontonamiento de datos va-cíos de información, «televisión interactivas}, 14. Se encuentra una buena de.<;eripción de estos pr<X:esos retroactivos en loe! deRosnay. Lhortlml! syrnbiotique, París, Seuil, 1995.14 15
  19. 19. CAPíTULO II tos de productividad por el uso multiforme de aparatos electró- nicos, de ordenadores y de redes de comunicación informática LA INFRAESTRUCTURA TÉCNICA alcanzó progresivamente el conjunto de las actividades econó- DEL MUNDO VIRTUAL micas. Esta tendencia prosigue aún hoy en día. Por otra parte, un verdadero movimiento social nacido en California en el hervidero de la «contraculrura» se amparó en las nuevas posibilidades técnicas e inventó el ordenador personal. Desde entonces, el ordenador iba a escapar progresivamente a los servicios informáticos de las grandes empresas y a los pro- gramadores profesionales para convertirse en un instIumento de creación (de textos, de imágenes, de músicas), de organiza- ción (bases de datos, hojas de cálculo), de simulación (hojas de cálculo. útiles de ayuda a la decisión, programas para la investi-La emergencia del ciberespacio gación) y de diversión (juegos) en manos de una proporción cre- ciente de la población de los países desarrollados. Los primeros ordenadores (calculadoras programables con Los años ochenta vieron dibujarse el horizonte contemporá-programa grabado) aparecieron en Inglaterra y en Estados Uni- neo del multimedia. La informática perdió poco a poco su estatu-dos en 1945. Durante mucho tiempo reservado a los militares to de técnica y de sector industrial particular y comenzó su fusiónpara cálculos científicos, su uso civil se extendió durante los años con las telecomunicaciones, la edición, el cine y la televisión. Lasesenta. Ya era previsible en aquella época que las mejoras de los digitalización alcanzó primero la producción y la grabación demateriales informáticos aumentaran constantemente. Pero na- música, pero los microprocesadores y las memorias informáticasdie preveía en aquel momento que un movimiento general de tendían a convertirse en la infraestructura de producción de todovirtualización de la infonnación y de la comunicación afectara el campo de la comunicación. Aparecieronnuevas formas de men-profundamente a los datos elementales de la vida social, salvo sajes «interactivos»: ese decenio fue testigo de la irrupción de losalgunos visionarios. Los ordenadores eran aún grandes máqui- videojuegos, el triunfo de la informática «amigable» {interfacesnas de calcular, frágiles, aisladas en salas refrigeradas, que cien- gráficas e interacciones sensoriomotrices) y la aparición de lostíficos de bata blanca alimentaban con fichas perforadas y que híperdocumentos (hipertextos y eD-ROM).escupían periódicamente listas ilegibles. La informática servía Al final de los años ochenta y principios de los años noven-para cálculos científicos, para estadísticas de los Estados y de las ta, un nuevo movimiento social y cultural procedente de losgrandes empresas o para la gestión pesada (hojas de salario, etc.). jóvenes profesionales de las grandes metrópolis y de los cam- El cambio capital puede fecharse en los años setenta. La puesta pus americanos alcanzó rápidamente una amplitud mundial.a punto y la comercialización del microprocesador (unidad de Sin que ninguna instancia central dirigiera este proceso, lascálculo aritmético y lógico alojada en un único y pequeño «chip» diferentes redes informáticas que se habían constituido desdeelectrónico) desencadenaron diversos procesos económicos y so- finales de los años setenta se unieron las unas con las otrasciales de gran amplitud. mientras que el número de personas y de ordenadores conee.ta- Abrieron una nueva fase de automatización de la producción dos a la gran red creció súbitamente de manera exponencial.industrial: robótica, talleres flexibles, máquinas herramienta con Como en el caso del invento del ordenador personal, una co-mandos digitales, etcétera. Igualmente se produjo el inicio de la mente cultural espontánea e imprevisible impuso un nuevoautomatización de ciertos ámbitos del sector terciario (banca, curso al desarrollo tecnoeconómico. Las tecnologías del len-seguros). Desde entonces, la búsqueda sistemática de incremen- guaje digital aparecieron entonces como la infraestructura del16 17
  20. 20. cíberespacío. nuevo espacio de comunicación, de sociabilidad, las lámparas a los transistores, de los transistores a los circuitos de organización y de transacción, pero también nuevo merca- integrados, de los circuitos integrados a los microprocesadores, do de la información y del conocimiento. los avances muy rápidos del tratamiento de la información se En este informe, la técnica no nos interesa por sí misma. Es han beneficiado de mejoras en la arquitectura de circuitos, de sin embargo necesario exponer las grandes tendencias de la evo- los progresos en electrónica y en física, de las investigaciones lución técnica contemporánea para abordar las mutaciones so- aplicadas sobre los materiales, etcétera. Los procesadores dispo- ciales y culturales que la acompañan. En lo material, el primer nibles son cada año más pequeños, más potentes, más fiables y d~to a tener en cue~ta es el aumento exponencial de las presta- menos caros. Estos progresos, como en el caso de las memorias, crones de los matenales (velocidad de cálculo, capacidad de me- son de naturaleza exponencial. Por ejemplo, la ley de Gordon- moria, rapidez de transmisión) combinada con una reducción Moore (verificada desde hace 25 años) prevé que, cada 18 meses continuada de los precios. Paralelamente, el campo de la progra- la evolución tecnológica permita doblar la densidad de los mi- mación se beneficia de mejoras conceptuales y teóricas que ex- croprocesadores en número de operaciones lógicas elementales.plotan los aumentos de potencia material. Los productores de Ahora bien la densidad se traduce casi linealmente en velocidadprogramas se dedican a la construcción de un espacio de trabajo y en potencia de cálculo. Podemos aún ilustrar esta rapidez dey de comunicación cada vez más «transparente» y «amigable». evolución diciendo que la potencia de las más grandes supercal- Las proyecciones sobre los usos sociales del mundo virtual culadoras de hoy se encontrará en un ordenador personal al al-deben integrar este movimiento permanente de crecimiento de cance de la mayoría de los bolsillos dentro de 10 años.potencia, de disminución de costes y de liberalización. Todo lle-va a suponer que estas tres tendencias van a proseguir en el futu-ro. Por el contrario, es imposible predecir las mutaciones cuali- La memoriatativas que se basarán en esta ola, ni la manera en que la socie-dad va a apoderarse de ellas y modelarlas. Es en este punto que Se designa con el término «memoria», en general, a los so-pueden enfrentarse proyectos divergentes, proyectos indisolu- portes de grabación y de lectura automática de información. Lablemente técnicos, económicos y sociales. información digitalizada puede ser almacenada en tarjetas per- foradas, en bandas magnéticas, en discos magnéticos, en discos ópticos, en circuitos electrónicos, en tarjetas con microchips, enEl tratamiento soportes biológicos, etcétera. Desde los principios de la informá- tica, las memorias evolucionan cada vez más hacia una mayor En el aspecto material, la informática reagrupa el conjunto capacidad de grabación, de miniaturización, de rapidez de acce-de las técnicas que contribuyen a digitalizar la información (en- so y de fiabilidad, mientras que sus costes no dejan de bajar:trada), almacenarla (memoria), a tratarla automáticamente a Los progresos de las memorias son, como los de las unidadestransportarla y a ponerla a disposición de un usuario final, hu- de tratamiento, de orden exponencial: en el interior del volumenmano o mecánico (salida). Estas distinciones son conceptuales. ocupado por un disco duro de microordenador de t OmegabytesLos aparatos o los componentes concretos mezclan siempre va-rias funciones. 1. Generalmente se mide la potencia de cák."¡o en millones de instrucciones por Los órganos de tratamiento de infonnación o "procesado-- segundo o MIPS.res», hoy alojados en microchips, efectúan cálculos aritméticos 2. Las capacidades de grabación de los soportes de memoria se miden en bits (uni· dad de codificación elemental: dígitos Oo 1) o en bytes. siendo ¡byte igual a 8 bits. Ely lógicos sobre los datos. Realizan a gran velocidad y de manera byte corresponde al espacio de memoria necesario para la codificación de un caráctera!tamente re~titiva un pequeño número de operaciones muy alfabético. Un kilobyte (KB) ~ ¡.ooo bytes. Un megabyte (MB) = .OOO.OOOde bytes. Unsimples sobre informaciones codificadas de manera digital. De gigabyte (GBl = 1.000.000.000 de bytes.18 19
  21. 21. en 1983, se podían guardar 10 gígabyres de información en 1993, Las informaciones pueden viajar directamente bajo forma 1.000 veces más. Se conoce esta tasa de crecimiento desde hace digital, por cables coaxiales de cobre, por fibras ópticas o p?:víamás de treinta años, y parece que continuará como hasta ahora hertziana (ondas electromagnéticas) y por tanto, como utilizanal menos hasta 2010 (es decir en el horizonte de lo previsible). la red telefónica, pasar por satélites de telecomunicación. Así, de 1956 a 1996, los discos duros de los ordenadores Los progresos de la función transmisión (rendimiento. fiabi-multiplicaron por seiscientos su capacidad de almacenamien- lidad) dependen de varios factores. El primero de ellos es la ca-to y por setecientos veinte mil la densidad de la infonnación pacidad de transmisión bruta. En este campo, las mejoras ~uegrabada. Por el contrario; el coste del megabyte, durante el mis- se esperan de las fibras ópticas son espectaculares. En vanosmo periodo, pasó de nueve mil novecientos dólares a cuatro laboratorios se investiga actualmente sobre una «fibra negra».céntimos de doler; canal óptico de la cual una sola brizna, fina como un cabello, Las tecnologías-memorias utilizan materiales yprocedimien- podría contener todo los flujos de mensajes telefónicos de lostos muy variados. Futuros descubrimientos en física o en bío- Estados Unidos el día de la madre (fecha en la que hay el máxi-tecnología perseguidos activamente por numerosos laborato- mo tránsito sobre la red). Un equipamiento mínimo con estarios conducirán probablemente a progresos inimaginables aún fibra negra daría 1.000 veces la capacidad de transmisión hertzia-hoy en día. na en todo el espectro de frecuencia. El segundo factor de mejoras reside en las capacidades de compresión y de descompresión de los mensajes. En efecto, sonLa transmisión los sonidos y sobre todo las imágenes animadas las que engullen más capacidad de almacenamiento y de transmisión. Ciertos La transmisión de la información digitalizada puede hacer- programas o circuitos especializados en la compresió[ol p~ede~se por todas las vías de comunicación imaginables. Se pueden analizar las imágenes o los sonidos con el fin de producir símplí-transportar físicamente los soportes (discos, disquetes, etc.) por ficaciones o descripciones sintéticas que son hasta miles de ve-carretera, vía férrea, barco, avión. Pero la conexión directa, es ces menos voluminosas que su codificación digital integral. Endecir en línea, u «on line», es evidentemente más rápida. La el otro extremo del canal de transmisión, un módulo de descom-información puede utilizar la red telefónica clásica, a condi- presión reconstruye la imagen o el sonido a partir de la descrip-ción de estar modulada (convenientemente codificada analógi- ción recibida, minimizando la pérdida de información. Compri-camente) en el momento de introducirse en la red telefónica y miendo y descomprimiendo los mensajes, se transfiere una par-desmodulada (redigitalizada) en el momento en que consigue te de las dificultades de la transmisión (y de la grabación) alllegar a un ordenador o a otro aparato digital al otro extremo tratamiento, que es, como acabo de decirlo, cada día menos cos-del hilo. El aparato que permite modular y desmodular la in- toso y más rápido.formación digital y que autoriza, por lo tanto. la comunicación El tercer factor de mejora de la transmisión reside en los ade-entre dos ordenadores por teléfono, se llama «módem». Volu- lantos en materia de arquitectura global de sistemas de comunica-minosos. costosos y lentos en los años setenta. los módems te- ción. En este campo. el principal progreso es, sin duda, la genera-nían, a mediados de los años noventa, una capacidad de trans- lización de la conmutación por paquetes. Esta arquitectura descen-misión superior a la de la línea telefónica del usuario medio. tralizada, en la que cada nudo de la red es «inteligente», se ideóDe uso comente, los módems están hoy miniattuizados y a hacia finales de los años cincuenta como respuesta a escenarios demenudo integrados en los ordenadores bajo forma de tarjeta o guerra nuclear, pero no comenzó a ser experimentada en t~ sude circuito impreso. amplitud hasta finales de los años sesenta en los Estados Urudos. En este sistema, los mensajes son recortados en pequeñas unida- 3. Fuente: IBM. des de igual tamaño, los paquetes, Ycada uno está provisto de su20 21

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