2. Anatomia de la letra CLASICA ROMANA      ^Anatomia de la letra?      Pues, si. Se dice en dibujo artistico que sin un c...
rifs, usando la misma palabra que los ingleses, dado que en espanol unos les     llaman pies, termino que va bien cuando e...
Las letras B, P y R ofrecen, en principle, una caracteristica comun atener en cuenta: la media circunferencia de la parte ...
teada de los esquemas adjuntos. Esta es una caracteristica tipica de la letraclasica romana.AZOTEAZOTE      3. El alto de ...
Nada de particular en la letra D del alfabeto clasico romano, destacan-do, si acaso, su notable anchura y su gran ojo. Fij...
Aqui esta la letra K. A proposito de los serifs de esta letra, es evidente     que no pueden ofrecer la misma forma que lo...
ligeramente menor, por lo general, que el de abajo, y trace, ademas, una lineaeje vertical. Comprenda entonces que el prob...
La X, la Y. Dos letras disenadas con absoluta simetria, con el cruce de     las aspas, en la X, al mismo nivel que la B, l...
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Alfabeto clasico romano

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anatomia de la letra

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Alfabeto clasico romano

  1. 1. 2. Anatomia de la letra CLASICA ROMANA ^Anatomia de la letra? Pues, si. Se dice en dibujo artistico que sin un conocimiento profundo ypractice de la anatomia, no es posible llegar a dibujar perfectamente la figurahumana. Lo mismo puede decirse de la letra: hay en la letra una serie de es-quemas y medidas, de dimensiones y proporciones, que se repiten y relacio-nan; y hay una estructura geometrica que las caracteriza, dandoles un estilopeculiar... como sucede en el cuerpo humano y sus tipos tambien peculiares:el nino, la mujer, el hombre, el viejo, y aun el hombre alto, el bajo, el corpu-lento y el flaco. Hay tambien en la letra, al igual que en el cuerpo humano, un tipo gene-rico, origen y modelo de*los demas: una letra canon cuya conformacion esaplicable a los demas tipos. Me reflero a la letra cldsica romana, un caracterde letra cuyo estudio es imprescindible para saber y entender de formas y esti-los de letras, de rotulos, titulos y logotipos. For favor, siga este estudio con Idpiz y papel a mono, dispuesto a trazar y a probar, mientras estudia de una manera prdctica esa especie de bachillerato de la tipo- grafm. Permitame informarle, antes que nada, de un par o tres de detalles deorden general. Observe, por ejemplo, que presentamos en cada caso la letracorrespondiente y la misma letra dentro de un cuadrado dividido en cruz; fije-se que este cuadrado, en funciones de canon, sirve para determinar y estudiarel ancho proporcional de unas letras respecto a otras, asi como la position ysituation de los palos o bastones -en adelante les llamaremos bastones— queconforman cada letra. Tenga en cuenta, asimismo, que los remates de los bas-tones (en los pies o base de la letra A; en ambos extremes —arriba y abajo-del baston vertical de la letra B; etc.) ofrecen, en general, tres formas diferen-tes de curvaturas, determinadas por tres circunferencias de diametros tambiendiferentes. Observe que para distinguir y clasificar la abertura de estas peque-nas curvas senalamos cada circunferencia con una letra: la a para la circunfe-rencia mas amplia, la b para la mediana y la c para la mas pequena. Aproposito de definiciones y terminologia, para mejor comprension,vamos a dar un nombre a esos remates de los bastones. Les llamaremos se- 25
  2. 2. rifs, usando la misma palabra que los ingleses, dado que en espanol unos les llaman pies, termino que va bien cuando el remate se halla en la base del bas- ton, como en la A, pero que deja de tener sentido cuando el pie se encuentra, ademas, en la cabeza, como en la I; otros, queriendo ser mas fieles, les llaman "bigotillos", y la verdad, eso de "bigotillos"..., ya me dira usted; creo que es mejor llamarlos serifs. En fin, no se extrane usted de que en este estudio el orden de las letras no responda al tipico del alfabeto: A, B, C, D... etc., porque, como veremos seguidamente, a efectos de analisis, es mas conveniente ordenar las letras segun su anatomia o conformacion, pensando, por ejemplo, que la B, la P y la R nacen de un mismo patron, al igual que la C y la G, la E y la F, etcetera, etcetera. a V A He aqui la letra A del alfabeto clasico romano. Observe en ella las si- guientes caracteristicas importantes: el ancho de la letra, incluidos los serifs, igual al alto; el vertice de la A sobrepasa la altura de la caja-canon, de modo que la letra A es un milimetro mas alta que la B, la E, la F, compensando con ello cierto efecto optico del que hablaremos al estudiar la C, la G y la O. La terminacion del vertice superior de la A puede ser resuelta de dos maneras di- ferentes, ademas de la clasica: a) dibujando el vertice cortado, ofreciendo una pequena muesca, tal como se da en algunos tipos —no muchos— considerados tambien clasicos, como el Caslon y el Granjon; y b) disenando el vertice achatado, sin punta, como puede verse en los tipos Bembo, Garamont de Deberny et Peignot, Perpetua, etc. Compruebe, por ultimo, la situacion del baston horizontal que cruza la letra A, ligeramente mas arriba del centre, y las curvas de los serifs, de confi- guration muy especial en esta letra.26
  3. 3. Las letras B, P y R ofrecen, en principle, una caracteristica comun atener en cuenta: la media circunferencia de la parte superior. Observe que laforma de esta media circunferencia -el espacio bianco, interior, llamado el ojode la letra, el grueso y la curvatura del baston- es identica en las tres letrasmencionadas. He aqui entonces una consecuencia importante a considerarsiempre que usted dibuje por su cuenta un rotulo, un titulo o un logotipo: El caracter de un alfabeto se distingue por la repe- ticion, en determinadas letras, de una serie de for- mas que las distinguen de otras. Se trata, pues, de tener en cuenta estas repeticiones, de respetarlas y di-bujarlas "copiandolas tontamente", como decia un gran artista. Estudie laforma exacta de esos medios circulos, dibujelos ahora mismo tratando de"hacer mano". Considere a este respecto que la mejor formula para dibujaruna B, una P o una R es empezar por esbozar una especie de E, encajandodespues las medias circunferencias dentro de sendos cuadrados, afinandoy retocando luego las formas. Vamos ahora por las letras C, G, O y Q presentadas en esta paginas,formando un grupo aparte y concreto en el que destacan los tres aspectoscomunes siguientes: 1. La forma circular, respondiendo a una circunferencia perfecta en la Oy la Q, y a un esquema de circunferencia en la C y la G. Observe, en efecto,que el ojo de las letras O y Q ofrece inicialmente la forma de un ovalo, mien-tras que el contorno externo es igual a un circulo perfecto. 2. La distribution de formas gruesas y delgadas es simetrica, pero con eleje vertical inclinado hacia la izquierda, tal como puede verse en la cruz pun-
  4. 4. teada de los esquemas adjuntos. Esta es una caracteristica tipica de la letraclasica romana.AZOTEAZOTE 3. El alto de estas letras, particularmente de la O y de la Q, es ligeramen-te superior —ha de serlo— a la altura normal de las letras restantes. Esta peque-na diferencia ha de ser dibujada y tenida en cuenta siempre en todos los alfa-betos, rotulos y logotipos, sea cual sea el tipo de letra, a fin de compensar lasensacion de que estas letras son mas bajas, efecto este debido a que su alturaesta determinada por un solo punto de contacto con la pauta horizontal dealtura. Para comprender mejor el problema, vea en la adjunta figura un ejem-plo con la palabra AZOTE; observe que en el rotulo superior, cuyas letrasofrecen identica altura, la A y la O parece como si fueran mas bajas que lasletras restantes Z, T, E, mientras que en el rotulo inferior, al aumentar ligera-mente la altura de las letras A y O, se compensa y corrige el efecto optico an-terior. Tome nota de que este efecto tiene lugar especialmente en las letras O yQ, cuando son de forma circular; se observa tambien en la C y la G, en menorescala en la U, y tambien en las letras que de alguna forma ofrecen uno o masvertices, como la A, M, N, V, W.
  5. 5. Nada de particular en la letra D del alfabeto clasico romano, destacan-do, si acaso, su notable anchura y su gran ojo. Fijese que, de acuerdo con lacaja-canon, el ancho (incluyendo los serifs) es igual al alto. Observe la formaque adopta el vertice o angulo inferior a, con esa especie de serif que se repiteen otras letras como la B, la E y la L. Un detalle que da caracter y estilo a laromana que estamos estudiando. E, F y L, responden a un mismo patron, con los bastones del centre lige-ramente mas cortos en las letras E y F, con el baston inferior de la L identicoal de la E. Tome nota asimismo del nivel donde se situan los bastones centra-les de la E y la F, comprobando de paso un aspecto importante que caracteri-za el estilo de este tipo de letra, a saber: La situacion o altura del baston o division central, en las letras B, E, F, H, K, P, R y X, aparece, en este tipo, siempre al mismo nivel. Sin novedad digna de mention en la H, en la I, en la J: tres letras cuyodiseno es bien simple. Observe el ancho de la H, incluyendo los serifs, igual alalto.
  6. 6. Aqui esta la letra K. A proposito de los serifs de esta letra, es evidente que no pueden ofrecer la misma forma que los de la letra A (me refiero, en particular, al serif dd baston grueso, inclinado e inferior, de la letra K). En realidad, y para resolver exactamente la forma de cada serif, habriamos de calcular, en cada caso, una circunferencia de diametro especial. Pero esto complicaria esta ensenanza, de manera que hemos simplificado y reducido el problema a tres diametros, confiando en que el lector —usted— ajustara y re- solvera en consecuencia. La M, la N, dos letras similares por la forma de sus vertices, que necesa- riamente han de sobrepasar un poco la altura general. Observe este detalle y esta necesidad —incluso desde un punto de vista estetico- en los vertices de la letra N. En todos los alfabetos la letra S es, probablemente, la menos geometrica de todas las letras, la que menos responde a un trazado mecanico, a unas medidas standard. Y por ello es mas dificil de dibujar. Pero haga usted como el profesional, cuando proyecta, e incluso cuando dibuja en limpio esta letra S: trate de reducir su forma a dos circulos, uno encima de otro, el de arriba30
  7. 7. ligeramente menor, por lo general, que el de abajo, y trace, ademas, una lineaeje vertical. Comprenda entonces que el problema de construccion de esta S, ode cualquier letra S, queda reducido a su minima expresion. Pruebelo, porfavor. Vea los esquemas adjuntos. En la mayoria de los alfabetos, la letra T ofrece un diseiio simetricocomo el esbozado en la nota adjunta. Pero en algunos casos —y casi siempreen un alfabeto como este, representativo de la tipografia como arte—, la T sedisena con los serifs del baston superior asimetricos, de manera o forma algocaprichosa. Es importante observar que la construccion de la letra U se inicia conuna circunferencia, que determina la curvatura de la base, partiendo de la cualse trazan los dos bastones laterales. Tambien en esta letra, en su parte infe-rior, hay que excederse un poquitin, sobrepasando la caja-canon normal, a finde compensar la apariencia visual de que se situa algo mas arriba. La V y la W ofrecen una estructura y unos problemas de indole muysanejante a la M y la N. No creo necesario anadir mas comentarios. 31
  8. 8. La X, la Y. Dos letras disenadas con absoluta simetria, con el cruce de las aspas, en la X, al mismo nivel que la B, la E, la F, etc. Con el cruce mas bajo, en la Y, siendo exception al igual que la A... Y por ultimo la Z, en la que es necesario tan solo cuidar la construction, la inclination del baston en diagonal y el punto exacto en que terminan los bastones horizontales en relacion con los vertices del baston en diagonal: un detalle importante que caracteriza la forma de esta letra. JUEGO DE BASTONES Dentro del estudio anatomico de la letra romana, queda por ver todavia a que norma o ley obedece la disposition de los bastones gruesos en relacion con los bastones delgados. Pues, bien; se sabe que los romanos escribian con una especie de cana cuya punta, cortada en bisel y en curia, hacia las veces de nuestra pluma ac- tual. Solo es necesario entonces considerar que el trazo del calamus -que asi se llamaba la "pluma" de los romanos- resultaba relativamente delgado cuan- do trazaba en sentido diagonal y ascendente de izquierda a derecha; y por el contrario, notablemente grueso cuando trazaba en sentido inverso. Lo mismo32

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