Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

Lindsey fair picnic for a million march 3, 2011


Published on

A Picnic for a Million:
The New Social Capital

Mini Research Paper for my MBA on the evolution of social capital through online networks.

Published in: Technology
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

Lindsey fair picnic for a million march 3, 2011

  1. 1.                 A Picnic for a Million:  The New Social Capital Lindsey Fair  March 3, 2011  MBAD 500 – Business and Community Development  Dr. Gertrude MacIntyre  Cape Breton University – Shannon School of Business 
  2. 2. Social capital is not a new term. It is not a new theory, nor is it a new aspect of Community Economic Development  (CED).    But  social  capital  as  we  have  known  it,  as  it  has  been  explained  for  many decades, is evolving. The fathers of social capital theory Robert Putnam1, Pierre Bordieu2 and James Coleman3 have spent decades showing where and how social capital exists.  They have explained the impact social capital can have, and furthermore the negative impacts of a community with low social capital. They, along with others, have taught us how to measure social capital and how to analyze the impact.  And  most  recently  they  have  talked  in  depth  about  the  decline  of  social  capital.4 However, instead  of  looking  at  all  social  capital  as  declining,  its  time  to  develop  a  new  definition  for  it. Traditional  social  capital  has  declined,  but  it  doesnt  mean  that  social  capital  itself  is  gone.  Social capital is alive and well, it just looks different. Putnam defines social capital as “the connections among individuals, social networks and the norms of  reciprocity  and  trustworthiness  that  arise  from  them”  and  “that  enable  participants  to  act  more effectively to pursue shared objectives”.5 Coleman agrees with Putnam in that social networks are the infrastructure  of  social  capital6,  and  defines  it  as  “a  variety  of  entities  with  two  characteristics  in common:  they  all  consist  of  some  aspect  of  a  social  structure  and  they  facilitate  certain  action  of individuals who are within the structure”.7 Along the same lines Bourdieu defines social capital as the “aggregate  of  the  actual or potential resources which are linked to the possession of a durable network ofmore or less institutionalized relationships of mutual acquaintance and recognition.”8 These  definitions have  not  changed;  the  new  social  capital  is  still  the  connections  between  people  with  structures  in place based on trust and shared objectives. But how we go about creating these connections, where they are based, what we do with them and the impact of our new connections is drastically different than what it used to be. A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  2
  3. 3. Communities used to rely on local groups, the front porch and a morning cup of tea together as the main source for social capital.9 And as, Putnam explains in great detail in Bowling Alone10 is that this type  of  social  capital  is  dying.  People  no  longer  join  local  clubs,  they  no  longer  share  cups  of  tea together, they dont even have picnics together, or at least not very often. Putnam used Tocquevilles comment in the 1830s as a reference point in his research when Tocquevilles said “Americans of all ages, all stations in life, and all types of disposition are forever forming associations.”11 Even with the decline  presented  by  Putnam,  Tocquevilles  is  right,  people  are  forever  forming  and  joining associations,  even  still  today.  The  associations  have  just  changed.  Brian  Solis  explains  how  the traditional methods of creating social capital blend with the new and changed social capital. “Digital capitalization is laying a foundation for expanding the need to cultivate and participate, not only in the real  world,  but  also  in  the  online  networks  and  communities  that  can  benefit  us  personally  and professionally.”12   We  dont  have  time  to  meet  on  the  porch,  or  even  make  a  phone  call  for  that matter.  Instead  we  “shoot  off  a  text  message...(the  Internet  and  SNS)  are  uniquely  suited  to  the overworked and overscheduled life it makes possible.”13 Now our associations are online, they utilize social networking sites(SNS) such as FaceBook and Twitter to create new communities; and these new communities are no longer geographically constrained as they once were. There are many arguments that the Internet and SNS can not create real social capital. That “no online experience,  no  matter  how  creatively  crafted  or  innovative,  can  fully  replace  the  chatter  on  those front porches...”14 However, for every one of those arguments there is at least one argument that SNS do  create  social  capital.  Even  one  of  todays  most  well‐known  critics  of  online  community  building, and  probably  the  most  recently  published  on  the  topic,  Sherry  Turkle,  doesnt  deny  that  “..(SNS) expand their reach in a continually growing community of acquaintance. No matter how esoteric their interests, they are surrounded by enthusiasts, potentially drawn from all over the world.” 15 A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  3
  4. 4.  Although this paper isnt meant to discuss the merits of social capital through SNS, it is important that we address the issues related to it. It is important to emphasize how the principles of CED and social capital  have  remained  intact.  In  particular  it  is  important  to  discuss  trust,  education,  democracy, inclusion, governance and capacity building. These discussions will strive to lead to a consensus of the new social capital.  Trust There  are  three  identified  examples  of  trust  on  SNS:  triangulation,  confessions  and  dating.  Each example  highlights  how  trust  exists  and  the  benefits  of  trust  derived  from  SNS  versus  traditional examples of trust.  Triangulation  as  described  in  the  State  of  Community  Management  is  a  “technique  to  influence  a person  through  influencing  their  closest  peers  rather  than  directly.”16 This  is  the  foundation  of  how social networking works. Networks and trust circles are quickly and easily formed because each new person  is  endorsed  or  recommended  by  a  trusted  friend,  therefore  individuals  instantly  trust  new contacts  without  ever  having  met  them.    “Typically  (it  is)  more  effective  at  creating  lasting  change than  a  more  direct  approach  and  also  useful  in  situations  where  passions  are  running  high.“17  Traditionally  trust  was  a  long  process  sometimes  developed  over  years  and  only  through  shared experiences.  Development  of  trust  can  now  happen  almost  instantly,  in  real‐time,  through triangulation. As a critic of capital through SNS, Turkle argues that many social interactions online are confessions and that compared to traditional communities, we would never share our personal confessions to our  A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  4
  5. 5. groups or associations18 so therefore these interactions are unnatural and are not a good example of true  trust  development.  This  is  probably  true  of  say  a  parent  council,  most  people  would  not  feel comfortable  sharing  their  deepest  confessions  at  a  PTA  meeting.  However,  traditionally  there  have been  clubs  and  associations  established  for  the  sole  purpose  of  confessions,  such  as  Alcoholics Anonymous, new mother support groups, etc.  Therefore development of trust, using confessions as a model, is quite apparent in both online and offline trust development. This has not changed, only now these confessions can include a much larger base of support and provide even great anonymity in the early stages of trust development. These safe, new environments of confession provide a large base support and are based on the concept of reciprocity. Lastly,  dating  and  marriage  are  arguably  the  most  accurate  forms  of  trust  development  in  social capital.  Although  dating  has  most  likely  never  been  connected  to  social  capital  in  business  and research, it is very relative to the discussion. The numbers definitely indicate that SNS are creating and sustaining  long‐term  trust  circles.  1  out  of  5  people  are  in  a  committed  relationship  with  someone they met online, and 17% of people that married in 2010 met on a dating SNS.19 These are significant numbers in trust development on SNS. The  new  trust  model  in  social  capital  is  relationship  based,  long‐term,  based  on  reciprocity  and confessions and is immediate through triangulation. Education An  article  by  Larry  Abramson  discusses  how  schools  are  now  using  SNS  to  keep  students  enrolled. They  are  using  such  sites  as  FaceBook  to  create  classroom  environments  that  are  inclusive  and engaging.20 But  its  not  just  formal  education;  on‐going,  lifelong  education  is  also  happening  online.  A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  5
  6. 6. SNS  like  Quora  and  LinkedIn  provide  opportunities  for  members  to  post  questions,  discussions  and answers.  People  are  now  educating  people.  Online  communities  are  learning  from  other  online communities. The authors in the ClueTrain Manefesto talk about how “through the Internet, people are discovering and inventing new ways to share relevant knowledge with blinding speed.”21 The new education  models  are happening  online,  are not  bound  by  proximity  to  schools  and  are  able  to  use best‐practices from around the globe to continue to build upon past learning. Its real‐time, its more inclusive of students and learners with a wide variety of learning styles and its continuous. Democracy There are many faces and many examples of democracy through SNS. The main concept of democracy for CED is by the people for the people.22  SNS have staff that do the day to day development of the tools,  but  the  communities  themselves  are  created,  developed  and  maintained  by  the  communities themselves. The pillars of SNS are that everyone is a producer, that everyone has a voice and that the best  way  to  balance  power  is  through  persuasive  influence  –  and  this  type  of  democracy  can  now happen rapidly. With  new  media,  everyone  is  producing;  from  blogs  to  wikis  to  SNS.    The  conversation  is  many  to many, not 1 to 1 as it has been in the past.23 FaceBook now has over 500 million active users24, making it the third largest country in the world.  It is a mass community with a lot of power, but its power of and by the people. Clay Shirky gives a  very clear example of how  SNS are aiding democracy. He talks about how in the past, China  suppressed  news information about devastation such as  earthquakes from their  people. Now with SNS they are unable to do this. The Chinese government still tries, but photos, videos and  A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  6
  7. 7. messages  are  shared  instantaneously  via  SNS.25 The  people  have  a  voice in  the  problem,  and  it  also allows  for  community  re‐building  to  start  instantly.  Not  only  is  this  leading  to  better  community democracy, SNS are changing institution.  Recently,  the  world  has  seen  the  crisis  in  Egypt  unfold  before  its  eyes  through  SNS.  As  tweeted  by Richard  Florida  on  February  13,  2011,  “The  lesson  of  Egypt:  Social  media  dont  supplant  the  public square. They push people to it. ‐ Blair Kamin”.26 SNS are not a replacement for geographical aspects of CED,  they  are  not  a  replacement  of  venues  of  democracy,  instead  they  are  making  new  venues available,  they  are  extending  the  voice  of  democracy.  “These  networked  conversations  are  enabling powerful  new  forms  of  social  organization  and  knowledge  exchange  to  emerge.”27 This  is  leading  to democracy, change and hopefully to long‐term sustainable CED. Friedman responded to the Egyptian crisis  in  an  article  for  the  New  York  Times  saying  that  “This  sense  of  self‐empowerment  and authenticity – we did this for ourselves – is what makes Egypts democracy movement such a potential game‐changer for the whole region.”28 And the world got to see it happen and engage in the process through SNS making the scale of democracy that much greater. Todays communities are using persuasive influence, a theory based on the ability to build support for an  initiative  without  using  authority  to  do  so,  rather  based  on  those  that  have  opted‐in  to participate.29 As  presented  by  Dr.  McIntyre,  communities  with  high  social  capital  need  less  policing leading to a higher degree of democracy.30 Currently most SNS members police themselves and each other. There are very few instances of outside policing. The people are working together to create not only a community, but the governance and structure of a successful community as well.  Recently 4 homeless  people  were  given  a  prepaid  cell  phone,  a  month  of  unlimited  text  messaging  and  a  SNS account on Twitter.31 It gave these 4 people a voice. But it also gave them a community, and it gave the  A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  7
  8. 8. community a chance to share their voice on homeless issues. They are working together now to create democracy for these people, without ever having met them. Community and Capacity Building Communities  are  referred  to  in  some  cultures  as  Tribes.  Seth  Godin  discusses  the  modern  tribe  in length.  The  term  tribes  is  also  useful  in  the  discussion  about  community  building.  Tribes  are  about connecting people and ideas.32 “In a Web 2.0 world, social media allows modern tribes to form in an instant,  and  because  we  are  driven  to  be  tribal  and  to  learn  from  our  tribes,  tribes  appear  around almost  any  topic  your  imagination  can  conjure  up.”  says  the  authors  from  the  Hyper‐Social Organization.33 SNS  give  introverted  people  and  introverted,  rural  communities  a  place  to  find  community  without having to change their personality. Godin agrees “the Internet ... people on the fringes can find each other,  connect  and  go  somewhere.”34 For  communities  that  have  diminishing  social  capital,    Dr. Alexandra Samuel says that SNS “can help squeeze the latent social capital out of a given community, making it socially useful.”35 She also provides examples of existing social capital in a community that only exists because of the web such as a “spontaneous effort to collect clothes for homeless people to a  self‐organizing  league  of  Green  Lanterns  protecting  virtual  refugees.”    Turkle  recognizes  that  “the global  reach  of  connectivity  can  make  the  most  isolated  outpost  into  a  centre  of  learning  and economic activity.” Even though her book is primarily about the challenges of a connected world, she concurs that it has changed how we operate. She continues to support the idea of community building through SNS “this allows otherwise unable connections to continue and strengthen”.36 SNS  have  lowered  transaction  and  collaboration  costs  and  enhanced  peoples  capability  to  A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  8
  9. 9. collaborate.37 They are designed to make community building easy. The new community development is happening globally based on sociographics and psychographics, whereas traditionally it was based on demographics and geographics.  These new communities start with a common purpose and then find  the  people,  instead  of  the  reverse.  These  communities  evolve  –  constantly.  These  new communities are global tribes. Governance If  we  look  at  the  elements  of  good  governance:  participation,  transparency,  de‐centralization  of power and accountability; SNS are great examples of good community governance. The power is held completely  with  the  people  and  with  the  communities.  By  nature  of  how  the  communities communicate, information and learning is transparent not only for their own communities but often for other communities as well. They are accountable to the world and are challenged each day, each minute about their beliefs and actions. They are accountable to each other. And they wouldnt exist without participation.    A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  9
  10. 10. The change in social capital hasnt happened overnight, it has taken almost a decade to get to where we are now. We are just now reaching the “billion hour buzz” as explained by Etzione38. The world of social networking is in its’ infancy, but it has been around long enough now for the impacts of CED to be realized. The conversation has reached the buzz point, both in hours, and in reach. The number of people  participating  in  the  conversation  is  greater  than  it  ever  has  been.  There  are  still  many questions  that  need  to  be  answered  around  the  new  social  capital,  but  at  least  the  conversation  is happening and its happening at rapid speed. As Samuel said “..if theres one thing social media does well,  its  to  make  those  networks  wider  and  denser:  more  people  are  more  connected  than  ever before.”39 There are still many questions about social capital and online CED to be answered such as what the empirical  evidence  is  and  what  are the  best  practices  for  measurement?  How  sustainable  are  these communities? How will mobile technology impact, evolve and once again change the development of social capital? Will this new social capital, eventually replace the traditional social capital or will the two become more entwined? However, we are starting to understand where social capital is going. The new social capital as described by The Community Roundtable is very real “The definition of social capital  is  the  active  connections  between  people  that  make  cooperation  possible.”40 The  new  social capital  derived  on  the  Internet  “tends  to  refer  more  generally  to  the  strength  and  density  of  your social  networks.”41 But  it  is  time  to  start  realizing  that  the  new  social  capital  still  includes  the connections between people with structures in place based on trust and shared objectives. But how we  go  about  creating  those  connections,  how  we  develop  trust  and  our  overall  objectives  of  social capital, have all changed. These relationships are now developed, evolved and globalized using SNS. The  communities  are  open  for  increasing  social  capital  24  hours,  7  days  a  week.  Trust  is  created  A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  10
  11. 11. through  endorsements  of  future  friends,  groups,  events,  ideas,  projects  and  even  our  own  shared thoughts. And our objectives have globalized. We no longer look to only impact our physical proximity, but now globally as well. As Dr. Gertrude MacIntyre presented, the CED evaluation approach starts with a process. It is ongoing, leads to products and projects, is long‐term and builds on learning.42 There is evidence of all of these throughout SNS. We have surpassed the billion‐hour buzz; many communities have received aid due to  SNS,  it  is  evolving  before  us  and  SNS  are  providing  a  multitude  of  learning  opportunities  for communities  worldwide.  Turkle  says  that  communities  are  built  on  physical  proximity,  shared concerns,  real  consequences  and  common  responsibilities.43 Minus  physical  proximity,  SNS  provide the  other  three.  They  provide  a  trusting  environment  for  everyone  participating.  And  by  not  being bound by proximity, it leads to stronger democracy and inclusion. Social capital is alive and well, its new and different, its online. This allows the picnics to be larger, instead of just a few local friends; the world is now hosting picnics for a million.              A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  11
  12. 12. 1 Robert Putnam, “Bowling Alone: Americas Declining Social Capital”, Journal of Democracy Volume 6, Number 1 (January   1995): 65‐78 2 Pierre Bourdieu, Outline of a Theory of Practice (Cambridge Studies in Social and Cultural Anthropology No. 16, 1977) 3 James Coleman, Foundations of Social Theory (Belknap Press of Harvard University Press, 1990) 4 Robert Putnam, The Collapse and Revival of American Community, (New York: Simon & Schuster, 2000) 5 Putnam 2000, 19 and Putnam 1995, 664‐665 6 Lynn Mandarano, “Social Network Analysis of Social Capital in Collaborative Planning”, Society and Natural Resources Volume 22, Issue 3 (March 2009):245 ‐ 260 7 Coleman, S98 8 Bourdieu, P. 1986. The Forms of Capital. Handbook of Theory and Research for the Sociology of Education. Connecticut: Greenwood Press. 9 Yvonne DiVita, Back to the Future: How Social Networking is Recreating the Neighbourhood, 2009 10 Putnam 2000 11 Putnam 1995 12 Brian Solis , Social Capital: The Currency of the Social Economy, 2010‐capital‐the‐currency‐of‐digital‐citizens/ 13 Sherry Turkle, Alone Together: Why we expect more from Technology and less from each other (Basic Books, 2011) 14 DiVita 15 Levine, Locke, Searls & Weinberger The ClueTrain Manifesto, 2001 16 State of Community Management Report,, 201017 State of Community Management Report,, 201018 Turkle,  239 19 and Chadwick Martin Bailey ‐ Recent Trends: Online Dating, 2010 20 Larry Abramson Can Social Networking Keep Students in School? February 9, 2011 21 Levine, Locke, Searls & Weinberger 22 Abraham Lincoln 23 Clay Shirky, Here Comes Everybody: The Power of Organizing Without Organizations (Penguin USA, 2008) 24 25 Shirky26 Richard Florida 27 Levine, Locke, Searls & Weinberger #9 of 95 Theses 28 Thomas Friedman, “They Did It” New York Times, February 12, 2011 29 State of Community Management 30 Gertrude MacIntyre Ph.D. Class Discussion February 2011 31 Corey Kilgannon, “A Life on the Streets, Captured on Twitter” New York Times, February 24, 2011 32 Seth Godin, Tribes: We Need You to Lead Us (Portfolio Hardcover, 2008) 33 François Gossieaux, Ed Moran The Hyper‐Social Organization (McGraw‐Hill , 2010) 34 Seth Godin, Tribes, TedTalks February 2009, 35 Alexandra Samuel, Ph.D., Defining the impact of social media on social capital,  2010 36 Turkle, 152, 155 37 Mark Vanderbeeken Reflections on LIFT Conference 2011 38 Etzione 39 Samuel 40 The Community Roundtable‐real‐about‐enterprise‐20 41 Nathaniel Whittemore, “Why Social Capital is Coming the Decades Most Important Buzzword”, February 6, 2011 in Social Capital Blog 42 MacIntyre 43 Turkle, 152, 155       A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  12
  13. 13. Bibliography  Abramson, Larry. Can Social Networking Keep Students in School?, February 9, 2011.  Antoci, Angelo and Fabio Sabatini, Mauro Sodini. Bowling alone but tweeting together:  the evolution  of human interaction in the social networking era 2010.  Bailey, Chadwick Martin and Recent Trends: Online Dating, 2010.  Bourdieu, Pierre. 1986. The Forms of Capital. Handbook of Theory and Research for the Sociology of  Education. Connecticut: Greenwood Press.  Bourdieu, Pierre. Outline of a Theory of Practice Cambridge Studies in Social and Cultural  Anthropology No. 16, 1977.  Brogan, Chris and Julien Smith.  Trust Agents: Using the Web to Build Influence, Improve Reputation,  and Earn Trust Wiley, 2009  Canadians Say Yes To Social Media EMARKETER, November 29, 2010.  Churches Embrace Social Networking And Social Media, PR WEB / SF CHRONICLE, January 28, 2011.  Coleman, James. Foundations of Social Theory Belknap Press of Harvard University Press, 1990.  DiVita, Yvonne. Back to the Future: How Social Networking is Recreating the Neighbourhood 2009.  Egan, John. Klout Predicts Grammy Winners Based on Facebook and Twitter Power February 12, 2011.  Ellison, Nicole B.  And Charles Steinfield, Cliff Lampe. The Benefits of Facebook "Friends:" Social Capital and College  Students Use of Online Social Network Sites, Journal of Computer‐Mediated Communication, 12(4), article 1, 2007.  Friedman, Thomas. They Did It New York Times, February 12, 2011.  Friedman, Thomas. The World is Flat: A Brief History of the Twenty‐First Century Farrar, Straus and  Giroux, 2005.  Gladwell, Malcolm. Blink: The Power of Thinking Without Thinking Back Bay Books, 2005.  Gladwell, Malcolm. Outliers Little, Brown and Company, 2008.  Godin, Seth. Tribes, TedTalk,,  February 2009.  Godin, Seth. Tribes: We Need You to Lead Us Portfolio Hardcover, 2008.  Gossieaux, François and  Ed Moran. The Hyper‐Social Organization McGraw‐Hill , 2010.   A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  13
  14. 14. Happe, Rachel. 5 Risks of Having A Community Without Management http://community‐, February 11, 2011.  Hunt, Tara. The Whuffie Factor: Using The Power Of Social Networks To Build Your Business, Crown  Publishing Group, 2009.  Kilgannon, Corey. A Life on the Streets, Captured on Twitter New York Times, February 24, 2011.  Lattery, Adrienne. From Bowling Leagues, BBQs, and Potluck Dinners to Bits, Bytes, and Motherboards  Cape Breton University, 2006.  Levine, Locke, Searls & Weinberger The ClueTrain Manifesto,,  2001.  MacIntyre Ph.D., Gertrude.  Class Discussion February 2011.  Mandarano, Lynn. Social Network Analysis of Social Capital in Collaborative Planning Society and  Natural Resources Volume 22, Issue 3, March 2009.  Matei, Sorin Adam. The social impact of social media: creator or destroyer of social capital? Journal ofBroadcasting and electronic Media, July 26, 2010. Miemis, Venessa. Social Capital is not Whuffie, March 8, 2010.  Putnam, Robert. Bowling Alone: Americas Declining Social Capital, Journal of Democracy Volume 6,  Number 1, January 1995.  Putnam, Robert. The Collapse and Revival of American Community New York: Simon & Schuster, 2000.  Putnam, Robert. Social Capital: Measurement and Consequences  Isuma: Canadian Journal of Policy  Research 2, Spring 2001.   Samuel, Ph.D., Alexandra. Defining the impact of social media on social capital,, Emily Carr University, 2010.  Shirky, Clay. Here Comes Everybody: The Power of Organizing Without Organizations Penguin USA,  2008.  Solis, Brian. The Conversation Prism, 2010.  Solis, Brian.  Social Capital: The Currency of the Social Economy,, 2010.   State of Community Management Report, http://community‐‐2010/, 2010.  Turkle, Sherry. Alone Together: Why we expect more from Technology and less from each other Basic  Books, 2011.  Vanderbeeken, Mark. Reflections on LIFT Conference 2011  A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  14
  15. 15.  Wellman, Barry and Anabel Quan Haase, James Witte, Keith Hampton. Does the Internet increase,  decrease, or supplement social capital?: social networks, participation, and community  commitment American Behavioral Scientist November 2001 vol. 45 no. 3.  White, Nancy.  Active lurkers – the hidden asset in online communities February 18, 2010.  Whittemore, Nathaniel. Why Social Capital is Coming the Decades Most Important Buzzword Social  Capital Blog, February 6, 2011.  A Picnic for a Million: The New Social Capital (Lindsey Fair 2011)  15