Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

Apr Jun2009


Published on

  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

Apr Jun2009

  1. 1. Meadowbrook Collaborative  Reinvesting in Families & Children  Apr – Jun 2009     4072 Meadowbrook Lane • St. Louis Park, MN 55426 •    THE VALUE OF OUR INVESTMENT  While our financial forecast matches that of the world economy in general… I will  tell you that our investment in Meadowbrook’s families and children is at an all  time high!     We  successfully  finished  another  school  year.  Twenty‐eight  students  in  grades  K  –  8  participated  in  our  Homework  Help  program,  as  did  10  adult  volunteers.      Thanks  to  our  volunteers,  we  were  able  to  in  the  spring  start  a  tutoring  program  that  has  continued  into  the  summer  months  for  our  English  language learners.     We  cultivated  a  multi‐cultural  garden  plot,  and  soon  began  to  see  the  vegetables  and  friendships  grow  in  unison,  and  the  emergence  of  new  leadership.  We  sampled  each  other’s  foods  and  stories  and  laughed  and  cried.     We  have  celebrated  birthdays  and  good  grades  and  helpful  behavior.  We  have even been known to sing and dance and laugh at silliness.     Three of our  youth enjoyed summer camp at  Camps  Warren and  Menogyn,  thanks to the generosity of the YMCA & its supporters.     We  began  programming  for  pre‐kindergartners  who  are  developing  good  listening skills and cooperation and learning their letters and other important  things.     We  cooked  healthy  food  and  learned  new  healthy  life  skills  with  caring  adults.  Dr.  Homans  taught  us  about  the  heart,  and  asked  his  colleagues  to  teach us about our lungs and  more. We  learned new exercises, and how to  take care of ourselves so we can grow up strong!     And we had a party to celebrate another year gone by… and our friends and  families came together to watch our story in a movie entitled Meadowbrook  Collaborative: The First 15 Years.    Please  read  on  and  learn  more  about  what’s  happening  in  the  Meadowbrook  community of St. Louis Park. As always, I welcome your questions and ideas, and    invite you to visit.         Have an enjoyable summer!    Linda Trummer      
  2. 2. Reinvesting in Families & Children  Apr – Jun 2009  ARtWORKS taught students self‐expression through cartooning  Many special thanks to the City of St. Louis Park for its arts  & culture grant that allowed us to teach kids the joy of self‐ expression through cartooning.    While  twelve  students  started  the  class  in  January,  nine  dedicated young artists stayed with us and finished in June.  The  students  each  received  professional  sketchpads  and  drawing pencils, along with personalized tote bags.     Every  week  the  students  helped  design  their  own  homework,  and  weekly  shared  their  selected  “best  work”  with  the  whole  class.  The  children,  grades  3  –  6,  learned  self‐confidence and the importance of practice, completing  their homework, being on time, and pride in learning a new  skill while completing the 6 month program.    The  success  of  the  program  is  largely  credited  to  our  instructor, local artist Jon Reiss, assisted by Susan Hodder. Jon made art “fun,” and Susan kept us all on track!        Summer Early Childhood program jumpstarts pre‐kindergartners!  This summer of 2009, we re‐established a summer learning readiness program, one that would as before  run in conjunction with our summer playground  program,  offering the kids some “classroom” time and  outside  activities  with  the  older  kids.  It  is  working  beautifully,  and  the  kids  are  growing  by  leaps  and  bounds. Early childhood education is important to all children, but especially critical to those who do not  have access to other opportunities. We want our kids to be ready for school success.     Funding for early childhood initiatives is extremely important to all kids. We are currently working with  Community  Action  Partnership  of  Suburban  Hennepin  (“CAPSH”)  to  access  funds  that  will  be  used  not  only for this summer’s jumpstart program, but also to:    train parents on how to provide child‐care;    provide parents with the skills to operate in‐home child care;    provide children with a safe, quality child‐care program;    target 3 – 5 year old  children and provide them  the skills needed to be  ready for school and to  achieve school success. 
  3. 3. Reinvesting in Families & Children  Apr – Jun 2009    Crime Free Multi‐Housing  Lt.  Lori  Dreier  of  the  St.  Louis  Park  Police  Department  provided  the  following  statistics.  If  you  have  any  questions  or  comments,  please  contact  Lt.  Dreier  at  952/924‐2131.                                              Summer Playground Program  We are having a great summer of recreational fun for kids. [Parks & Recreation staff] Gina, back for her  second  year  at  Meadowbrook,  and  Stephen  are  doing  an  awesome  job.  In  addition,  one  of  our  former  Benilde‐St. Margaret’s High School volunteers, now a college student, has returned for the summer. Jon  Garamella  led  the  charge  of  our  Applebee’s  pancake  breakfast  two  years  ago.  He  is  an  amazing young  man and a favorite among the kids.     A Westwood Nature Center naturalist also visits once a week, teaching the kids fun and important facts  about  nature  and  the  environment.  Most  recently,  we  learned  about  spiders.  Here  are  some  great  pictures:                 
  4. 4. Reinvesting in Families & Children  Apr – Jun 2009                G.U.S. – Growing Up Strong concludes by putting kids on wheels  The  GUS  program  was  funded  by  a  grant  from  the  Medica  Foundation.  It  was  designed  to  encourage  lifelong healthy living. Beginning  in January, a  dozen kids, grades 1‐6, met two hours each week for six  months.  They  exercised,  learned  about  the  food  pyramid,  cooked  and  ate  healthy  recipes,  and  created  their own recipe books. They also went on field trips to The Bakken Museum and Park Nicollet’s Heart &  Vascular  Center.  At  the  end  of  the  session,  those  participants  who  completed  the  program  received  rollerblades and safety gear.              Congratulations to Marco • Arrianna • Arrie • Lioul • Emely • Camarie • Wambleeska • Trinity • Makayla    Special  thanks  to  teachers  Kelsey  Okey  and  Brian  Weitz;  Rebekah  Forrest  for  donating  back  to  the  Meadowbrook Collaborative 100% of her professional services; Dr. David Homans and his colleagues at  Park  Nicollet  Health  Services;  Hoigaard’s  for  a  discounted  price  for  rollerblades  and  safety  gear;  The  Bakken Museum for free admittance; and, to Medica Foundation for awarding us the grant that made this  program possible.       Part of my joy comes from watching the faces of the children when they see someone special return for a  visit. One of the things they can always count on is that we’re going to be there and people like Gina and  Jon, Kelsey and Dave, and many others – are going to be there from time to time. The mere presence of  my car setting in its usual parking spot is a sign to many that all is well. Imagine that! In a world that feels  so uncertain to us all, especially for children who tend to be unsettled because of family circumstances,  seeing the friendly face of a caring adult is important. It keeps kids grounded, makes them feel safe.     On a Final Note   Teacher Kara Bancroft has resigned her position with Homework Help. Kara was our first teacher, and the  person I credit for setting the stage for a great program. Kara, you are an inspiration and a friend.    “To learn and never be filled, is wisdom; to teach and never be weary, is love.”      For us to continue this good work, your support is needed and appreciated. You can easily make your tax‐ deductible  gift  on‐line  at  Just  designate your funds to the Meadowbrook Community. Park Nicollet Foundation is our fiscal partner will  send you a receipt for your gift. Thank you for helping us reinvest in families and children.