Introduccion a la_microeconomia

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Introduccion a la_microeconomia

  1. 1. Introducción a la Microeconomía¿QUÉ ESTUDIA LA MICROECONOMÍA?La Microeconomía es la disciplina de la economía que se encarga de describir y analizar elcomportamiento económico de las unidades individuales capaces de tomar decisiones,principalmente consumidores, propietarios de recursos y sociedades comerciales en unaeconomía de libre empresa. El objetivo de la teoría microeconómica es predecir con lamayor exactitud posible dicho comportamiento, explicando que el resultado es unaconsecuencia lógica de unos supuestos basados en observaciones previas.Los agentes económicos presentan diversas necesidades, cuya satisfacción se halla limitadapor la disponibilidad de factores de producción (capital, trabajo y materias primas). LaMicroeconomía pretende determinar como se asignan estos recursos para satisfacer lasdiferentes necesidades, que pueden ser básicas (alimento, vestido, techo) o mássofisticadas, de índole estética, espiritual o material.Los elementos más importantes de la Microeconomía se utilizan para describir:• Oferta: Es la forma en que las empresas deciden qué y cuántos bienes y serviciosproducirán, y con qué combinación de factores productivos.• Demanda: Es la forma en que los individuos y/o las familias (economías domésticas)determinan su demanda de bienes y servicios.• Equilibrio: Es la forma en que los mercados relacionan la oferta y la demanda.Otras subáreas importantes de la microeconomía son la economía del bienestar y lasfinanzas públicas.Se puede afirmar que la Microeconomía constituye la base de cualquier rama de laeconomía. Por ejemplo, cuando se analiza el efecto que tiene un impuesto en la teoría de lasfinanzas públicas habrá que decidir qué modelo microeconómico se utiliza para mostrarcómo afecta este impuesto a la oferta, a la demanda y a los precios, y por tanto cuánto sepodrá ingresar gracias a ese impuesto o cómo afectará a la oferta de factores de producción.Así, un impuesto sobre la renta puede reducir la oferta de trabajo y un impuesto sobre losbeneficios puede disminuir la demanda de inversión. De igual forma, las principales tesisde la economía del bienestar se fundamentan en supuestos relativos al funcionamiento delos mercados.CONCEPTO DE MERCADOUn mercado se puede definir como cualquier conjunto de transacciones o acuerdos denegocios entre compradores y vendedores. El mercado implica el comercio regular yregulado, donde existe cierta competencia entre los participantes. Surge desde el momentoen que se unen grupos de vendedores y compradores, y permite que se articule elmecanismo de la oferta y demanda. Los primeros mercados de la historia funcionaban
  2. 2. mediante el trueque. Tras la aparición del dinero, se empezaron a desarrollar códigos decomercio que, en última instancia, dieron lugar a las modernas empresas nacionales einternacionales. A medida que la producción aumentaba, las comunicaciones y losintermediarios empezaron a desempeñar un papel más importante en los mercados. Entrelas distintas clases de mercados podemos distinguir los mercados al por menor ominoristas, los mercados al por mayor o distribuidores, los mercados de productosintermedios, de materias primas y los mercados de acciones.También se aplica al conjunto de lugares donde se compran y venden bienes, servicios yrecursos. Existe un mercado para cada bien, servicio o recurso que se compre o venda en laeconomía.Una tercera acepción es la que se emplea para referirse a la demanda de consumo potencialo estimada.OFERTA Y DEMANDAPara analizar la oferta, la demanda y el equilibrio del mercado, se parte de una serie desupuestos simplificadores, que si bien no obedecen a las condiciones reales del mercado, alaplicarse de forma adecuada pueden brindar una serie de predicciones aproximadas alcomportamiento de productores y consumidores. Por ejemplo, si se parte de los criterios deelección racional y optimización, supondremos que el consumidor podrá obtener, acorde asu poder adquisitivo, la mayor utilidad entre las elecciones posibles para maximizar susatisfacción, aunque en la práctica la preferencia del consumidor suele ser subjetiva y estarrestringida por diversos factores.La Teoría de la Oferta busca explicar el comportamiento de los agentes económicosproductores, especialmente las empresas. Suministra una base sólida para hacerpredicciones a corto plazo acerca de los cambios de la demanda de factores de producciónen función de la variación en los precios relativos de éstos. También tiene aplicación en elanálisis de las negociaciones de las empresas con sus empleados y cómo las prácticaslaborales dependen de los salarios relativos, sin tener que analizar confusas hipótesis sobrela moral del empresario o el mayor valor de la mano de obra cuando se efectúan programasde formación profesional.A pesar de que el modelo de la empresa en condiciones de competencia perfecta es el puntode partida de la teoría microeconómica de la oferta, los mercados no son competitivos deforma perfecta, sino que tienen unas características de competencia imperfecta. Éstaspueden ser condiciones de monopolio, en la que un único productor domina todo elmercado. En otros casos éste puede ser un oligopolio, es decir, estar controlado por unnumero determinado de empresas. O puede tener toda otra serie de características quehacen que sea un mercado de competencia imperfecta, como por ejemplo cuando losconsumidores no tienen información sobre los precios y calidades de los distintosproductos, ya que, en principio, la competencia perfecta requiere que todos loscompradores tengan datos exactos sobre los precios que marcan los distintos fabricantes. Esevidente que nunca se dispone de toda la información excepto en pequeños mercadoslocales. Por otra parte, los consumidores pueden ser fieles a un producto concreto por
  3. 3. razones de proximidad, costumbre, confianza o calidad, lo que genera mercadosimperfectos para el artículo en cuestión.La DemandaLa Teoría de la Demanda del consumidor intenta mostrar, a partir de una serie de supuestospsicológicos, cómo cambia la decisión maximizadora de la utilidad por parte delconsumidor al modificar los factores determinantes de esta elección; es decir, al variar supoder adquisitivo, el precio de los bienes y servicios disponibles y sus gustos opreferencias. Por ejemplo, la teoría permite realizar predicciones sobre la sensibilidad de lademanda ante variaciones de los precios de un producto o de otros sustitutivos en funciónde las distintas características de los diferentes bienes o de la situación del consumidor. Laexplicación de los determinantes y propiedades de las distintas demandas es una de lasdeducciones teóricas que pueden hacerse a partir de supuestos sencillos sobre elcomportamiento del consumidor. La teoría básica también explica algunos fenómenosparadójicos como por qué, en algunos casos, la demanda no es inversamente proporcional alos precios relativos o por qué los diamantes, que tienen menor importancia vital que elagua, son mucho más caros.EQUILIBRIOEl equilibrio del mercado depende de cómo actúa y se comporta éste para lograr unainteracción estable entre oferta y demanda, en función del grado de competencia existente.Este análisis es sencillo en el caso del monopolio puro, aunque rara vez se presenta. Porejemplo, la oferta de electricidad en una región suele estar monopolizada por una únicaempresa. Pero siempre hay cierta competencia debida a los productos sustitutivos —gas opetróleo— que puede limitar el comportamiento maximizador de beneficios delmonopolista, sobre todo a largo plazo. Cuando existen muy pocos productores dominandoel mercado —el caso del oligopolio— el análisis microeconómico tiene que apoyarse en lateoría de juegos.• Equilibrio Parcial: Se refiere al comportamiento de los agentes económicos y elfuncionamiento de los mercados individuales, considerados aisladamente. Este curso seocupa principalmente del equilibrio parcial.• Equilibrio General: Involucra de manera simultánea el comportamiento de todos losagentes económicos individuales y de todos los mercados individuales.DEMANDA INDIVIDUAL DE UN ARTÍCULOLa cantidad de un artículo que los consumidores desean adquirir varía en función defactores como el precio del artículo, el ingreso económico del consumidor, los precios delos demás artículos y la preferencia, que es de carácter subjetivo.Cuando se modifica el precio de dicho artículo, manteniendo invariables los demás factores— el supuesto de ceteris paribus —, se obtiene la tabla de demanda individual del artículo.La representación gráfica de esta tabla se interpreta como la curva de demanda individual .
  4. 4. LA LEY DE LA DEMANDA DE PENDIENTE NEGATIVAEn el modelo anterior de curva de demanda individual, la figura muestra la variación de lacantidad demandada Qd en función del precio P de un bien o artículo. Así, cuando el preciodel artículo es P 1 , el consumidor está dispuesto a adquirir una cantidad Q 1 ; sin embargo,al disminuir el precio a P 2 , estaría dispuesto a comprar Q 2 unidades. Esta relación inversaentre precio y cantidad se refleja en la pendiente negativa de la curva. La pendiente de lacurva de demanda casi siempre se inclina hacia abajo, lo que significa que a medida quebaja el precio del artículo se compra una mayor cantidad del mismo, lo que generalmente seconoce como ley de la demanda .Cuando se modifican una o más de las condiciones ceteris paribus , cambia toda la curva dela demanda individual. Este fenómeno se conoce como cambio en la demanda , y no debeconfundirse con el cambio en la cantidad demandada , que es un movimiento a lo largo dela misma curva de demanda.DEMANDA AGREGADA PARA UN ARTÍCULOLa demanda del mercado o demanda agregada para un bien o un artículo representa lasdiferentes cantidades del mismo que demandan, a precios diferentes, todos losconsumidores durante un período específico. De esta forma, la demanda agregada dependede los mismos factores que influyen en la demanda individual y adicionalmente, delnúmero de compradores, lo cual puede afectar su disponibilidad.Geométricamente, la curva de demanda agregada se puede obtener sumandohorizontalmente todas las curvas de demanda individuales.
  5. 5. La OfertaOFERTA DEL PRODUCTO INDIVIDUAL DE UN ARTÍCULOLa cantidad de un artículo dado que un productor individual esté dispuesto a vender en uncierto período de tiempo, depende del precio del artículo y de los costos de producción.Para obtener la tabla y la curva de la oferta de un artículo, deben permanecer invariablesciertos factores que influyen en los costos de producción. Dentro de los más importantes sepueden contar:• Precios de la materia prima y los insumos.• Tecnología disponible.• Condiciones climáticas (por ejemplo, para productos agrícolas).A manera de ilustración, supongamos que en condiciones ceteris paribus la función de laoferta para un artículo A está dada por:Q o = - 500 + 25 P AEn donde Q o es la cantidad producida y P A es el precio del artículo. Tabulando ygraficando los datos, obtenemos lo siguiente: Precio Cantidad de Un OfrecidaArticulo 20 0 25 125 30 250 35 375 40 500 45 625 50 750En la gráfica anterior se observa que entre mayor es el precio del articulo A, más grande esla cantidad Qo y viceversa. La relación directa entre precio y cantidad se observa en lapendiente positiva de la curva de oferta del productor. A diferencia de la demanda, noexiste una ley de la oferta de pendiente positiva, porque la pendiente de la curva puedetambién ser positiva, nula o infinita, aunque el caso más frecuente es el de la pendientepositiva.
  6. 6. Del mismo modo que sucede con la demanda, se debe establecer la diferencia entre uncambio en la oferta y un cambio en la cantidad ofrecida .OFERTA AGREGADALa oferta de mercado u oferta agregada de un bien o un artículo representa la sumatoria delas diferentes cantidades de un artículo que ofrecen, a diferentes precios, todos losproductores o proveedores de este bien o artículo en el mercado, durante un período detiempo específico. La oferta agregada de un artículo depende de todos los factores quecondicionan la oferta de los proveedores individuales y, además, del número de productoresdel artículo presentes en el mercadoEl EquilibrioCONCEPTO DE EQUILIBRIO ECONÓMICOEl equilibrio alude a una condición del mercado, caracterizada porque tiende a mantenerseuna vez se ha alcanzado. Desde la perspectiva de la economía, esto ocurre cuando lacantidad demandada de ese artículo o bien, es igual a la cantidad que de él se ofrece en elmercado durante un período de tiempo determinado. Geométricamente, el equilibrio sepresenta en la intersección de las curvas de demanda y oferta agregadas del mercado paraun mismo artículo.Tomemos un ejemplo, en forma tabulada y gráfica. Precio Cantidad Cantidad de Un Ofrecida demandaArticulo 20 0 700 25 125 650 30 250 600 35 375 550 40 500 500 45 625 450 50 750 400 55 875 350En este ejemplo, las cantidades demandada Qd y producida Qo son iguales (500 unidades)cuando el precio del artículo es de $40. El precio y la cantidad que dan lugar al equilibrio sedenominan, respectivamente, precio de equilibrio y cantidad de equilibrio, los cuales seaprecian en la intersección de las curvas de demanda y oferta agregadas del artículo.Cuando se conocen las funciones correspondientes a las curvas de oferta y demandaagregadas, se puede obtener el precio de equilibrio al igualar las ecuaciones respectivas,teniendo en cuenta que en la situación de equilibrio las cantidades son demandada yproducida son iguales.
  7. 7. ElasticidadEl concepto de elasticidad mide la amplitud de la variación de una variable cuando varíaotra variable de la que depende.Este concepto se aplica a las curvas de demanda y de oferta para medir la variación de lacantidad demandada u ofertada a raíz de variaciones de las variables que las determinan.Elasticidad-precio de la demandaEsta elasticidad mide la variación de la cantidad demandada ante una variación del precio.Se calcula dividiendo la variación porcentual de la cantidad demandada por la variaciónporcentual del precio.Elasticidad-precio de la demanda = Variación % de la cantidad / Variación % del precioEjemplo:Consideremos la demanda de raquetas de tenis. Al precio de 100 UM se demandan 10.000raquetas. Si el precio sube a 120 UM la cantidad demandada baja a 9.000 unidades.La variación porcentual del precio ha sido del 20 %, mientras que la variación porcentualde la cantidad demandada ha sido del -10 % (aprox.).La elasticidad de la demanda de raquetas de tenis es del 0,5 (-10% / 20%; aunque elresultado sea negativo la elasticidad se suele expresar con signo positivo).Esto quiere decir que ante una variación del precio la cantidad demandada varía la mitad entérminos porcentuales.La demanda de un bien es elástica si la cantidad demandada responde significativamente auna variación del precio, e inelástica si la cantidad demandada responde muy levemente auna variación del precio.Según el valor de la elasticidad se puede hablar de:Demanda perfectamente elástica (elasticidad = infinito)Demanda elástica (elasticidad > 1)Demanda con elasticidad unitaria (elasticidad = 1)Demanda inelástica (elasticidad < 1)Demanda perfectamente inelástica (elasticidad < 0)
  8. 8. Se puede observar en los gráficos anteriores que cuanto más inclinada sea la curva dedemanda menor será su elasticidad-precio.La elasticidad de la demanda no suele ser la misma a lo largo de toda la curva. sino que aligual que la pendiente de la curva la elasticidad-precio también va variando.
  9. 9. Factores que determinan que una demanda sea elástica o inelásticaa) Bien necesario versus bien de lujo. Los bienes necesarios suelen tener una demandainelástica. Su demanda oscila poco ante variaciones de precio (la gente va a seguircomprando ese bien porque tienen necesidad del mismo).Por ejemplo, el pan es un bien necesario y presenta una demanda muy inelástica. Aunquesuba su precio (dentro de ciertos límites) la gran mayoría de familias seguirá comprando lamisma cantidad de pan.Por el contrario, la demanda de bienes de lujo suele ser muy elástica. Al no ser bienesnecesarios el consumidor puede prescindir de ellos en un momento determinado. Estodetermina que su demanda reaccione con intensidad ante variaciones del precio.Por ejemplo, los cruceros de placer. Si su precio sube considerablemente muchas personasrenunciarán al mismo y buscarán un tipo de vacaciones alternativas. En cambio si su preciobaja la demanda se disparará.b) Existencia o no de bienes sustitutivos cercanos. Si existen bienes sustitutivos cercanos lademanda tenderá a ser más elástica ya que ante una subida de precio muchos consumidorescomprarán el bien sustituto.Por ejemplo, el aceite de oliva tiene un sustitutivo cercano que es el aceite de girasol. Si elprecio del aceite de oliva sube considerablemente muchos consumidores comprarán aceitede girasol.Cuando no existen bienes sustitutivos cercanos la demanda suele ser más inelástica.Por ejemplo, la leche no tiene un sustitutivo cercano, presentando una demanda inelástica.Aunque suba su precio la gente no tendrá más remedio que seguir comprando leche.c) Horizonte temporal: los bienes suelen tener una demanda más elástica cuando se analizaun horizonte temporal mayor.Por ejemplo, si sube el precio de la gasolina (dentro de ciertos límites) el consumidor tendráque seguir llenando el tanque de su vehículo por lo que la cantidad demandada no sufrirá enel corto plazo una gran variación.A largo plazo la situación cambia, ya que muchos consumidores a la hora de renovar sucoche elegirán uno con motor diesel, lo que hará caer la demanda de gasolina.Valor económico de las transacciones y elasticidad-precio de la demandaEl valor económico de las transacciones es igual a la cantidad total que pagan loscompradores por sus adquisiciones y que perciben los vendedores. Se calcula multiplicandoel precio por la cantidad adquirida.Por ejemplo, si anualmente se compran 100.000 televisores y su precio medio es de 300euros, el valor económico de estas transacciones será igual a 30 millones de euros.La elasticidad de la curva de demanda influye en cómo varía este valor económico ante unavariación del precio.
  10. 10. Si la demanda es inelástica (la cantidad varia poco ante variaciones del precio), un aumentodel precio conlleva un aumento del valor económico (igual al área sombreada), y unabajada del precio lo contrario.En cambio, si la demanda es elástica una subida del precio provoca una disminución delvalor económico de las transacciones, y una bajada del precio lo contrario.
  11. 11. Elasticidad renta de la demandaLa elasticidad-renta de la demanda mide la magnitud de la variación de la cantidaddemandada ante una variación en la renta del consumidor.Elasticidad-renta de la demanda = Variación % de la cantidad / Variación % de la rentaLos bienes se clasifican en:Normales: tienen elasticidad renta positiva (un aumento de la renta conlleva un aumento dela demanda del bien).Inferiores: tienen elasticidad renta negativa (un aumento de la renta origina unadisminución de la demanda del bien).Ejemplos:Un bien inferior puede ser un producto alimenticio de baja calidad: cuando aumenta la rentael consumidor en lugar de adquirir más cantidad de ese bien lo sustituye por otro de mayorcalidad.Los bienes necesarios suelen tener una baja elasticidad-renta. El consumidor tiende aadquirir la cantidad que necesita con independencia de que su renta suba o baje.Los bienes de lujo suelen tener una elevada elasticidad-renta: su demanda varíanotablemente ante variaciones en la renta del consumidor.Elasticidad-precio de la ofertaEsta elasticidad mide la magnitud de la variación de la cantidad ofertada ante una variacióndel precio.Elasticidad-precio de la oferta = Variación % de la cantidad / Variación % del precioSu funcionamiento es similar al de la elasticidad de la demanda.Consideremos que el mercado de ordenadores se encuentra en equilibrio, con una ofertaanual de 200.000 unidades a un precio medio de 1.000 euros.La fuerte demanda hace subir el precio un 10 por ciento, lo que provoca que la ofertaaumente hasta los 250.000 ordenadores (variación porcentual del 25%).Por lo tanto, la elasticidad de la oferta es del 2,5 (= 25% / 10% ).Esto implica que una variación del precio origina una variación de la cantidad ofertada 2,5veces superior.
  12. 12. Según su elasticidad, la oferta de un mercado se puede clasificar en:Oferta perfectamente elástica (elasticidad = infinito)Oferta elástica (elasticidad > 1)Oferta con elasticidad unitaria (elasticidad = 1)Oferta inelástica (elasticidad < 1)Oferta perfectamente inelástica (elasticidad < 0)Como se puede apreciar, la oferta es elástica cuando la cantidad ofertada es muy sensible auna variación de precio y es inelástica cuando apenas fluctúa.Un ejemplo de oferta elástica es el de las casas rurales. Si sube el precio del alojamientomuchos propietarios decidirán acondicionar sus segundas viviendas como casas rurales,mientras que cuando baja el precio algunas casas rurales dejan de ofertarse.En cambio, un ejemplo de oferta inelástica es la del petróleo ya que los pozos están a plenorendimiento y es muy difícil a corto plazo aumentar su producción por mucho que se eleveel precio.
  13. 13. Al igual que vimos con la demanda, la elasticidad de la oferta suele variar a lo largo de sucurva.La elasticidad suele ser mayor en la zona baja de la curva, cuando la cantidad ofrecida espequeña (existe capacidad productiva ociosa que se puede utilizar si fuera necesario) ymenor en la zona alta de la curva (la capacidad productiva está utilizada al máximo por loque es muy difícil a corto plazo aumentar la oferta).La elasticidad de la oferta va a depender en gran medida del horizonte temporal que seanalice:A corto plazo la oferta de un bien puede ser muy rígida, con muy poco margen para varias(la capacidad productiva es la que existe y no se puede aumentar a corto plazo, ni tampocoes fácil cerrar).A largo plazo, la situación varía y las empresas tienen posibilidad de construir nuevasinstalaciones o de cerrar y abandonar la industria.Esto permite que la oferta pueda oscilar ante variaciones del precio. Esto determina que lascurvas de oferta suelan ser muy verticales a corto plazo, mientras que a largo plazo tiendena ser menos inclinadas.Por ejemplo, la oferta de apartamentos en la costa para el verano es inelástica a corto plazo(son los que son), pero a largo plazo la oferta sí puede variar (se pueden construir nuevosapartamentos o buscar otros usos para aquellos que no son rentables).

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