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Cs Ia Erin Scime Melissa Rach V4

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Cs Ia Erin Scime Melissa Rach V4

  1. 1. Erin Scime, HUGE  + Melissa Rach, Brain Traffic Content Strategy Consortium, Memphis, 03.19.09 Content Strategy Consortium Memphis 03 19 09
  2. 2. WHAT WE’LL COVER About Us | Vocabulary | Case Studies  | y|
  3. 3. ABOUT US We Like Libraries. 
  4. 4. About Erin Ab t E i • A curator of digital objects. • A “preditor.” • An innovator of interaction design / layout. “an ID without owning wireframes” g
  5. 5. About Melissa  Ab t M li • I worked in libraries, too!    • Journalist   • Interactive training film company lackey  • Magazine publishing –> agency –> software –>  g p g gy agency –> agency –> agency –> agency  • Independent  • Let’s Dish! • Brain Traffic 
  6. 6. VOCABULARY Are we all talking about the same thing? g g
  7. 7. So, what does an IA do? S h td IA d ? Pretty much everyone has their own definition,  depending on: • What you do (and what you don’t want to do) • What your favorite IA does (and what she did  before she became an IA) • What kinds of projects you work on
  8. 8. What people say IAs do: Wh t l IA d “They make the site maps and wireframes.”
  9. 9. What people say IAs do: Wh t l IA d “They make the site maps and wireframes.” (um… not always ) ( tl )
  10. 10. How’d we get in this mess? H ’d t i thi ? A wee bit of history • 1975: Wurman makes up the term “information  architecture” • 1975: Age of librarians  • 1985: Age of database designers • 1995: Age of web “designers” (graphic designers  and programmers)
  11. 11. Melissa’s first “interactive agency” gy business card (circa 1997) – the back  Genius!
  12. 12. Melissa’s first “interactive agency” gy business card (circa 1997) – the front Eh?  Eh?
  13. 13. IA today  (age of user experience design)  IA t d A small sample of tasks sometimes performed by “IAs”:  • Document business goals  • Define user types, tasks, and attributes  • Define or analyze information repositories (databases etc ) Define or analyze information repositories (databases, etc.) • Define and prioritize site content   • Categorize and organize content (overall site and per template/  page/component) • Design access paths to content (navigation, search, linking, etc.) • Provide detailed specifications for functional flows Provide detailed specifications for functional flows • Define detailed page structure (layout) • Create a working prototype of the site  • Perform usability tests
  14. 14. And, then there’s Information Design A d th th ’ I f ti D i Sure I have my opinion….. ….but that’s not scientific …….so I asked my colleagues instead y g
  15. 15. According to a few HUGErs A di t f HUGE ID is… IA is…. Project vision: Less page level design, less vision around  (voice/positioning/feel/experience), product  positioning and product definition and more of a  definition and scope, feature definition, overall  data driven focus.  user flow and page level design. user flow and page level design ID is a holistic role that incorporates IA, CS,  IA is a more focused discipline that is about the  vision/product development & research, abstract informational structure of a site.  IDs need to know how to do IA well, and  , IAs focus on page level data flow, taxonomy  pg , y likewise, IAs need to understand how their work  building. will play out in IA. ID is a far more integrative role than IA IA is a part of the ID process. There are some  people who specialize in this area. people who specialize in this area Laying out pages is more design driven then  [IAs] focus exclusively on organizing existing  science driven. content [and] typically do not have the added  ability to design and create things that are  entirely new.
  16. 16. According to a few HUGErs A di t f HUGE Content Strategy is… Guid[ing] the voice of the site and shape the structures and processes that make that  voice possible CS develops an overall editorial strategy and then ensure that the publishing process,  p gy p gp , IA and CMS supported that strategy.  CS lies somewhere between IA, Editorial Strategy and Development.  CSs determine the next steps and details for maintaining a site that I design. the next steps and details for maintaining a site that I The CS can help the client realize the vision – give them clear steps CS could also help the team understand the best way to achieve the vision at the  early stages when product is being defined. early stages when product is being defined A CS can contribute insight into the scope/LOE for what the site might become  against what resources the client has to maintain the site. [CS] is part of IA. How can the content be presented, arranged, updated to appeal to  [CS] is part of IA How can the content be presented arranged updated to appeal to the users.
  17. 17. Our definition of CS  O d fi iti f CS At Brain Traffic, content strategy includes:  At Brain Traffic content strategy includes: ‐ What content exists and why What content exists and why ‐ How content will be created ‐ How content will be published How content will be published ‐ How content will governed
  18. 18. Roles spectrum, a flattened ring Rl t fl tt di copywriting VD ID IA CS
  19. 19. CASE STUDY Brain Traffic 
  20. 20. What we learned by trial and error Wh t l db t i l d • When IA done without CS, the client often  makes  decisions based on subjective opinions, politics, or  personal agendas personal agendas • When CS is done without IA, the strategy is often vague  and not actionable d i bl • If IA and CS are by separate teams, one or both will  likely need to be redone or significantly changed
  21. 21. Our process
  22. 22. Strategic foundation  St t i f d ti • Examines internal factors that affect CS/IA Examines internal factors that affect CS/IA      goals, existing strategies (business, web,  communications), source inventory, client  team/structure, technology restraints, existing  / hl i ii databases, existing messaging, etc. • Examines external  factors that affect CS/IA   users, competitors, government regulations, etc. • Defines tasks, assumptions, risks, success factors
  23. 23. Content strategy C t tt t The content strategist and the IA work together and  present one cohesive strategic deliverable. present one cohesive strategic deliverable • The architect recommends:  – What content lives on the site  – How the content is organized and accessed • The strategist recommends:  – The organizational path to create, publish, and  g p p govern content – The business reasons behind those recommendations – The business impacts of those recommendations
  24. 24. Content strategy C t tt t IA Content Strategy Tools  IA Content Strategy Tools ‐ Site Map  ‐ Templates  ‐ Page Tables   (very few wireframes) 
  25. 25. Content specifications  Ctt ifi ti • The architect produces: p – Any detailed wireframes for functional flows or  unusual pages/components – Detailed specs for technologists, designers, and  writers • The strategist produces:  – Style guide – Taxonomy guidelines 
  27. 27. Merging is hard M i ih d 1. Role seepage 2. Uncertainty over who owns what 3. Confusion over when CS should be specifically  assigned (billing ID for both ID/CS roles)
  29. 29. Inventory /content audit I t / t t dit Why? y • Often a deliverable in which ID/IA skims through (listing  URLs and roughly mapping existing site structure) • CS mind has the capability to question value of content CS‐mind has the capability to question value of content  being inventoried and accessing level of effort for  repurposing • CS can communicate what is flat, dead or unappetizing &  identify opportunities for innovation In what capacity? • Ownership with input from ID/IAs 
  30. 30. Classification schema Cl ifi ti h Why? • CS knows the content in and out  • CS is the content shepherd through project  duration and will work with tech teams to ensure  effective build of CMS In what capacity? • Ownership with input from ID/IAs 
  32. 32. Site vision  Sit i i Why? • Content program will be ‘sold’ to the client in  this deliverable In what capacity? • 100% collaboration 100% collaboration • Defining product strategy and high‐level  content expectations p Method of success • Long brainstorming sessions
  33. 33. Personas Why? y • CS will be defined around target audience  (backed by research) In what capacity? • 100% collaboration 100% collaboration • Defining page‐level content hierarchy Method of success • During discovery phase, define personas based  on content needs of each
  34. 34. Wireframes Wi f Why? • Placement of content on page is central to storytelling • Creative ways to expose content groupings • Determine Ad template needs Determine Ad template needs In what capacity? • Collaborating on page level content hierarchy & flow Collaborating on page‐level content hierarchy & flow Method of success • Pre‐wireframing: scheduled working sessions with  ID/IAs to define  schematics via whiteboard • Wireframing: scheduled check‐ins with ID/IAs to ensure Wireframing: scheduled check ins with ID/IAs to ensure  solid product
  35. 35. Old Deliverables Old D li bl Interface design Functional specifications Navigational & user flows Navigational & user flows
  36. 36. New Deliverables N D li bl Interface design Content hierarchy C t t hi h • Does the page prioritize the right content at the right time? • What are the rules around interchangeable modules? Functional specifications Content requirements • How will individual page items grow over time? • Exposed tags > how will post‐launch content interact with these? Navigational & user flows Content program Content program • How do broad & narrow topics work together in terms of interface? • What are the individual content types that live in the back end and how do they map to  wireframes? • What are the expectations for content expansion over time?
  37. 37. THE END