Or advocate college - 042811


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Or advocate college - 042811

  1. 1. Talking about Government & Taxes g Advocates College g Portland, Oregon – April 28, 2011 Patrick Bresette – pbresette@demos.org Public Works: the Dēmos Center for the Public Sector www.publicworkspartners.netDēmos: A Network for Ideas & Action www.demos.org
  2. 2. Where we are today . . . t d     
  3. 3. The Task Before Us We must help p Americans reconnect  the dots between the  e do s be ee e shared goals and  desires they have for  desires they have for their communities and  the public tools and  the public tools and resources necessary to  achieve them. achieve them
  4. 4. But when we try to talk about government . . . g
  5. 5. Mission & VALUES • Common GoodPurpose • Quality of Life • Community Wellbeing • Public Purpose ROLE • Protector • Manager & Planner • Steward • Consensus-Builder
  6. 6. Systems &Structures • Concrete and vivid  images  • The public systems  we have created • How they work • Why they are  important
  7. 7. Citizen • InterdependenceThinking • Working together  g g • Problem‐solving • Everyone has a role  to play • “Our” Government Our  Government • The Common Interest
  8. 8. Dominant StoriesJust Politics Bureaucracy Vending Machine g. . .can’t solve anything . . . not my responsibility
  9. 9. New StoriesMission & Purpose Systems & Structures Citizen‐Thinking. . .  our tool for solutions & the common good . . .
  10. 10. Dominant Narrative Challenges 1. “our problems have been  p caused by overspending . . .” 2. “it’s time to live within our  means . . . means ”  3. we need to focus on creating  3 “we need to focus on creating jobs and getting government  out of the way . . .” f h ”
  11. 11. Spending is the Problem • If overspending is the  problem, than all  spending – no matter  what the purpose – h h should be questioned • If “government  spending” is contributing  to our economic woes,  then reducing spending  is a logical response l l
  12. 12. “Spending is the Problem” Pivot and reframeRhetoric: Washington is through bailing out irresponsible states, so now  it s up to us to rein in the overspending that we could never afford  it’s up to us to rein in the overspending that we could never afford anyway. Response: Our state is at a crossroads. The deepest recession in Response: Our state is at a crossroads The deepest recession in decades is lingering, impacting families AND state tax revenues. The  choices we make today must be designed to spur our economic  recovery and build the best possible future for the people and  businesses of our state. Our schools, courts, social supports and  healthy environment have always been essential elements of the  healthy environment have always been essential elements of the quality of life that has attracted businesses and workers alike.  These  are the things we must protect. Building upon our past investments  and paving the way forward will require wise and balanced decisions; new revenues need to be part of the discussion.
  13. 13. Living Within Our Means Living Within Our Means is  shared common sense; a  powerful folk model just as  familiar to Democrats as  Republicans. Overcoming this  main obstacle – so that  people don’t reflexively judge  l d fl l d situations and proposals  against this misguided  yardstick – is one of  communicators’ chief  challenges. ‐Topos Partnership
  14. 14. Consequences of “Living within our Means” Living within our Means• Triggers “household budget” frame  Triggers  household budget frame• Government spending must be controlled • Cuts are the only logical response to the  shortfall• So taxpayers can keep more of their money• Taxes would only make things worse
  15. 15. “Living within our means” Do Not Accept this Frame• Refocus on what is at stake not just Refocus on what is at stake – not just  now, but for the future• Assert the essential role of our public  structures in meeting our shared goals  structures in meeting our shared goals and objectives• Reset the terms of the budget and tax  conversation against this perspective   conversation against this perspective
  16. 16. “Living within our means” Pivot and reframeRhetoric: Families across the state are being forced to do with Rhetoric: Families across the state are being forced to do with less; now it’s time for government to do the same and start  living within its means.Response: Times like these call for government play an active  role, in meeting emergency needs and in supporting a  strong recovery. The central question that should drive our  budget decisions is “how do we make sure that we are  keeping the foundations of our economy sound and paving  k i th f d ti f d d i the way to future prosperity.”  Making sure we have the  means to achieve this shared goal is the real challenge.  means to achieve this shared goal is the real challenge.
  17. 17. “Living within our means” Pivot and reframeQuestion: Our state simply doesn t have any more money to Question: Our state simply doesn’t have any more money to spend on public services. Since tax increases are politically  out of the question, where should they look for cuts?Response: At many pivotal moments in our state’s history we  have chosen to build a brighter future for ourselves and our  children. Our state has tremendous resources at its disposal  – hard  working people, ingenuity and financial resources  that can all be brought to bear to build a more prosperous  that can all be brought to bear to build a more prosperous future for our state. The state budget decisions we make  reflect our commitment to making that future a reality.
  18. 18. Creating Jobs =Getting Government Out of the Way Our state is “Open for Business”* We will:  We will: a. lower costs for businesses by  lowering taxes and cutting red  tape b. put money back in the hands of  taxpayers who will spend it and p y p c. make the policy environment  more “predictable”. Then the good businesspeople of  Th th db i l f our state will expand and hire more  workers ; and more businesses will  want to relocate here.  *a phrase used in the election night speeches  of at least 3 new Govs ‐ WI, OK, PA)
  19. 19. “Its all about Jobs” Triggers Dominant Thinking Government : • smothers business  resourcefulness  f l • gets in the way of gets in the way of  job creation • is always a burden • public jobs are not public jobs are not  real jobs  
  20. 20. Combating the “all about Jobs” Frame • Assert the connection between jobs  and healthy public structures • Don’t get bogged down in factual Don t get bogged down in factual  arguments • Be cautious about comparing the loss  of public sector jobs to private sector  of public sector jobs to private sector job worries    
  21. 21. “It’s All about Jobs” Pivot and ReframeRhetoric: We need a laser focus on creating jobs to get Rhetoric: We need a laser focus on creating jobs to get Oregon’s economy moving again.  We need to cut  government red tape, provide tax incentives to businesses  and get our spending under control.Response: A strong state economy rests on the health and  stability of our public systems.  Whether it is education,  infrastructure or the many services that keep our  communities strong, these are the things that fuel a good  communities strong these are the things that fuel a good business climate. Deep budget cuts, like the ones being  considered not only put more people out of work, they  undermine the foundation of economic opportunity in our  state.  Smart business leaders understand this. 
  22. 22. “Our economy isnt metaphorically like an ecosystem, it is a literally an ecosystem. And to argue that we would be better off by limiting government, because if we do it will promote business, is precisely like arguing that we will promote business is precisely like arguing that we willhave more animals if we limit plants. It is exactly like it. In every ecosystem that you will find on Earth, you will find that the more plants there are the more animals there are, and vice versa. They are inextricably intertwined. And in every economy on Earth where you find a robust,  E th h fi d b tprosperous, growing economy, you will find an equally  ,g gp y grobust, growing public economy because these things are in symbiosis, and you cant have one without the other." ‐ Nick Hanauer (http //www techflash com/seattle/2010/11/nick hanauer html Nick Hanauer (http://www.techflash.com/seattle/2010/11/nick‐hanauer.html
  23. 23. Lessons to Take Away• Be aware of the dominant narratives that will  undermine the story we  want to tell; pivot away. undermine the story we want to tell; pivot away• Always connect the role of public services and  government to quality of life and a strong economy.• Connect revenue discussions to shared priorities and Connect revenue discussions to shared priorities and  the public services we all benefit from now and  down the road.• Keep the focus on building for the future – debates  that are entirely about how to find $x billion from  that are entirely about how to find $x billion from the current budget will not end well.
  24. 24. Talking  gabout the Need for Revenue
  25. 25. Tax Debates are Government Debates • Tax debates and their overheated  rhetoric transform government from  “we the people” into “them,” the  h l h h “other” – the taker of our money. • Getting back to Government as “us” ‐ as our tool for getting things done ‐ is  f essential to winning on taxes. g
  26. 26. Dominant images of i   f Government have a direct  influence on i flattitudes about Taxes
  27. 27. Consumerist thinking dominates d i t  and is easily triggered
  28. 28. Taxes have becomedisconnected from their purposes.di d f  h i 
  29. 29. Reclaiming the “T” Word
  30. 30. Reconnect Taxes to PurposesThe public structures that underpin our communities – such as schools, roads, clinics, police and fire protection, and health inspections – all depend on a system of budgets and taxes that supports them adequately now and into the future. Taxes are an essential part of the equation; how they are raised and the level of resources they provide will affect our quality of life now and for years to come.
  31. 31. Tap into Shared Values Highlight the  Common Good  Common Good Values and  Objectives that are that are  made possible by the  taxes we all pay.   ll
  32. 32. Tap into Shared Values pWe all benefit from the improved We all benefit from the improvedcommunity well‐being and economic opportunity made possible by a good opportunity made possible by a goodeducation system, public safety, and clean air and water – all of which are clean air and water – all of which aresupported by our tax dollars. Taxes represent our collective investment in represent our collective investment inthe common good.
  33. 33. An Eye to the Future People tend to “see”  taxes only as something  g being taken from them  right now. Reset the context by  Reset the context by focusing on the role  taxes play in helping us  l h l meet future goals and  objectives. 
  34. 34. An Eye to the FutureOn Tax Day, millions of Americans will do what generations before have done –invest in our countrys future.  Just as our parents and grandparents paid taxes to  , p ybuild the schools, transportation systems,  ,health clinics and parks we benefit from today, our tax payments this year will today, our tax payments this year willhelp to create the quality of life we pass along to future generations.along to future generations
  35. 35. Targeting those not “Paying their Fair Share” Efforts to focus on  Eff t t f those who should  pay more – the Wealthy and  Corporations – still  need to make the  case for “why.”
  36. 36. Why the Wealthy and Corporations should Pay More The public systems that our taxes support are the  foundation of our nation’s economy.  Everyone – individuals  f d f ’ d d l and businesses alike – needs to shoulder an appropriate  share of these costs. Our nation was built on the notion  that those who have benefitted the most from our  country’s public investments should also pay the most for  their upkeep. For some time now this basic principle has  th i k F ti thi b i i i l h been eroding away. Over recent decades the share of taxes  paid by high income earners and large corporations has  been reduced while middle class families have paid more  and our public systems have declined. This great American  tax shift is undermining the foundations our economy and  tax shift is undermining the foundations our economy and our society. 
  37. 37. Don’t Reinforce Bad Frames Avoid these: Avoid these: • Tax Burden • Tax Relief • Hard‐earned tax dollars •TTaxpayer
  38. 38. Systems & Structures• Connect the dots between the public  p systems and structures that underpin  our quality of life, and the revenues our quality of life  and the revenues from taxes that keep those systems  functioning now and into the future now and into the future.• Take a pragmatic manager stance – taxes as tools
  39. 39. Civic Thinking g• From taxpaying consumers to “civic‐ From taxpaying consumers to  civic minded” stewards of communities• Taxes as our shared exchange with  the future• We all benefit when we support the  public goods that create community goods that create community  wellbeing and a healthy economy
  40. 40. The quality of life we all want in our  q ycommunities is directly connected to the public structures we build and maintain.  Our parks, schools, social services and infrastructure are what make our state a good place to live and work.  Continuing cuts to public programs and services will undermine the public systems we rely on every day.  It is time to focus on finding new every day   It is time to focus on finding new revenue to keep our communities functioning well, now and into the future.functioning well  now and into the future
  41. 41. Don’t Reinforce Bad Frames Avoid these: Avoid these: • Tax Burden • Tax Relief • Hard‐earned tax dollars •TTaxpayer
  42. 42. Field Experiences:Fi ld E iLessons from other states
  43. 43. North Carolina  North Carolina sees itself as  a “good government” state.   There is a certain pride in  the progress the state has  the progress the state has made over the years in  transforming itself from a  rural agricultural economy  and society into a modern  forward looking state.  This  forward‐looking state. This is a powerful state narrative  that advocates have tapped  into in important ways. i t i i t t
  44. 44. North Carolina Resulted in successful passage of a tax package in 2009 that generated $1.3 billion in new  $annual revenues. 
  45. 45. ColoradoThe COLORADO CIVIC The COLORADO CIVICENGAGEMENT ROUNDTABLE is an integrated network of 51 non‐partisan, 501(c)(3) organizations dedicated to achieving an inclusive, engaged, just, and equitable state for all Coloradans.  Coloradans for Responsible Reform  —Business–based Coalition that  opposed the  “Bad Three” and  worked for Referendum C 
  46. 46. Massachusetts Good Choice of Messengers
  47. 47. Making the Case g • V l Values: A ti l t  th   Articulate the  Public Good behind the  policies and programs • System Thinking: Help  reveal our essential  Public Systems &  Structures • Awaken the Citizen: What is our shared stake  and responsibility?
  48. 48. Public Works:the Dēmos Center for the  h  D  C  f   h  Public Sectorwww.publicworkspartners.net