La taxonomía

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La taxonomía

  1. 1. La taxonomía (del griego ταξις, taxis, "ordenamiento", y νομος, nomos, "norma" o"regla") es, en su sentido más general, la ciencia de la clasificación.Habitualmente, se emplea el término para designar a la taxonomía biológica, laciencia de ordenar a los organismos en un sistema de clasificación compuesto poruna jerarquía de taxones anidados.Los árboles filogenéticos tienen forma de dendrogramas. Cada nodo deldendrograma se corresponde con un clado: un grupo de organismosemparentados que comparten una población ancestral común (que nonecesariamente estaba compuesta de un único individuo). Los nodos terminales(aquí simbolizados por letras individuales) no pueden ir más allá de las especies,ya que por definición, por debajo de la categoría especie no se pueden formargrupos reproductivamente aislados entre sí, y por lo tanto no evolucionan comolinajes independientes, por lo que no pueden ser representados por un diagramaen forma de árbol. La Taxonomía Biológica es una subdisciplina de la BiologíaSistemática, que estudia las relaciones de parentesco entre los organismos y suhistoria evolutiva. Actualmente, la Taxonomía actúa después de haberse resueltoel árbol filogenético de los organismos estudiados, esto es, una vez que estánresueltos los clados, o ramas evolutivas, en función de las relaciones deparentesco entre ellos.En la actualidad existe el consenso en la comunidad científica de que laclasificación debe ser enteramente consistente con lo que se sabe de la filogeniade los taxones, ya que sólo entonces dará el servicio que se espera de ella alresto de las ramas de la Biología (ver por ejemplo Soltis y Soltis 2003[1]), pero hayescuelas dentro de la Biología Sistemática que definen con matices diferentes lamanera en que la clasificación debe corresponderse con la filogenia conocida.Más allá de la escuela que la defina, el fin último de la Taxonomía es organizar alárbol filogenético en un sistema de clasificación. Para ello, la escuela cladística (laque predomina hoy en día) convierte a los clados en taxones. Un taxón es unclado al que fue asignada una categoría taxonómica, al que se otorgó un nombreen latín, del que se hizo una descripción, al que se asoció a un ejemplar "tipo", y
  2. 2. que fue publicado en una revista científica. Cuando se hace todo esto, el taxóntiene un nombre correcto ("nombre válido" en Zoología). La Nomenclatura es lasubdisciplina que se ocupa de reglamentar estos pasos, y se ocupa de que seatengan a los principios de nomenclatura. Los sistemas de clasificación que nacencomo resultado, funcionan como contenedores de información por un lado, y comopredictores por otro.Una vez que está terminada la clasificación de un taxón, se extraen los caracteresdiagnósticos de cada uno de sus miembros, y sobre esa base se confeccionanclaves dicotómicas de identificación, las cuales son utilizadas en la tarea de ladeterminación o identificación de organismos, que ubica a un organismodesconocido en un taxón conocido del sistema de clasificación dado. LaDeterminación o identificación es además la especialidad, dentro de la taxonomía,que se ocupa de los principios de elaboración de las claves dicotómicas y otrosinstrumentos dirigidos al mismo fin.Las normas que regulan la creación de los sistemas de clasificación son en parteconvenciones más o menos arbitrarias. Para comprender estas arbitrariedades(por ejemplo, la nomenclatura binominal de las especies y la uninominal de lascategorías superiores a especie, o también la cantidad de categorías taxonómicasy los nombres de las mismas) es necesario estudiar la historia de la Taxonomía,que nos ha dejado como herencia los Códigos Internacionales de Nomenclatura acuyas reglas técnicas deben atenerse los sistemas de clasificación.La nueva crisis de biodiversidad, los avances en el análisis del ADN, y laposibilidad de intercambiar información a través de Internet, han dado un enormeimpulso a esta ciencia en la década de 2000, y han generado un debate acerca dela necesidad de hacer reformas sustanciales a los Códigos, que aún se estándiscutiendo. Algunos ejemplos de nuevas propuestas son la "Taxonomía libre derangos", las "marcas de ADN" y la publicación por Internet.

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