Watching the Conventions

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Non-political activities to help kids learn about conventions plus leadership, communications, policy analysis and more

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Watching the Conventions

  1. 1.   WATCHING THE CONVENTIONS  Between August 27 and September 6, K‐12 students have a wonderful opportunity to learn and experience  government,  democracy  and  leadership  through  political  conventions. GenerationNation  provides  a  variety  of  hands‐on  activities  to  help  students  learn  while watching, attending, reading about and discussing the conventions – all in a non‐political, non‐partisan way.   Electing a President  All levels and branches of government  Roles of citizens and leaders  Democracy, political process, elections and voting  Civic participation and leadership  Current events and public policy issues  U.S. Constitution  Media literacy  Reading and analyzing information  Writing to communicate information, ideas, facts and opinions  Communicating a position, listening to others, debating a topic with civility  And more!  ABOUT CONVENTIONS Every four years, American citizens elect a candidate to serve as President of the United States. Part of the road to the White House involves political conventions.    Republican National Convention (RNC) – August 27‐30, 2012  www.gopconvention2012.com   Democratic National Convention (DNC) – September 4‐6, 2012  www.demconvention.com/  On September 3, CarolinaFest is a free event open to families – GenerationNation will  be there with non‐partisan activities    www.charlottein2012.com/carolinafest2012    
  2. 2. Many  television  networks  will  have  convention  coverage  at  night.  They  might  focus  on  one speech  and  do  a  summary  of  everything  else  that  happened  that  day.  C‐SPAN  will  provide “gavel to gavel” coverage, meaning you can watch EVERYTHING. www.c‐span.org/ Major speeches are held each evening and include   RNC  NJ Governor Chris Christie – Tuesday, August 28  VP Candidate Rep. Paul Ryan – Wednesday, August 29  US Senator (FL) Marco Rubio – Thursday, August 30  Candidate Mitt Romney – Thursday, August 30    DNC  San Antonio Mayor Juan Antonio – Tuesday, September 4  President Bill Clinton – Wednesday, September 5  President (and candidate) Barack Obama – Thursday, September 6       Watch the conventions  Watch the RNC and DNC conventions. Make notes and think about what you see – what does the stage look like? What are the delegates doing? What do the signs say? What is the media doing? Which topics are being covered? Any surprises? What did you learn and will remember forever? Use the scorecard to keep track, and discuss at home or at school each day.   Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/ConventionScorecard.pdf   Play convention bingo  Watch the convention speakers and candidates. Mark the topics they cover in the speeches. Make copies for each convention and speech.    Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/CONVENTION_BINGO.pdf     
  3. 3. Are they talking to me?  Before you watch or read about the conventions and speakers:  Decide which 1‐3 topics are most important to you.  Then decide which 1‐3 topics you predict the speakers and presidential candidates will  talk about.   Are the topics you picked the same, or different, as the ones you predict they will talk  about? Watch or read about the conventions and speakers.   Were  your  topics  covered?  How  many  times?  Did  you  correctly  predict  what  the  speakers and candidates would talk about?  Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/Aretheytalking2me.pdf    Connecting Governments  Watch the keynote, nomination and/or acceptance speech.   If you are studying any form of government in school, keep track of the number of times the candidate mentions something that could impact one a different level of government.  Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/CONNECTING_GOVERNMENTS.pdf    Getting the Message Across  Watch the convention speakers or candidates. Write your answers or share in groups or with your class or family.   What is the key message the speaker is trying to deliver?  How does the speaker communicate the information?   Does he/she read from a piece of paper?   Does he/she raise or lower a voice or move hands to illustrate a specific point?   Does the speaker show emotions and expressions? How? Why? When?   Does he/she look confident? How?  
  4. 4. How is he/she dressed? Does this matter?   Do people pay attention? How?   Is he/she persuasive? How?   What do you think is the most effective thing he/she does to communicate the  information? Least effective?   Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/GettingMsgAcross.pdf    What’s your Response?   Watch  a  convention  speech  on  TV  or  the  web.  Play  the  role  of  the  opposite  candidate  or political  party.  (Do  this  for  both  conventions  –  play  the  roles  of  BOTH  sides!)  Write  and/or deliver your opposition response.  Be sure to address the key point the candidate made. Why would YOUR ideas and solutions be better?   What’s for kids?  What does the candidate talk about that is of interest to or affects kids?  How many times does he/she talk about kids or things important to kids?  Why do you think that is?   Write the headline  Watch the convention speeches or news coverage. Pay attention, and answer these questions. Write your answers or share in groups or with your class or with your family.   If  you  were  reporting  on  the  convention,  a  speaker,  or  candidate,  what  would  your  headline be?   The next day, read actual headlines. Were you close? Were they right? Why or why not?   Read headlines from different news sources. What do they say? How are they similar or  different? Why?   Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/writeheadline.pdf  
  5. 5.  Student reporters  What are Charlotte students saying about the conventions? Read their reports. Do students have a different perspective than traditional media? Why or why not?  www.generationnation.org/index.php/k12in2012/media   Be a citizen journalist  Your turn! GenerationNation invites all students to report on the political conventions through written  articles,  social  media,  photos  and  video.  What,  or  who  do  you  see?  Which  topics  are being discussed? What do you think about everything you see? Make your youth voice heard!  Download activity:  www.generationnation.org/k12in2012/documents/Citizen_journalist.pdf   
  6. 6.   CONVENTION SCORECARD     Republican National Convention  Democratic National Convention Dates:      Location:           Speakers:            How is the stage decorated?   Why? If you were designing the stage, would you make changes?   What do the     delegates look like? Where are they sitting?  Does it matter where they sit? Why?     GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  7. 7.   CONVENTION SCORECARD     Republican National Convention  Democratic National Convention What is the media     doing?   Why? If you were in the media, who would you interview first?   Do you see any     signs? What do they say?   Are they easy to read? If you were making a sign, what would it say and look like?   Which topics are     being covered?   Do you agree that the topics are most important for the US? Why or why not?        GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  8. 8.   CONVENTION SCORECARD     Republican National Convention  Democratic National Convention What surprised     you? Why?     What did you     learn?      What did you     hope to see that you didn’t?     What will you     always remember about this convention?       GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  9. 9.   CONVENTION SCORECARD     Republican National Convention  Democratic National Convention Other comments, notes and questions about the conventions                          GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  10. 10.   CONVENTION BINGO    Watch the convention speakers and candidates. Mark the topics they cover in the speeches. Make copies for each convention and speech.   Convention:  RNC  DNC        Speaker:  Keynote  Nomination  Acceptance   Other       (circle one)                                                                 (circle one)     Bipartisan  Military/Defense  Global issues  Environment  Education     Competitive  Immigration  Vision  Work Together  Americans     Jobs  (Write your own)  Terrorism  Energy  Healthcare     Schools  The poor  (Write your own)  Constitution  Uninsured     Illegal  Economy  Working Class  Budget  (Write your own)     (Write your own)  Social Security  Medicare  Business  Technology        Children/Youth  Taxes  Media  (Write your own)  Graduation Rate      GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  11. 11.   CONNECTING GOVERNMENTS    Watch the keynote, nomination and/or acceptance speech.   If you are studying any form of government in school, keep track of the number of times the candidate mentions something that could impact a different level of government:   KEYNOTE   NOMINATION   ACCEPTANCE  REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTION(circle one) STUDENT COUNCIL       SCHOOL BOARD      CITY OR TOWN      COUNTY      STATE      UNITED STATES      GLOBAL      OTHER?       GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  12. 12.   ARE THEY TALKING TO ME?    Pick and predict Before you watch or read about the conventions and speakers:  Decide which 1‐3 topics are most important to you.  Then decide which 1‐3 topics you predict the speakers and presidential candidates will talk about.   Are the topics you picked the same, or different, as the ones you predict they will talk about? Watch or read about the conventions and speakers.   Were your topics covered? How many times? Did you correctly predict what the speakers and candidates would talk about?   POSSIBLE TOPICS Children/ Youth   Jobs   Research  Cities   Justice   Safety  Economy   K‐12 Education   Taxes  Environment   Leadership   Technology  Global issues   Military   Terrorism  Government   NASA   Transportation Healthcare  Politics   Working together  Housing   Pre‐K Education   Other?  Use the worksheet on the next page to write your topics and take notes. GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  13. 13.   ARE THEY TALKING TO ME?     MY TOPICS:      REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTIONPREDICTION OF TOPICS        HOW  MANY  TIMES  MY  TOPICS    WERE     MENTIONED  BIG TOPICS COVERED AT CONVENTION      WHICH  CONVENTION  MOST  COVERED     THE TOPICS I AM INTERESTED IN?  WHY WERE THE TOPICS THE SAME AS, OR     DIFFERENT THAN, MINE?    GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  14. 14.   GETTING THE MESSAGE ACROSS    Watch the convention speakers or candidates. Write your answers or share in groups or with your class or family.   What is the key message the speaker is trying to deliver?  How does the speaker communicate the information? Does he/she read from a piece of paper?   Does he/she raise or lower a voice or move hands to illustrate a specific point?   Does the speaker show emotions and expressions? How? Why? When?   Does he/she look confident? How?   How is he/she dressed? Does this matter?   Do people pay attention? How?   Is he/she persuasive? How?   What do you think is the most effective thing he/she does to communicate the information? Least effective?   KEYNOTE SPEECH  REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTIONSPEAKER NAME     Key message Communication skills Confidence Appearance Do people pay attention Is the person persuasive? Most effective Least effective     GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  15. 15.   GETTING THE MESSAGE ACROSS   Watch the convention speakers or candidates. Write your answers or share in groups or with your class or family.   What is the key message the speaker is trying to deliver?  How does the speaker communicate the information? Does he/she read from a piece of paper?   Does he/she raise or lower a voice or move hands to illustrate a specific point?   Does the speaker show emotions and expressions? How? Why? When?   Does he/she look confident? How?   How is he/she dressed? Does this matter?   Do people pay attention? How?   Is he/she persuasive? How?   What do you think is the most effective thing he/she does to communicate the information? Least effective?   NOMINATION SPEECH  REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTIONSPEAKER NAME     Key message Communication skills Confidence Appearance Do people pay attention Is the person persuasive? Most effective Least effective     GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  16. 16.   GETTING THE MESSAGE ACROSS   Watch the convention speakers or candidates. Write your answers or share in groups or with your class or family.   What is the key message the speaker is trying to deliver?  How does the speaker communicate the information? Does he/she read from a piece of paper?   Does he/she raise or lower a voice or move hands to illustrate a specific point?   Does the speaker show emotions and expressions? How? Why? When?   Does he/she look confident? How?   How is he/she dressed? Does this matter?   Do people pay attention? How?   Is he/she persuasive? How?   What do you think is the most effective thing he/she does to communicate the information? Least effective?   ACCEPTANCE SPEECH  REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTIONSPEAKER NAME     Key message Communication skills Confidence Appearance Do people pay attention Is the person persuasive? Most effective Least effective     GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  17. 17.   GETTING THE MESSAGE ACROSS   Watch the convention speakers or candidates. Write your answers or share in groups or with your class or family.   What is the key message the speaker is trying to deliver?  How does the speaker communicate the information? Does he/she read from a piece of paper?   Does he/she raise or lower a voice or move hands to illustrate a specific point?   Does the speaker show emotions and expressions? How? Why? When?   Does he/she look confident? How?   How is he/she dressed? Does this matter?   Do people pay attention? How?   Is he/she persuasive? How?   What do you think is the most effective thing he/she does to communicate the information? Least effective?   OTHER SPEAKERS  REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTIONSPEAKER NAME     Key message Communication skills Confidence Appearance Do people pay attention Is the person persuasive? Most effective Least effective     GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  18. 18.   WRITE THE HEADLINE    Watch  the  convention  speeches  or  news  coverage.  Pay  attention,  and  answer  these  questions.  Write  your answers or share in groups or with your class or with your family.   If you were reporting on the convention, a speaker, or candidate, what would your headline be?   The next day, read actual headlines. Were you close? Were they right? Why or why not?   Read headlines from different news sources. What do they say? How are they similar or different? Why?    SPEAKER OR EVENT AND DATE:_______________________________________________________MEDIA SOURCE HEADLINEMy Name:  My headline:  Charlotte Observer http://www.charlotteobserver.com   CNN http://www.cnn.com   C‐SPAN http://www.c‐span.org   Fox News http://www.foxnews.com   BBC http://www.bbc.com/   NPR http://www.npr.org/   (OTHER NEWS SOURCES)      GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  19. 19.  YOUR TURN! BE A CITIZEN JOURNALIST    GenerationNation  invites  all  students  to  report  on  the  political  conventions through written articles and opinions, social media, photos and video.  What, or who do you see? Which topics are being discussed?  What do you think about everything you see? Make your youth voice heard!    People: political leaders, delegates, media, celebrities, security  Issues and topics  Impact on Charlotte  Events and speeches  Media coverage about the conventions or Charlotte  Your perspective as a student  Anything else you think is interesting!  SHARE YOUR REPORT  On all submissions, include your name, age or grade, and school or youth organization. If you are part of a school newspaper, include the link. Do not worry if you are not a professional. Your youth voice is important.    Written report/opinion (100‐200 words or less)  Send text in body of the email (not as an attachment)  Note if it is a report (what I saw) or an opinion piece (what I think)  Email to GenNation.youthvoice@gmail.com  Photos  Email to GenNation.youthvoice@gmail.com   or upload at  www.facebook.com/GenerationNation     Video  Upload on YouTube, tag #GenNation and #youthvoice or   Email GenNation.youthvoice@gmail.com with link   Social media  Twitter: tag @GenNation and #youthvoice  Facebook: www.facebook.com/GenerationNation   GenerationNation will review for language, brevity and clarity and share student reports on the web and via social media.  Web: www.GenerationNation.org/K12in2012   Tumblr: www.GenerationNation.tumblr.com (youth voice page)  GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice

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