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20 things kids can do to learn about conventions (without politics)

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Non-political activities about political conventions. Grades k-12

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20 things kids can do to learn about conventions (without politics)

  1. 1.   20 WAYS STUDENTS CAN LEARN ABOUT POLITICAL CONVENTIONS   (without being political)  Between August 27 and September 6, K‐12 students have a wonderful opportunity to learn and experience  government,  democracy  and  leadership  through  political  conventions. GenerationNation  provides  a  variety  of  hands‐on  activities  to  help  students  learn  while watching, attending, reading about and discussing the conventions – all in a non‐political, non‐partisan way.   Electing a President  All levels and branches of government  Roles of citizens and leaders  Democracy, political process, elections and voting  Civic participation and leadership  Current events and public policy issues  U.S. Constitution  Media literacy  Reading and analyzing information  Writing to communicate information, ideas, facts and opinions  Communicating a position, listening to others, debating a topic with civility  And more!  ABOUT CONVENTIONS Every four years, American citizens elect a candidate to serve as President of the United States. Part of the road to the White House involves political conventions.    Republican National Convention (RNC) – August 27‐30, 2012  www.gopconvention2012.com   Democratic National Convention (DNC) – September 4‐6, 2012  www.demconvention.com/  On September 3, CarolinaFest is a free event open to families – GenerationNation will  be there with non‐partisan activities    www.charlottein2012.com/carolinafest2012    
  2. 2. A convention in the city?   Fun questions to get kids thinking about the cities where conventions are held. Research and analyze, plus think like a city leader.  www.generationnation.org/index.php/k12in2012/CLC/a‐conventions‐in‐my‐city    Learn the lingo  Do you know what words like delegate, platform and nomination mean?  www.generationnation.org/index.php/k12in2012/CLC/conventions‐vocabulary  Welcome to Charlotte!  Draw a picture, write a story or make a video about Charlotte. What would you tell a visitor about the city? (Share with GenerationNation – here’s how:   www.generationnation.org/index.php/k12in2012/media)   Find the delegate  Right before and during the convention, The Charlotte Observer (www.charlotteobserver.com) will provide lists and other coverage of the delegates from each state.  Can you find each state on a map? Can you name one fact about each state?  Do people in different states have different ideas and concerns? Why or why not?   If  you  were  a  candidate,  how  would  you  communicate  your  message  to  so  many  different kinds of groups? Do you say the same thing to everyone, or change what you  say for each group?   If you were elected to government, would you try to unite different kinds of people?  Why or why not? The convention websites also have information   RNC http://www.gopconvention2012.com/delegates/  DNC http://www.demconvention.com/delegates/delegate‐map/   
  3. 3. Have your own mock convention  Learn about political conventions by taking part in the process! Have a mock convention with students taking on the roles of delegates and running and model convention.   Read and download: www.generationnation.org/index.php/k12in2012/CLC/mock‐conventions LEADERS ARE ELECTED TO SOLVE NATIONAL, STATE & LOCAL PROBLEMS  My wish for America  Have a national or community issue on your mind? What’s your idea and solution for solving it?  Read and download:  www.generationnation.org/index.php/k12in2012/CLC/my‐wish‐and‐idea‐for‐america‐or‐my‐community    Vote for me!  Now that you have your idea and solution, make a campaign poster or button about it  Think carefully about what you want to say, using only a few words to make your slogan.   Does a campaign sign have to use certain colors, such as red, white and blue? Why or  why not?  Think  about  your  design.  Are  certain  colors  more  visible  than  others?  How  big  do  you  have  to  write  the  words  so  people  can  read  it?  Is  one  word  in  your  slogan  more  important than the others – if so, does it need to be bigger or bolder, or in a different  color?   If Elected  What would you do if YOU were elected to be President?   What’s  the  #1  most  important  thing  you  would  do  on  your  first  day  in  office?  Solve  a  problem? Share an idea?   How would you work to get people to support your idea? Would you try to get them to  agree with you and work with you, or tell them that you’re in charge now and they need  to listen to you no matter what?  What’s the best way for a leader to get people to follow?  
  4. 4.  Who’s the boss?  The President of the United States is in the executive branch of federal government.   What is the top job in the executive branch in state government? Local government?  Foreign governments?   Compare and contrast the roles and responsibilities for the different levels of executive  branch leadership.   What are the other branches of government? Does one have more power or  responsibility than the other? Why or why not?  Who decided that government should be set up this way? Why?  Help wanted!  Write a job description and help‐wanted ad for the President of the United States.   What kinds of knowledge, skills and qualifications should a President have?   Do this year’s candidates match those requirements? Why or why not?  In your opinion, what is the most important character trait a leader needs to have?  How does a political party find a candidate to run for office?   When you are old enough, do you think you would be interested in an elected position  such as mayor or President? Why or why not?    WATCHING THE CONVENTIONS Many  television  networks  will  have  convention  coverage  at  night.  They  might  focus  on  one speech  and  do  a  summary  of  everything  else  that  happened  that  day.  C‐SPAN  will  provide “gavel to gavel” coverage, meaning you can watch EVERYTHING. www.c‐span.org/ Major speeches are held each evening, and include (and are subject to change):   Keynote address  RNC – NJ Governor Chris Christie – Tuesday, August 28  DNC – San Antonio Mayor Juan Antonio – Tuesday, September 4    Nomination speech  RNC – US Senator (FL) Marco Rubio – Wednesday, August 29  DNC – President Bill Clinton – Wednesday, September 5   
  5. 5. Acceptance speech  RNC – Mitt Romney – Thursday, August 30  DNC – Barack Obama – Thursday, September 6     Watch the conventions  Watch the RNC and DNC conventions. Make notes and think about what you see – what does the stage look like? What are the delegates doing? What do the signs say? What is the media doing? Which topics are being covered? Any surprises? What did you learn and will remember forever? Use the scorecard to keep track, and discuss at home or at school each day.   Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/ConventionScorecard.pdf   Play convention bingo  Watch the convention speakers and candidates. Mark the topics they cover in the speeches. Make copies for each convention and speech.    Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/CONVENTION_BINGO.pdf    Are they talking to me?  Before you watch or read about the conventions and speakers:  Decide which 1‐3 topics are most important to you.  Then decide which 1‐3 topics you predict the speakers and presidential candidates will  talk about.   Are the topics you picked the same, or different, as the ones you predict they will talk  about? Watch or read about the conventions and speakers.   Were  your  topics  covered?  How  many  times?  Did  you  correctly  predict  what  the  speakers and candidates would talk about?  Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/Aretheytalking2me.pdf    
  6. 6. Connecting Governments  Watch the keynote, nomination and/or acceptance speech.   If you are studying any form of government in school, keep track of the number of times the candidate mentions something that could impact one a different level of government.  Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/CONNECTING_GOVERNMENTS.pdf    Getting the Message Across  Watch the convention speakers or candidates. Write your answers or share in groups or with your class or family.   What is the key message the speaker is trying to deliver?  How does the speaker communicate the information?   Does he/she read from a piece of paper?   Does he/she raise or lower a voice or move hands to illustrate a specific point?   Does the speaker show emotions and expressions? How? Why? When?   Does he/she look confident? How?   How is he/she dressed? Does this matter?   Do people pay attention? How?   Is he/she persuasive? How?   What do you think is the most effective thing he/she does to communicate the  information? Least effective?   Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/GettingMsgAcross.pdf    What’s your Response?   Watch  a  convention  speech  on  TV  or  the  web.  Play  the  role  of  the  opposite  candidate  or political  party.  (Do  this  for  both  conventions  –  play  the  roles  of  BOTH  sides!)  Write  and/or deliver your opposition response.  Be sure to address the key point the candidate made. Why would YOUR ideas and solutions be better?   
  7. 7. What’s for kids?  What does the candidate talk about that is of interest to or affects kids?  How many times does he/she talk about kids or things important to kids?  Why do you think that is?   Write the headline  Watch the convention speeches or news coverage. Pay attention, and answer these questions. Write your answers or share in groups or with your class or with your family.   If  you  were  reporting  on  the  convention,  a  speaker,  or  candidate,  what  would  your  headline be?   The next day, read actual headlines. Were you close? Were they right? Why or why not?   Read headlines from different news sources. What do they say? How are they similar or  different? Why?   Download activity: www.generationnation.org/k12in2012/documents/writeheadline.pdf   Student reporters  What are Charlotte students saying about the conventions? Read their reports. Do students have a different perspective than traditional media? Why or why not?  www.generationnation.org/index.php/k12in2012/media   Be a citizen journalist  Your turn! GenerationNation invites all students to report on the political conventions through written  articles,  social  media,  photos  and  video.  What,  or  who  do  you  see?  Which  topics  are being discussed? What do you think about everything you see? Make your youth voice heard!  Download activity:  www.generationnation.org/k12in2012/documents/Citizen_journalist.pdf   
  8. 8. WHAT’S NEXT? ELECTION 2012 Now you have seen the candidates. Get ready for the rest of Election 2012!  How do we elect a President?  What does the President do? What happens on the road to the White House?  www.generationnation.org/index.php/k12in2012/CLC/how‐do‐we‐elect‐the‐president    Read all about it  Lots to learn and read about elections, leadership and more. Check out these great reading lists from Charlotte‐Mecklenburg Library!   www.generationnation.org/index.php/k12in2012/CLC/civic‐literacy‐read‐all‐about‐it    Kids Voting Election  All Charlotte area students are invited to cast a vote in Election 2012. Here’s how! www.generationnation.org/index.php/election    5 tips for being a good voter  Learn, think and decide. Find out how!  www.generationnation.org/index.php/k12in2012/CLC/learn‐think‐and‐decide‐5‐tips‐for‐being‐a‐good‐voter K12in2012  Your resource to connect K‐12 students with Election 2012 and civics in action – debates, Election Day, candidates and more ‐ through Inauguration Day! www.GenerationNation.org/k12in2012  (find non‐election curriculum and activities at www.GenerationNation.org)    
  9. 9.   CONVENTION SCORECARD     Republican National Convention  Democratic National Convention Dates:      Location:           Speakers:            How is the stage decorated?   Why? If you were designing the stage, would you make changes?   What do the     delegates look like? Where are they sitting?  Does it matter where they sit? Why?     GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  10. 10.   CONVENTION SCORECARD     Republican National Convention  Democratic National Convention What is the media     doing?   Why? If you were in the media, who would you interview first?   Do you see any     signs? What do they say?   Are they easy to read? If you were making a sign, what would it say and look like?   Which topics are     being covered?   Do you agree that the topics are most important for the US? Why or why not?        GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  11. 11.   CONVENTION SCORECARD     Republican National Convention  Democratic National Convention What surprised     you? Why?     What did you     learn?      What did you     hope to see that you didn’t?     What will you     always remember about this convention?       GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  12. 12.   CONVENTION SCORECARD     Republican National Convention  Democratic National Convention Other comments, notes and questions about the conventions                          GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  13. 13.   CONVENTION BINGO    Watch the convention speakers and candidates. Mark the topics they cover in the speeches. Make copies for each convention and speech.   Convention:  RNC  DNC        Speaker:  Keynote  Nomination  Acceptance   Other       (circle one)                                                                 (circle one)     Bipartisan  Military/Defense  Global issues  Environment  Education     Competitive  Immigration  Vision  Work Together  Americans     Jobs  (Write your own)  Terrorism  Energy  Healthcare     Schools  The poor  (Write your own)  Constitution  Uninsured     Illegal  Economy  Working Class  Budget  (Write your own)     (Write your own)  Social Security  Medicare  Business  Technology        Children/Youth  Taxes  Media  (Write your own)  Graduation Rate      GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  14. 14.   ARE THEY TALKING TO ME?    Pick and predict Before you watch or read about the conventions and speakers:  Decide which 1‐3 topics are most important to you.  Then decide which 1‐3 topics you predict the speakers and presidential candidates will talk about.   Are the topics you picked the same, or different, as the ones you predict they will talk about? Watch or read about the conventions and speakers.   Were your topics covered? How many times? Did you correctly predict what the speakers and candidates would talk about?   POSSIBLE TOPICS Children/ Youth   Jobs   Research  Cities   Justice   Safety  Economy   K‐12 Education   Taxes  Environment   Leadership   Technology  Global issues   Military   Terrorism  Government   NASA   Transportation Healthcare  Politics   Working together  Housing   Pre‐K Education   Other?  Use the worksheet on the next page to write your topics and take notes. GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  15. 15.   ARE THEY TALKING TO ME?     MY TOPICS:      REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTIONPREDICTION OF TOPICS        HOW  MANY  TIMES  MY  TOPICS    WERE     MENTIONED  BIG TOPICS COVERED AT CONVENTION      WHICH  CONVENTION  MOST  COVERED     THE TOPICS I AM INTERESTED IN?  WHY WERE THE TOPICS THE SAME AS, OR     DIFFERENT THAN, MINE?    GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  16. 16.   CONNECTING GOVERNMENTS    Watch the keynote, nomination and/or acceptance speech.   If you are studying any form of government in school, keep track of the number of times the candidate mentions something that could impact a different level of government:   KEYNOTE   NOMINATION   ACCEPTANCE  REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTION(circle one) STUDENT COUNCIL       SCHOOL BOARD      CITY OR TOWN      COUNTY      STATE      UNITED STATES      GLOBAL      OTHER?       GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  17. 17.   GETTING THE MESSAGE ACROSS    Watch the convention speakers or candidates. Write your answers or share in groups or with your class or family.   What is the key message the speaker is trying to deliver?  How does the speaker communicate the information? Does he/she read from a piece of paper?   Does he/she raise or lower a voice or move hands to illustrate a specific point?   Does the speaker show emotions and expressions? How? Why? When?   Does he/she look confident? How?   How is he/she dressed? Does this matter?   Do people pay attention? How?   Is he/she persuasive? How?   What do you think is the most effective thing he/she does to communicate the information? Least effective?   KEYNOTE SPEECH  REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTIONSPEAKER NAME     Key message Communication skills Confidence Appearance Do people pay attention Is the person persuasive? Most effective Least effective     GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  18. 18.   GETTING THE MESSAGE ACROSS   Watch the convention speakers or candidates. Write your answers or share in groups or with your class or family.   What is the key message the speaker is trying to deliver?  How does the speaker communicate the information? Does he/she read from a piece of paper?   Does he/she raise or lower a voice or move hands to illustrate a specific point?   Does the speaker show emotions and expressions? How? Why? When?   Does he/she look confident? How?   How is he/she dressed? Does this matter?   Do people pay attention? How?   Is he/she persuasive? How?   What do you think is the most effective thing he/she does to communicate the information? Least effective?   NOMINATION SPEECH  REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTIONSPEAKER NAME     Key message Communication skills Confidence Appearance Do people pay attention Is the person persuasive? Most effective Least effective     GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  19. 19.   GETTING THE MESSAGE ACROSS   Watch the convention speakers or candidates. Write your answers or share in groups or with your class or family.   What is the key message the speaker is trying to deliver?  How does the speaker communicate the information? Does he/she read from a piece of paper?   Does he/she raise or lower a voice or move hands to illustrate a specific point?   Does the speaker show emotions and expressions? How? Why? When?   Does he/she look confident? How?   How is he/she dressed? Does this matter?   Do people pay attention? How?   Is he/she persuasive? How?   What do you think is the most effective thing he/she does to communicate the information? Least effective?   ACCEPTANCE SPEECH  REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTIONSPEAKER NAME     Key message Communication skills Confidence Appearance Do people pay attention Is the person persuasive? Most effective Least effective     GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  20. 20.   GETTING THE MESSAGE ACROSS   Watch the convention speakers or candidates. Write your answers or share in groups or with your class or family.   What is the key message the speaker is trying to deliver?  How does the speaker communicate the information? Does he/she read from a piece of paper?   Does he/she raise or lower a voice or move hands to illustrate a specific point?   Does the speaker show emotions and expressions? How? Why? When?   Does he/she look confident? How?   How is he/she dressed? Does this matter?   Do people pay attention? How?   Is he/she persuasive? How?   What do you think is the most effective thing he/she does to communicate the information? Least effective?   OTHER SPEAKERS  REPUBLICAN NATIONAL CONVENTION DEMOCRATIC NATIONAL CONVENTIONSPEAKER NAME     Key message Communication skills Confidence Appearance Do people pay attention Is the person persuasive? Most effective Least effective     GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  21. 21.   WRITE THE HEADLINE    Watch  the  convention  speeches  or  news  coverage.  Pay  attention,  and  answer  these  questions.  Write  your answers or share in groups or with your class or with your family.   If you were reporting on the convention, a speaker, or candidate, what would your headline be?   The next day, read actual headlines. Were you close? Were they right? Why or why not?   Read headlines from different news sources. What do they say? How are they similar or different? Why?    SPEAKER OR EVENT AND DATE:_______________________________________________________MEDIA SOURCE HEADLINEMy Name:  My headline:  Charlotte Observer http://www.charlotteobserver.com   CNN http://www.cnn.com   C‐SPAN http://www.c‐span.org   Fox News http://www.foxnews.com   BBC http://www.bbc.com/   NPR http://www.npr.org/   (OTHER NEWS SOURCES)      GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  22. 22.  YOUR TURN! BE A CITIZEN JOURNALIST    GenerationNation  invites  all  students  to  report  on  the  political  conventions through written articles and opinions, social media, photos and video.  What, or who do you see? Which topics are being discussed?  What do you think about everything you see? Make your youth voice heard!    People: political leaders, delegates, media, celebrities, security  Issues and topics  Impact on Charlotte  Events and speeches  Media coverage about the conventions or Charlotte  Your perspective as a student  Anything else you think is interesting!  SHARE YOUR REPORT  On all submissions, include your name, age or grade, and school or youth organization. If you are part of a school newspaper, include the link. Do not worry if you are not a professional. Your youth voice is important.    Written report/opinion (100‐200 words or less)  Send text in body of the email (not as an attachment)  Note if it is a report (what I saw) or an opinion piece (what I think)  Email to GenNation.youthvoice@gmail.com  Photos  Email to GenNation.youthvoice@gmail.com   or upload at  www.facebook.com/GenerationNation     Video  Upload on YouTube, tag #GenNation and #youthvoice or   Email GenNation.youthvoice@gmail.com with link   Social media  Twitter: tag @GenNation and #youthvoice  Facebook: www.facebook.com/GenerationNation   GenerationNation will review for language, brevity and clarity and share student reports on the web and via social media.  Web: www.GenerationNation.org/K12in2012   Tumblr: www.GenerationNation.tumblr.com (youth voice page)  GenerationNation | www.GenerationNation.org | Home of K-12 civic education, Kids Voting, Youth Civics and Youth Voice
  23. 23. MY WISH FOR AMERICA/MY COMMUNITY  Kids, adults, leaders and officials work together  to solve school, community and national challenges.  My name: ……………………………………………………………………………………………………………………………  I have a wish for: (check one)   ………………… MY SCHOOL  ………………… CHARLOTTE  ………………… MY NEIGHBORHOOD  ………………… AMERICA   My big issue is about: (circle one)  ANIMALS  ENVIRONMENT  RECYCLING  CHILDREN AND YOUTH  HEALTH  SIDEWALKS  COLLEGE  HOUSING  STREETS  CRIME  JOBS  TECHNOLOGY  ECONOMY  LAWS AND RULES  TRANSPORTATION  EDUCATION  POVERTY  OTHER………………………………..…   The problem is: …………………………………………………………………………………………………………….…………..   My wish to make it better or different: …………………………………………………………………..……………....   …………………………………………………………………………………………………………………………………………………..   ……………………………………………………………………………………………………………………………..……………………   …………………………………………………………………………………………………………………………………………………..   My wish can be possible if: (solution)  ……………………………….……………........………………………….......   ………………………………………………………………………………………………………………………………………………..…   ………………………………………………………………………………………………………………………………………………..…   ………………………………………………………………………………………………………………………………………………..… 
  24. 24.   MY WISH FOR AMERICA/MY COMMUNITY  (for younger children)  Kids, adults, leaders and officials work together  to solve school, community and national challenges.  My name: ………………………………………………………………………………………………………………  I have a wish for: (check one)  ………………… MY SCHOOL  ………………… CHARLOTTE ………………… MY NEIGHBORHOOD  ………………… AMERICA My big issue is about: (circle one) ANIMALS  ENVIRONMENT  RECYCLING CHILDREN AND YOUTH  HEALTH  SIDEWALKS COLLEGE  HOUSING  STREETS CRIME  JOBS  TECHNOLOGY ECONOMY  LAWS AND RULES  TRANSPORTATION EDUCATION  POVERTY  OTHER………………………  Draw a picture about it here:  

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