LOS MICROORGANISMOS

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COMPRENDER LOS DIFERENTES MICROORGANISMOS QUE EXISTEN, ESTO PERMITE PREVENIR Y PROTEGER LA SALUD

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LOS MICROORGANISMOS

  1. 1. LOS MICROORGANISMOSA tu alrededor hay millones de seres vivos tan pequeños que no puedesverlos a simple vista. Estos organismos diminutos reciben el nombre demicroorganismos. Los de mayor tamaño tienen, como mucho, unmilímetro de ancho. Los de menor tamaño son casi un millón deveces menores. Para observarlos, es necesario utilizar un microscopio.¿CUÁLES SON LOS DIFERENTES GRUPOS DE MICROORGANISMOS?Millones de organismos diminutos se deslizan sobre las mesas y sobre elsuelo; flotan y se mueven en las gotas de agua; se pegan en tu piel, yalgunas veces, se introducen en tus ojos, en tu nariz y en tu garganta.Estos seres diminutos son los microorganismos o microbios.La mayoría de los microorganismos están formados por una sola célula;son unicelulares. En tu cuerpo, en cambio, hay millones de células.Hay tres grupos principales de microorganismos: los virus, lasbacterias y los protistas.LOS VIRUSLos virus son microorganismos muy, muy pequeños. Algunos son tandiminutos que si estuvieran 50.000 virus uno detrás de otro, formandouna fila, solo medirían un milímetro. Son tan pequeños que no sepueden ver con un microscopio normal.Para observarlos, es necesario utilizar un microcopio muy potente,llamado microscopio electrónico. 1 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  2. 2. Los virus no se consideran verdaderos seres vivos. Pueden permanecerinactivos durante años, como si estuvieran inertes (sin vida). Sinembargo, cuando un virus penetra dentro de un organismo adecuado(llamado hospedador), se comporta como un ser vivo. Los virusparasitan o invaden las células de plantas y animales,dividiéndose y formando cientos de nuevos virus. Obligan a lascélulas del hospedador a producir muchas copias de sí mismos,y cada uno de estos nuevos virus también se multiplica. En pocotiempo, se forman millones de virus, capaces de provocar unaenfermedad. En los seres humanos las enfermedades originadaspor estos microorganismos varían desde un simple catarrohasta la gripe o la varicela.LAS BACTERIASLas bacterias son más grandes que los virus. Son microorganismosunicelulares (formados por una sola célula) y se distinguen del resto delos seres vivos porque sus células no tienen núcleo; son organismosprocariotas. De hecho, esta diferencia es tan importante que lasbacterias forman, por sí solas, uno de los principales grupos de seresvivos; constituyen el reino procariotas.Las bacterias pueden vivir en multitud de lugares, desde lo alto de lasmontañas hasta las zonas más profundas de los océanos, y tambiéndentro de plantas y animales, ¡incluso dentro de tu cuerpo!Hay numerosos tipos de bacterias. La mayoría son útiles ybeneficiosas para nosotros. Sin embargo, otras son perjudiciales yproducen enfermedades en las personas y en los animales. 2 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  3. 3. Las bacterias también pueden contaminar los alimentos y originarintoxicaciones.LOS PROTISTASLos protistas constituyen otro de los principales grupos demicroorganismos, miles de veces mayores que los virus, y varias vecesmás grandes que las bacterias. Algunos protistas son visibles a simplevista.Los protistas son también microorganismos unicelulares, peroestán formados por una célula eucariota, en la que la informacióngenética está protegida dentro de un núcleo. Viven en casi todos loslugares y son especialmente abundantes en el agua. Como la mayoría delos microorganismos, crecen y se reproducen muy rápidamente.Algunos protistas son parecidos a las plantas, porque son capaces defabricar su propia comida a partir de la luz del Sol. Las diatomeaspertenecen a este grupo de protistas; son un tipo de algas que viven encharcas y océanos. Millones de diatomeas y otros protistas flotan en elmar, constituyendo el plancton.Otros protistas son animales diminutos, unicelulares, que se alimentande pequeños trozos de comida y reciben el nombre de protozoos. Eneste grupo se incluyen los radiolarios, que también forman parte delplancton. Los radiolarios son esféricos, como una pelota, con docenas deespinas finas y muy largas. Otros protistas de este grupo son lasamebas, que se deslizan por el fondo de las charcas. Las amebas sealimentan de bacterias y de otros microorganismos. 3 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  4. 4. Los protistas también pueden resultar perjudiciales, inclusomortales. Como muchos otros microorganismos, pueden entrar dentrode otros seres vivos de mayor tamaño y multiplicarse rápidamente,originando una enfermedad.LOS HONGOS DIMINUTOSOtro grupo de organismos vivos es el de los hongos, que obtienen losnutrientes absorbiendo los restos de otros seres vivos; los másconocidos son las setas. Pero algunos hongos también pertenecen algrupo de los microorganismos. Son hongos unicelulares, diminutos,generalmente con forma de bola. Sin embargo, miles de estos hongosmicroscópicos pueden crecer juntos y forman una especie de manchavisible a simple vista. Estos grupos reciben el nombre de colonias.¿SON MALOS LOS MICROBIOS?Muchos microbios provocan daños; otros, en cambio, resultan muyútiles. Los protozoos conocidos como Plasmodium originan una terribleenfermedad llamada malaria. Esta enfermedad la transmiten unosmosquitos que llevan, en su interior, miles de estos microbios. Otras dospeligrosas dolencias, la enfermedad del sueño y la enfermedad deChagas, son causadas por el tripanosoma, otro protista.Algunas bacterias pueden estropear la comida, y podemos enfermar sitomamos alguno de esos alimentos contaminados. Otras pueden entrardentro de nuestros cuerpos y provocar enfermedades, como latuberculosis, la neumonía, la fiebre tifoidea y muchas más. 4 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  5. 5. Los virus también provocan numerosas enfermedades, como losresfriados, la gripe, la varicela, el sarampión, la rabia, lahepatitis o el SIDA. El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)provoca una enfermedad denominada síndrome deinmunodeficiencia adquirida (SIDA).Algunos hongos microscópicos también pueden crecer sobre otrosseres vivos o también en su interior, provocando enfermedades,como el pie de atleta en los seres humanos, la tiña en personasy animales, y el mildiu en las plantas.¿SON ÚTILES LOS MICROORGANISMOS?Muchas bacterias, protistas y hongos microscópicos resultanextraordinariamente útiles.Numerosos microorganismos viven en los suelos: un puñado de tierrafértil puede contener tres millones de microorganismos.Descomponiendo la materia orgánica, permiten un reciclaje delos elementos minerales, indispensables para la vida.En el medio acuático, las algas unicelulares, cuya masa total essuperior a la de las plantas terrestres, producen una gran parte deloxígeno del planeta. Las diatomeas son una importante fuente dealimento para los peces; forman parte del plancton que flota en losocéanos. El plancton está formado, en su mayoría, por organismosmicroscópicos. Numerosos animales oceánicos se alimentan deplancton. 5 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  6. 6. Algunos hongos microscópicos son muy útiles, como las levaduras.Nosotros utilizamos las levaduras para cocinar, levantar la masa de pancuando se hornea y para producir vino y cerveza.Otros microorganismos viven con plantas o animales en una asociacióntan estrecha, llamada simbiosis, que son absolutamente indispensablespara su supervivencia. Incluso los seres humanos albergamos ennuestro intestino millones de bacterias, levaduras y protozoos.¿QUIÉN DESCUBRIÓ LOS MICROORGANISMOS?Un científico alemán llamado Antoni van Leeuwenhoek fue la primerapersona que vio microorganismos. Inventó un microscopio más potenteque ninguno de los que se habían fabricado anteriormente, y con élobservó los microbios en 1676. Leeuwenhoek llamó a losmicroorganismos ‘animálculos’. 6 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  7. 7. LOS VIRUS¿Sabías que los virus son responsables de muchas enfermedades queconoces? Los catarros, la gripe, la varicela, ¡hasta las verrugas! sonuna pequeña parte de una larga lista de enfermedades producidas porvirus.¿QUÉ SON LOS VIRUS?Sabemos que los seres vivos están formados por células. Las célulasson los elementos más pequeños que tienen vida, es decir, sealimentan, respiran, eliminan las sustancias que no necesitan,se relacionan con el medio que las rodea y se reproducen.Los virus son unos organismos un poco especiales. No son seres vivosporque no son capaces de realizar la mayoría de estas funciones. Sinembargo, sí son capaces de reproducirse y para ello, necesitaninvadir las células de los seres vivos.Los virus pueden invadir un ser vivo y multiplicarse dentro de él, es decirpueden infectarlo. Cada virus infecta solo a un tipo determinado decélulas.¿CÓMO SON LOS VIRUS?Los virus son muy pequeños. Tan pequeños, que solo desde que en elsiglo pasado se consiguieron fabricar microscopios muy avanzadoshemos sido capaces de verlos. Existen miles de tipos distintos devirus. ¡Piensa que hay unas 100 clases de virus que producen catarros! 7 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  8. 8. Los virus son muy sencillos. Están formados por dos estructuras. Tienenuna cubierta exterior que los rodea que se llama cápsida o cápside. Lacápsida es una especie de cápsula que está formada porproteínas. Además, encerrado en el interior de la cápsida hay unmaterial con forma de filamento. Este material recibe el nombre dematerial genético y contiene las instrucciones necesarias para fabricarnuevos virus iguales.Los virus tienen formas muy diversas. Por ejemplo, algunos sonesféricos, otros pueden recordar por ejemplo a un dado y otros, comolos que infectan las bacterias, recuerdan a un pequeño cohete conuna cabeza y una cola.¿QUÉ HACEN LOS VIRUS?Los virus producen enfermedades que afectan a las personas, alos animales, a las plantas y a las bacterias. Algunas son leves,mientras que otras pueden poner en peligro la vida. Seguro que has oídohablar de la gripe, la varicela, el sarampión, la rabia, la hepatitiso el SIDA. La lista de enfermedades producidas por los virus en el serhumano es muy larga.¿CÓMO SE MULTIPLICAN?Los virus para poder multiplicarse tienen que invadir las célulasde un ser vivo. Cada virus ataca solo a un tipo determinado decélulas. Los virus hacen algo parecido a lo que pasa en una guerra.Cuando se invade un territorio todo lo que existe en él se pone adisposición de los invasores. 8 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  9. 9. Cuando un virus invade una célula se deshace de su envoltura y sumaterial genético queda libre dentro de la célula. El invasor, en estecaso el material genético del virus, asume el mando de esacélula. La célula deja de realizar su función y como un prisioneroobedece las órdenes de su nuevo jefe, el material genético del virus. Apartir de este momento todas las funciones de la célula se ponen alservicio del virus para fabricar más virus. Los virus se multiplicandentro de la célula. Cuando el número de virus nuevos es elevado, lacélula muere. La célula estalla y los virus quedan libres. Estenuevo ejército de virus invade otras células.Los virus que producen los catarros, por ejemplo, atacan las células querecubren por dentro tu nariz. Las invaden y se multiplican en ellas hastaque por lo general estallan. Los nuevos virus se extienden a otras célulasde la nariz que también mueren. La muerte de tus células hace quete sientas enfermo.¿CÓMO SE PROPAGAN LOS VIRUS?Los virus se pueden contagiar de distintas maneras, como por ejemplopor la picadura de insectos, al respirar las gotitas que seexpulsan con la tos, a través de objetos contaminados, o por elcontacto con sangre u otros líquidos del cuerpo.Cuando estás acatarrado toses o estornudas. En las gotitas casi invisiblesque expulsas, los virus de tu nariz pasan al aire, o por ejemplo, atus manos. Si una persona respira cerca de ti, los virus sepueden introducir en su nariz. Si toca objetos infectados puedellevarse los virus a la nariz, los labios o la boca. 9 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  10. 10. El virus que causa el SIDA se contagia a través de la sangre y otroslíquidos del cuerpo. El virus de la rabia está en la saliva y se contagia porla mordedura de un perro enfermo de rabia. Otros virus se contagian porla picadura de un mosquito que antes ha picado a una persona o animalenfermo.Los virus producen también gran variedad de enfermedades enlas plantas y daños serios en los cultivos. La forma más importantepara su propagación son los animales que se alimentan de ellas. Amenudo, los insectos llevan en su boca a las plantas sanas losvirus procedentes de otras plantas infectadas. Los gusanostambién pueden transmitir la infección cuando se alimentan de lasraíces.LA LUCHA CONTRA LOS VIRUSCuando un virus entra en tu organismo, tu cuerpo intenta detener lainfección. Envía células especiales que atacan a los virus para destruirlos.Estas células forman parte del sistema de defensas del cuerpo, detu sistema inmunitario. En muchas ocasiones, tu cuerpo logra venceral virus y los síntomas de la enfermedad desaparecen.Tenemos muy pocos medicamentos que destruyan los virus. Aunquealgunas medicinas ayudan a controlar la enfermedad, la granmayoría solo se utiliza para que los síntomas, como el dolor decabeza o la fiebre, sean menos molestos. Los científicos estáninvestigando para obtener fármacos eficaces que luchen contra los virus.Los antibióticos no sirven para curar las enfermedadesproducidas por los virus, ya que destruyen otro tipo degérmenes, las bacterias. 10 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  11. 11. Para evitar las infecciones de los virus se han descubierto las vacunas.Las vacunas están formadas por virus muertos o debilitados.Nuestro cuerpo lucha contra estos virus más débiles y fabrica defensas.Si algún día este virus nos invade, nuestro cuerpo ya está preparadopara defenderse. Nuestro cuerpo destruye el virus sin que nospongamos enfermos. 11 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  12. 12. LAS BACTERIASProbablemente, las bacterias fueron los primeros seres vivos quehabitaron la Tierra y, sin embargo, debido a su diminuto tamaño nohemos sabido que existían hasta que se inventó el microscopio. En tumesa, en tu ropa, en el aire, en el agua o en la tierra, inclusodentro de tu cuerpo, existen millones y millones de bacteriasque tus ojos no pueden ver. Las bacterias viven en cualquier parte,¡pero no te preocupes!, la gran mayoría de ellas son útiles y beneficiosaspara nosotros.¿QUÉ ASPECTO TIENEN LAS BACTERIAS?Las bacterias son seres unicelulares, lo que quiere decir que estánformadas por una única célula. Esta célula está viva y por lo tantocrece, se alimenta y utiliza energía, se reproduce y se relacionacon el medio en el que vive.No todas las bacterias son iguales. Conocemos unas 1.600 especies debacterias. Hay muchas formas de clasificarlas. Por su formadistinguimos cocos, bacilos, espirilos y vibrios. • Los cocos son redondeados, como pequeñas esferas. A veces se juntan de dos en dos, otras veces forman cadenas que recuerdan las cuentas de un collar, y en otras ocasiones se unen formando racimos como los de las uvas. • Los bacilos son alargados, como si fueran diminutos bastoncillos. ¡Imagina algo parecido a una sopa de fideos pequeños! • ¡Los espirilos tienen una forma divertida! Están enrollados en espiral y pueden recordar a un muelle, a un tirabuzón o a un sacacorchos. 12 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  13. 13. • Los vibrios tienen una forma curvada parecida a las comas que utilizamos para escribir o a un bumerán.¿CÓMO SON LAS BACTERIAS POR DENTRO?La célula de las bacterias está rodeada de una pared celular gruesaque la protege. Por dentro de esta pared existe una membrana celularque la envuelve y que funciona como un “filtro” que deja entrar y salirde la célula solo algunas sustancias. Por dentro de la membrana está elcitoplasma, una sustancia transparente y algo viscosa formada sobretodo por agua y proteínas. En el citoplasma hay ribosomas que soncomo pequeñas fábricas con forma redondeada donde se producenproteínas.A diferencia de otras células, las bacterias son células procariotas, esdecir sin núcleo. Al no tener núcleo, el material genético, la sustanciaque contiene toda la información necesaria para que la célulafuncione, flota en el citoplasma. Algunas bacterias tienen uno ovarios flagelos, una especie de pelos especiales que permiten que labacteria se mueva. Los flagelos ayudan a la bacteria a desplazarse enbusca de alimento o a alejarse de las cosas que pueden hacerla daño.¿CÓMO SE REPRODUCEN?Muchas bacterias se reproducen en pocos minutos alargándose ydividiéndose por la mitad en dos. A su vez, estas dos bacterias puedenconvertirse en cuatro y estas cuatro en ocho, y así sucesivamente ¡Lasbacterias se reproducen con mucha rapidez! Ahora bien, parareproducirse necesitan que las condiciones del medio en el queviven sean favorables. 13 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  14. 14. ¿CÓMO SE ALIMENTAN LAS BACTERIAS?Algunas bacterias pueden fabricar sus propios alimentos. Otraslos obtienen de sustancias que proceden de otros seres vivos,alimentándose de estos o de restos de animales y vegetales.¿QUÉ HACEN LAS BACTERIAS?Muchas bacterias son beneficiosas. ¿Sabías que el yogur procede de laleche que es fermentada por dos tipos de bacterias? ¿Y qué en lafabricación del queso intervienen también bacterias?Algunas bacterias se utilizan en la elaboración de alimentos como laleche o el queso, en la obtención de medicamentos como algunosantibióticos, e incluso para fabricar detergentes o curtir el cuero.Las bacterias que viven en tu cuerpo ayudan a luchar contra lasenfermedades, a digerir y absorber los alimentos o a producirvitaminas.Las bacterias también afectan a la naturaleza y a la composición delsuelo. Algunas bacterias descomponen las plantas y los animalesmuertos o sus residuos. Los productos de esta descomposiciónenriquecen el suelo y son utilizados por las plantas como alimento. ¡Lasbacterias nos ayudan a reciclar! Algunas bacterias producenoxígeno. Una parte importante del gas natural que utilizamos paracocinar o calentarnos procede de depósitos formados por la respiraciónde un tipo especial de bacterias que vivieron hace millones deaños. 14 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  15. 15. En la actualidad, gracias a los avances de la tecnología, podemos inclusomodificar algunas bacterias para conseguir medicamentos yvacunas.Algunas bacterias son perjudiciales y producen enfermedades en laspersonas y en los animales. Las bacterias pueden contaminar losalimentos y producir intoxicaciones. A ellas se deben enfermedadestan conocidas como la tuberculosis, la peste, la sífilis, el tétanos,el cólera y muchas formas de neumonía. La mayoría de lasenfermedades producidas por bacterias se curan con antibióticos.ALGUNOS CIENTÍFICOS QUE ESTUDIARON LAS BACTERIASComo ya hemos dicho, probablemente las bacterias fueron los primerosseres vivos que habitaron la Tierra. Las bacterias fueron descritas porprimera vez a finales del siglo XVII por un holandés, Antoni vanLeeuwenhoek, que las observó con la ayuda de un microscopio muysencillo construido por él mismo.En el siglo XIX el científico francés Louis Pasteur demostró quealgunas bacterias podían producir enfermedades. Pasteur observóque el calor podía destruirlas. Como homenaje a este científico, elempleo del calor para destruir las bacterias de la leche o de otrosalimentos se llama pasteurización. El uso de temperaturas muyelevadas para matar las bacterias de los instrumentos que se utilizan enlos quirófanos se llama esterilización. 15 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com
  16. 16. Otro gran científico de finales del siglo XIX fue Robert Koch. Estealemán realizó importantes descubrimientos sobre algunas bacterias yfundó un campo de la ciencia que se ocupa del estudio de las bacterias,la bacteriología.FUENTE BIBLIOGRAFICAMicrosoft ® Encarta ® 2009. © 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos losderechos. RUIZ LIMON, RAMON 16 PDF Created with deskPDF PDF Writer - Trial :: http://www.docudesk.com

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