¿Qué dice la Biblia? - Lección 9: La restauración de la iglesia

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Esta lección del curso describe los esfuerzos que se han realizado con el fin de restaurar la iglesia de Cristo a la forma, conducta y adoración que tenía en el primer siglo.

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¿Qué dice la Biblia? - Lección 9: La restauración de la iglesia

  1. 1. Novena lección La restauración de la Iglesia EL DESARROLLO DE La lección anterior nos presentó un cuadro perfecto La organización de la LA APOSTASÍA ENde la unidad como existía en la iglesia primitiva. iglesia se cambió otra vez du- LA ORGANIZACIÓNDesgraciadamente, la desviación de este modelo, una rante el tercer y cuarto sigloapostasía de la verdad, se había predicho para el D.C. algunos OBISPOS sefuturo. Jesús dijo que "muchos falsos profetas" se hicieron oficiales principaleslevantarían y engañarían a muchos.1 Pablo, también, sobre varias congregacionesadvirtió más tarde: "En los tiempos postreros algunos de una región. Más tarde losapostatarán de la fe".2 Él predijo que esta apostasía OBISPOS de las regionessería manifestada posteriormente por la venida de más importantes (los grandesuno que "se sienta en el templo de Dios como Dios, centros de comercio y culturahaciéndose pasar por Dios".3 Pablo también previno como Jerusalén, Antioquia,que la apostasía comenzaría entre los ancianos de la Roma, Alejandría y Constan-iglesia.4 Durante el primer siglo D.C., fuerzas ma- tinopla), crecieron en poder ylignas ya estaban obrando para producir esta apos-tasía.5 fueron exaltados como “pa- triarcas”, después llamados I. LA APARACIÓN DE LA IGLESIA APÓSTATA exaltados como "patriarcas", después llamados "ar- La iglesia apóstata se desarrolló por unos cambios zobispos". La Enciclopedia Católica (Libro II, páginagraduales en las siguientes fases de la iglesia original 583; Libro IV, página 44) admite que este nuevodel Señor: (1) La organización, (2) La doctrina y poder tuvo su origen durante los siglos IV y V des-adoración y (3) La conducta. A continuación po- pués de Cristo.dremos ver algunos ejemplos de estos cambios. Vemos en el siguiente esquema que estos ar- zobispos todavía eran iguales en poder. El obispo de A. LA APOSTASÍA EN LA ORGANIZACIÓN Roma no tenía más poder que el obispo de Antio- Como vemos en el esquema, cada iglesia del tiempo quía. Esta igualdad existía aún en el siglo sexto. Gre-novotestamentario tenía una pluralidad de obispos gorio I, obispo de Roma en 590 D.C. (más tarde nom-(ancianos o pastores) con la misma autoridad, la cual brado Papa, santo y doctor), escribió a Eulogio, obis-no se extendía más allá de los límites de la con- po de Alejandría, que la Sede de Pedro "es la sede degregación local.6 Cristo es el ÚNICO obispo princi- uno en tres lugares, sobre la cual tres obispos ac-pal sobre todas las congregaciones.7 tualmente presiden por autoridad divina." El nom- bró los tres lugares como Alejandría, Antioquía y LA ORGANIZACIÓN DE LA IGLESIA SEGÚN LA BIBLIA________ Roma. Cuando Juan el Ayunador, obispo de Cons- CRISTO, El único obispo superior tantinopla, se llamó a sí mismo "obispo univer- La Iglesia en La Iglesia en sal", Gregorio I denunció el título como "profano, Antioqufa Roma orgulloso y malvado". Sin embargo, el sucesor de Gregorio en Roma, Bonifacio III, no tenía la misma opinión con respecto a este título y lo tomó para sí Pluralidad de obispos con igual autoridad en mismo en 606 D.C. cada congregación La autoridad papal siguió creciendo a través de los Sin embargo, durante el segundo y tercer siglos los siglos. Sin embargo, en el año 1837, Juan B. Purcell,obispos que presidieron las sesiones de obispos Obispo de Cincinnati, estado de Ohio, Estadosfueron elevados a un oficio más alto, y les fue Unidos, declaró en una discusión pública (Debateconferido el título de OBISPOS, mientras los demás acerca de la Religión Católica Romana, páginaobispos se quedaron con el nombre de ANCIANOS. 23): "Ningún católico iluminado mantiene como ar-Así, como se indica en el esquema, un solo obispo tículo de fe la infalibilidad del Papa". No obstante, 43dirigió los asuntos espirituales de cada congregación años después, en 1870, el Concilio del Vaticano de-donde antes había una pluralidad de guías con igual claró lo contrario. Ahora, se ordena la completaautoridad y responsabilidad. No obstante, en este EL PRIMER CAMBIO EN LA ORGANIZACIÓNtiempo todos los OBISPOS todavía tenían la mismaautoridad. Un obispo se ha exaltado sobre los otros 1 6 Mateo 24:11 Hechos 14:23; 20:17,28; 2 I Timoteo 4:1 Filipenses 1:1; I Pedro 5:1,2 3 7 II Tesalonicenses 2:3,4 I Pedro 5:4 4 Hechos 20:28-30 5 II Tesalonicenses 2:7 1
  2. 2. sumisión al Papa "como a Dios mismo". El, se dice, ocupa en la religión católica romana.15 En lo que res-tiene "el lugar del Dios poderoso" (Grandes Cartas pecta a la exaltación de María, la Enciclopedia Ca-Encíclicas, páginas 193 y 304). Esta jerarquía y el tólica dice: "Evidencia en cuanto a la práctica popu-papado son resultados de siglos de desviaciones lar de los siglos primitivos está casi enteramente au-graduales del plan de organización ordenado por Dios sente" (XV, 46). Doctrinas teológicas tales como laen el Nuevo Testamento. Concepción Inmaculada, la Virginidad Perpetua, la Asunción Corporal, y el Oficio de Mediadora, todas B. LA APOSTASÍA EN DOCTRINA Y aparecen muchos siglos después, sin base alguna en ADORACIÓN la Escritura. La exaltación por la iglesia de hombres no ins- La doctrina de la Virginidad Perpetua de María sepirados dio por resultado innumerables cambios de desarrolló para apoyar la práctica del celibato de losdoctrina y adoración, algunos de los cuales se señalan sacerdotes. Mateo 1:25 dice que José "no la conocióa continuación: HASTA que dio a luz un hijo, a quien puso por nombre Jesús". Lucas, por la inspiración del Espíritu Santo, nos indica que María sí tenía otros hijos. Él, escribiendo muchos años después de estos aconte- cimientos, nos dice que ella "dio a luz a su hijo PRIMOGÉNITO".16 La Biblia habla de Jesús como el UNIGÉNITO de Dios, pero como el PRIMOGÉNITO, primero de muchos, de María. En Mateo 12:46-50 y 13:55,56, tenemos mención de los hermanos y hermanas de Jesús, con su madre. La Biblia nos enseña que una buena esposa siempre practica las relaciones normales del matrimonio. 17 Por lo tanto, que María tuviera hijos es natural, noble y puro, El Sacerdocio: La Biblia dice que todo cristiano es porque el matrimonio ha de ser tenido "en alta estimasacerdote 8 y sujeto solamente a Jesucristo, el sumo entre todos."18sacerdote.9 En el proceso de la historia de la iglesia, Jesús mismo no exaltó a su madre sobre los demáslos presbíteros pretendieron ser un sacerdocio es- cristianos. Cuando en una ocasión una mujer le dijo apecial, aparte del resto de la iglesia. Modelado por el El: "Bienaventurado el seno que te llevó y los pechossacerdocio judaico, el obispo nuevamente exaltado se que mamaste", Jesús respondió: "¡Antes, bien-hizo sumo sacerdote; los ancianos (presbíteros) se hi- aventurados los que oyen la palabra de Dios, y lacieron sacerdotes; y los diáconos, levitas. guardan!"19 Asimismo, la teoría de que María es La Cena del Señor: El cambio en el sacerdocio mediadora por la cual los cristianos oran se refutacausó también un cambio en la adoración. La sencillez plenamente cuando leemos I de Timoteo 2:5, que dice:de la adoración descrita en el Nuevo Testamento fue "Porque hay UN SOLO DIOS, y UN SOLOreemplazada por las ceremonias r itualísticas di- MEDIADOR entre Dios y los hombres, el hombrerigidas solamente por los sacerdotes. La función Cristo Jesús". A los cristianos se les ordena hacer todoprincipal del sacerdote judío era ofrecer sacrificios por en el nombre de Cristo,…20 y tienen la promesa deel pecado.10 De acuerdo con esto, la cena del Señor se que toda oración ofrecida en SU NOMBRE serácambió de un memorial de la muerte de Cristo, 11 lle- contestada.21 Así es que los cristianos no necesitan degando a ser considerado como el propio sacrificio. otro nombre ni mediador más que a Jesús.Aunque la Biblia dice que el único sacrificio de Cristose ofreció por los pecados una vez para siempre,12 la C. LA APOSTASÍA EN LA CONDUCTAiglesia comenzó a decir que el sacrificio de Cristo Concerniente a los falsos maestros, Jesús predijo:estaba siendo ofrecido continuamente por el acto de "Por sus frutos los conoceréis. . . . todo buen árbol dacambiar el pan y el fruto de la vid en el cuerpo y la buenos frutos, mas el árbol malo da frutos malos".22sangre literal de Cristo. Después, los sacerdotes im- Jesús dijo a las iglesias de Asia Menor que seríanpidieron que los demás miembros de la iglesia toma- expulsadas y no consideradas como verdaderasran del fruto de la vid, aunque cada cristiano tiene iglesias de Él si no se arrepentían de su negligencia yel mandamiento divino de tomar el vino, tanto como malas prácticas. 23 Los cristianos en Roma debíande comer el pan.13 ser María, la Madre de Jesús. Todo cristiano verda- 8 I Pedro 2:5,9; Apocalipsis 1:6 16 Lucas 2:7 9dero reconoce la maravillosa bendición que María 10 Hebreos 4:4-16 17 18 I Corintios 7:3-5; I Timoteo 2:15 Levítico 1-7 Hebreos 13:4recibió al ser escogida como la madre del Redentor, 11 12 I Corintios 11:23-25 19 20 Lucas 11:27,28Jesucristo.14 No obstante, su exaltación como un ser 13 Hebreos 9:25,26; 10:10-12 I Corintios 11:26,28 21 Colosenses3:17 Juan 14:13,14 14 22digno de adoración está establecida completamente 15 Lucas 1:48 Mateo 1:16-25; 2:11-21; 12:46-50; 23 Mateo 7:15,16 Apocalipsis 2:4,5, 14-16; 3:2,3, 15-sin base escritural. La Biblia nunca menciona el 13:55, 56; Marcos 3:31-35; 6:3; 17 Lucas 1:27-56; 2:5-7; 16-22,27, 33-51;nombre de María después de la fundación de la 8:19-21; 11:27,28; Juan 2:1-12; 6:42;iglesia. Las citas bíblicas referentes a ella en ningún 9:25-27; Hechos 1:14modo la colocan en la posición que ella 2
  3. 3. edicto en el año 1206 D.C. que resultó en la matanza de más o menos la tercera parte de la población en elcortados "si no perseveraban en su benignidad".24 sur de Francia, por desafiar la autoridad del Papa. La apostasía en cuanto a la doctrina de la iglesia Poco después, comenzó la Inquisición en España,naturalmente se reflejaba en su conducta. Durante el Italia y Francia. Cientos de miles de personas fueronsegundo siglo y el tercer siglo las prácticas del ce- juzgadas culpables de herejía y asesinadas sinlibato (de no casarse) y la abstinencia de ciertos misericordia. El Papa otorgó a todos los que parti-alimentos cobraron mayor auge. La reclusión de la ciparon en esta "obra piadosa" indulgencias espe-vida en monasterios durante el cuarto siglo exaltó ciales. (La Inquisición, página 43); La acción deaún más estas prácticas ascéticas, y en 385 D.C. la Inocente III en la Inquisición se defiende en la En-iglesia del oeste prohibió a sus presbíteros casarse ciclopedia Católica (VII, 262; VIII, 31); pero en labajo cualquier circunstancia. Esto contradijo direc- Biblia tenemos las enseñanzas de Jesús: "No pa-tamente el requisito bíblico de que el obispo tiene guéis a nadie mal por mal; si tu enemigo tieneque ser "marido de una sola mujer". 25 Pero también hambre, dale de comer; si tiene sed, dale de beber ...esta doctrina cumplió la profecía de que en tiempos vence al mal con el bien . . . el amor no hace mal alpostreros algunos se apartarían de la fe, adhirién- prójimo".30 La falta de amor para el amigo, y tambiéndose a espíritus engañadores y a doctrinas de demo- para el enemigo, muestra que uno no es hijo denios, que prohíben casarse y mandan abstenerse de Dios.31viandas".26 Estos cambios en la organización, adoración, La prohibición de casarse condujo al extremo doctrina y conducta demuestran que las profecíasopuesto, o sea, la inmoralidad. Mientras los obispos en cuanto a la iglesia apóstata se habían cumplido.del Nuevo Testamento habían de ser "de conductairreprochable", 27 la iglesia más tarde permitió que II. ESFUERZOS PARA REFORMAR LAhombres escandalosos continuaran como obispos y IGLESIA APÓSTATAaún como papas. Los siguientes papas están se- A través de los siglos muchos grupos trataron deñalados por la Enciclopedia Católica como hom- reformar la iglesia apóstata, pero sus esfuerzosbres malvados e inmorales: Juan XII, Benedicto LX, generalmente resultaron en la formación de otraInocente VIII, Alejandro VI y Julio II (I, 289; II, 429; apostasía. No obstante, la historia no relata las en-VIII, 20, 426, 562). Adolescentes a veces ocupa- señanzas características de muchos otros grupos, yron los puestos de obispo, cardenal y papa (Enci- podemos deducir que éstos estaban manteniendo laclopedia Católica, VIII, 426). La venta del oficio enseñanza pura del evangelio, porque Dios prometióde obispo al que podía pagar más era una práctica establecer un reino que nunca sería destruido. 32 Elcomún (Enciclopedia Católica, VIII, 20). El mal reconocimiento histórico no es necesario para laejemplo del papa causó la extensión de la inmora- existencia de la verdadera iglesia del Señor Je-lidad entre los obispos, sacerdotes y "miembros sucristo. El mismo dijo que sus seguidores fielesdel estado seglar". Este cuadro de la inmoralidad serían pocos. 33 Recuerde que solamente ocho per-habitual está en claro contraste con la pureza de la sonas eran fieles en el día de Noé34 y solamenteiglesia primitiva,28 donde vemos que debían apartar-se de cualquier miembro inmoral.29 24 25 Romanos 11:22 30 31 Romanos 12:17,20,21; 13:10 I Timoteo 3:2 I Juan 3:10-15 Mientras la inmoralidad se pasó por alto, la 26 I Timoteo 4:1-3 32 Daniel 2:44; Mateo 16:18 27 33oposición a la autoridad papal virtualmente se ex- 28 I Timoteo 3:1,2 I Juan 2:4-10 34 Mateo 7:14 I Pedro 3:20tinguió. Por ejemplo, el Papa Inocente III emitió un 29 I Corintios 5:1- 13 3
  4. 4. 7.000 en el día de Elías.35 El pueblo verdadero de Dios original del Señor Jesús ha de ser reedificada, te-siempre ha sido pequeño, y siempre perseguido por la nemos que dejar atrás toda tradición y autoridadmayoría,36 pero Dios siempre ha conocido a los que humana.41son suyos.37 El siguiente paso es regresar a la fuente de toda En el siglo XVI la iglesia apóstata se había hecho verdad y unidad: la palabra de Dios, o sea la Biblia.tan inicua que aun dentro de la propia Iglesia En el primer siglo, la palabra de Dios produjo laCatólica Romana estaban clamando por una reforma. salvación del hombre,42 la membresía en la únicaEn varias partes de. Europa hombres como Martín iglesia de Jesucristo, 43 la sana doctrina y el cre-Lutero, Juan Knox, Ulrich Zwinglio, Juan Calvino y cimiento cristiano.44 Por medio de la palabra de Diosotros trataban de reformar la iglesia establecida. la congregación local fue gobernada 45 y protegidaDesgraciadamente, lo que comenzó como nada más del error.46 De esta forma la palabra de Dios produ-que una protesta contra una iglesia corrompida jo y preservó la unidad de la iglesia primitiva,resultó en una serie de iglesias divididas por credos y cuando fue aplicada sin contaminación.nombres denominacionales, siempre alejados del Jesús prometió: "Si vosotros permanecéis en mimodelo novotestamentario. Algunas prácticas de la palabra, sois verdaderamente mis discípulos; y co-iglesia apóstata se llevaron también a las nuevas noceréis la verdad, y la verdad os hará libre".47 Asíiglesias denominacionales. Calvino, por ejemplo, que, nosotros probamos que somos verdaderos dis-empezó su propia inquisición contra los católicos en cípulos, o sea, la iglesia verdadera de Cristo, no porSuiza. Sus seguidores aceptaron las ideas religiosas trazar desde el primer siglo una sucesión de obis-de estos hombres, sin tener en cuenta su base bíblica. pos, sino por continuar en la misma palabra reve-Los que siguieron la doctrina de Martín Lutero co- lada en el principio por el Señor Jesús. La palabramenzaron a llamarse luteranos (aunque el mismo de Dios es la "semilla" del reino, 48 esta semilla esLutero les había pedido que no llevaran su nombre); "incorruptible", y también es "viva y permanen-los seguidores de Calvino se llamaron últimamente te."49 A pesar de su edad, una semilla siempre pro-presbiterianos; los que siguieron a Juan Wesley se duce según su género. La semilla de trigo siemprellamaron metodistas. Esta ha sido la historia pro- produce el mismo fruto: trigo. De igual manera, lagresiva de la cristiandad, con más y más grupos de- semilla de la palabra de Dios producirá hoy en díanominacionales surgiendo cada año. (Vea el es- el mismo fruto que produjo en el primer siglo: Laquema.) iglesia del Señor Jesucristo. Mientras los llamados "protestantes" corrigieron Como hemos estudiado en lecciones anteriores, laalgunos de los males de la iglesia apóstata, ellos Biblia contiene toda la voluntad de Dios.50 De modotambién crearon una condición pecaminosa de di- que, al plantar la palabra de Dios en corazonesvisión en muchos cuerpos, clases de "fe", bautismos y buenos y sinceros51 podemos tener la misma iglesia,nombres—todo en violación de la voluntad de Cris- unida en la misma doctrina, el mismo amor, el mismoto.38 Por consiguiente, muchos hombres hoy en día nombre, la misma organización, adoración y maneracreen que hay solamente dos elecciones: o regre- de vivir que existía en los días de los apóstoles. En elsar a la iglesia apóstata, o unirse a una de las sectas tiempo del Rey Josías, las Escrituras judías sedel protestantismo dividido. Pero, ¿no hay otra solu- habían perdido en el templo. Como consecuencia, lación a este dilema tan engorroso? ley de Dios se había olvidado y la religión judía se había corrompido. Pero cuando el libro de las Es- III. LA RESTAURACIÓN DE LA IGLESIA crituras fue hallado, fue leído y obedecido, y la reli- DEL NUEVO TESTAMENTO gión verdadera que Dios había dado a los judíos ha- Sí, nosotros conocemos otra solución que no es ni la cía siglos fue restaurada exactamente como eraiglesia apóstata ni el protestantismo dividido. Po-demos restaurar la iglesia original. Pero, ¿cómo? Lasolución consta de dos partes: (1) Dejar lo que es lacausa del error y la división, y (2) Regresar a lo queproduce la verdad y la unidad. La causa de la apostasía original y de la división endenominaciones protestantes es la misma: ladesviación de la palabra de Dios.39 Todas las iglesiaspretenden seguir las enseñanzas de la Biblia, perotambién aceptan otras autoridades como manuales,disciplinas, catecismos, credos, concilios, con-ferencias, tradiciones, etc., etc. Vemos que latradición causó que los judíos en los días de Jesús se 35 Romanos 11:2-5 43 Hechos 2:41,47extraviaran de la palabra de Dios. 40 Estas fuentes 36 44 IITimoteo 2:12 Efesios 4:14,15 37 45 IITimoteo 2:19 Tito 1:9adicionales de pensamiento religioso y autoridad 38 Juan 17:20,21; Efesios 4:4,5; 46 47 Hechos 20:28-32 I Corintios 1:10-14; 3:3 Juan 8:31,32causan error dentro de la cristiandad. Si la iglesia 39 I Timoteo 4:1 48 Lucas 8:11 40 49 Mateo 15:3-9 I Pedro 1:23,24 41 50 II Timoteo 2:19; II Corintios 6:17 II Timoteo3:16,17 42 51 Santiago 1:21 Lucas 8:15 4
  5. 5. antes de haberse perdido el libro. 52 en los días del Nuevo Testamento. Cada año varios Hoy en día es igual: la Biblia es un libro "perdido", miles de personas salen de la iglesia apóstata y de laencubierto por las tradiciones y credos humanos. división de la religión denominacional y acuden a laCuando este es el caso, la religión se corrompe. Pero enseñanza bíblica pura para restaurar la iglesiacuando la Biblia es "encontrada", leída y obedecida, original. Como resultado, la iglesia que en verdadentonces, la iglesia unida de Cristo no de - pertenece a Jesucristo ahora cuenta con más de tresnominacional queda restaurada. Solamente la Biblia millones de miembros en el mundo entero. Usted,produce cristianos auténticos. querido lector, también puede tomar parte en este "movimiento de restauración". Apártese de las CONCLUSIÓN doctrinas e iglesias de hombres. Acuda a la pura La historia del pasado nos demuestra que las palabra de Dios, la Biblia. Únase al esfuerzo parapredicciones en cuanto a la apostasía se cumplieron. restaurar en su propia comunidad la iglesia delEl movimiento reformador del siglo XVI contribuyó a Nuevo Testamento—la que Cristo estableció, com-un retorno parcial a la Biblia, pero falló en restaurar prándola con su sangre preciosa.la unidad completa de la iglesia primitiva. Pero, si-guiendo el modelo bíblico para esa unidad, nosotros 52 II Reyes 22:3-23:25podemos restaurar la iglesia del Señor tal y como era 7

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