Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London 

Persona‐based development of a new discovery system usi...
Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London 

Although  they  both  use  the  search  systems  provided...
Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London 

Personas are useful in various ways and at various levels...
Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London 

Image 3: Discover beta with query “usability testing”  ...
Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London 

a completely open system. With no library jargon to confu...
Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London 

P r u i t t , J ., & A d l i n , T. ( 2 0 0 6 ) . T h e p...
Upcoming SlideShare
Loading in …5

Persona-based development of a new discovery system using open-source components


Published on

Paper presented at Internet Librarian International 2009 in London, also see: presentations.

Published in: Technology, Education
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Persona-based development of a new discovery system using open-source components

  1. 1. Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London  Persona‐based development of a new discovery system using  MERESCO open‐source components  Kar in C lave l D e lf t U nive rs i ty of Tec hnolo gy Lib rar y, the Net he rland s c . l. c lave l@ t ude lf t .nl   Introduction  Do  you  know  Sophie?  Sophie  is  studying  for  a  Master’s  degree  in  Architecture,  Urbanism  and  Building  Sciences  at  TU  Delft.  She  regularly  visits  the  Architecture  Faculty’s library in search of inspiration – books with plenty of photos, of course, but  also with background information about the featured buildings. Sophie is often to be  found  browsing  the  shelves  for  something  that  will  spark  her  imagination.  She’s  a  very  visually  attuned  person.  If  someone  recommends a book to her, she’ll often remember  only the subject or architect and what colour the  cover  was.  So  one  of  her  preferred  ways  of  tracking down a book is to go to and  do  a  search,  because  she  can  then  browse  through  thumbnails  of  the  hits  until  she  spots  what  she’s  after.  Once  she’s  found  the  book  on  Amazon, she copies and pastes the ISBN number  into  the  library  catalogue  to  see  whether  it’s  there.  Sophie  has  tried  searching  architecture  databases,  but  finds  it  unrewarding,  because many of the interesting articles aren’t available on line. She doesn’t much like  the  idea  of  having  to  go  down  to  some  musty  basement  –  that  is  where  the  ‘stacks’  are, isn’t it? – to dig out a journal. So, if it isn’t online, she gives it a miss.   Searching for scientific information online is like truffle hunting, but without the pigs: you have no idea whether, how and where you’re going to find what you’re after. Sophie, student Maybe you recognise Civil Engineering student Roger. He  has  to  write  a  paper  in  preparation  for  his  thesis.  His  supervisor  is  always  telling  him  how  important  good  literature  study  is,  so  Roger  has  spent  an  entire  day  looking things up in the library and has produced a list of  titles.  He’s  not  very  confident  about  his  list,  though:  the  literature  he’s  found  all  seems  rather  old  …  what  if  it’s  outdated? And, although he unearthed six relevant books,  he  could  only  find  four  articles.  Which  is  making  him  wonder whether he used the right search terms and selected the right database.  Page 1/6 
  2. 2. Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London  Although  they  both  use  the  search  systems  provided  by  Delft  University  of  Technology Library, Sophie and Roger are not alike: they are individuals, with their  own needs and expectations. Yet we are apt to talk about what the user thinks or  wants, as if all users were the same.  Personas  ‘User is a four‐letter word,’ Tamara Adlin wrote in her blog (Adlin, 2007). If we  think of all our clients as clones of ‘the user’, we inevitably fall short in the services  we provide. In fact, by ignoring our clients’ individuality, we belittle them. It is  better to create a product tailored to suit one individual whose needs and  preferences are known, than to develop a product for a broad target group (Cooper,  2004).   In 2008, TU Delft Library began building a new search system, which was given the  working title Discover. The aim was to create something that was more in line with  the needs of the library’s clientele. Ideally, we wanted a system that was based not  on federated search (because of the various drawbacks identified in Joint, 2009),  but on an integrated index with metadata from various sources.   At the outset, we already had an extensive wish list, plus plenty of ideas and plans.  However, we didn’t immediately embark on realisation. Rather, we began with a  context mapping survey of our three main client groups: university students,  university staff and external business and non‐profit clients. The outcome of the  survey was six personas: detailed descriptions of fictional clients, each with a name  and a photo (Kistemaker, 2008). We then drew up a schedule of requirements with  the personas in mind, as opposed to a single anonymous ‘user’. The method by  which a number of appropriate, reliable personas were defined from the survey  findings is outside the scope of this article. Anyone with an interest in that matter is  referred to the books by Cooper (2004) and Pruitt (2007).   From Sophie, we knew that we needed to invest in book cover visualisations.  Thumbnails should appear alongside the title data and with the search results, from  the earliest stage possible. Contrary to what were inclined to believe at the outset, a  book cover is not merely decorative; it is an important aid to identification. From  Sophie’s viewpoint, the search system should ideally enable her to find not only  books, but also articles and images. To help Roger satisfy himself that his research  has been thorough, we wanted to provide a graphical representation of his search  activities, in the form of a mind map. By looking at the mind map, his supervisor  would be able to suggest any lines of investigation Roger may have overlooked. We  also liked the idea of using web2.0 techniques, such as reviews, ratings and user  recommendations. If a title had a good rating or review, Roger could be more  confident that he was on the right track. As well as Sophie and Roger, two staff  personas and two external client personas were developed.   Page 2/6 
  3. 3. Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London  Personas are useful in various ways and at various levels of the design process.  Pruitt, 2007:   • Personas make assumptions and knowledge about users explicit, creating a  common language with which to talk about users meaningfully.  • Personas allow you to focus on and design for a small set of specific users  (who are not like you), helping you make better decisions.   • Personas engender interest and empathy towards users, engaging your  team in a way that other representations of users cannot.  As well as being inspiring and motivating, personas make the design process more  fun.  MERESCO open‐source software  TU Delft Library is an innovative library, committed to the principle of digital  service provision. We have our own compact ICT department, called Digital  Product Development (DPD). However, we do not have sufficient in‐house  knowledge and capacity to create a library search system ourselves. In 2006 and  2007, we accordingly looked into the possibility of using an existing system. The  commercial products were prohibitively expensive, while the open‐source  products, such as VuFind and Summa, were not ready. Then a colleague pointed us  to MERESCO, an open‐source library featuring components for (meta)data  management (Seek You Too, 2009). MERESCO has software components for  harvesting, xml crosswalks, normalisation, saving and indexing metadata. Another  feature of MERESCO is a facet‐index, which both Sophie and Roger are likely to find  useful. We therefore decided to work with Tilburg University to jointly develop a  search system utilising MERESCO. Everything that MERESCO didn’t provide, such as a  user interface and a link to our Integrated Library System (ILS), we created  ourselves, or had built by the company behind MERESCO, Seek You Too BV.   Discover TU Delft Library  At the end of March 2009, about eleven months after the first test installation, the  open beta version of our new search system, Discover, was launched1. The  response has been very positive. At the start of the new academic year, all first‐year  students are to be introduced to Discover as part of their interactive library  instruction. In October 2009, the system will be presented to the rest of the  university, after which Discover 1.0 will enter production and the Discover search  box will feature prominently on the library’s homepage.                                                           1  Page 3/6 
  4. 4. Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London  Image 3: Discover beta with query “usability testing”   Discover currently incorporates not only library catalogue records, but also the TU  Delft Repository, ABSIS: a bibliographic database of architectural articles and  Elsevier articles. For the rest of the year, our main task will be adding metadata.  The Elsevier collection will be completed, and we hope to also add other  publishers’ metadata (negotiations start shortly), other institutional repositories  and open‐source content available from, from example, BioMed Central, arXiv and  DOAJ.  The advantages of using open‐source software  The source code specially developed for TU Delft and Tilburg University has also  been made available as open‐source software. By publishing the code, the two  universities hope to lower the threshold for other university and non‐university  libraries looking for an integrated search solution. While we intend to look for new  partners first within the Dutch consortium of university libraries and the Royal  Library (UKB), we are also happy to forge links with similar establishments in  other countries. MERESCO can now be expanded by addition of the MERESCO4Lib  library system, which will be based on components developed for TU Delft and  Tilburg University. MERESCO4Lib is to include a test installation, complete with a  demonstrator user interface and links to Ex‐Libris’s Aleph and OCLC’s LBS. Along  with the reuse of software components, one of the main aims is the sharing of  knowledge in the field of integrated searching.   Has the use of open‐source software helped us to create a better product for Sophie  and Roger? Don’t commercial products offer plenty of scope for adapting the  configuration and the user interface? Looking back, my feeling is that we couldn’t  possibly have made the enormous number of major and minor improvements that  we did make, particularly in the presentation of catalogue records, without having  Page 4/6 
  5. 5. Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London  a completely open system. With no library jargon to confuse them, Sophie and  Roger get to use an interface whose buttons do what it says on them, and don’t  have to contend with annoying pop‐ups or intermediate screens.   The disadvantages of using open‐source software  Many open‐source packages have large user‐communities, whose members  contribute to ongoing development and provide input. Unfortunately, that is not yet  the case with MERESCO. There have so far been relatively few implementations and  knowledge about the product is largely concentrated within Seek You Too. In  theory, developers at TU Delft could participate in work on new versions of the  MERESCO core components, but in practice we remain dependent on Seek You Too  where these components are concerned.   Conclusion  Discover TU Delft Library 1.0 will shortly enter the production environment. Even  though our to‐do list still includes the creation of a fair amount of extra  functionality, the system is a huge improvement on our old OPAC. The personas we  developed have enabled us to quickly and confidently arrive at decisions regarding  the addition of functionality and the definition of priorities. By using open‐source  software, we have learnt a great deal and created a customised solution. It was  worth it!  Postscript  Sophie finds herself a quiet spot in the new Library Learning Centre at TU Delft. She  needs to prepare for an exam, and there is too much to distract her back at her digs.  According to the library’s website, the book she needs for her exam prep is still  available on a one‐day loan. A single mouse‐click is all it takes to reserve the book.  It will be waiting for her at the loans desk within half an hour, the system tells her.  Just long enough for a coffee before sitting down to work. In the attractive, bustling  coffee corner, Sophie bumps into Roger, who has just started work on his thesis.  Before leaving home, he used the library website to locate and download a number  of highly relevant recent articles. Now he has come in to collect a few books. Over a  coffee, Sophie and Roger get talking … and new chapter begins.  References    A d l i n , T. ( 2 0 0 7 , A u g u s t 2 0 ) . U s e r i s a f o u r - l e t t e r w o r d : t h e c o w a r g u m e n t [ We b l o g m e s s a g e ] . Re t r i e v ed f r o m C o o p e r, A . ( 2 0 0 4 ) . T h e i n m a t e s a r e r u n n i n g t h e a s y l u m . I n d i a n a p o l i s , I N : Sams. J o i n t , N . ( 2 0 0 9 ) . M a n a g i n g t h e i m p l e m e n t a t i o n o f a f e d e ra t ed s e a r c h t o o l i n a n a c a d e m i c l i b ra r y. L i b r a r y R e v i e w , 5 8 ( 1 ) , d o i : 1 0 .1 1 0 8 / 0 0 2 4 2 5 3 0 9 1 0 9 2 8 8 9 8 K i s t e m a k e r, N ., & K i s t e m a k e r, S . ( 2 0 0 8 ) . H o e d o e n z i j d a t e i g e n l i j k , o n l i n e z o e k e n n a a r w e t e n s c h a p p el i j k e i n f o r m a t i e ( o n d e r z o e k s ra p p o r t ) , Re t r i e ve d f r o m Page 5/6 
  6. 6. Internet Librarian International – 15­16 October 2009, London  P r u i t t , J ., & A d l i n , T. ( 2 0 0 6 ) . T h e p er s o n a l i f e c y c l e : k e e p i n g p e o p l e i n m i n d t h r o u g h o u t p r o d u c t d e s i g n . S a n F ra n c i s c o, C A : M o r g a n Ka u f m a n n . S e e k Yo u To o B V ( 2 0 0 9 ) . M e r e s c o . c o m : I n t r o d u c t i o n . Re t r i e ve d f r o m P i c t u r e o f S o p h i e b y D r. H em m e r t ( C C- b y- n d ) , Re t r i e v e d f r o m h t t p : / / w w w. f l i c k r. c o m / p h o t o s / t o m m y h j / 1 0 5 8 9 3 3 6 1 P i c t u r e o f Ro g e r b y S p Av A A i ( C C- b y- n c - n d ) , Re t r i e v e d f r o m h t t p : / / w w w. f l i c k r. c o m / p h o t o s / s p a va a i / 2 0 8 7 9 7 7 1 8 9   Page 6/6