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Avances cientificos

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Avances cientificos

  1. 1. La prueba de cáncer de próstata más rápida<br />Resultados de la prueba de cáncer de próstata en 15 minutosEn unas oficinas en Woburn, Massachusetts, un voluntario prestó su dedo para un pequeño pinchazo. La gota de sangre se recogió en un cuadrado de plástico fabricado especialmente para tal fin, se introdujo el plástico en un cartucho de microfluidos del tamaño de una tarjeta de crédito y se metió en un lector especial. Quince minutos más tarde, el dispositivo muestra el nivel del antígeno específico para el cáncer de próstata (PSA) del voluntario, una proteína que se utiliza para supervisar una posible reaparición del cáncer de próstata después del tratamiento.La rapidez de resultados es posible gracias a una novedosa tecnología de microfluidos desarrollada por la compañía Claros Diagnostics, que espera hacer realidad la detección rápida de PSA en la consulta del médico. Si recibe la aprobación de la FDA (Food and Drug Administration) estadounidense, el dispositivo será uno de los primeros ejemplos de las pruebas diagnósticas tan esperadas basadas en microfluidos y que se pueden realizar en el hospital o la consulta del médico. Aunque la microfluídica --que permite la manipulación de fluidos en un chip a escala microscópica-- ha estado presente alrededor de una década, su complejidad y elevado coste la han mantenido, en gran medida, limitada a aplicaciones de investigación.La tecnología de Claros, que consiste en un pequeño dispositivo colector de sangre, un cartucho desechable y un lector del tamaño de un tostador, podría, al menos en teoría, adaptarse para detectar cualquier número de proteínas diferentes. Sin embargo, la compañía ha optado por centrarse inicialmente en el PSA. Con las pruebas actuales, las muestras de sangre se envían generalmente a un laboratorio centralizado para realizar el análisis de PSA. Los resultados tardan un día o dos. La prueba de Claros, que actualmente se encuentra en la fase de ensayo clínico, permitirá realizar los análisis de PSA durante la visita del paciente a la consulta<br />Vasos sanguíneos sintéticos<br />Los investigadores cultivan nuevos vasos sanguíneosUnos vasos sanguíneos sintéticos que se pueden hacer con antelación y almacenar hasta que llegue el momento de la cirugía podría ayudar a los pacientes que se sometan a cirugía cardíaca y hemodiálisis, entre otros. Laura Niklason, anestesióloga e ingeniera biomédica de la Universidad de Yale, y sus colaboradores han cultivado unos vasos sanguíneos utilizando células humanas y los han probado en babuinos, demostrando que no provocan rechazo inmunológico y evitan las complicaciones comunes de los vasos sintéticos, tales como la coagulación, la ruptura o la contracción con el paso del tiempo. Los investigadores esperan que estos estudios demuestren que los vasos son lo suficientemente seguros como para recibir el permiso de la Food and Drug Administration (FDA) de los EE.UU. para iniciar los ensayos clínicos.Durante la cirugía de bypass, los médicos que buscan eludir las arterias bloqueadas por lo general utilizan los vasos de una pierna o un brazo del paciente . Pero las personas que padecen enfermedades vasculares o que ya se han sometido anteriormente a otras operaciones pueden no disponer de vasos adecuados. Las otras opciones tienen complicaciones: los injertos de donantes a menudo son rechazados por el sistema inmunológico del receptor, los vasos artificiales de plástico presentan unas tasas elevadas de formación de coágulos sanguíneos y otros problemas, y los vasos desarrollados a partir de tejido del propio paciente tardan más de seis meses en madurar.Niklason afirma haber resuelto este problema. Utilizando una técnica que desarrolló en el MIT en la década de 1990, los investigadores combinaron unas estructuras tubulares con células musculares lisas. Las células segregan colágeno y otras moléculas de tejido conectivo entorno a la estructura, formando los vasos sanguíneos. Una descompuesta la estructura, los vasos se lavan con un detergente que elimina las células, dejando solo los tubos fibrosos de colágeno.Puesto que los tubos no contienen células vivas, no desencadenan ninguna respuesta inmunológica y tienen una vida útil de más de un año.<br />Envases de alimentos del futuro<br />Un papel exterminador para la nueva generación de envases de alimentosLos científicos han informado del desarrollo y del éxito de las pruebas de laboratorio de un "papel exterminador", un nuevo material diseñado para su uso en el envasado de alimentos y que ayuda a conservar los alimentos combatiendo las bacterias que causan su deterioro. El documento, descrito en la revista de la ACS Langmuir contiene un recubrimiento de nanopartículas de plata, unos potentes agentes antibacterianos. La plata se utiliza ya ampliamente para combatir las bacterias en ciertos ungüentos medicinales, en las superficies de la cocina y el baño e incluso en calcetines resistentes a los olores. Recientemente, los científicos han estado explorando el uso de las nanopartículas de plata --cada una de ellas con un tamaño de 1/50.000 partes del ancho de un cabello humano-- como recubrimientos antigérmenes para plásticos, tejidos y metales.Las nanopartículas, que tienen un efecto más duradero que las partículas de plata de mayor tamaño, podrían ayudar a superar el creciente problema de resistencia a los antibióticos, por el cual las bacterias desarrollan inmunidad ante los antibióticos existentes. El papel recubierto con nanopartículas de plata podría proporcionar una alternativa a los métodos comunes de conservación de los alimentos, como la radiación, el tratamiento térmico y el almacenamiento a baja temperatura. Sin embargo, la producción de un "papel exterminador" adecuado para uso comercial ha presentado serias dificultades.Los científicos describen el desarrollo de un método eficaz y duradero para depositar las nanopartículas de plata sobre la superficie del papel que incluye ultrasonidos, o el uso de ondas sonoras de alta frecuencia. El papel recubierto mostró una potente actividad antibacteriana contra las bacterias E. coli y S. aureus, dos causas frecuentes de intoxicación alimentaria bacteriana, eliminando todas las bacterias en apenas tres horas.<br />

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